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La Teologa del Nuevo Pacto

LA LETRA Y EL ESPIRITU
Stephen Westerholm Traducido al Castellano por Jos Antonio Septin Este trabajo es una traduccin del captulo 10 del libro de Stephen Westerholm, Israels Law and the Churchs Faith (La Ley de Israel y la Fe de la Iglesia), publicado por Wm. B. Eerdmans Co., 1988, pp. 209-216. En la declaracin programtica de Ro 7.6, Pablo contrasta el servicio de Dios impuesto bajo el antiguo pacto (de modo que sirvamos...no bajo el antiguo cdigo escrito) con el que el nuevo dispone (sino en la nueva vida del Espritu). La distincin Paulina entre gramma (literalmente letra, la RSV dice, cdigo escrito) y pneuma (espritu) se ha entendido a menudo que se refiere a los modos diversos de leer el Antiguo Testamento. 2 Corintios 3 en particular parece prestarse a esta interpretacin:1 en la ltima parte del captulo Pablo habla especficamente de la lectura del antiguo pacto y de un velo que est presente cuando los Judos lo leen (vs.14-15). Algunos comentaristas ven en el velo una referencia a las insuficiencias de la hermenutica Juda: su fracaso para ver la verdad Cristiana en el Antiguo Testamento, su fracaso para leer las Escrituras espiritualmente", y cosas por el estilo.2 Se cree que esta exgesis inadecuada est sealada por la palabra letra del v. 6 y se contrasta con la verdadera comprensin espiritual.3 La incidencia de la anttesis espritu-letra en Ro 7.6 ha sido entendida de modo similar. Particularmente aquellos que creen que la ley de Moiss, discernida correctamente, es obligatoria todava para el cristiano, se inclinarn a interpretar lo viejo de la letra como una referencia a lo obsoleto, no de la ley misma, sino de una cierta comprensin inadecuada de la ley. Podemos citar a C. E. B. Cranfield como ejemplo:
[Pablo] no emplea letra como un simple equivalente de la ley. Letra es ms bien lo que le queda al legalista como resultado de entender mal y usar equivocadamente la ley. Es la letra de la ley separada del Espritu. Pero, ya que la ley es espiritual (v.14), la letra de la ley aislada del Espritu no es la ley en su verdadero carcter, sino, por as decir, la ley desnaturalizada. Es esto lo que se opone al Espritu cuya presencia es el verdadero establecimiento de la ley.4

Pero, se refiere Pablo a la letra como una perversin de la ley de Dios? Es el Espritu con el que se contrasta la letra la gua para una comprensin correcta de la Escritura? Si

vemos cuidadosamente los pasajes en los que Pablo se refiere a la letra notaremos que sta se refiere ms bien a la ley misma imponiendo obligaciones durante un perodo de la historia de la salvacin, las cuales el Cristiano ya no est obligado a guardar; el Espritu se presenta como el signo de la tica Cristiana. 1. De acuerdo a Ro 2.27, el que fsicamente es incircunciso, pero guarda perfectamente la ley, te condenar a ti, que con la letra de la ley y con la circuncisin eres transgresor de la ley (ton dia grammato kai peritomh parabathn nomou). En el contexto Pablo no est preocupado por el uso equivocado de la ley para establecer una justicia personal, sino con el fracaso de los Judos para estar a la altura de las demandas especficas de la ley: T mismo eres culpable de los pecados evidentes que condenas en los dems (vs. 1,3), hurtas, cometes adulterio y robas los templos de los dolos (vs. 21-22); haces que el nombre de Dios sea blasfemado entre los gentiles (v.24) -no, por supuesto, porque los Gentiles se dan cuenta de que tu perfecto cumplimiento de las demandas de la ley te ha cegado a tu dependencia de la gracia de Dios, sino simplemente porque tus manifiestas transgresiones a la ley (v.23; cf. vs. 25,27) deshonran al Dios cuyo elegido dices ser. Este contexto es de crucial importancia para que podamos entender el dia grammato del versculo 27. Aqu gramma (letra) no se refiere al malentendido mostrado por aquellos que observan perfectamente sus estatutos para establecer su propia justicia. Pablo ha denunciado aqu el abierto fracaso para guardar lo que la ley demanda; y el Judo transgresor de la ley dia grammato kai peritomh se contrasta, no con la persona que comprende cul es la verdadera naturaleza de la ley o la circuncisin, sino con el Gentil que guarda las justas demandas de la ley y que no posee ni los libros de la ley (cf.14) ni la circuncisin (vs. 26-27). De aqu que, en este versculo por lo menos, letra es la manera abreviada de referirse, no a una comprensin equivocada de los mandamientos de Dios, sino simplemente al hecho de poseerlos en forma escrita: una posesin que, sin embargo, desde la perspectiva de Pablo lleva consigo la obligacin de guardarse y las sanciones que se imponen si los mandamientos se transgredieran. La preposicin dia cuando se usa en genitivo no indica instrumento sino una circunstancia concomitante:5 aquel incircunciso que guarda la ley condenar a aquellos que, aunque tienen la letra y la circuncisin, son transgresores de la ley. No se considera aqu que la letra o la circuncisin signifiquen una responsabilidad legal. Si las palabras dia grammato kai peritomh, tienen un tono negativo se debe al hecho de que todo lo que los transgresores reclamaban tener a su favor era la posesin de los rollos de la ley y la circuncisin fsica . Podemos comparar las palabras de Pablo en el versculo 20: que tienes en la ley la forma de la ciencia y de la verdad. La seleccin de la palabras letra y forma (morfwsin) en el versculo 20, tiene la intencin de acentuar que todo lo que los Judos posean eran solamente los rollos escritos, la forma externa, mientras que les faltaba la justa observancia a la que estaban obligados por poseer la letra"; la falta est no el lo que poseen sino en aquello de que carecen.6 2. En Ro 7.6, las expresiones no bajo el rgimen viejo de la letra y el rgimen nuevo del Espritu califican al infinitivo douleuein, servir. Claramente, letra y Espritu sealan aqu dos maneras distintas de prestar servicio que caracterizan a la vieja y las nuevas

dispensaciones respectivamente. Nada en el contexto sugiere que el rgimen viejo de la letra se refiere a un uso equivocado de la ley. En Romanos 6, lejos de hablar de un celo equivocado de observar la ley caracterstico de la vida bajo la ley", Pablo describe un tiempo cuando los miembros de sus lectores eran instrumentos de iniquidad (v.13) y servan a la inmundicia y la iniquidad (v.19), cuando hacan cosas de las que ahora se avergonzaban (v.21). El pecado que no se enseoreara de ellos porque no estaban bajo la ley (v.14; la frase sin duda implica que este pecado acompaa normalmente la vida bajo la ley) ciertamente no es, como muestra lo que sigue, el deseo de establecer su propia justicia por medio de guardar estatutos, sino las actividades ilcitas y vergonzosas que podran parecer estimuladas por una libertad de la obligacin de guardar estos estatutos. La misma nota contina en Romanos 7, como lo seala el versculo 5, con su referencia a las pasiones pecaminosas que eran por la ley. Y en 7.7-13, el mandamiento conduce a la muerte, no porque se guarda la ley con la intencin de establecer la propia justicia, sino porque la ley se ha transgredido. Romanos 7.6 no se refiere al malentendido del legalista. Por el contrario, servir a Dios por medio de la letra se refiere a la obligacin que tienen aquellos que estn sujetos al antiguo pacto de llevar a cabo los mandatos concretos de la ley de Dios -una situacin que conduce obviamente al pecado y la muerte. 3. En 2 Co 3, como en Ro 7.6, la anttesis entre letra y Espritu se refiere a dos modos distintos de prestar servicio. Los ministros (diakonoi) del nuevo pacto se contrastan con los del antiguo: a los que servan bajo el antiguo pacto se les llama ministros de la letra"; Pablo afirma que l es un ministro del Espritu. En los versculos que siguen, desarrolla el contraste entre los dos ministerios, el ministerio de muerte y el del Espritu", sealando en particular la gloria ms grande que se atribuye al del Espritu, su permanencia, y la franqueza (parrhsia) que caracteriza su ministerio, pero no as el de Moiss (vs. 7-12). Aqu, como en Romanos 7, letra y Espritu expresan, no dos maneras de leer la Escritura,7 sino la esencia del servicio bajo los dos pactos. Desde luego, la idea de que letra se refiere a una perversin", un malentendido de la ley del Antiguo Testamento, parece incompatible con el lenguaje que Pablo utiliza. Es verdad que el ministerio de la ley era de muerte (v.7) y condenacin (v.9), pero esto armoniza bien con lo que hemos visto en Romanos acerca de la situacin que result cuando hombres y mujeres se encontraban bajo la obligacin de cumplir las demandas de la Tor. Por otra parte, la referencia al ministerio de muerte grabado con letras en piedras (v.7) parecera referirse de manera muy natural a las demandas concretas de la ley, que as se escribieron, ms que a la perversin de ellas. Las mismas referencias a un ministerio (diakonia) y a un pacto (diaqhkh) del que Moiss era representante parecen excluir la posibilidad de que est hablando de una perversin de ese pacto. Adems, Pablo hace notar repetidamente que el ministerio antiguo fue acompaado por una manifestacin de la gloria divina. Indudablemente esta gloria desapareci, indicando as la naturaleza transitoria del antiguo pacto; pero si Pablo hubiera hablado escasamente en estos trminos hubiera dado a entender que el ministerio de la letra era en s mismo un malentendido. Por el contrario, el

nico malentendido a que se hace referenci aqu es el fracaso en entender que el perodo del antiguo pacto y su ministerio ya haba pasado, dando paso al del Espritu (vs. 11-14). Comn a estos tres pasajes (Ro 2.27; 7.6; 2 Co 3.6) es el papel divino pero limitado que se ha asignado a la letra. Pablo quiere decir de manera muy seria que aquellos que viven bajo la ley estaban obligados a cumplir la letra"; sin duda que el propsito de la ley solamente podra lograrse si aquellos que estn bajo su yugo se obligan a observar todas sus condiciones. Esto est apoyado ciertamente por sus referencias a la (ahora obsoleta) obediencia a la letra", y se confirma con textos como G 3.10,12; y 5.3. Al presente, sin embargo, el modo de vivir que impone la letra (esto es, obediencia a la ley) ha llegado a ser, para los creyentes, una cosa del pasado; hoy debe prestarse servicio en la nueva vida del Espritu (Ro 7.6 Versin Dios Habla Hoy). 4. La presencia de seales carismticas en el seno de la iglesia de los comienzos se interpreta generalmente como que el Espritu haba sido derramado en ella. Pablo, sin embargo, probablemente fue el primero que vio en el Espritu al gua permanente de la conducta Cristiana y al que capacitaba eficazmente para la obediencia (G 5.16-25; Fil 3.3; Ro 8.4-14, etc.; cf. Ez 36.27),8 y ciertamente es Pablo el que introduce la nocin de que caminar en el Espritu es una norma tica que reemplaza a la ley: pero si sois guiados por el Espritu, no estis bajo la ley (G 5.18; cf. Ro 7.6; 2 Co 3.6-17).9 Una discusin completa del tema del Espritu nos llevara lejos del tema que tratamos aqu; no obstante, algunos comentarios son pertinentes.
a. Para Pablo, la tica que el Espritu Santo instaura no puede ser caprichosa. Llama la atencin hacia algunas reas de posible conducta humana que son incompatibles con la direccin del Santo Espritu de Dios ( 1 Co 12.3; G 5.16-21; 1 Ts 4.7-8) y otras caractersticas morales que el Espritu produce inevitablemente (G 5.22-23). De hecho, el apstol observa que la conducta moral que el Espritu induce se corresponde apropiadamente con las demandas morales de la ley Mosaica.10 Pero esto, como hemos visto ya, no significa que Pablo deriva de la ley los deberes Cristianos. La instruccin tica de las epstolas lucira muy diferentes si Pablo hubiera seguido tratando de buscar la voluntad de Dios de la manera en que lo haca cuando era Fariseo, interpretando y aplicando los estatutos relevantes de la Tor.11 b. Pablo no termina diciendo que, ya que todos los creyentes poseen el Espritu, no son necesarios los incentivos y la instruccin tica.12 Mientras los creyentes permanezcan en la carne", aun hay riesgo de sucumbir a la tentacin. Adems, Pablo reconoce que algunos creyentes son todava bebes (1 Co 3), y algunos otros dbiles (Ro 14.1), por lo que es necesario el estmulo y la direccin de los que son ms fuertes y maduros. La autoridad para dar esta ayuda, y edificar la fe de los conversos (2 Co 10.8; 13.10), le fue confiada al apstol.13

c. Ciertamente hay veces en que el apstol habla como si su propia autoridad o (an ms claramente) la del Seor tuviera que decidir por s misma alguna cuestin; el grado de reverencia con el que una era democrtica lee al apstol depende en buena medida del nfasis que se da estos pasajes. Pero Pablo tiene otro lado que no debe perderse de vista: Da por hecho que cada creyente posee el Espritu y que es responsable de seguir Su direccin. En varias ocasiones, Pablo tuvo gran cuidado de no dar la impresin de que era un dictador sobre la fe de los dems (2 Co 1.24; 8.8; 1 Ts 2.7; Flm 8-9; ntese Ro 1.11-12).14 Tambin fue muy escrupuloso en sealar que la base de su instruccin era la posesin del Espritu de Dios (1 Co 7.40);15 peda a sus lectores, ya que ellos mismos haban recibido el Espritu, que reconocieran que sus instrucciones venan del Seor ( 1 Co 14.37; cf. Ro 15.14; Fil 3.15), y que participaran en el razonamiento que le llev a sus conclusiones,16 o un ms, que las juzgaran por s mismos (1 Co 10.15; 11.13); e insista en que solamente les recordaba lo que ellos ya saban (cf. Ro 15.15; 1 Co 4.17);17 y as sucesivamente. d. Raisanen pregunta por qu Pablo no atribuye a sus propias instrucciones apostlicas los resultados negativos que le achaca a la ley.18 Puede hacerse esta pregunta honradamente, pero la obvia respuesta de Pablo sera: porque ahora ha sido dado el Espritu. La humanidad fuera de Cristo tiene solamente la carne por la cual vivir, una carne que, de acuerdo a Pablo, no puede agradar a Dios (Ro 8.5-8). Las manifestaciones de la carne no estn restringidas a los pecados graves que se listan en G 5.19-21. En el pensamiento de Pablo, la carne se esfuerza intentando conformarse a la ley de Dios (Fil 3.3-6; G 3.2-3; cf. Ro 8.3). Pero aquellos que pertenecen a la nueva creacin de Dios, son habitados y guiados por el Espritu (Ro 8.9,14; G 5.18); y aunque el poder del Espritu se expresa en la actividad humana, los resultados continan siendo el fruto del Espritu (G 5.22). La terminologa de Pablo, ciertamente, no es tcnica ni consistente; le vemos hablar en algunos contextos de la obra propia de un Cristiano (1 Co 3.13; 15.58; 16.10, etc.). No obstante, su conviccin de que el poder eficaz que obra dentro del creyente es de origen divino encuentra constante expresin: y ya no vivo yo, mas vive Cristo en m (G 2.20). Ya que este poder divino llega al Cristiano como una ddiva, Pablo insiste en que la fuerza activa es gracia divina, y no la propia energa individual del individuo, (cf. 1 Co 15.10; 2 Co 1.12). De aqu que, aunque la propia terminologa de Pablo no es consistente, las acciones que se realizan en obediencia al antiguo pacto no son sino las

propias obras del que las hace en un sentido que no se aplica a aquellas que se llevan a cabo bajo el nuevo; siendo stas ltimas una expresin de la gracia y el poder divinos en un sentido totalmente imposible de determinar cuando el Espritu todava no se daba.19

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NOTAS AL PIE
1. Cf. Prat, Theology, II, 435-441; vase tambin a Allo, Corinthiens. 103-111. 2. Cf. Prat, Theology, II, 440: el velo est presente en aquellos Judos incrdulos que leen la letra de la Ley sin comprender su espritu." 3. Cf. tambin, Buchstabe, 276-282: donde se dice que gramma expresa el reproche de Pablo contra los Judos que interpretaban el Antiguo Testamento desde la perspectiva del orden del antiguo mundo; esto se contrasta con la comprensin plena de la Escritura, que slo es posible cuando se interpreta a la luz de la cruz de Cristo. Para una discusin del concepto de Kasemann de la anttesis letra-espritu, vase mi Carta, 230233. 4. Cranfield, Romans, 339-340; cf. tambin, Michel, Romer, 222. 5. Cf. Bauer, Ardnt, Gingrich, Danker, Lexicon, 179. 6. La circuncisin (en) grammati de Ro 2.29, es sencillamente circuncisin fsica, un beneficio que los Judos posean (2.25; 3.1-2), pero que entraaba la obligacin de obedecer los mandamientos de la ley. 7. Esto es verdad a pesar de las referencias a la lectura del antiguo pacto y el velo que se dice que est presente cuando los Judos lo leen (vs. 14-15). La tesis del pasaje no es que los los Judos fallan en percibir el significado ms profundo de las escrituras, ni que las pervierten convirtindolas en una demanda de buenas obras, sino que fracasan en percibir que el perodo del antiguo testamento ha pasado (note especficamente las formas frecuentes del vocablo katargew, vs. 7,11,13,14). El propsito del velo de acuerdo al v. 13 era impedir que los Israelitas vieran ei to telo tou katargoumenou; cabe suponer que debemos ver aqu una referencia a la desaparicin de la antigua dispensacin misma (cf. Barrett, Second Corinthians, 119). El mismo velo, es decir, el que oculta la naturaleza pasajera del antiguo pacto, est presente cuando los Judos leen las Escrituras, an hasta este da, para que no vean que en Cristo est abolido (as podemos leer el v. 14). Consltese tambin a Blaser, Gesetz, 207-213. 8. Cf. Bultmann, Theology, I, 337. 9. Cf. Lyonnet, Freedom", 156-161. Ntese que es el Espritu y no otra ley lo que sustituye a la ley (Mosaica). Pablo utiliza la frase ley de Cristo en varios lugares (G 6.2; cf. 1 Co 9.21), pero la frase se emplea sin rigor excesivo, por analoga con el cdigo Mosaico, para sealar el modo de vida que corresponde a un Cristiano. No se contempla ninguna coleccin de mandamientos. Cf.

Raisanen, Law, 77-82. Ni est el lenguaje Paulino mismo, como cuando Stuhlmacher se refiere a laTor Mosaica, libre del poder del pecado y escatolgicamente transformado y puesto en vigor como un modo de vida (Reconciliation, 126; cf. Understanding", 99). 10. Cf. Feine, Evangelium, 215; Deidun, Morality, 169-171,187. 11. Cf. Gundry, Grace", 6-8; Deidun, Review, 50. 12. Cf. Lyonnet, Freedom", 161-171; Gerhardsson, Ethos, 82. 13. Cf. Longenecker, Paul, 196-202. 14. Cf. Holmberg, Paul, 82-83. 15. De manera similar, aquellos que son responsables de exhortar en la iglesia local, llevan a cabo su trabajo, de acuerdo a Pablo, sobre la base de un carisma del Espritu (1 Co 12. 7-8,11; 14.3; cf. Ro 12. 6-8). El contraste con el Farisesmo, donde expertos entrenados en la ley daban direccin en cuanto a la conducta apropiada, da testimonio tambin del cambio del servicio que se ofreca bajo la ley al servicio que se provee en el poder del Espritu. 16. Cf. von Campenhausen, Begrundum, 20; Holmberg, Paul, 186. 17. Cf. Dahl, Jesus, 15. 18. Raisanen, Lw, 148-149; pero vase tambin a Blaser, Gesetz, 240-241. De hecho, la misma expectacin escatolgica Juda asuma que la conducta del pueblo de Dios en la nueva era sera mucho mejor que en la antigua era. Pablo difera aqu solamente en su conviccin de que la nueva era haba llegado. 19. Cf. van Dulmen, Theologie, 172-173; Deidun, Morality, 51-84.

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