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De las leyes en general Partiendo del principio de que la propia naturaleza de las cosas exige la existencia de leyes, que

no son ms que las relaciones necesarias que se crean entre esas cosas, Montesquieu diferencia claramente entre las leyes fsicas, invariables por naturaleza, y las leyes de los seres humanos hechas por ellos mismos. Montesquieu afirma que la ley general de los seres humanos es la razn, lo que implica que las leyes polticas y civiles de cada nacin deben basarse en la aplicacin de la razn humana. Por tanto no pueden existir leyes humanas inmutables, sino que estas deben adaptarse a las circunstancias de cada sociedad y cada poca. En el texto se encuentran presentes varias de las ideas clave que definen al Movimiento Ilustrado, del que Montesquieu es uno de los ms destacados representantes: la defensa de la razn como fuente de la ley, frente a poderes sobrenaturales; la afirmacin de que las leyes de una nacin no pueden ser arbitrarias o inmutables, sino que deben adaptarse a las caractersticas y particularidades de cada Nacin en concreto, de lo que se puede deducir tambin que debern ser cambiadas si esas caractersticas de la Nacin tambin cambian. Estamos sin duda ante un texto que anticipa muchos de los principios que van definir las Revoluciones liberales, que cambiarn el Mundo a partir de finales del Siglo XVII. La obra es una suma de filosofa jurdica y poltica, que se sostiene en la razn y en el mtodo experimental. Veintids ediciones en el trmino de dos aos, anuncian un texto que, evidentemente sobrepasando el inters de los estudios especializados, se inserta directamente en el sistema de acontecimientos y preocupaciones de la sociedad. La obra fue publicada a finales del ao 1748 en Ginebra, despus de 20 aos de trabajo en su elaboracin. Su no publicacin en Francia muestra que Montesquieu saba las dificultades que la obra podra tener con la censura, ya que en realidad, el establecimiento de la legalidad en el Sistema poltico que contiene su obra, es un crtica clara y directa al orden instituido, ms concretamente al absolutismo monrquico y forma parte de la llamada crtica universal de la Ilustracin al Antiguo Rgimen dominante en el Siglo XVIII. Algunas de las ideas de El espritu de las leyes sern retomadas para la redaccin de la Constitucin francesa de 1791, especialmente la separacin de los tres poderes, ejecutivo, legislativo y judicial. Pero el libro influir tambin en gran medida en la redaccin de la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica. Se trata sin duda de un texto pblico, aunque inseparable de las circunstancias culturales de la Europa de mediados del XVIII, donde la mayora de la poblacin segua siendo campesina y analfabeta. El ensayo va dirigido a los sectores de la poblacin ms cultos e ilustrados, fundamentalmente urbanos. A los burgueses y profesionales liberales urbanos, universitarios y pensadores, teniendo un rpido xito entre los clubs que proliferaban por las grandes capitales europeas, especialmente Pars. Su influencia, como la de la Ilustracin en general, lleg tambin a sectores de la Nobleza e incluso a las propias Monarquas europeas, que aunque reacias a llevar a cabo ningn cambio poltico, s potenciarn el desarrollo, econmico, cultural, educativo y artstico. Son los monarcas denominados dspotas ilustrados.

Los extractos del texto objeto del comentario son un claro exponente de las ideas ilustradas que, a lo largo de la segunda mitad del S. XVIII, se extienden por el continente europeo y que prepararn el terreno para los cambios que se iniciarn en todo el continente a finales de dicho siglo. Montesquieu intenta demostrar en su ensayo que las leyes por las que se rigen las sociedades humanas no deben ser inmutables y que deben responder a las caractersticas propias y diferencias de cada pas y de cada poca. Se trata sin duda de un ataque a la base ideolgica en la que se sustentaba el Absolutismo Monrquico, que defenda la preeminencia del rey y la concentracin de poderes en su persona, cuya legitimidad emanaba directamente de Dios. Se trataba por tanto de un sistema por encima de las personas que no podan criticarlo, ni mucho menos modificarlo. Montesquieu desmonta este principio, defendiendo que es la nacin, las personas, las que deben determinar las leyes por las cuales se rigen.
Las grandes transformaciones histricas han ido precedidas en numerosas ocasiones por cambios ideolgicos, por la expansin de nuevas ideas que calan en las sociedades y preparan el terreno para las transformaciones polticas, econmicas y sociales. El movimiento ilustrado, dentro del cual debemos incluir el texto que estamos comentando, es un buen ejemplo de cmo el pensamiento nuevo precede a la accin. Las ideas ilustradas anticipan el nacimiento de la sociedad actual. En el terreno poltico, definiendo principios como la defensa de los derechos individuales, la divisin de poderes, la soberana nacional, o el sufragio que definen las sociedades democrticas actuales. En el terreno econmico, la defensa del individualismo, de la propiedad privada, de la libertad econmica, de la innovacin y el desarrollo tecnolgico, que definen el sistema econmico capitalista predominante en el mundo actual. Incluso la ciencia moderna, la confianza en la capacidad del ser humano para entender y mejorar el mundo o la defensa de la educacin como medio para mejorar la sociedad y el propio ser humano, son principios que se sustentan en las ideas desarrolladas por estos ilustrados, entre los cuales Montesquieu ocupa un lugar prominente. Las ideas preceden a las acciones. La Ilustracin precede y prepara las revoluciones que se van a desarrollar a lo largo del Siglo XIX, que instaurar regmenes liberales y economas