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Los aborgenes que habitaron durante 10.

000 aos la isla de Tierra del Fuego fueron un grupo de cazadores y recolectores terrestres de nombre selknam (Ona). Este grupo utilizaban pieles y grasa de animal para soportar los fros, aunque los hombres solan ir desnudos la mayor parte del tiempo. Subsistan en base a la caza de guanacos, coipos y zorros, adems de ballenas que varaban en las orillas. En los ritos los hombres representaban espritus de distintas personalidades que llegaban a traer alegra o dolor, cubran sus cuerpos con pintura y grasa animal, de colores rojo, negro y blanco adquiriendo expresivas formas en base a lneas y puntos. La llegada del hombre blanco trajo la extincin de los Onas a causa de la matanza indiscrimada y el contagio de enfermedades virales. Hoy slo quedan vestigios y fotografas por las cuales es posible admirar la riqueza de su cosmovisin, y el espirritu de una raza sobresaliente que logr desarrollarse en uno de los climas ms hostiles del planeta. Selknam se llamaban a s mismos. Onas era el nombre con que los designaban sus vecinos yamanas (o yaganes). Estos dos grupos y el de los alakalufes habitaron -durante ms de diez mil aos- el archipilago fueguino: los selknam casi toda la Isla Grande; al oeste el pueblo alakaluf y desde las costas del canal de Beagle hasta el cabo de Hornos los yamanas. Hubo tambin un cuarto pueblo -los haush-, aparentemente ligado a los selknam, en el extremo sudeste de la Isla Grande. Un regalo de doble filo Cuando a partir del siglo dieciocho comenzaron a naufragar barcos europeos en las islas fueguinas, los selknam rpidamente aprovecharon sus restos; en particular el vidrio de las botellas, que reemplaz al pedernal con que hacan sus flechas. Incluso no tardaron en descubrir que si lo calentaban con su aliento disminua su fragilidad y podan recuperarlo intacto despus de cazar alguna pieza (lo que era sumamente prctico pues no podan darse el lujo de desperdiciar las flechas). Pero ese regalo del mar estaba envenenado: tras aquellos barcos comenzaron a llegar otros. Primero los de los loberos, que acabaron pronto con el principal alimento de yamanas y alakalufes (adems de "dejarles" varicela, tuberculosis, alcoholismo y otros males que los llevaron a una rpida extincin). Despus -a partir de mediados del siglo pasado- los de los buscadores de oro y criadores de ovejas, quienes exterminaron a los selknam. ("Se les ha quitado la tierra de sus padres -escribi en 1898 Roberto Payr-, y lo que es peor los nuevos pobladores les han ahuyentado las focas y diezmado los guanacos, dejndolos en la indigencia, y luego los matan si se atreven a robar una oveja para comer) La infamia no tuvo lmites: algunos hombres organizaban redadas y llevaban a Europa a sus prisioneros como espectculos de circo. Entre ellos, un tal Maurice Matre se llen los bolsillos con un grupo de nios y adolescentes selknam presentados como "canbales", enjaulados y alimentados con carne cruda que les arrojaban para diversin y espanto de quienes visitaban la Exposicin de Pars de 1889. Por esos aos tambin comenzaron a llegar a Tierra del Fuego misioneros catlicos y protestantes. Algunos

salesianos supieron acercarse a ellos con respeto; el pastor Lucas Bridges les dio trabajo y proteccin en sus estancias. Pero la actitud de otros fue ms intransigente y varios terminaron muertos por los selknam. El padre Martn Gusinde (1886-1969) hizo varias expediciones: entre 1918 y 1919 convivi con los selknam, entre 1919 y 1922 con los yamanas y entre 1923 y 1924 con los alakalufes.

Ultimas fotos antes del genocidio

Gusinde era sacerdote, pero adems etnlogo y -sabedor de que en poco tiempo no quedara ninguno vivo- se preocup por documentar la vida cotidiana de esos pueblos: su trabajo como fotgrafo le vali el apodo selknam de Mankancen, "cazador de sombras". "En la soledad del confn de la tierra -escribi despus-, han vivido felices y contentos por siglos hombres con la forma de vida ms simple; las generaciones se iban sucediendo en su modo de vida inalterable, vital y potente. Muchos eslabones podan haber prolongado esta cadena. Hasta hace poco el indio nunca haba servido de estorbo para nadie en el mundo. Un puado de vidos europeos quiso acumular riquezas temporales. Apenas les alcanzaron cinco dcadas para borrar, sin dejar rastros, al milenario pueblo indgena. se es el destino del mal comprendido pueblo selknam!" Los textos de Gusinde fueron editados en alemn y slo hace unos pocos aos en espaol. Pero sus fotos estn ah, como ltimo registro poco antes de la masacre definitiva. Alberto Mara de Agostini: La extincin de los onas se debi a la persecucin despiadada y sin tregua de los estancieros / Pueblos originarios de Tierra del Fuego El padre Alberto Mara de Agostini (1883 - 1960) fue un misionero salesiano de la orden de Don Bosco, montaista y gegrafo italiano. El padre Agostini, salesiano desde luego, pero adems etngrafo, explorador, andinista, excelente fotgrafo, ha contado cual fue la suerte final de los aborgenes de Tierra del Fuego, cuyo contacto con el hombre blanco fue fatal para ellos. Por enfermedades, muchas veces, que tomaban fcilmente, pero tambin por la accin deliberada de destruirlos. Aventureros de la peor especie, buscadores de oro y cazadores de focas, cometieron impunemente actos nefastos contra estas infelices e indefensas criaturas, a quienes despus ultimaban sin piedad. Para los onas, el principal agente de su rpida extincin fue la persecucin despiadada y sin tregua que le hicieron los estancieros, por medio de los peones, los cuales estimulados y pagados por los patrones, los cazaban sin misericordia a tiro de winchester, o los envenenaban con estricnina, a punto de exterminarlos hasta quedar como nicos dueos de los campos primeramente ocupados por aborgenes. Aniquilados en esta cacera feroz, los onas que no pudieron refugiarse en la misin salesiana fueron obligados a retirarse a la regin montaosa del sur, cubierta de bosques impenetrables y de peligrosas cinagas, donde, por falta de medios de subsistencia, muchos de ellos murieron de hambre.

Los onas se llamaban a s mismos selk' nams. Durante siglos vivieron en la isla Grande de Tierra del Fuego, en la Patagonia Argentina. Por largas exhalaciones de tiempo, habitaron junto al viento y la tierra, el guanaco y el bosque. Celebraron su inmemorial rito del hain, el centro de su vida religiosa, sustentado por el mito de la pelea del sol y la luna. Su mitologa fue muy rica, frondosa. En 1923, el antroplogo austraco Martn Gusinde visit a los onas y presenci un hain. El resultado de aquella investigacin es "Los indios de Tierra del Fuego". Hacia 1880 los estancieros, muchos de ellos de origen ingls, comenzaron la colonizacin. Los territorios que antes eran el libre hogar del ona nmade y cazador, fueron cercados. Muchos onas rompieron las cercas y cazaron y comieron la carne de las ovejas, del nuevo animal llegado del otro lado del ocano. Esa fue la excusa para la consumacin de un genocidio olvidado, ignorado. Los ancestrales seores de la Tierra del Fuego fueron cazados, exterminados. Los estancieros recibieron el apoyo de tropas regulares del ejrcito argentino y de asesinos a sueldo. Los valerosos nativos de la isla intentaron defenderse. Pero, claro, muy poco pudo el arco y la flecha frente a la pistola y el rifle.

Angela Loij
Pocos onas sobrevivieron en las misiones salecianas. Pero luego padecieron epidemias, enfermedades contradas del hombre blanco. Al cabo de escasas dcadas los pocos sobrevivientes desaparecieron. La ltima ona, Angela Loij, muri en 1974. Desde entonces, en silencio, en soledad, la gran isla de la Tierra del Fuego oculta su nostalgia por aquellos seres que veneraban sus cerros, bosques, lagos y montaas. La nostalgia por aquellos onas, de tan rica imaginacin y espiritualidad, que nunca ms estarn. ONA QUE NUNCA MS ESTARS "Ona que nunca ms estars cerca de la fogata de la Tierra del Fuego; tu flecha y tu dignidad es ya alba remota. Dentro de la piedra y el rbol deseo escuchar tu grito. Pero s que tus huesos triturados gimen en tumbas sin semillas. Y en el bosque tu nombre no re en la madera; el arroyo y el cerro no escuchan tus relatos antiguos. El cndor desde su camino de nubes, no atisba tu choza y tus ritos porque t ya nunca ms estars. En un ocaso que sudaba amargura llegaron a tu isla los seres sin dios. Tenan brazos que se extendan y concluan en bocas de metal. Bocas que escupieron sobre ti

los tmpanos de hielo asesino que mataron tu honra casi desnuda. Y cerca, el guanaco y el cormorn contemplaron el rostro de tus chamanes y mujeres, tus cazadores y guerreros tiznados con la ceniza final de un fuego desvanecido. Entonces, tus dioses y tus ancestros se alejaron en un viento acribillado de fango. Y sangre. Pero yo, a travs del agua y la araucaria quiero invocar el regreso de tu voz, extraa. De magia. Pero s que ya nunca ms danzars en el altar de tus dioses y antepasados, ni escuchars los lenguajes de los animales venerados. En la noche de Luna, de Kra, en la erupcin diaria de Sol, Krren, nunca ms estars. Nunca ms estars prximo a la cascada, la nieve, el lago. Y el volcn. Sin embargo, a la gran isla que te aliment alguna vez deber preguntarle por qu el viento de la patagnica tierra contina repitiendo las voces de tu pueblo"

Martin Gusinde: El padre Martn Gusinde (1886-1969) hizo varias expediciones: entre 1918 y 1919 convivi con los selk'nam, entre 1919 y 1922 con los yamanas y entre 1923 y 1924 con los alakalufes. Gusinde era sacerdote, pero adems etnlogo y antroplogo -sabedor de que en poco tiempo no quedara ninguno vivo- se preocup por documentar la vida cotidiana de esos pueblos: su trabajo como fotgrafo le vali el apodo selk'nam de Mankancen, "cazador de sombras". "En la soledad del confn de la tierra -escribira despus-, han vivido felices y contentos por siglos hombres con la forma de vida ms simple; las generaciones se iban sucediendo en su modo de vida inalterable, vital y potente." "Muchos eslabones podan haber prolongado esta cadena. Hasta hace poco el indio nunca haba servido de estorbo para nadie en el mundo. Un puado de vidos europeos quiso acumular riquezas temporales. Apenas les alcanzaron cinco dcadas para borrar, sin dejar rastros, al milenario pueblo indgena." "se es el destino del mal comprendido pueblo selk'nam!" Los textos de Gusinde fueron editados en alemn y slo hace unos pocos aos en espaol, sus fotos perduraron en el tiempo, como ltimo registro poco antes de la masacre definitiva. El genocidio: Cuando a partir del siglo dieciocho comenzaron a naufragar barcos europeos en las islas fueguinas, los selk'nam rpidamente aprovecharon sus restos; en particular el vidrio de las botellas, que reemplaz al pedernal con que hacan sus flechas. Incluso no tardaron en descubrir que si lo calentaban con su aliento disminua su fragilidad y podan recuperarlo intacto despus de cazar alguna pieza (lo que era sumamente prctico pues no podan darse el lujo de desperdiciar las flechas). Pero ese regalo del mar no fue gratis: tras aquellos barcos comenzaron a llegar otros. Primero los de los loberos, que acabaron pronto con el principal alimento de yamanas y alakalufes (adems de "dejarles" varicela, tuberculosis, alcoholismo y otros males que los llevaron a una rpida extincin). Despus los de los buscadores de oro y criadores de ovejas, quienes exterminaron a los selk'nam. Hacia 1880 los estancieros, muchos de ellos de origen ingls, comenzaron la colonizacin. Los territorios que antes eran el libre hogar del ona nmade y cazador, fueron cercados. Muchos onas rompieron las cercas y cazaron y comieron la carne de las ovejas, del nuevo animal llegado del otro lado del ocano. Esa fue la excusa para la consumacin de un genocidio. Los estancieros recibieron el apoyo de tropas regulares y de asesinos a sueldo. "Se les ha quitado la tierra de sus padres -escribi en 1898 Roberto Payr-, y lo que es peor los nuevos pobladores les han ahuyentado las focas y diezmado

los guanacos, dejndolos en la indigencia, y luego los matan si se atreven a robar una oveja para comer." Los valerosos nativos de la isla intentaron defenderse. Pero, claro, muy poco pudo el arco y la flecha frente a la pistola y el rifle. Pocos onas sobrevivieron en las misiones salesianas. Pero luego padecieron epidemias, enfermedades contradas del hombre "colonizador". La infamia no tuvo lmites: algunos hombres organizaban redadas y llevaban a Europa a sus prisioneros como espectculos de circo. Entre ellos, un tal Maurice Matre se llen los bolsillos con un grupo de nios y adolescentes selk'nam presentados como "canbales", enjaulados y alimentados con carne cruda que les arrojaban para diversin y espanto de quienes visitaban la Exposicin de Pars de 1889. Por esos aos tambin comenzaron a llegar a Tierra del Fuego misioneros catlicos y protestantes. Algunos salesianos supieron acercarse a ellos con respeto; el pastor Lucas Bridges les dio trabajo y proteccin en sus estancias. Pero la actitud de otros fue ms intransigente. Al cabo de escasas dcadas los pocos sobrevivientes desaparecieron. La ltima ona, Angela Loij, naci en 1924 y muri en 1974. Robert payro, novelista argentino autor de La Australia argentina se les ha quitado la tierra a sus padres citado,

Pero tambin existieron consecuencias de la ganadera que afectaron indirectamente a los nativos, como el cercado de los territorios, el cul condicion el movimiento de los grupos que, alterada su territorialidad, asistieron a un enfrentamiento intratnico o a la potenciacin del ya existente. La competencia y desplazamiento del guanaco, recurso bsico de los selknam, por parte de las ovejas, habra implicado por un lado la escasez de alimento y otras materias primas y, por el otro, que los aborgenes fueran capturados o asesinados por intentar aprovechar a las ovejas como nueva fuente nutricional.Por otra parte, las autoridades, conjuntamente con los dueos de tierras y los misioneros, llevaron adelante la estrategia de trasladar grandes cantidades de aborgenes a las misiones e incluso a las ciudades como Punta Arenas aunque en proporciones menores. Algunos autores coinciden en marcar la extincin de la poblacin Selknam debido a la diseminacin de enfermedades infecciosas como consecuencia de la convivencia en las instituciones religiosas

Fig. 1: Causas de muerte registradas en el LD II. TB: tuberculosis, SD: sin datos, P: pulmona, TCV: tos convulsa, C: paro cardaco, M: meningitis.

Fiebre de Oro
La expedicin del chileno Ramn Serrano Montaner en 1879,fue quien inform de la presencia deimportantes yacimientos aurferos en las arenas de los principales ros de Tierra del Fuego. Con este incentivo, cientos de aventureros extranjeros llegaron a la isla con la esperanza de encontrar en tan anheladas y lejanas tierras, el sustento inicial para producir auspiciosas fortunasSin embargo, estos sueos se vern diezmados por el rpido agotamiento del tan preciado metal. El aventurero y defensor de los indgenas, Esteban Lucas Bridges, hace mencin en su libro El ltimo confn de la Tierra (Londres, 1948) que los onas atacaron campamentos mineros previamente al genocidio, participando en matanzas entre clanes rivales (tenia estancias)

Ramn Lista
Contemporneamente a la presencia de Popper en Tierra del Fuego, otra expedicin auspiciada por el gobierno argentino, a cargo del oficial argentino Ramn Lista en 1886, pasara a la historia, tras el accionar despiadado de los soldados a cargo de Lista en contra de los indgenas. Este lamentable episodio termin con el asesinato a sangre fra de cerca de 28 selk'nam, en las cercanas de San Sebastin. Finalmente, puede decirse que a estos episodios se suman otros tantos que dan cuenta de la marcada violencia con la que actuaron los mineros en contra de los indgenas y que lamentablemente contribuy al exterminio de los selk'nam.
Escribi un nico y valioso libro: "El ltimo confn de la Tierra", donde relat la vida que desarroll en las tierras australes junto a las tribus fueguinos. En Londres (1948) se public la versin inglesa, y en 1951 EMECE, en Buenos Aires la versin castellana JOSE MARIA MENENDEZ MAYOR PROPULSOR

La congregacin salesiana estableci sus misiones en la Patagonia desde 1880 y,

particularmente, en Tierra del Fuego a partir de 1888 (San Rafael en la Isla Dawson) y en 1893 (Nuestra Seora de la Candelaria en Ro Grande); all funcionaron las primeras experiencias reduccionales impulsadas por el prefecto salesiano Jos Fagnano. La metodologa reduccional buscaba, desde el punto de vista pastoral, un adoctrinamiento ms intenso y controlado de la fe catlica. Pero este objetivo no era independiente de la bsqueda de cambio cultural que uniformara las diferencias tnicas mediante la imposicin de una cultura superadora de la aborigen, basada en una visin ilustrada del progreso y la adhesin al evolucionismo sociocultural, que reafirmaba la visin fragmentada del otro. Las reducciones buscaban, en ese sentido, imponer una fe y una nueva cultura. La violencia generada por los estancieros y las autoridades arrinconaron a muchos selknam en las reducciones salesianas. Entonces el impacto cultural y las epidemias hicieron el resto con los sobrevivientes de las masacres de los estancieros. Cuando la extincin era un hecho, y ante el despoblamiento acelerado de las reducciones, los salesianos comenzaron un serio debate sobre las causas del final de los selknam. Este debate tuvo dos momentos: uno con los misioneros protagonistas del proyecto reduccional, y el otro desde la generacin sucesiva de salesianos que escribieron su historia, a partir de la dcada del 30 hasta la del 70. En ambos momentos, los salesianos centraron sus explicaciones en dos cuestiones: los cambios biolgicos y culturales y la violencia de los estancieros y autoridades. Pero mientras los primeros acusaron con nombres y apellidos a quienes asesinaron a los selknam, los historiadores mitigaron esa accin en funcin de su comunidad de intereses con las familias Braun Menndez y Menndez Behety. En la primera generacin prevaleci la explicacin de la violencia como la causa primordial de la extincin, a la que se sumaban otras causas biolgicas, aun admitiendo el impacto cultural provocado por ellos mismos a travs del sistema implementado. Esta posicin los coloc en el rol de mediadores entre los selknam y los blancos, como protectores, creando un mbito de progreso y como genuinos constructores del plan de Don Bosco (civilizar y convertir). La segunda generacin de salesianos busc, desde el mbito profesional de la historia, construir la historia salesiana en Tierra del Fuego; para ello pusieron el acento en las causas biolgicas, las que terminaron atribuyendo a la naturaleza de las vctimas y las que generaron su propia desaparicin ()en una misma lnea, Juan Belza escribi que el verbita Gusinde se dej llevar por habladuras sobre las matanzas de indios y que se vali de su autoridad como investigador para proclamarlas (Belza 1974: 308), y finalizaba diciendo que: Es innegable que se cometieron algunas tropelas en la zona, ms por miedo, ignorancia o falta de sangre fra, que por crueldad. Pero sin restarle valor a los hechos, todos juntos no tienen importancia cuantitativa. Mas son insignificantes frente a las matanzas que los indios practicaban entre ellos. Bastante antes que asomaran los pobladores y estancieros a quienes Gusinde anatematiza, merode las costas fueguinas otro visitante de singulares caractersticas: el lobero o ballenero [...]. Es difcil establecer quin llev la peor parte de estos encuentros de mineros y de indios. Lo cierto es que si murieron algunos onas muchos expedicionarios desaparecieron sin dejar huellas. [...] Hubo blancos que se hicieron justicia por su propia mano; hubo otros que se defendieron y tambin existi un contado grupo de degenerados, de los que nunca se libr ni pareciera que se librar la humanidad an dentro de las sociedades organizadas, que se divirti en exterminarlos como si fueran animales dainos. Pero la

casi totalidad adopt posiciones legales: la entrega del indio, sorprendido en accin que las leyes de los blancos estimaban delictuosas, a la autoridad policial o la consigna preventiva de merodeadores, vagos y hambrientos. (Belza 1974: 311 Los misioneros salesianos y la polmica sobre la extincin de los selknam de Tierra del Fuego por maria Andrea nicoletti, fragmento La congregacin salesiana estableci sus misiones en la Patagonia en 1880, con el expreso mandato de su fundador, Juan Bosco (1815-1888), de evangelizar a los aborgenes a quienes consideraba infieles, es decir, desconocedores de la fe catlica. Con ese propsito, Don Bosco gestion ante la Santa Sede la administracin de la Patagonia por medio de un vicariato y prefectura apostlica. Los misioneros selecianos, fracmento
Los indios onas o selknan, como ellos mismos se denominaban, llegaron a tener unos 82 linajes, hasta que fueron aniquilados por los cazadores de indios, entre ellos un tal John Mac Lennan, ms conocido como el Chancho (cerdo) Colorado Mara Andrea Nicoletti, en su trabajo Los misioneros salesianos y la polmica sobre la extincin de los selknam de Tierra del Fuego", publicado por la Universidad Nacional de Comahue, Argentina, afirma que uno de los misioneros, monseor Jos Fagnano escriba al ministro Amancio Alcortaacusando a Menndez de dar caza a los indios, sea por sus peones que van haciendo excursiones en los bosques, sea por la polica, cuyo inspector vive en la misma estancia del seor Menndez; y los agentes policiales, distribuidos en los puestos que sirven de ovejeros. Alejandro Mac Lennan, fue un siniestro personaje escocs, colaborador de JoseMenendez, a quien ayudo a fundar sus estancias. Mclennan tena a su cargo la misin de comandar el exterminio de aborgenes e invit a una tribu ona, a la que l haba estado hostigando, a un banquete para sellar un acuerdo de paz. Durante el banquete, Maclennan sirvi muchas cantidades de vino. Al comprobar que la mayora de los aborgenes se haban embriagado, en especial los hombres, Maclennan se alej del lugar y orden a sus ayudantes, apostados en las colinas , contra toda la tribu. Monseor Fagnano (de la Orden de los Salesianos) tambin lo confirm en un escrito sealando que McLennan gan en un ao, en premios por tan macabro hecho, la suma de 412 esterlinas, lo que quiere decir que en un ao haban muerto 412 indios. Esta deplorable hazaa fue festejada con champagne, en medio de una incalificable orga, por algunos miembros de la compaa que brindaron por la prosperidad de la Explotadora y por la salud del brillante tirador. Las mayores masacres

La matanza de San Sebastin (28 muertos) Lugar: Playa de San Sebastin Fecha: 25 de noviembre de 1886

Es la primera masacre documentada, y se conoce con detalle, cundo, dnde y cmo ocurri pues fue cometida por un oficial argentino, en una misin de exploracin, donde deba registrar su accionar en un diario de bitcora. El 25 de noviembre de 1886, el capitn Ramn Lista desembarc en la playa de San Sebastin con el fin de explorar la regin. Ese mismo da se topa con una tribu ona. El capitn intenta tomarlos prisioneros, pero stos se resisten. Lista ordena entonces a sus hombres abrir fuego y matan a 27 onas. Un sacerdote salesiano, Jos Fagnano,[10] que acompaaba a la expedicin, enfrenta a Lista y le recrimina por la matanza. Lista amenaza con hacerlo fusilar. Das despus los hombres de Lista se ensaan con un joven ona al que encontraron escondido tras unas rocas, armado tan solo con su arco y su flecha: lo asesinan de 28 balazos.

El envenenamiento de Springhill (500 muertos) Lugar: Playa de Springhill Fecha: Imprecisa, primera dcada del siglo XX

Una tribu ona se abalanza sobre una ballena, varada en la playa. En tan slo un da, gran parte de la tribu muere. La ballena haba sido inoculada con veneno.

La masacre de Punta Alta (25 muertos) Lugar: Punta Alta Fecha: Imprecisa, primera dcada del siglo XX

Una tribu ona resisti durante casi un da el asedio de los estancieros y sus empleados, hasta que sucumbieron.

La masacre de la playa de Santo Domingo (300 muertos) Lugar: Playa de Santo Domingo. Fecha: Imprecisa, primera dcada del siglo XX.

Alejandro Maclennan invita a una tribu ona, a la que l haba estado hostigando, a un banquete para sellar un acuerdo de paz. Durante el banquete, Maclennan sirve grandes cantidades de vino. Al comprobar que la mayora de los indgenas se han embriagado, en especial los hombres, Maclennan se aleja del lugar y ordena a sus ayudantes, apostados en las colinas, abrir fuego contra toda la tribu.

El hallazgo del italiano (80 muertos) Lugar: Impreciso Fecha: Imprecisa, primera dcada del siglo XX

Un inmigrante italiano, que recorra la isla en busca de yacimientos de oro, descubre los cadveres de unos 80 onas, todos con signos de haber sido balaceados.

Los cazadores de indios

Julio Popper Alexander McLennan "Mister Bond" Alejandro Cameron Samuel Hyslop John Mc Rae Montt E. Wales

En esa poca, algunos estancieros trajeron fuertes mastines de Europa. Los cazadores de hombres soltaban estos animales peligrosos cuando sorprendan o rodeaban un campamento. Los perros hacan salir a los aborgenes de su escondite para llevarlos ante los caones de los fusiles o heran gravemente en el cuello a los nios, que se desangraban rpidamente. La cacera tena ms xito cuando una india en avanzado estado de gravidez caa en manos de los blancos. Clavaban la bayoneta en el vientre de la indefensa, le arrancaban el feto y tambin a ste le cortaban las orejas. Por los dos pares reciban una recompensa mayor. Estos hijos de mil put... llegaban al extremo de inocular a los nios que podan atrapar con ciertas materias patgenas y los dejaban volver a los bosques. El fin de esta prctica era contagiar con ellas tambin a los adultos.

Las "prcticas de tiro"


Existen testimonios que indican que durante la segunda mitad del siglo XIX y las primeras dcadas del siglo XX, los barcos que pasaban por el Estrecho de Magallanes o por la costas oriental y sur de la isla realizaban prcticas de tiro utilizando como blanco a los indios onas: cuando divisaban a lo lejos una fogata, o una toldera, disparaban contra ellas. Se ignora la cantidad de vctimas que pudieron haber causado tales prcticas.

Popper es frecuentemente mencionado entre los "cazadores de indios" que formaron parte de la campaa de exterminio de la poblacin autctona de la Patagonia. Se desconoce la cantidad de indios que habra matado, pero las pruebas apuntan a que s intervino en las caceras y s tomo parte en el genocidio. En este contexto, ocurri la masacre de la playa de San Sebastin, en noviembre de 1886, en la que el comandante Ramn Lista, al frente de un grupo de marinos, atac una toldera ona provocando la muerte de 27 de ellos. Tras la masacre, los hombres de Lista se ensaaron con un joven ona al que encontraron escondido tras unas rocas, armado tan solo con su arco y su flecha: lo mataron de 28 balazos. La principal evidencia contra Popper son varias fotografas regaladas por l al Presidente de Argentina de entonces, que lo muestra en plena actividad de cacera. En primer plano aparece un ona, tendido en el suelo, con su arco en una mano, y detrs Popper y sus hombres apuntando con sus rifles a lo que, supondramos, son otros, blancos. Popper mismo la mostr en una exposicin en el Instituto Geogrfico Militar, donde explic que en el enfrentamiento murieron dos indios. Pero el nombre de Popper aparece frecuentemente mencionado entre los cazadores de indios, junto con el de Alejandro Maclennan, "Mister Bond" y otros.
El contacto con el hombre blanco comenz en 1520 cuando Magallanes descubri el estrecho que lleva su nombre y divis sus fogatas, posteriormente, los contactos continuaron en forma espordica hasta las ltimas dcadas del siglo XIX con la llegada de misioneros salesianos, ganaderos y mineros que llegaron buscando oro a la isla. A partir del siglo XVIII el trfico de embarcaciones europeas se increment por el Estrecho de Magallanes y con l llegaron los barcos loberos que acabaron pronto con su principal alimento ya que ahuyentaron las focas y de paso les dejaron varicela, tuberculosis, alcoholismo y otros males que los llevaron a una rpida extincin. Tiempo despus, a finales del siglo XIX- los buscadores de oro y grandes ganaderos criadores de ovejas, fueron quienes exterminaron definitivamente a los selk'nam. El asunto es que como ya no tenan mamferos marinos para alimentarse, la nica fuente de protenas que les quedaba eran los guanacos una especie de llama-, pero al llegar los colonizadores y despojarles de su territorio, estos quedaron diezmados a punto de desaparecer. La nica alternativa que les qued para alimentarse fue robar ovejas de las grandes granjas, y lastimosamente esto fue lo que sell su suerte, ya que los ganaderos se dedicaron a exterminarlos para evitar ser robados. Se estima que para esa poca la poblacin selk'nam era de cinco mil individuos aproximadamente. Tambien hicieron su aparecin personajes nefastos como Julius Popper, un minero rumano que no tena escrpulos en masacrar a los nativos para apoderarse de sus haruwens o territorios, y que sola documentar fotograficamente sus caceras humanas como si de un safari se tratara, para luego mostrar orgulloso las evidencias a sus amistades. Sumado a esto, all por 1894 la codicia de los ganaderos que llegaron convirti la persecucin del pueblo selk'nam en algo dramtico. La familia de colonos asturianos Menndez Behety dedicada a la crianza de ovejas, cometi una serie de atrocidades por medio de su capataz, un escocs de apellido McLennan, quien ejecut las despiadadas ideas de sus patrones y dio rienda suelta a su instinto criminal. Esta familia se cans del robo de bovinos por parte de los aborgenes y fij un valor para efectivizar la matanza de los nativos. Por cada par de orejas o seno, una libra esterlina; y media libra por cada oreja de nio. Tras observar aborgenes sobrevivientes vagando sin orejas optaron por cotizar cabezas, testculos y rganos vitales. Fueron legendarias las caceras humanas -fusil en mano- del escocs, que obviamente contaban con la satisfaccin y beneplcito de sus patrones. No conforme con esto, McLennan, una ocasin despus de hallar una ballena varada antes que los aborgenes, la envenen con altas dosis de estricnina. Luego de alimentarse de ella, murieron unos 500 selk'nam. En otra ocasin les hizo creer a miembros de la tribu que ya cesaran las persecuciones y les invent un falso plan para redistribuir las tierras y vivir en armona. Para sellar el acuerdo, el infame escocs les ofreci un trgico banquete al que los inocentes nativos concurrieron incapaces de sospechar tanta crueldad. Una vez hartos de comer y embriagados, fueron vctimas de un cobarde y repentino tiroteo de los fusiles de la gente de McLennan. Este acto criminal sucedi en la playa de Santo Domingo y cobr alrededor de 300 vctimas ms. De repente el resto de ganaderos copi la idea de los Menndez y empezaron a contratar forajidos y asesinos a sueldo para mantener a salvo a sus ovejas de los aborgenes. Por esos aos tambin comenzaron a llegar a Tierra del Fuego misioneros catlicos y protestantes. De hecho en 1888 se estableci una misin salesiana en Isla Dawson con el propsito de evangelizar y civilizar a los indgenas. En 1895 los estancieros llegaron a un acuerdo con la misin salesiana, les pagaran una libra esterlina por cada indgena recluido en la misin. De esta forma los salesianos se convirtieron en cmplices de los ganaderos porque de a poco la isla de los misioneros lleg a convertirse en una crcel, en un campo de concentracin donde los selk'nam fueron encerrados y su libertad fue coartada en su propia tierra, donde durante cientos de aos fueron libres, amos y seores.

Julio Popperen una de sus incursiones. A sus pies, yace un ona muerto.

Para rematar la situacin, un comerciante belga Maurice Matre- con la anuencia del Estado Chileno, embarc a un grupo de Selk'nam y se los llev para Europa en 1889 para presentarlos como canbales en la Exposicin de Paris. Les arrojaba carne cruda de caballo a la jaula para que se alimenten a vista del pblico.

Con el correr de los aos ms de 800 selk'nam llegaron a la misin salesiana de la Isla Dawson donde muri la mayora debido al cambio de estilo de vida al sedentarismo, cambio de alimentacin y a las nuevas enfermedades que llevaron los colonizadores. En 1974 muri la ltima representante pura de esta etnia, ngela Loij. Algunos descendientes mestizos viven en la parte argentina de la isla Grande de Tierra del Fuego formando la Comunidad Rafaela Ishton. Hasta 1980 quedaban entre 3 y 5 descendientes que hablaban la lengua selk'nam, aunque el grado de conocimiento y fluidez variaba en cada caso. Probablemente a estas alturas ya no quede nadie vivo que hable esta lengua.

Su presencia moderna Hacia la dcada de los aos 1980 quedaban entre 3 y 5 descendientes: Pacheco, Francisco Minkiol (nacido en 1916 en Ro Gallegos), Federico Echelaine (nacido en 1905), Luis Garibaldi Honte (90 aos, nacido en laIsla Grande), Segundo Arteaga y Rafaela Iston Martnez. El grado de conocimiento de su lengua variaba en cada caso. Anne Chapman cita tambin a Rosaria Imperial y Alfredo Rupatini. Probablemente a estas alturas ya no quede nadie vivo que hable esta lengua. Tambin se menciona como una de las ltimas selknam a Virginia Choinquitel, quien muri en 1999 a los 56 aos.

Aparte:

Haba das en que Virginia Choinquitel senta que sus antepasados la llamaban desde la eternidad. Entonces, cantaba para s en su casa de Ro Grande: "El poder de aquellos que se fueron vuelven a m. Los del infinito me han hablado". Ella tena 56 aos y ayer muri. Era la ltima sobreviviente de los indios selknam, ese grupo de cazadores de los confines de Amrica del Sur, al que los conquistadores, por obra del error o la desidia, bautizaron con el nombre de onas. Segn la antroploga Anne Chapman, los selknam tienen unos 9.000 aos. Representan, segn afirma, "el modo de vida ms antiguo de la humanidad; la edad de los tiles de piedra, del arco y la flecha". Virginia slo conoci esta historia a travs de relatos. Durante muchos aos, vivi en Ramos Meja, provincia de Buenos Aires, en la ms profunda miseria. Pero en 1989 logr volver a su tierra. Lo hizo con ttulos de nobleza: Ciudadana ilustre de la provincia. Virginia consigui sus documentos de identidad y as el gobierno municipal de Ro Grande pudo gestionarle una pensin y una casa. Ella ya estaba casada con Nino, un descendiente de italianos que muri tiempo despus. Fue difcil sobrellevar la prdida. Y segn confan sus amigos,"ser la ltima de una raza exterminada por el hombre blanco fue una carga tambin difcil de soportar".

Grupo ona. Foto: A. Cameron (El ultimo confn de la tierra)

Virginia era la ltima india pura. No hablaba ni una palabra de ona, pero se consideraba orgullosa de su raza. Conoca como nadie la historia de su pueblo y su cultura. Habla uno de sus ms entraables amigos, el padre Jos Zink, director de la misin salesiana La Candelaria, a pocos kilmetros de Ro Grande. All vivi Magdalena Saenes, la madre de Virginia, que muri cuando ella slo tena cuatro aos. Lo mismo ocurri con su padre, Natalio Choinquitel, que viva en Chile. Adems de haber sido el hogar de su madre, la misin salesiana fue el lugar en el que los selknam se refugiaron de la matanza conquistadora de principios de siglo. Algunos historiadores discuten sobre el origen de este grupo indgena: se cree que eran parientes de los tehuelches que llegaron desde el norte de la Patagonia y cruzaron a la isla de Tierra del Fuego en embarcaciones de otros grupos indgenas: normalmente, no usaban naves. Pero nadie discute cmo dejaron de existir. A mediados del siglo pasado Familia ona haba unos 3.600 onas en Tierra del Fuego, y llegaron los estancieros. Se apropiaron de los guanacos que los selknam cazaban para subsistir, y combatieron a los indios como a ladrones de ganado. Lo mismo ocurri con hombres que vinieron afiebrados por el deseo de un oro que se acab pronto. Los estancieros, afirma el antroplogo Miguel ngel Palermo, pagaban muy bien por cada indio muerto, y los mineros, sin nada que buscar ni encontrar, necesitaban dinero para vivir. El exterminio fue exitoso. Los onas murieron envenenados, molidos a golpes, heridos por balas de fusil, o enfermos de sarampin, dicen Palermo y otros investigadores. Algunos se refugiaron en misiones religiosas como la salesiana, otros, rendidos, se convirtieron en peones de campo. Palermo sostiene que en 1930 ya slo quedaban 100 onas. En 1970 eran diez. En 1994, cuatro. Un ao despus muri el ltimo hombre, don Segundo Arteaga. Ayer muri la ltima mujer. La muerte de Virginia, sin embargo, no fue recibida en silencio. En Ro Grande, toda la comunidad de descendientes de este grupo exterminado realiz una serie de homenajes y reclamos reivindicatorios. Fanny Morales, directora del Museo de la Ciudad, record los versos declamados por Virginia " en los momentos en que sus antepasados indios la buscaban": "Estoy aqu cantando, el viento me lleva, estoy siguiendo las pisadas de aquellos que se fueron. Se me ha permitido venir a la montaa del poder, he llegado a la gran cordillera del cielo, camino hacia la casa del cielo. El poder de aquellos que se fueron vuelven a m. Los del infinito me han hablado".. Publicacin en el Diario Clarn (Argentina, 3/6/99) La perdida de cultura: el compromiso de este por rescatar la cultura de los -pueblos indigenas.

Clasificacin [editar]En forma ms detallista la cultura se clasifica, de acuerdo a sus definiciones, de la siguiente manera: Tpica: la cultura consiste en una lista de tpicos o categoras, tales como organizacin social, religin o economa. Histrica: la cultura es la herencia social, es la manera que los seres humanos solucionan problemas de adaptacin al ambiente o a la vida en comn. Mental: la cultura es un complejo de ideas, o los hbitos aprendidos, que inhiben impulsos y distinguen a la gente de los dems. Estructural: la cultura consiste en ideas, smbolos, o comportamientos, modelados o pautados e interrelacionados. Simblico: la cultura se basa en los significados arbitrariamente asignados que son compartidos por una sociedad. La cultura puede tambin ser clasificada del siguiente modo: Segn su extensin Universal: cuando es tomada desde el punto de vista de una abstraccin a partir de los rasgos que son comunes en las sociedades del mundo. Por ej., el saludo. Total: conformada por la suma de todos los rasgos particulares a una misma sociedad. Particular: igual a la subcultura; conjunto de pautas compartidas por un grupo que se integra a la cultura general y que a su vez se diferencia de ellas. Ej.: las diferentes culturas en un mismo pas. Segn su desarrollo Primitiva: aquella cultura que mantiene rasgos precarios de desarrollo tcnico y que por ser conservadora no tiende a la innovacin. Civilizada: cultura que se actualiza produciendo nuevos elementos que le permitan el desarrollo a la sociedad. Analfabeta o pre-alfabeta: se maneja con lenguaje oral y no ha incorporado la escritura ni siquiera parcialmente. Alfabeta: cultura que ya ha incorporado el lenguaje tanto escrito como oral. Segn su carcter dominante Sensista: cultura que se manifiesta exclusivamente por los sentidos y es conocida a partir de los mismos. Racional: cultura donde impera la razn y es conocido a travs de sus productos tangibles. Ideal: se construye por la combinacin de la sensista y la racional Segn su direccin Posfigurativa: aquella cultura que mira al pasado para repetirlo en el presente. Cultura tomada de nuestros mayores sin variaciones. Es generacional y se da particularmente en pueblos primitivos. Configurativa: cultura cuyo modelo no es el pasado, sino la conducta de los contemporneos. Los individuos imitan modos de comportamiento de sus pares y recrean los propios. Prefigurativa: aquella cultura innovadora que se proyecta con pautas y comportamientos nuevos y que son vlidos para una nueva generacin y que no toman como gua el modelo de los padres a seguir pero si como referentes
En el extremo sur de Amrica se encuentra el Estrecho de Magallanes que separa al continente del Archipilago de Tierra del Fuego. El nombre del mismo y de su isla ms grande- se debe a las sorprendentes y constantes fogatas que lograron divisar ah los primeros europeos que exploraron sus costas. Esas hogueras eran la forma en que los originarios Selk'nam se protegan del fro austral, y que a pesar del duro clima, apenas utilizaban ropa. Slo el fuego y su especial adaptacin metablica (temperatura corporal un grado superior a la nuestra) los mantena calientes. Portaban sus hogueras encendidas incluso en las canoas de corteza de lenga -roble blanco-, que utilizaban para pescar y cazar mamferos marinos que eran su principal fuente de alimentos. De este pueblo indgena americano, hoy solo quedan descendientes mestizos. Ls onas tenias un sentido de visin olfato y orientacin muy avansados junto con su caracteristica de temperatura corporal superior a los 38 La muerte de esta cultura simbolisa la perdida de esas caracterisicas invaluables que solo pertenecian a los onas los cuales la obtuvieron con mas de 5000 aos de existencia en el frio austral y las cuales son irreparables.

Extincin de la etnia El impacto de la colonizacin moderna iniciada a fines del siglo pasado, producto de la explotacin del oro en los ros y el desarrollo masivo de la actividad ganadera en la Isla de Tierra del Fuego, ocasion la rpida extincin de la etnia. Matanzas, deportaciones masivas practicadas por el hombre blanco, junto a enfermedades infecto-contagiosas introducidas, terminaron por romper el equilibrio natural de estos grupos. El uso de vesturario occidental, inadecuado para la lluvia y para las costumbres higinicas de ellos, puso punto final a la sobrevivencia de este pueblo. Para 1966 quedaban an 13 indgenas de origen slknam, la mayora de ellos mestizos, en el sector argentino de la isla. En mayo de 1974, morira en la ciudad de Ro Grande, Angela Loij, la ltima india selknam pura, quien antes de morir trabaj intensamente con la antroploga francesa Anne Chapman en la reconstitucin de la historia y cultura de su pueblo en un trabajo de gran valor antropolgico e histrico.

http://www.taringa.net/posts/info/6368086/Los-hombres-contra-los-hombres_la-extincion-de-los-selk_nam.html http://www.onachile.com/blog/origenes/etnico-ethnic/selknam/ http://gigantesquedesaparecen.blogspot.com/2011/01/alberto-maria-de-agostini-la-extincion.html http://www.taringa.net/posts/imagenes/864043/Un-Genocidio-Olvidado-_Onas__.html http://www.memoriachilena.cl/temas/index.asp?id_ut=martingusinde(1886-1969)

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