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LA ARTROSIS

QU ES LA ARTROSIS?
La artrosis es una enfermedad producida por la alteracin del cartlago, uno de los tejidos que forman las articulaciones, lo que origina la aparicin de dolor y en ocasiones la prdida de su movimiento normal. La palabra artrosis es una de las ms conocidas por la poblacin y habitualmente es entendida como una grave enfermedad, que durar para siempre y que va a comprometer seriamente la calidad de vida de las personas que la padecen. Por este motivo es fundamental conocer su verdadero significado, ya que aunque es una enfermedad que todava no se puede curar, los beneficios que se consiguen con un tratamiento correcto, pueden ser muy importantes, permitiendo llevar en muchos pacientes una vida prcticamente normal. La artrosis es la enfermedad reumtica ms frecuente. Afecta en ms o menos grado a todas las personas por encima de los 55 60 aos, pero slo en una parte de ellos, la enfermedad es lo suficientemente severa para dar sntomas. Es muy habitual que las personas achaquen todos los dolores que padecen en la columna o las extremidades a la "artrosis", lo que con frecuencia es falso. Aunque todas las personas por encima de una determinada edad tienen "artrosis", en la mayora, los sntomas que padecen no se deben directamente a esta enfermedad, sino que tienen su origen en problemas de los ligamentos, msculos o tendones que rodean las articulaciones. La artrosis puede aparecer en cualquier articulacin del organismo pero generalmente afecta a las de los dedos de las manos, las del pulgar, las rodillas, las caderas, el primer dedo del pie y la columna cervical y lumbar. La artrosis de otras articulaciones como los hombros, los codos o las muecas es poco frecuente y cuando aparece, es consecuencia de un traumatismo, otra enfermedad articular anterior o por un uso indebido de la misma.

CULES SON LAS CAUSAS DE LA ARTROSIS?


Las causas de la artrosis son mltiples y a menudo aparecen juntas en la misma persona, por lo que sus posibilidades de desarrollar la enfermedad aumentan. Envejecimiento La artrosis es una enfermedad de personas mayores. El desgaste de la articulacin producida por el uso durante aos, junto con una menor capacidad de recuperacin de los tejidos al aumentar la edad, son factores importantes. Herencia En algunos casos, por ejemplo la artrosis de las articulaciones de las manos, existe una predisposicin familiar, principalmente entre las mujeres. Obesidad La obesidad predispone a la artrosis en las caderas y rodillas ya que el sobrepeso acaba daando el cartlago articular. Trastornos por sobrecarga Cuando la forma de la articulacin o de un miembro no es la normal, por ejemplo cuando las piernas estn torcidas o una pierna es ms larga que la otra, se produce un desgaste mayor en toda la articulacin o la parte de ella que soporta mayor peso. Lesiones locales Cuando se producen fracturas, golpes importantes o inflamaciones de cualquier causa en una articulacin, la recuperacin nunca es completa y el cartlago tiene predisposicin a alterarse ms pronto.

Exceso de uso Produce el desarrollo de artrosis temprana o en lugares poco frecuentes como el hombro en jugadores de balonmano, rodillas en futbolistas, el codo en trabajadores con martillos neumticos o las articulaciones de los nudillos de las manos en labradores.

CULES SON LOS SINTOMAS?


Los sntomas de la artrosis van a depender de las articulaciones que estn afectas, pero tienen algunas caractersticas comunes. Caractersticas comunes Los sntomas comienzan gradualmente y la progresin es lenta. Al principio el dolor aparece mientras la articulacin se mueve y desaparece con el reposo, pero con el tiempo y a medida que la artrosis se va haciendo ms severa, el dolor es ms continuo. Generalmente aparece el dolor despus de un perodo de reposo y hasta que la articulacin entra en calor y vuelve a aparecer con el ejercicio prolongado. En ocasiones debido al reposo y a la falta de ejercicio, los msculos que rodean la articulacin se atrofian, mientras que en otros el dolor y las deformaciones seas producen contracturas musculares. En ambos casos, la alteracin de los msculos produce ms dolor, alteracin de la movilidad normal de la articulacin y mayor tendencia a la progresin de la enfermedad. Caractersticas especiales segn la localizacin Artrosis de los dedos de las manos: Si aparece en la parte final del dedo se llaman Ndulos de Heberden y si aparece en la mitad Ndulos de Bouchard (Figura 2).

Son ms frecuentes en mujeres y hay una gran tendencia a padecerla varios miembros de la misma familia. Aparecen primero en una articulacin y progresivamente se van extendiendo a las dems de manera bilateral. Los pacientes notan dolor e inflamacin que va siendo menor a medida que van apareciendo pequeos bultos duros (ndulos), que son consecuencia del crecimiento del hueso que hay debajo. Cuando la deformacin se completa suelen desaparecer todas las molestias. Generalmente slo crean un problema esttico ya que la funcin de la mano permanece normal a pesar de que la articulacin puede quedar ligeramente flexionada o depender de la articulacin afecta, la severidad de la artrosis, el grado de dolor, las actividades diarias del paciente y la edad.

CLASIFICACION
Mano La artrosis de la mano suele afectar las articulaciones interfalngicas distales, las interfalngicas proximales y la primera carpometacarpiana. Los ndulos de Heberden son formaciones abultadas de tipo cartilaginoso y de tamao reducido, situadas en el lado dorsal de las interfalngicas distales. En general, se hallan presentes en ambas manos. Por su parte, los ndulos de Bouchard son menos numerosos y se localizan en las articulaciones interfalngicas proximales y a menudo superan el tamao de los ndulos de Heberden.

ARTROSIS DE CODO Y HOMBRO El hombro y el codo son articulaciones que si bien pueden sufrir los procesos de la artrosis, se hallan afectadas con menor frecuencia. ARTROSIS DE LA CADERA Entre los signos radiolgicos podemos citar los osteofitos en la cabeza femoral y en el acetbulo del hueso ilaco, concavidad que sirve de apoyo para la cabeza del fmur, y la formacin de quistes seos. En los pacientes de edad avanzada, en los cuales no resulta infrecuente el compromiso de esta articulacin, la deambulacin se halla dificultada requiriendo con frecuencia un medio de apoyo, como por ejemplo un bastn. La sintomatologa de la artrosis se inicia en forma gradual a modo de dolor de tipo mecnico, profundo y escasamente limitado, ms importante durante el reposo, y que tiende a aliviar con el movimiento. A medida que transcurren los aos, el dolor aparenta aumentar en intensidad, aunque en algunos pacientes puede disminuir o desaparecer por perodos ms o menos prolongados. En ciertos casos, el proceso inflamatorio de las articulaciones resulta evidente. ARTROSIS DE LA RODILLA La rodilla es una articulacin tambin expuesta a la progresin de la artrosis. Al igual que en otras articulaciones del cuerpo, se produce adelgazamiento del cartlago articular, hacindose la superficie articular rugosa, apareciendo luego lesiones ulcerosas del cartlago, pudiendo ste desaparecer en forma parcial o total. La movilidad de la rodilla suele ser muy dolorosa, principalmente en los estadios avanzados de la afeccin. ARTROSIS DEL PIE La anatoma del pie comprende un importante nmero de huesos y articulaciones. A nivel del tobillo, y debido al peso ejercido sobre dicha articulacin, se produce una significativa disminucin de la interlnea articular y el desarrollo de osteofitos. Con respecto a las articulaciones interfalngicas suelen observarse, radiolgicamente, osteofitos gigantes a nivel del 1er. dedo o dedo gordo. Puede producirse la desaparicin casi total de la interlnea articular entre la base del primer metatarsiano y la cabeza de la primera falange del dedo gordo.

ARTROSIS DE HOMBRO
La artrosis del hombro es la enfermedad degenerativa con prdida del cartlago que recubre las superficies articulares, de forma que desaparece el espacio de la articulacin. La artrosis glenohumeral: Es la enfermedad degenerativa de la articulacin entre la cabeza humeral y la cavidad glenoidea del omplato, en la que se produce una prdida del cartlago que recubre las superficies articulares con desaparicin del espacio articular, as como un endurecimiento de las superficies seas con formacin de osteofitos (crecimiento seo en la periferia de la articulacin). A qu se debe? Existen diversas causas que pueden Puede ser debida a: un proceso de tipo degenerativo artrsico un antiguo traumatismo una extensa rotura de los tendones del hombro

provocar

una

artrosis

glenohumeral.

Qu sntomas origina? Con frecuencia son bien toleradas y dan poca sintomatologa, aunque en otras ocasiones el paciente nota un marcado dolor en el hombro que se irradia hacia la zona lateral del brazo. El

dolor empeora al efectuar movimientos y por la noche, adems se acompaa a menudo de sensacin de crujidos en la articulacin. Con el paso del tiempo la movilidad de la articulacin se va perdiendo y puede llegar a bloquearse por completo. Qu pruebas diagnsticas son necesarias? Con unas simples radiografas de hombro y una analtica podremos diagnosticar la mayora de artropatas glenohumerales, no precisndose pruebas ms sofisticadas. En ocasiones especiales se necesitar efectuar otras pruebas complementarias. Cul es el tratamiento inicial? En primer lugar se aconsejar efectuar reposo, tratamiento antiinflamatorio y analgsico as como medidas de fisioterapia; si la respuesta no fuera satisfactoria podrn recomendarse efectuar unas inyecciones de corticoides de accin retardada o de protectores del cartlago articular cido hialurnico, en el interior de la articulacin glenohumeral-. Si el tratamiento inicial no funciona, cul es el siguiente paso? A los pacientes que no responden al tratamiento conservador y no aceptan las limitaciones funcionales que les provoca la enfermedad articular se les aconseja efectuar una intervencin quirrgica para colocar una prtesis o artroplastia de hombro. Existen diversos modelos y posibilidades que el cirujano ortopeda especialista en hombro deber adaptar a cada paciente en particular.

Radiografa de una prtesis total de hombro Los resultados de las prtesis de hombro actualmente son muy satisfactorios permitiendo eliminar el dolor as como mejorar de forma importante la movilidad y la funcin de la articulacin. Pueden haber complicaciones como por ejemplo una infeccin, que debern prevenirse utilizando una tcnica quirrgica rigurosa y extremando todas las medidas de seguridad. Qu tipo de prtesis de hombro es ms aconsejable? El modelo de prtesis a utilizar estar en funcin de la patologa existente y de la edad del paciente, debiendo individualizarse para cada persona. En un paciente con una artrosis avanzada del hombro que le provoca un intenso dolor con prdida de la funcin articular y con un manguito de rotadores intacto, la indicacin quirrgica ser la colocacin de una prtesis total de hombro clsica anatmica, sustituyendo tanto la parte humeral como la cavidad glenoidea de la escpula.

A un paciente con destruccin articular secundaria a una rotura masiva del manguito de los rotadores pero con una elevacin del brazo conservada, le recomendaremos la colocacin de una hemiartroplastia o prtesis parcial. En este tipo de prtesis solo se sustituye la parte humeral sin recambiar la cavidad glenoidea o superficie articular de la escpula.

Si el paciente es de edad avanzada y tiene una prdida severa del manguito de los rotadores adems de incapacidad para elevar el brazo, le aconsejaremos la colocacin de una prtesis total reversa o invertida de hombro. En este tipo de prtesis la parte esfrica se implanta en la escpula y la cavidad en el hmero, a la inversa de los modelos clsicos anatmicos de prtesis totales de hombro. Este modelo de prtesis permitir al paciente recuperar la elevacin del brazo por encima de la cabeza.

ARTROSIS DE RODILLA
La artrosis de rodilla se manifiesta clnicamente como dolor que aparece con la actividad y mejora con el reposo, rigidez matinal de menos de 30 minutos de duracin, crpitos (ruido crujiente), mal alineamiento articular, y ocasionalmente aumento de volumen. Existe una pobre correlacin entre los sntomas y los hallazgos radiogrficos por lo que la radiografa est indicada en casos de duda diagnstica (dolor nocturno o no relacionado con la actividad) o cuando hay mala respuesta al tratamiento. En la actualidad no existen tratamientos curativos. El tratamiento est orientado a aliviar del dolor, disminuir la rigidez y mejorar la funcin. Medidas no Farmacolgicas Baja de peso: La mantencin de un IMC adecuado previene la aparicin de artrosis sintomtica en articulaciones que soportan carga. Actividad Fsica: Un ensayo randomizado (aleaotorio) controlado (ERC) simple ciego de 18 meses de duracin, que evalu la efectividad de un programa de ejercicio aerbico o de resistencia, comparado con un programa educativo, demostr que ambos eran efectivos en disminuir el dolor y discapacidad auto reportada en pacientes con artrosis de rodilla. Traccin medial de patela: Un ERC demostr que la traccin de la patela hacia medial disminua el dolor en pacientes con artrosis de rodilla (ver figura 1), comparado con la tracin lateral o compresin de la patela (rotula) en posicin neutra. Sin embargo este estudio incluye slo 16 pacientes y el periodo de seguimiento fue corto.

Acupuntura: En un ERC simple ciego de 12 semanas de duracin que compara acupuntura con "falsa" acupuntura, la acupuntura produjo una significativa disminucin del dolor de la necesidad de AINE y mejora funcional. Se desconoce el efecto a largo plazo de esta terapia. Tratamiento Farmacolgico Paracetamol: Es superior a placebo, con un perfil de seguridad similar, con un NNT de 2. Paracetamol versus AINE: En una revisin sistemtica (RS) Cochrane que incluy 5 RCT que comparan paracetamol con AINE, el paracetamol fue menos efectivo en cuanto a reduccin del dolor y no hubo diferencias en cuanto a mejora del estado funcional. No se encontraron diferencias en seguridad, sin embargo los pacientes que tomaban AINE tenan una mayor tasa de abandono por efectos adversos gastrointestinales. Glucosamina: Una RS Cochrane que incluye 20 ERC, compara el efecto de la glucosamina con el del placebo sobre el dolor, la rigidez y la funcin articular. No se demostr superioridad de la glucosamina sobre el placebo y tiene un perfil de seguridad similar. Glucosamina y condroitin sulfato: Un ERC doble ciego, con un seguimiento de 24 semanas, evala la efectividad de glucosamina, condroitin sulfato, la combinacin de ambos, y los compara con placebo. No fueron superiores en disminuir el dolor en trminos globales; sin embargo, existira una disminucin del dolor en el subgrupo de pacientes con sntomas moderados a severos. Inyeccin de corticoides intrarticular: disminuiran el dolor por un periodo limitado de tiempo. Un ERC compara lavado intrarticular, inyeccin de corticoides intrarticular y la combinacin de ambos con placebo; tanto el corticoide como el lavado reducen el dolor, pero el efecto del corticoide se mantiene por 1 mes, mientras que el lavado produce una disminucin del dolor que se mantiene ms all de las 12 semanas. Inyeccin de Acido hialurnico: Si bien existen RCT que demuestran efectividad en disminuir el dolor, los datos son inconsistentes. Capsaicina tpica: RCT demuestran que es discretamente mejor que placebo. Tratamiento Quirurgico.

Ciruga artroscpica utiliza tecnologa de fibra ptica para permitir que el cirujano pueda ver adentro de la articulacin y limpiarla de partculas o reparar cartlago desgarrado. Un osteotoma corta la espinilla (tibia) o el fmur para mejorar la alineacin de la articulacin de la rodilla.

Una artroplastia total o parcial de la rodilla reemplaza el cartlago severamente daado de la articulacin de la rodilla con metal y plstico. Injertar el cartlago es posible para algunas rodillas con limitada o contenida prdida de cartlago debida a trauma o artritis.

TRATAMIENTO
La estrategia de tratamiento va a consistir en una combinacin de varios factores: Correccin cuando es posible, de factores desencadenantes o agravantes Tratar la obesidad o corregir la diferencia de longitud de las piernas si existen. Proteger las articulaciones Es un grupo de medidas para evitar someter a las articulaciones a sobrecargas que pueden ocasionar un aumento del dolor o una destruccin ms rpida y van a depender de la articulacin afecta. El paciente tiene que comprender y aceptar sus limitaciones y como norma general hay que recomendarle que evite los movimientos que producen dolor y si es posible, aprenda a usar otras articulaciones en lugar de la enferma. En la artrosis de los miembros inferiores es necesario limitar el uso de las articulaciones (paseos largos, carreras, cargar pesos,...), pero nunca es recomendable la inmovilidad. El uso de bastones o muletas en el lado sano ayuda a reducir el peso que soportan las articulaciones y reduce el dolor. En la artrosis del pulgar el uso de utensilios con mango ancho, evitar sostener objetos con los dedos o el uso de frulas que inmovilizan durante los periodos de trabajo la articulacin afecta es muy til. Hacer ejercicio con las articulaciones enfermas es fundamental. El ejercicio debe intentar mantener el movimiento articular y fortalecer los msculos para evitar que la articulacin quede flccida y reducir las rigideces. El ejercicio debe ser suave y no provocar dolor, ya que si se realiza sin cargar el peso o forzar la articulacin es muy til, pero si se hace excesivo tiempo, cargando o forzando la articulacin es perjudicial y en lugar de mejorar la artrosis produce ms dolor y acelera la evolucin. La natacin, ejercicios en el suelo o paseos suaves son muy recomendables, pero en cada situacin van a existir ejercicios indicados que se pueden realizar en el domicilio, con ayuda de unos folletos editados para estas situaciones, o si es difcil o no hay una mejora adecuada, en un centro especializado. Tratamientos con calor y fro Estos tratamientos pueden aliviar el dolor y la sensacin de rigidez articular temporalmente. El fro local puede aliviar el dolor en algunas personas mientras que el calor es muy eficaz para mejorar la rigidez y puede ser tambin eficaz para el dolor. Al levantarse por la maana, es recomendable una ducha caliente con chorro de agua fuerte en las zonas afectas para eliminar la sensacin de rigidez por el calor y el masaje local. Existen muchas maneras de dar calor que se pueden utilizar en el domicilio como el agua caliente, paos calientes o la manta elctrica, mientras que otros son ms sofisticados y requieren una infraestructura ms compleja, como los baos de parafina para las manos, los ultrasonidos, los rayos infrarrojos y otras formas. Medicamentos Las medicinas en la artrosis se utilizan sobre todo para aliviar el dolor y reducir la duracin de la rigidez y existen muchos tipos diferentes. En ocasiones habr que intentar tratar al paciente con diferentes antiinflamatorios, que se tomarn segn el dolor. El efecto indeseable ms frecuente son las molestias de estmago.