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FISICA Y METAFISICA

El mtodo cientfico, tal como se ha aplicado con gran xito en las ciencias fsicas desde el siglo XVII, se apoya en la conjugacin de dos componentes: la hiptesis o teora, y la experimentacin. La primera es importante, pero su utilidad es discutible a falta de la segunda. Una teora sin demostracin experimental puede considerarse, en el mejor caso, provisional; en el peor, extracientfica. A lo largo de la historia de la Fsica ha ocurrido a veces que una teora con poca justificacin experimental llega despus a asentarse, a ser comprobada por los hechos. Algo as ocurri con la teora atmica. Un qumico tan importante como Wilhelm Ostwald (1853-1932), premio Nobel en 1909, se neg a aceptar la existencia real de los tomos, considerndolos, a lo sumo,

como entelequias tericas tiles, sin existencia real. "Mientras no los vea, no creer en ellos" deca. Hoy, el microscopio de efecto tnel ha hecho realidad el desafo de Ostwald, permitindonos ver los tomos. Algo semejante ocurri durante el siglo XX con la teora de los quarks, propuesta en los aos sesenta por Murray Gell-Mann. A pesar del poder de prediccin de esta teora para explicar el comportamiento de algunas de las que entonces se consideraba "partculas elementales" (como el protn, el neutrn y, en general, la familia de los hadrones), muchos fsicos se negaron a aceptar la realidad de los quarks, hasta que los experimentos proporcionaron la confirmacin de su existencia. Es posible que estos ejemplos positivos hayan rebajado el sentido crtico de algunos fsicos, inclinndolos a pensar que cualquier teora matemticamente coherente tiene que ser una representacin fiel de la realidad. Al hacerlo, olvidan que la teora atmica y la de los quarks fueron confirmadas por los experimentos, sin los cuales continuaran siendo entelequias. Otras teoras, en cambio, no tuvieron la misma suerte y han sido justamente olvidadas. Con esta actitud, se corre el peligro de despreciar las enseanzas de siglos y de romper el equilibrio entre hiptesis y experimentacin, prescindiendo de la segunda cuando resulta difcil o, en ciertos casos (como veremos), imposible. Karl Popper seal que no es fundamental que una teora cientfica pueda demostrarse, pues eso nunca se consigue, ya que son siempre provisionales y slo se mantienen hasta que algn descubrimiento nuevo las contradice y obliga a refinarlas. Lo esencial es que se pueda demostrar que es falsa, que sea posible disear un experimento que, en caso de tener xito, eche abajo la teora. Las teoras no falsificables no son construcciones cientficas vlidas. A lo sumo, podrn ser ejercicios hipotticos, ms o menos elegantes, pero sin relacin con la realidad. Este ensayo presenta algunos ejemplos que, en mayor o menor grado, pueden considerarse ejercicios de ciencia "excesivamente" matemticaa. El primero se refiere a unos objetos cuya existencia est bastante bien documentada, aunque las teoras que intentan explicarlos contienen elementos que difcilmente se podr comprobar mediante la experimentacin. Los ejemplos subsiguientes son ms espectaculares. En ellos, los fsicos proponen teoras para las que resulta imposible realizar experimentos (actualmente) que las confirmen o, lo que es peor, que demuestren su falsedad. Quiz no sean falsas, pero, mientras no se las pueda poner a prueba, no es posible considerarlas como teoras cientficas? Hay quien asegura que quienes las proponen no estn haciendo Fsica, sino Metafsica. No debe tomarse esto como una crtica de la Metafsica, que como rama de la Filosofa se ha ganado en buena lid un puesto importante en la historia del conocimiento humano. Se trata de deslindar los campos de ambas disciplinas y evitar equvocos. La Metafsica no es una ciencia experimental, aunque los fsicos que invaden su terreno traten de hacer pasar sus teoras por

cientficas. Es curioso, por otra parte, que algunos de estos mismos fsicos desprecien la Metafsica, considerando que la ciencia es la nica rama vlida del conocimiento, capaz de explicarlo todo y de responder a todas las preguntas.

El concepto de infinito no sorprende a los matemticos, que vienen utilizndolo desde hace tiempo. Georg Cantor (1845-1918) fue el primero que formaliz los conjuntos infinitos, pero antes de su poca se conocan muchas funciones que toman valores arbitrariamente grandes para algn valor de la variable independiente. Se dice que la funcin presenta una singularidad en ese punto. La ms sencilla de las funciones con singularidad es y=1/x, que alcanza valores arbitrariamente grandes cuando x se aproxima a cero. Hay otras, como y=tg x , que presentan infinitas singularidades: para x igual a cualquier mltiplo impar de p/2. Tradicionalmente, las ciencias fsicas han mirado con sospecha las singularidades. Cuando las ecuaciones matemticas propuestas para describir algn fenmeno fsico presentaban una singularidad, se daba siempre por supuesto que el problema estaba en las ecuaciones, pues en la realidad no pueden darse infinitos. Las ecuaciones son simples aproximaciones de la realidad. Si presentan singularidades, se debe a que la teora de donde proceden falla, o no puede aplicarse, en las proximidades de esos valores. Ah hay que buscar otras teoras que conducirn a expresiones matemticas diferentes, que no presenten singularidad en esos puntos.

En general, la aparicin de una singularidad se puede atribuir a nuestra ignorancia sobre el funcionamiento de los fenmenos que se trata de describir. Al descubrir ms sobre ellos, al refinar su representacin matemtica, la singularidad debe desaparecer. A lo largo de la historia de la Fsica, se ha reconocido la existencia de cuatro interacciones fundamentales: la gravitatoria, cuya formulacin realiz Isaac Newton (1642-1727) en el siglo XVII y refin Einstein en el XX; la electromagntica, como resultado de la unificacin de los fenmenos elctricos y magnticos, desarrollada por James Maxwell (1831-1879) en el siglo XIX; y las dos interacciones nucleares, fuerte y dbil, descubiertas durante el siglo XX. Ms tarde se ha desarrollado la teora electrodbil, que unifica las interacciones electromagntica y nuclear dbil, y se han propuesto varias versiones de una gran teora unificada que unira la interaccin nuclear fuerte a las anteriores, aunque ninguna de ellas ha recibido confirmacin satisfactoria. La gravedad, por su parte, se ha resistido hasta ahora a todos los intentos realizados para unificarla con las otras interacciones fundamentales.

En 1916, Albert Einstein (1879-1955) formul la teora general de la Relatividad, que interpreta la interaccin gravitatoria como una alteracin de la

geometra del cosmos, debida a la presencia de objetos con masa. En 1933, Subrahmanyan Chandrasekhar (1910-1995) detect la presencia de una singularidad en las ecuaciones de Einstein, que surge cuando una estrella de gran masa agota su combustible nuclear, se transforma en supernova y sufre un colapso gravitatorio. Si la masa que se comprime es aproximadamente igual a la del sol, la interaccin electromagntica, que provoca una fuerza de repulsin entre los electrones, detiene el colapso gravitatorio. La estrella se transforma en enana blanca, con una densidad un milln de veces mayor que la del agua. Si su masa inicial es, al menos, 1,44 veces mayor que la del sol, la gravedad vence a la repulsin electromagntica y fuerza a los electrones a fusionarse con los protones, pero la repulsin provocada por la fuerza nuclear fuerte detiene el colapso, dando lugar a la aparicin de una estrella de neutrones, con una densidad mil billones de veces mayor que la del agua. Finalmente, si la masa de la estrella en colapso fuese al menos 3,2 veces mayor que la del sol, la gravedad vencera tambin a la fuerza nuclear fuerte, el colapso no se detendr, y la masa de la estrella se comprimir hasta ocupar un volumen cero, un punto geomtrico. La densidad se hara, por tanto, infinita. Aqu est la singularidad. Una estrella colapsada hasta ese punto, provoca a su alrededor una atraccin tan intensa, que ni siquiera la luz puede escapar de ella. Este objeto hipottico ha de ser virtualmente invisible, por lo que se le da el nombre de agujero negro. Al principio, los fsicos se resistieron a admitir la existencia de las singularidades gravitatorias, aplicando el sentido comn, que tan buenos resultados les haba dado a lo largo de la historia. Sin embargo, durante la segunda mitad del siglo XX, la falta de alternativas a la teora de Einstein ha llevado a aceptar su existencia. En la actualidad se conocen muchos objetos que podran ser agujeros negros, algunos pequeos, con una masa poco mayor que la del sol, otros gigantescos, situados en el centro de las galaxias. Pero, aunque se trate en realidad de agujeros negros, an hay que probar que en su centro exista una singularidad. Es posible que la teora de Einstein sea, despus de todo, una aproximacin de otra teora ms completa que eluda la singularidad, como la de Newton result ser una aproximacin de la de Einstein. Quiz exista alguna otra interaccin fundamental, an desconocida, (como las dos fuerzas nucleares fueron insospechadas hasta el siglo XX), capaz de detener el colapso total de la masa de los agujeros negros, con lo que stos contendran en su interior una masa concentrada en un volumen ms pequeo que el de las estrellas de neutrones, pero mayor que cero.

Desgraciadamente, esta comprobacin est fuera de nuestro alcance. Quiz nunca estaremos en condiciones de realizarla, pues una cpsula lanzada al interior de un agujero negro no podra enviarnos informacin alguna. Nos encontramos as ante una teora cientfica bien formulada, con gran elegancia matemtica, pero cuya verdad o falsedad no se puede demostrar en este momento. Hasta que dispongamos de ms datos, se trata de un ejercicio de ciencia terica. Esto se hace an ms patente cuando los fsicos hablan de agujeros negros microscpicos (que podran existir incluso en nuestras proximidades), de agujeros de gusano (agujeros negros que uniran dos regiones muy alejadas del cosmos a travs de dimensiones adicionales del espacio), de viajes interestelares y hasta de viajes en el tiempo a travs de agujeros negros, justificando todo esto porque esos sucesos son compatibles con las matemticas que rigen el comportamiento hipottico de unos objetos, de cuya existencia y propiedades an no estamos totalmente seguros. Estas teoras estn muy bien para una novela de ciencia-ficcin, pero parece un abuso tratarlas como descripciones genuinas de la realidad. En un libro publicado recientemente, un fsico tan influyente como Stephen Hawking se hace eco de esta preocupacin y sostiene que es probable que las fantasas cientficas sobre los viajes en el tiempo violen leyes fsicas que an no hemos descubierto. En otras palabras: an no lo sabemos todo. A pesar de las sorpresas que nos ha dado la Fsica del siglo XX, quiz sera mejor aferrarse en algunas cosas al sentido comn, antes de dar rienda suelta a la imaginacin, al menos hasta que dispongamos de evidencia experimental suficiente. Paradojas cunticas Einstein hizo famosos varios experimentos mentales, trmino que se aplica a los experimentos que no es preciso realizar (a veces es imposible), pues basta pensar un poco sobre ellos para deducir cul ha de ser el resultado. Algunos de estos experimentos los concibi Einstein como argumentos contra la Mecnica Cuntica, cuya interpretacin ms extendida le resultaba profundamente repulsiva. Uno de ellos (el experimento EPR, por las iniciales de Einstein, Podolski y Rosen, que lo propusieron) pudo realizarse muchos aos despus de propuesto, confirmando las predicciones de la Mecnica Cuntica y echando por tierra el argumento de sus autores.

Existe un experimento mental famoso que no se debe a Einstein, sino a Schrdinger: tomamos un gato y lo encerramos en una caja que contiene una ampolla de cido cianhdrico y un dispositivo automtico que rompe la ampolla si un tomo radiactivo emite una partcula alfa. La desintegracin de un ncleo radiactivo es un fenmeno que se rige por las reglas de la Mecnica Cuntica: cuando el nmero de tomos es muy grande, puede calcularse cuntos se habrn desintegrado pasado cierto tiempo, pero el comportamiento de un tomo aislado es impredecible. De acuerdo con la Mecnica Cuntica, hasta que un observador compruebe la situacin de ese tomo, ste se encuentra en una superposicin de estados, en uno de los cuales se ha desintegrado, mientras en el otro ha permanecido estable. La realidad colapsa en una de estas dos alternativas cuando el observador externo realiza la medicin. En nuestro experimento, el gato habr muerto asfixiado si el tomo se ha desintegrado, de lo contrario continuar vivo. Esto parece indicar que el gato debe encontrarse en una superposicin de los estados vivo y muerto, hasta que alguien abra la caja y mire. La paradoja depende en gran medida de cmo definamos al observador. Hace falta que un ser humano abra la caja y mire, para provocar el colapso de la onda cuntica? Es el gato un observador vlido, capaz de detectar si el tomo radiactivo se ha desintegrado o no, por el hecho de estar vivo o muerto? El problema podra complicarse an ms

suponiendo que el gato vivo puede ser un observador vlido, mientras no lo es el gato muerto. El experimento del gato de Schrdinger no se ha realizado en la prctica. Que no se asusten los amantes de los animales: no tiene sentido hacerlo, pues en cuanto intentsemos averiguar, por cualquier medio, si el gato est a la vez vivo y muerto, provocaramos el colapso de la onda cuntica y no podramos detectarlo: siempre lo encontraramos o vivo o muerto, nunca ambas cosas. Modifiquemos el experimento de la siguiente manera: sustituimos el gato por un dispositivo que graba en su memoria el estado de un circuito que puede estar abierto (cero) o cerrado (uno). Inicialmente el circuito est abierto, y se cierra cuando el tomo radiactivo se desintegra. El dispositivo realiza una medida y una grabacin del estado del circuito cada milsima de segundo. Cuando el observador humano abre la caja, puede observar si el circuito est abierto o cerrado, pero tambin puede leer la memoria del dispositivo y descubrir en qu estado estaba en cada uno de los instantes anteriores. Puede, por tanto, detectar (con un error de una milsima de segundo) en qu momento tuvo lugar la desintegracin radiactiva. Por lo tanto, el colapso de la onda cuntica ha tenido que ocurrir desde el principio y la paradoja no se habr producido. Hay dos maneras de salir de este dilema sin renunciar a la interpretacin tradicional de la Mecnica Cuntica. En la primera, hasta que el observador abre la caja, la memoria del ordenador contendr una superposicin de pares de valores cero y uno. Cuando el observador abre la caja, todos esos pares colapsan en uno u otro valor para cada una de las posiciones de la memoria. Pero hay una solucin mejor, que consiste en concederle el carcter de observador al dispositivo de medida y grabacin. La paradoja del gato de Schrdinger ha dado pbulo a diversas explicaciones que tratan de resolverla. Algunos, entre los que se cuenta el propio Schrdinger, creen que la Mecnica Cuntica slo se aplica a los sistemas microscpicos, mientras los macroscpicos (como el gato) se encuentran fuera de su alcance. Esta es la explicacin ms extendida y probable, pero tambin la menos interesante, pues se limita a negar la paradoja. En su forma actual, esta explicacin supone que la superposicin de estados cunticos colapsa cuando las partculas en cuestin interactan con cualquier ente macroscpico, al que se atribuye el papel de observador, sin importar que est vivo o inanimado. Queda pendiente definir cul es la frontera que separa lo macroscpico de lo microscpico, y explicar por qu ocurren las cosas as, suponiendo que sea eso lo que ocurre. Otra explicacin sostiene que el universo se bifurca cada vez que se produce una de estas alternativas, por lo que existira un nmero infinito de universos casi idnticos, con pequeas o mayores diferencias entre uno y otro,

segn el tiempo que ha pasado desde la bifurcacin. En nuestro caso, en uno de los universos el gato estara muerto, en el otro vivo. Fred Hoyle utiliz esta idea en una de sus novelas de ciencia-ficcin [8]. Volveremos sobre ella ms adelante. Para qu sirven estos experimentos mentales, que jams podrn realizarse y cuya solucin no es evidente? En qu se diferencian de la frase siguiente, que introduce una paradoja clsica parecida, de imposible resolucin? Cuando nadie la observa, esta frase est escrita en chino.

De acuerdo con la teora inflacionaria del Big Bang, actualmente la ms aceptada por la Cosmologa moderna, el universo comenz, hace unos quince mil millones de aos, en un estado extremadamente comprimido, cuyos primeros instantes quedan fuera del alcance de nuestras teoras, pues no disponemos de ninguna que pueda aplicarse a una situacin tan ajena a nuestra experiencia. A partir del tiempo de Planck (10-43 segundos despus del principio) comenzamos a saber algo de lo que pudo ocurrir. En una primera etapa, el universo no contena ninguna forma de materia, slo energa. La

expansin, inicialmente ms lenta, se aceler enormemente en la fase intermedia (se produjo una inflacin), para volver a retardarse ms tarde. Todo esto habra ocurrido en fracciones inimaginablemente pequeas del primer segundo de la existencia del cosmos. Despus de la inflacin se produjo un cambio de fase que dio lugar a la aparicin de la materia, en la forma de las partculas que actualmente consideramos elementales, los quarks, y los leptones: electrones, positrones y neutrinos, esencialmente. Pero algunos cosmlogos sostienen que la inflacin pudo dejar tras de s zonas del espacio en las que se mantendra la situacin anterior. Algo parecido ocurre cuando una sustancia cambia de estado, pasando del slido al lquido o de ste al gaseoso, o viceversa. A veces quedan burbujas del estado antiguo dentro de una masa que ya ha pasado al otro. Aunque el interior de la burbuja est en una situacin inestable, puede permanecer as durante mucho tiempo, en equilibrio, hasta que una perturbacin cualquiera provoca su colapso. Lo mismo sucede cuando una sustancia magntica, como el hierro, se calienta por encima del punto de Curie (con lo que pierde sus propiedades magnticas) y despus se enfra: el cambio brusco de fase da lugar a la aparicin de dominios magnticos independientes, con orientaciones distintas. En el caso del universo inflacionario, ciertos cosmlogos sostienen que podran existir zonas (burbujas) en las que se habra mantenido el estado cuntico primitivo. Esas zonas seran muy largas, con la forma de tubos muy estrechos, casi unidimensionales, con un dimetro mucho menor que el de un tomo. Podran ser finitas y cerradas, o infinitamente largas. En su interior no habra materia, slo energa. Algunas de ellas habran podido resistir miles de millones de aos y llegar hasta nosotros, pero no tendran asegurada la permanencia, pues sera posible que interaccionaran unas con otras o consigo mismas, dividindose en zonas ms pequeas o desintegrndose por completo, pasando finalmente al estado csmico actual ms generalizado. Estas regiones hipotticas reciben el nombre de cuerdas csmicas. La teora de las cuerdas csmicas se apoya en matemticas coherentes. Esto lleva a muchos fsicos a suponer que es probable que dichas cuerdas existan. Sin embargo, nadie ha detectado jams una cuerda csmica. Se sospecha que su deteccin podra ser imposible. La tendencia a suponer que toda formulacin matemtica coherente ha de ser expresin de la realidad, se est imponiendo en la Fsica actual, alejndola cada vez ms del paradigma cientfico universalmente aceptado, e introducindola progresivamente en el campo de la Metafsica.

Universos mltiples Uno de los ejemplos ms espectaculares de ciencia terica es la teora de los universos mltiples. Esta hiptesis se ha extendido mucho entre los cientficos ateos, que la utilizan como ltima lnea de defensa contra la amenaza de la quinta va de Santo Toms, el argumento del diseo, que en nuestro tiempo se expresa de una forma nueva y convincente.

En su forma original, el argumento se apoyaba en la complejidad del cosmos, especialmente de los sistemas vivos, para deducir la existencia de un creador. En la formulacin sucinta del siglo XVIII, la quinta va se expresaba as: "Si encontramos un reloj, es preciso suponer la existencia de un relojero". Durante el siglo XIX, el atesmo contrarrest esta forma del argumento, aduciendo que la evolucin biolgica y fuerzas aleatorias semejantes habran permitido al cosmos llegar, por puro juego del azar, a los hitos de complejidad que vemos a nuestro alrededor, cuya mxima expresin es la especie humana. Todo ello, sin necesidad de gua o control externo alguno.

La forma moderna del argumento del diseo se basa en el carcter sorprendentemente crtico de las leyes fsicas, descubierto en su mayor parte durante el siglo XX. Las leyes parecen sintonizadas para hacer posible la existencia de vida y, en particular, de seres conscientes capaces de descubrirlas. Esta constatacin, aceptada por igual por cientficos creyentes, agnsticos y ateos, se denomina, a veces, el principio antrpico, del griego anzropos, hombre, pues parece como si las leyes estuviesen diseadas a la medida del hombre. Algunos de los ajustes de las leyes fsicas son extremadamente crticos. Por ejemplo, la eficiencia de los procesos de fusin nuclear que generan la energa del sol es aproximadamente igual a 0,007 (0,7 por ciento). Cuando cuatro ncleos de hidrgeno se fusionan para formar un ncleo de helio, el ncleo resultante tiene una masa igual al 99,3 por ciento de la suma de las masas de los ncleos de hidrgeno originales. El resto (el 0,7 por ciento) se ha transformado en energa. Si el rendimiento hubiese sido algo ms pequeo (0,006 o menor), no podra realizarse uno de los pasos intermedios de la reaccin nuclear, la unin de dos ncleos de hidrgeno para formar uno de deuterio, pues el deuterio sera inestable. El universo estara compuesto exclusivamente de hidrgeno, las estrellas no existiran y la vida sera imposible. Si el rendimiento hubiese sido algo ms grande (0,008 o mayor), casi todo el hidrgeno se habra transformado en helio durante los primeros minutos del Big Bang. Sin hidrgeno no habra estrellas parecidas al sol, ni agua, ni por supuesto vida. Hay ms ejemplos. Si la intensidad relativa de las cuatro interacciones fundamentales (gravitatoria, electromagntica y las dos nucleares) hubiese sido diferente, no habra vida inteligente en el universo. La intensidad de la atraccin gravitatoria es unos 36 rdenes de magnitud ms dbil que las restantes fuerzas. Si hubiese sido un poco ms intensa, las estrellas y los planetas seran mucho ms pequeos. Los seres vivos, si los hubiese, seran diminutos, no contendran bastantes clulas para construir un cerebro como el nuestro. Por otra parte, la evolucin de las estrellas sera mucho ms rpida: miles de aos, en lugar de miles de millones. No habra tiempo para que la evolucin biolgica diera lugar a la aparicin de organismos complejos. Tambin hay que recordar las propiedades nicas del agua, que parece diseada ex-profeso para soporte de la vida: su gran calor especfico (capacidad para almacenar calor) y su conductibilidad trmica, que convierte a los ocanos en estabilizadores del clima; su enorme constante dielctrica, que hace de ella uno de los mejores disolventes; el extrao comportamiento de su densidad, prcticamente nico entre todas las sustancias qumicas, que impide que los ocanos se hielen por completo en invierno; su elevada tensin superficial, que facilita su aspiracin por las races de las plantas; su viscosidad, que es bastante baja para permitir el movimiento de los seres vivos, pero suficiente para que las clulas contengan estructuras microscpicas intrincadas.

De igual manera, el tomo de carbono parece diseado especialmente para hacer posible la existencia de la mirada de sustancias orgnicas en las que se basa la vida. La energa de enlace de este elemento consigo mismo y con los dems es crtica: cualquier otro valor no habra servido. En particular, la afinidad del carbono con el oxgeno es slo ligeramente superior (1,13 veces) a la energa del enlace carbono-carbono. Si hubiese sido menor, no existira casi anhdrido carbnico, ni por tanto la fotosntesis. Si hubiese sido mayor, no habran podido formarse espontneamente sustancias orgnicas, pues todo el carbono se habra combinado con el oxgeno y apenas existira en el universo otra forma de este elemento que el anhdrido carbnico. Algo as es lo que ocurre con el silicio, un elemento qumico emparentado estrechamente con el carbono, por lo que algunos autores de novelas de ciencia-ficcin han propuesto que podra existir vida extraterrestre basada en l. Sin embargo, la afinidad del silicio por el oxgeno es bastante mayor que la del silicio consigo mismo. Por esta razn, aunque el silicio sea mucho ms abundante en la Tierra que el carbono, se encuentra casi exclusivamente en forma de anhdrido silcico (cuarzo) y de sus derivados, los silicatos, y no ha llegado a formar cadenas semejantes a las del carbono. No es probable que las cosas sucedan de otro modo en sistemas planetarios diferentes. Hoy, el consenso cientfico afirma que la vida extraterrestre, si la hay, estar basada en la misma qumica orgnica que la vida terrestre (aunque esto no quiere decir que las sustancias qumicas concretas de la exobiologa tengan que ser idnticas a las nuestras). La tasa de expansin del cosmos es tal, que su densidad media parece estar sospechosamente prxima al punto crtico. La teora general de la Relatividad de Einstein nos dice que un universo cuya densidad sea igual o menor que el valor crtico seguir expandindose indefinidamente: ser un cosmos abierto. Por el contrario, si la densidad del universo fuese superior, la expansin acabara por detenerse y sera seguida por una fase de contraccin, que terminara en el "Big Crunch" (el gran aplastamiento), con unas propiedades muy semejantes a las del Big Bang. Tendramos, en tal caso, un cosmos cerrado. Para los cientficos, el cosmos abierto presenta un problema: tuvo un principio, antes del cual no se sabe qu ocurri, si es que la palabra "antes" tiene sentido en este contexto, pues el tiempo es parte del universo y comenz a existir con l. Para los creyentes, el problema se resuelve con facilidad recurriendo a un Dios creador, pero sta es una solucin que los ateos jams aceptarn. Durante algn tiempo, a lo largo del siglo XX, buscaron refugio en el cosmos cerrado, que -aducan- podra haber existido siempre, sin principio ni fin. En efecto, si la fase de contraccin terminara en un rebote, cada Big Crunch se convertira en el siguiente Big Bang y el universo podra ser cclico.

El cosmos cerrado tambin presenta problemas. Su densidad tendra que ser apenas superior a la crtica, pues, si fuese un poco mayor, el universo habra comenzado a contraerse en seguida y no habra habido tiempo para la aparicin de la vida y del hombre. En la actualidad, los datos disponibles parecen indicar que la tasa de expansin del universo puede ser exactamente igual al valor crtico, con lo que un cosmos cerrado quedara excluido. Por otra parte, durante la dcada de los noventa se ha descubierto que la expansin del universo parece estar acelerndose, lo que aleja an ms la posibilidad de que la expansin pueda llegar a invertirse. Este descubrimiento ha obligado a resucitar la famosa constante cosmolgica de Einstein, que introdujo en la primera versin de sus ecuaciones, aunque posteriormente prescindi de ella. La suma de todos los argumentos anteriores y otros muchos semejantes, que sera demasiado prolijo enumerar aqu, adquiere un peso abrumador. Vivimos en un cosmos en el que las leyes fsicas parecen sintonizadas de forma extraordinariamente crtica para hacer posible la aparicin de la vida y del hombre. Por qu? Para los creyentes, la cosa tiene fcil explicacin: un Dios creador ha diseado el universo. Qu sentido habra tenido crear un universo estril? Partiendo de esta hiptesis, no resulta sorprendente, sino ms bien evidente, que las leyes fsicas estn ajustadas para obtener ese objetivo. Para contrarrestar esta hiptesis, los fsicos aducen una explicacin alternativa: los universos mltiples. Si existiesen infinitos universos, cada uno con leyes distintas, la vida habra aparecido nicamente en uno o en unos pocos, precisamente en aqullos cuyas leyes la hacen posible. Obviamente, nosotros slo podemos existir en uno de esos universos. Nuestra existencia sera consecuencia de la casualidad, no del diseo. Desde mediados del siglo XIX ha tenido lugar una curiosa evolucin en las discusiones entre creyentes y ateos, a propsito del principio de la parsimonia, tambin llamado Navaja de Occam. Este principio, una de las armas ms potentes y eficaces de la ciencia, afirma que "non sunt multiplicanda entia praeter necessitatem", es decir, aconseja reducir al mnimo el nmero de causas, objetos o entes a los que hay que recurrir para explicar un fenmeno. Antes de la nueva forma adoptada por el argumento del diseo, los ateos acusaban a los creyentes de transgredir el principio de la parsimonia. Por qu recurrir a un Dios creador para explicar el origen del universo, por qu introducir un ente innecesario, si es ms fcil afirmar que el universo apareci sin causa alguna, espontneamente? La explicacin de los creyentes precisaba de dos entes: un Dios creador y un universo. La de los ateos, de uno solo: un universo sin Dios. Los fsicos partidarios de la teora de los universos mltiples suelen comparar la aparicin espontnea de universos en el seno de la nada con la aparicin

espontnea de partculas en el vaco. Esta comparacin, que a primera vista parece lgica, encierra un profundo error. El vaco es muy diferente de la nada. El vaco existe, tiene propiedades, posee dimensiones espaciales que pueden medirse y su estado vara en funcin del tiempo. La nada, en cambio, como indic Bergson, no puede tener propiedad alguna, ni siquiera la existencia. De lo que no existe, nada puede surgir? Lo peor de las teoras de los universos mltiples, tanto la que trata de explicar el principio antrpico, como la que se basa en la bifurcacin cuntica, es que es imposible demostrarlas.

Por definicin, el universo comprende todo lo que est de algn modo al alcance de nuestros experimentos y excluye todo lo dems. Incluso el espacio y el tiempo son propiedades de nuestro cosmos: los espacios y los tiempos de otros universos, si existen, nos son (y probablemente nos sern siempre) inaccesibles. Cualquier afirmacin que se haga sobre ellos es indemostrable por el momento. Por lo tanto, cuando los partidarios de los universos mltiples presentan esta teora como una alternativa cientfica a la creacin por un ser divino, cometen un abuso de lenguaje?. Si hablasen de alternativa filosfica o metafsica, el argumento sera aceptable, pero perdera fuerza, ya que la hiptesis creacionista tambin pertenece a ese campo. Es curioso constatar que, al abrazar la teora de los universos mltiples, los cientficos adoptan una

posicin defensiva, pues tienen la sensacin de que la alternativa (un solo universo) les forzara a aceptar la existencia de Dios? La teora de los universos mltiples, si fuese cierta, no excluira necesariamente la existencia de Dios. Los fsicos siguen creando teoras, a cul ms imaginativa, que parten de la existencia de universos mltiples como si se tratara de un hecho comprobado. Una de ellas (la teora M) combina dos objetos indemostrados actualmente (las supercuerdas y los universos mltiples) para explicar lo que ocurri antes del Big Bang, en el origen del universo. La teora de las supercuerdas es compleja. Su forma ms extendida requiere la existencia de nueve o diez dimensiones espaciales en el universo en que vivimos. Adems de las tres que conocemos, habra que aadir otras seis o siete. La curvatura del universo a lo largo de esas dimensiones adicionales sera tan grande, que su longitud total sera ms pequea que el ncleo de un tomo. Con los instrumentos de que disponemos, es totalmente imposible detectarlas. Segn la teora M, los bloques bsicos de la materia y la energa seran an ms diminutos que los quarks y los leptones, que actualmente gozan del carcter de "partculas elementales". Habra dos tipos de estos bloques bsicos: filamentosos unidimensionales (las supercuerdas) y membranosos pdimensionales (llamados "branas"). Ninguno de ellos ha sido detectado. Para explicar el origen del universo, algunos fsicos proponen que ciertas branas podran flotar en una nueva dimensin espacial desconocida. Si dos de ellas colisionasen, podran fundirse entre s, dando lugar al Big Bang y a la aparicin de un nuevo universo. Nuevamente, como en los ejemplos anteriores, todas estas teoras se basan en matemticas coherentes, pero alejada de la realidad y de la experimentacin. La Fsica se convierte en Metafsica?

Javier de Lucas