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CAPTULO I

RECUPERACIN TRMICA
1.1.- DEFINICIN Recuperacin Trmica se define como el proceso por el cual intencionalmente se introduce calor dentro de las acumulaciones subterrneas de compuestos orgnicos con el propsito de producir combustibles por medio de los pozos1. Por mltiples razones se utilizan los mtodos trmicos en lugar de otros mtodos de extraccin. En el caso de petrleos viscosos, los cuales actualmente son los de mayor inters para la aplicacin de estos procesos, se utiliza calor para mejorar la eficiencia del desplazamiento y de la extraccin. La reduccin de viscosidad del petrleo que acompaa al incremento de temperatura, permite no slo que el petrleo fluya ms fcilmente sino que tambin resulte una razn de movilidad ms favorable. 1.2.- HISTORIA Desde 1865 se han publicado numerosos trabajos y artculos referentes a la introduccin de calor en los yacimientos petrolferos para mejorar o acelerar la extraccin de petrleo. El mtodo ms antiguo conocido para introducir calor en los yacimiento es el de los calentadores de fondo. Una de las primeras referencias de esta prctica est en una patente otorgada a Perry y Warner2 en 1865. El propsito primario de los calentadores de fondo, es reducir la viscosidad y con esto, incrementar la tasa de produccin de crudos pesados, aunque ocasionalmente los calentadores de fondo se utilizan para mantener el crudo por encima del punto de fluidez (Pour point) durante su movimiento hasta la superficie, y para remover o inhibir la formacin y depositacin de slidos orgnicos, tales

2 como parafinas y asfaltenos. Como con el uso de calentadores en el fondo del hoyo y los sistemas equivalentes que utilizan la circulacin de fluidos calientes desde la superficie, solamente se afecta la parte productora del hoyo y su vecindad inmediata, en la prctica, tales aplicaciones estn consideradas como tratamientos de estimulacin y prevencin. En algunas partes del mundo se han usado diferentes formas de calentamiento hoyo abajo por medio de quemadores y de calentadores elctricos, mediante inyeccin intermitente de fluidos calientes en los pozos productores o por la simple circulacin de fluidos calientes, pero estas aplicaciones han disminuido en pocas recientes, en comparacin con el nfasis inicial dado a los calentadores de fondo, segn el informe presentado por Nelson y McNiel3 y por la publicacin del API, History of Petroleum Engineering 4. La Combustin In Situ en yacimientos petrolferos, probablemente ocurri durante la ejecucin de proyectos de inyeccin de aire usados a principios de siglo para mejorar la extraccin de petrleo. En 1920, Wolcott5 y Howard6 consideraron algunos elementos claves de los procesos de combustin subterrnea para yacimientos petrolferos, incluyendo la inyeccin de aire para quemar parte del crudo, a fin de generar calor y reducir la viscosidad y proporcionarle al mismo tiempo una fuerza de desplazamiento al crudo. Estos mismos aspectos fueron reconocidos por patentes emitidas en 1923. La primera publicacin sobre una operacin de campo del proceso de Combustin Subterrnea a gran escala corresponde a las llevadas a cabo en Rusia, en 1933 7, las cuales fueron realizadas en vetas de carbn. Este proceso se conoce como proceso In Situ para gasificacin de carbn (In Situ Coal Gasification Process). El primer intento de aplicacin de este proceso a yacimientos petrolferos ocurri tambin en ese mismo pas en 19348. En EE.UU, las primeras aplicaciones de campo documentadas del proceso de combustin fueron promovidas probablemente por E.W. Hatman9 a partir de 1942.

3 La Combustin In Situ, tal como es conocida en la actualidad, se desarroll rpidamente en EE.UU, a partir de las investigaciones de laboratorio de Kuhn y Koch10 publicados en 1953 y las de Grant y SAS11, publicados al ao siguiente. Estos investigadores visualizaron una onda de calor mvil (i.e el calor dejado atrs en la zona quemada sera llevado corriente abajo por el aire inyectado a temperatura ambiente). Inmediatamente, una sucesin de artculos tcnicos sigui a estas primeras publicaciones. De los ltimos artculos, el de Wilson 12 introdujo el concepto de zonas secuenciales de petrleo y vapor y el de Dietz y Weijdema 13, muestra cmo los aspectos de recuperacin de calor de la Combustin In Situ reconocidos por Grant y SAS11, podran ser mejorados significativamente aadiendo agua al aire. El uso de la Inyeccin Continua de Vapor comienza entre los aos 1931 1932, cuando se inyect vapor por 235 das en una arena de 18 pies de espesor, a una profundidad de 380 pies, en la parcela de Wilson y Swain, cerca de Woodson, Texas, EE.UU. No hay registro aparente de la Inyeccin de Vapor en los siguientes 20 aos, hasta el proyecto piloto que funcion en Yorba Linda, California, EE.UU14. Los primeros proyectos de Inyeccin Continua de Vapor en gran escala se realizaron en Schoonebeek, Holanda15 y Ta Juana, Estado Zulia, en Venezuela16. La Inyeccin Alternada de Vapor se descubri accidentalmente en 1959, durante la prueba piloto de Inyeccin Continua de Vapor que se estaba llevando a cabo en Mene Grande, Estado Zulia, en Venezuela17. Hoy en da, la Inyeccin Alternada de Vapor (tambin conocida como Inyeccin Cclica de Vapor, Remojo con Vapor, Estimulacin con Vapor) es un mtodo de recuperacin trmica muy utilizado. La utilizacin de las Reglas de Escalamiento18 y de los Modelos Fsicos a Escala19 ha desempeado un papel importante en el desarrollo de los procesos de Inyeccin Continua y de Inyeccin Alternada de Vapor.

El primer registro de un proceso de Inyeccin de Gas Caliente en un yacimiento petrolfero lo cubre el propuesto por Lindsly20 en 1928. Lindsly reconoci que el crudo se poda someter a pirlisis y los compuestos livianos del crudo podan ser despojados preferencialmente y al condensarse, aumentaran la gravedad API y disminuiran la viscosidad de los crudos. La primera prueba de campo reseada tuvo lugar en una formacin en el municipio Chusov, Rusia, en 193521. 1.3.- PROCESOS DE RECUPERACIN TRMICA Los procesos trmicos de extraccin utilizados hasta el presente se clasifican en dos tipos: aquellos que implican la inyeccin de un fluido caliente en el yacimiento y los que utilizan la generacin de calor en el propio yacimiento. A estos ltimos se les conoce como Procesos In Situ, entre los cuales, cabe mencionar el proceso de Combustin In Situ. Tambin se pueden clasificar como Desplazamientos Trmicos o Tratamientos de Estimulacin Trmica. En los Desplazamientos Trmicos, el fluido se inyecta continuamente en un nmero de pozos inyectores, para desplazar el petrleo y obtener produccin por otros pozos. La presin requerida para mantener la inyeccin del fluido tambin aumenta las fuerzas impelentes en el yacimiento, aumentando as el flujo de crudo. flujo. En los Tratamientos de Estimulacin Trmica, solamente se calienta la parte del yacimiento cercana a los pozos productores. Aquellas fuerzas impelentes en el yacimiento, como la gravedad, el gas en solucin y el desplazamiento por agua natural, afectan las tasas mejoradas de extraccin, una vez que se reduce la resistencia al flujo. En este tipo de tratamientos, la reduccin de la resistencia al flujo, tambin puede resultar en la remocin de slidos orgnicos o de otro tipo, de En consecuencia, el desplazamiento trmico no solamente reduce la resistencia al flujo, sino que adems, aade una fuerza que aumenta las tasas de

5 los orificios del revestidor, del forro ranurado o de la malla de alambre y an de poros de la roca que forma el yacimiento. Los Tratamientos de Estimulacin tambin pueden ser combinados con los Desplazamientos Trmicos y en este caso, las fuerzas impelentes son ambas: naturales e impuestas. A continuacin se presenta una breve descripcin de los procesos trmicos de extraccin ms comnmente utilizados. 1.3.1.- INYECCIN DE VAPOR Es un proceso mediante el cual se suministra energa trmica al yacimiento inyectando vapor de agua. El proceso de inyeccin puede ser en forma continua o alternada. En la Inyeccin Continua de Vapor, el vapor es inyectado a travs de un cierto nmero de pozos, mientras el petrleo es producido a travs de pozos adyacentes. Los principales mecanismos que contribuyen al desplazamiento del petrleo de este tipo de proceso son: la expansin trmica de fluidos del yacimiento, la reduccin de la viscosidad del petrleo y la destilacin con vapor, siendo este ltimo es quizs el ms significativo. Adems de estos mecanismos, tambin se han notado efectos por empuje por gas y por extraccin de solventes. Uno de los procesos de inyeccin de vapor ms utilizados en la actualidad, es el de la Inyeccin Alternada de Vapor (tambin conocida como Inyeccin Cclica de Vapor, Remojo con Vapor, estimulacin con Vapor). Esta tcnica consiste en inyectar vapor a una formacin productora a travs de un pozo productor por un periodo determinado, luego del cual el pozo es cerrado por un tiempo (para

6 permitir la suficiente distribucin de calor inyectado). Despus de esto, el pozo es puesto nuevamente a produccin. Los principales mecanismos que contribuyen a la recuperacin de petrleo mediante la Inyeccin Cclica de Vapor son: disminucin de la viscosidad del petrleo, expansin trmica de los fluidos de la formacin, compactacin de la roca yacimiento en caso de existir, etc. 1.3.2.- INYECCIN DE AGUA CALIENTE La Inyeccin de Agua Caliente al igual que la Inyeccin Continua de Vapor, es un proceso de desplazamiento. El proceso consiste en inyectar agua caliente a travs de un cierto nmero de pozos y producir petrleo por otros. Los pozos de inyeccin y produccin se perforan en arreglos, tal como en la Inyeccin Continua de Vapor. En su forma ms sencilla, la Inyeccin de Agua Caliente involucra solamente el flujo de dos fases: agua y petrleo, mientras que en los procesos de vapor y los de combustin envuelvan una tercera fase: gas. En este sentido, los elementos de la inyeccin de agua caliente son relativamente fciles de describir, ya que se tratan bsicamente de un proceso de desplazamiento en el cual el petrleo es desplazado inmisciblemente tanto por agua caliente como por fra. Exceptuando los efectos de temperatura y el hecho de que generalmente se aplican a crudos relativamente viscosos, la Inyeccin de Agua Caliente tiene varios elementos comunes con la Inyeccin Convencional de Agua. Los principales mecanismos que contribuyen al desplazamiento del petrleo en la Inyeccin de Agua Caliente bsicamente son: reduccin de la viscosidad del petrleo y la expansin trmica de los fluidos de la formacin.

7 1.3.3.- COMBUSTIN IN SITU La Combustin In Situ implica la inyeccin de aire al yacimiento, el cual mediante ignicin espontnea o inducida, origina un frente de combustin que propaga calor dentro del mismo. La energa trmica generada por este mtodo da a lugar a una serie de reacciones qumicas tales como oxidacin, desintegracin cataltica, destilacin y polimerizacin, que contribuyen simultneamente con otros mecanismos tales como empuje por gas, desplazamientos miscibles, condensacin, empuje por vapor y vaporizacin, a mover el petrleo desde la zona de combustin hacia los pozos productores. Se conocen dos modalidades para llevar a cabo la Combustin in Situ en un yacimiento, denominadas: Combustin Convencional o Hacia Delante (Forward Combustion") y Combustin en Reverso o Contracorriente (Reverse Combustion). En la primera de ellas se puede aadir la variante de inyectar agua alternada o simultneamente con el aire, originndose la denominada Combustin Hmeda, la cual a su vez puede subdividirse dependiendo de la relacin agua / aire inyectado, en: Hmeda Normal, Incompleta y Superhmeda. Las mismas persiguen lograr una mejor utilizacin del calor generado por la combustin dentro del yacimiento, reduciendo as los costos del proceso. 1.3.3.1.- COMBUSTIN CONVENCIONAL En este proceso, los fluidos inyectados y el frente de combustin se mueven en el mismo sentido, es decir, del pozo inyector hacia los pozos productores. Durante este proceso se forman dentro del yacimiento varias zonas perfectamente diferenciables22, las cuales se indican en detalle en la Figura 1.1. Estas zonas se originan por las altas temperaturas generadas dentro del medio poroso, el cual se encuentra saturado inicialmente con agua, petrleo y gas.

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POZO INYECTOR POZO PRODUCTOR

ZONA QUEMADA (ARENA LIMPIA) ZONA DE COMBUSTIN COQUE DESINTEGRACIN CATALTICA EVAPORACIN CONDENSACIN BANCO DE AGUA BANCO DE PETRLEO ZONA INALTERADA

SENTIDO DEL MOVIMIENTO DEL FRENTE DE COMBUSTION

Figura 1.1. Diferentes zonas formadas durante la Combustin Convencional22. Los mecanismos que actan durante este proceso son muy variados, destacndose el empuje por gas, el desplazamiento miscible, la vaporizacin y la condensacin. Tales mecanismos son auxiliados por reacciones importantes tales como oxidacin, destilacin, desintegracin cataltica y polimerizacin, las cuales ocurren simultneamente en las zonas de combustin, de coque y de

9 desintegracin cataltica indicadas en la Figura 1.1. En estas zonas ocurre tambin un incremento en la presin debido principalmente al aumento del volumen de fluidos por expansin trmica, la cual produce un aumento de la tasa de flujo hacia los pozos productores. 1.3.3.2.- COMBUSTIN HMEDA Esta variante de la Combustin Convencional se genera al inyectar agua, alternada o simultneamente con el aire, una vez que se ha logrado la ignicin del crudo in situ. Su clasificacin en Normal, Incompleta o Superhmeda, ha sido propuesta en base a las caractersticas de los perfiles de temperatura y saturacin originados durante el proceso, los cuales se indican en la Figura 1.2. En el caso de Combustin Hmeda en sus variantes Normal o Incompleta, el agua inyectada al ponerse en contacto con la zona quemada, se evapora y fluye a travs del frente de combustin como parte de la fase gaseosa, ya que la mxima temperatura del frente de combustin es en este caso, mayor que la temperatura de vaporizacin del agua a la presin del sistema. El proceso se denomina Hmeda Normal cuando el coque depositado se consume completamente. Por el contrario, cuando el agua inyectada hace que el combustible depositado no se queme por completo, entonces se denomina Combustin Hmeda Incompleta. La Combustin Superhmeda se logra cuando la cantidad de calor disponible en la zona quemada no es suficiente para vaporizar toda el agua inyectada al sistema. En este proceso, la mxima temperatura de combustin desaparece, y la zona de vaporizacin condensacin se esparce por todo el medio poroso. Este proceso ha sido denominado tambin Combustin Parcialmente Apagada.

10

Figura 1.2. Diferentes tipos de Combustin Hmeda24

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1.3.3.3.- COMBUSTIN EN REVERSO En este caso, el frente de combustin se mueve en direccin opuesta al flujo de aire, inducindose la ignicin del crudo en el pozo productor. La Figura 1.3. presenta un esquema simplificado de este proceso, indicndose las zonas formadas dentro del yacimiento.

12 Figura 1.3. Diferentes zonas formadas durante la Combustin en Reverso y perfil de temperaturas22 El movimiento del frente de combustin es hacia las zonas de mayor concentracin de oxgeno y los fluidos desplazados atraviesan dicho frente de combustin como parte de la corriente de gas, siendo transportados a travs de la zona caliente hacia los pozos productores por drenaje por gravedad y por empuje por gas. El comportamiento de este proceso es muy diferente al convencional, pues la zona de combustin no consume todo el combustible depositado delante de ella, pero s parte de los componentes medianos y livianos del petrleo in situ. Casi ni existe produccin de Monxido o Bixido de Carbono y las principales reacciones ocurridas durante la oxidacin del crudo originan compuestos oxigenados tales como aldehdos, cidos perxidos y otros. 1.4. - IMPORTANCIA DE LOS PROCESOS DE RECUPERACIN TRMICA Una de las maneras de apreciar la importancia de los proceso trmicos es examinando las estadsticas de produccin y el nmero de operaciones de campo, no solo comparndolos con los otros proceso de extraccin mejorada (excluyendo Inyeccin de Agua), si no tambin en un sentido absoluto. Las nicas estadsticas completas, conocidas y disponibles sobre operaciones trmicas de extraccin de petrleo de una regin limitada son de California25,26. La Figura 1.4 muestra el aumento total de la produccin de petrleo en California debido a la extraccin del mismo por proceso trmicos. Mucho del petrleo producido en California est entre 10 y 20 API. La produccin trmica total en 1984 fue de 432 MBNPD, la cual correspondi al 38% de la produccin total del Estado y se ha mantenido en sostenido crecimiento desde 1964. La Tabla 1.1 muestra que las tasas de produccin obtenidas mediante la aplicacin de procesos trmicos de extraccin y de otros tipos de extraccin mejorado de los EE.UU aumentan en el periodo 1980 1986. De los 605 MBNPD

13 obtenidos en ese pasdurante1986 mediante mtodos de extraccin mejorada, un 79% (480 MBNPD) se produjo por mtodos trmicos.

14 Figura 1.4. Aumento de la produccin total de California mediante los Procesos de Recuperacin Trmica

15

Tabla 1.1. Produccin por proyectos activos de extraccin Mejora en EE.UU [29], [30] da Produccin de petrleo en 1000 BNPD (N de proyectos) [ Producci promedio por proyectos ] n
1980 TRMICA Vapor Combustin TOTAL QUMICA Miscelar - Polmero Polmero Castica TOTAL GASES Hidrocarburos CO2 (m) CO2 (im) N2 Gas en Combustin (m o im) TOTAL TOTAL GENERAL
TRMICO COMO UN % DE TODOS LOS PROYECTOS EOR

1982 [1,8] [0,7] [-1,7] 288 10 298 [118] [21] [139] [2,4] [0,5] [2,1] 358 6 365

1984 [133] [18] [151] [2,7] [0,4] [2,4] 469 10 480

1986 [181] [17] [201] [2,6] [0,6] [2,4]a

243 12 256

[133] [17] [150]

1 1 1 2

[14] [22] [6] [42]

[0,1] [0,0] [0,1] [0,1]

1 3 1 4

[20] [55] [10] [85]

[0,0] [0,1] [0,1] [0,1]

3 10 0 13

[21] [106] [11] [138]

[0,1] [0,1] [0,0] [0,1]

1 15 0 17

[20] [178] [8] [207]

[0,1] [0,1] [0,0] [0,1]b

* 22 * * * 75 333

[9] [17] * * [8] [34] [226]

* [1,3] * * * [2,2] [1,5]

* 22 * * * 72 375

[12] [28] * * [10] [50] [274]

* [0,8] * * * [1,4] [1,4]

14 31 1 7 29 83 461

[16] [40] [18] [7] [3] [84] [373]

[0,9] [0,8] [0,0] [1,0] [9,8] [1,0] [1,2]

34 28 1 19 26 108 605

[26] [38] [28] * [3] [104] [512]

[1,3] [0,7] [0,0] [2,1] [8,7] [1,0] [1,2]

Vapor Combustin TOTAL

73,2 3,6 76,8

[59] [8] [66]

[124] [48] [115]

76,9 2,7 79,6

[43] [8] [51]

[179] [36] [157]

77,7 1,4 79,1

[36] [5] [41]

[218] [29] [195]

77,5 1,7 79,3

[35] [2] [39]

[219] [51] [202]

a. Incluye la produccin de petrleo de 700 BNPD provenientes de tres proyectos de inyeccin de agua caliente b. Incluye un proyecto de inyeccin de agua carbonatada

16 Tal como se muestra en la Tabla 1.1, la tasa promedio de produccin por proyecto es significativamente mayor en el caso de procesos trmicos que cualquier otra categora. Sin embargo, la tasa de produccin ms alta por proyecto corresponde a la subcategora de inyeccin de gas de combustin, para lo cual slo se presentan tres proyectos. La Tabla 1.2 contiene datos, de principios del ao de 1986, de algunos de los mayores proyectos activos de inyeccin de vapor en el mundo a esa fecha. El ms grande de estos, el proyecto de Texaco en Kern River, tena una produccin diaria de 95 MBNPD, mayor que todos los proceso no trmicos juntos. El proyecto de Duri en Indonesia, para ese entonces, produca 59 MBNPD extra, est programado para producir unos 300 MBNPD para principios de este siglo27. Tabla 1.2. - Los Mayores Proyectos de Inyeccin de Vapor Activos en 198627,29

OPERADOR

CAMPO

PROMEDIO DE LA TASA DE PETRLEO EXTRA (BNPD) 98.460 89.000 59.000 48.000 22.400 20.000

Texaco Shell Caltex Maraven Mobil Maraven

Kern River, CA Belrldge, CA Duri, Indonesia Bachaquero, Venezuela (HH -8) South Belrldge, CA Ta Juana Este, Venezuela (M -6)

La falta de informacin estadstica sobre el tema no implica que la extraccin trmica no se haya desarrollado en otros pases del mundo. Todo lo contrario, como ejemplo se puede citar que Venezuela ha producido ms de 150 MBNPD por inyeccin de vapor por varios aos consecutivos y que Canad tiene

17 numerosos proyectos de extraccin trmica aunque las tasas de produccin no sean altas. Dado que histricamente los procesos trmicos de extraccin slo se han aplicado a crudos viscosos, esta direccin natural ha sido debido a que no existe ningn otro mtodo prctico in situ para extraer crudos viscosos. Sin embargo, los mtodos de extraccin trmica usualmente se pueden aplicar a cualquier tipo de crudo. No obstante, ellos deben ser de aplicacin tcnica factible en el yacimiento escogido y ser competitivamente econmicos respecto a mtodos alternos, especialmente en el caso de crudos de baja viscosidad. Adems de crudos viscosos, el carbn y las lutitas petrolferas son los prospectos ms indicados para la aplicacin de los procesos trmicos de extraccin. Existen varios depsitos de crudos viscosos, bitumen, carbn y lutitas petrolferas en el mundo. En EE.UU hay una concentracin de petrleos pesados en California, donde ya se ha sentido el impacto de los procesos trmicos de extraccin. En Canad y Venezuela existen grandes yacimientos de petrleo pesado, los cuales son susceptibles a la aplicacin de mtodos trmicos. En la parte occidental de EE.UU hay extensas reas de lutitas petrolferas y carbn, muchas de las cuales probablemente tendrn que que ser sometidas de alguna manera a procesos trmicos. La Tabla 1.3 presenta ejemplos escogidos de varios tipos de acumulacin que actualmente parecen requerir en alguna forma la aplicacin in situ de los procesos trmicos, para ser desarrollada apropiadamente. Considerando que stos son solamente ejemplos escogidos que no representan todas las fuentes energticas del mundo, se ve claramente que la posibilidad de aplicacin in situ de los mtodos trmicos para la extraccin de petrleo es muy grande y prometedora.

18 Tabla 1.3.- Tipo de Acumulacin para Posible Aplicacin IN SITU de Mtodos Trmicos de Extraccin25

TIPO DE ACUMULACIN Arenas petrolferas de Alberta Faja petrolfera del Orinoco Cuenca Powder River, vetas de carbn de ms de 50 pies de espesor y una prof. de ms de 1.000 pies Cuenca Piceance Creek, lutitas petrolferas con rendimiento por encima de 25 Gal / Ton
puede extraer.

Volumen de la fuente * Petrleo equivalente (109 bl) 700 1.000 1,9 x 1011 ton 900 **

450

* El volumen del tipo de acumulacin es generalmente mayor que la cantidad que se ** El valor calorfico supuesto del combustible es 14.000 Btu / lbm de carbn. Nota: La energa total
9

consumida

en

el

mundo

en

1.980

fue

equivalente,

aproximadamente a 49 x 10 barriles de petrleo.

1.5.- CONSIDERACIONES GENERALES28 En recuperacin trmica, se debe tener presente una serie de consideraciones respecto a las variables bsicas del yacimiento, tales como profundidad, porosidad, saturacin de agua, etc. A continuacin se presentan algunas consideraciones generales sobre las variables bsicas del yacimiento. Consideraciones especficas a cada uno de los diferentes procesos, se presentarn a medida que dichos procesos se vayan discutiendo a lo largo de estas notas.

1.5.1.- PROFUNDIDAD

19 Esta es una consideracin primordial. A medida que la profundidad aumenta, la presin de inyeccin requerida normalmente aumenta. Para vapor, esto se traduce en la necesidad de generadores de mayor capacidad y de mejor calidad del agua de alimentacin. Para aire, se traduce en un mayor nmero de etapas de compresin. Por el lado favorable, un aumento de la profundidad significa que se puede aplicar una mayor cada de presin a los pozos productores, lo cual resultar en mayores tasas de produccin para un crudo dado en una formacin especfica. Cuando los yacimientos son poco profundos y la presin de los mismos es baja, los fluidos inyectados pueden fluir hacia la superficie a travs de caminos de flujo que no conduzcan hacia los pozos productores. Si esto ocurre, es poco lo que se puede hacer para evitarlo. La mayora de los procesos trmicos existentes se realizan en yacimientos a profundidades menores a 2500 pies. Sin embargo, existen proyectos exitosos a mayores profundidades. 1.5.2.- PETRLEO IN SITU El petrleo in situ al momento en el cual el proyecto trmico es iniciado, es otra consideracin importante. El petrleo residual dejado por una inundacin con vapor y el petrleo consumido como combustible en la Combustin In Situ, en general, se consideran independientes de la saturacin original de petrleo. En combustin, esto es cierto siempre y cuando la saturacin inicial exceda un cierto valor mnimo. Una de las preguntas ms frecuentes es cunto petrleo debe existir en sitio para iniciar un proyecto de recuperacin trmica. No existe an una respuesta sencilla a esta pregunta. Sin embargo, como regla prctica, la cual tiene muchas

20 excepciones, se considera que no es recomendable iniciar un proyecto trmico en una formacin que contenga menos de 1000 BY/acre-pie de petrleo in situ. 1.5.3.- POROSIDAD Adems de su influencia en la cantidad de petrleo in situ, la porosidad tiene un papel importante en recuperacin trmica. A medida que la porosidad aumenta, mayor es el volumen de petrleo y menor el volumen de roca que se calientan. La porosidad es particularmente importante en un proceso de combustin. Se considera que un proceso de combustin en yacimientos con porosidad menor de 18% - 20% tiene pocas posibilidades de xito. 1.5.4.- SATURACIN DE AGUA En yacimientos donde se haya efectuado una inyeccin de agua exitosa, son pocas las probabilidades de que un proyecto trmico sea tambin exitoso. Sin embargo, existen muchas excepciones a esta regla, especialmente si el precio del crudo es alto. Se piensa que muchos yacimientos agotados por empuje hidrulico natural podran ser buenos candidatos para recuperacin trmica, cuando la viscosidad del petrleo es tan alta que la recuperacin primaria es baja. As por ejemplo, si en un yacimiento de petrleo pesado que produce por empuje hidrulico, la recuperacin es solo del 7% del petrleo in situ, ste se podra considerar como un candidato para recuperacin trmica. 1.5.5.- SEGREGACIN Yacimientos producidos por empuje por gas en solucin donde haya ocurrido segregacin gravitacional, pueden presentar problemas cuando son sometidos a procesos trmicos. As por ejemplo, si un yacimiento con estas caractersticas es sometido a Combustin in Situ, la cantidad de petrleo quemada como

21 combustible puede resultar muy alta o puede que el aire inyectado se canalice por la zona de gas. Si se inyecta vapor, el vapor puede canalizarse por el tope de la arena, resultando una ruptura temprana del vapor inyectado. Aunque las situaciones de este tipo no son ideales, ellas pueden ser toleradas y en algunos casos puede sacarse ventaja de las mismas. Por ejemplo, la inyeccin de vapor en la zona de gas de un yacimiento segregado puede ser aprovechada para calentar y recuperar parte del petrleo existente. 1.5.6.- HETEROGENEIDAD DEL YACIMIENTO La estratificacin y/o lenticularidad severa en un yacimiento hace difcil correlacionar propiedades de pozo a pozo. Esto puede resultar en clculos errneos del petrleo in situ, al mismo tiempo que dificulta la prediccin de la eficiencia areal y vertical. Una capa de lutita de 1 a2 pies de espesor puede evitar la comunicacin de presin an despus que la roca debajo de ella haya sido quemada. Si se inyecta en una seccin que contenga una de estas capas de lutitas, el fluido inyectado puede confinarse a la zona de la seccin debajo de la lutita, reduciendo as la eficiencia vertical. Esta situacin puede resultar ventajosa en alguno casos. As por ejemplo, en un yacimiento con varias arenas separadas por capas de lutitas, la inyeccin de energa trmica en una de las arenas del centro, puede resultar en aprovechamiento del calor perdido hacia las zonas o arenas adyacentes, produciendo el petrleo existente en ellas por expansin trmica y por reduccin de viscosidad. Adems, se podra hacer inyeccin selectiva. Cuando la estratificacin y la lenticularidad estn presentes en grado extremo, se pierde confianza en las predicciones que se realicen del comportamiento del proceso trmico que se realicen. Estas variables, aunque difciles de estimar, no se deben ignorar.

22 1.5.7.- ESPESOR DE ARENA Este es un parmetro importante en todos los procesos trmicos. Para inyeccin de vapor o de agua caliente, es conveniente tener espesores moderadamente altos, ya que de esta manera las prdidas de calor hacia las formaciones adyacentes son bajas. Para arenas de poco espesor, las prdidas verticales de calor pueden dominar los procesos de inyeccin de vapor y de agua caliente. Una arena con menos de 50 pies de espesor se considera de poco espesor para inyeccin de vapor y de agua caliente. Esto no quiere decir que tales procesos no puedan aplicarse en arenas de menos de 50 pies, sino que deben considerarse otros parmetros que pueden ser importantes para el tipo de formacin. As por ejemplo, una arena de 500 md y 25 pies de espesor puede resultar inadecuada. Sin embargo, una arena de 25 pies puede resultar un buen prospecto si su permeabilidad es de 2500 md. La conformacin vertical en un proceso de Combustin Convencional disminuye a medida que el espesor aumenta. Esto ocurre debido a la tendencia del aire inyectado a fluir en la parte ms alta de la estructura, debido a su baja densidad. Probablemente existe un espesor ideal para lograr una conformacin vertical mxima en una Combustin Convencional. Cul es este valor, es difcil establecerlo. Sin, embargo, se puede decir que una arena de 200 pies tendr baja conformacin vertical, mientras que una arena de 20 pies tendr una conformacin vertical excelente. 1.5.8.- MOVILIDAD DEL PETRLEO En algunos yacimientos, el petrleo en sitio es esencialmente inmvil . Cuando esto ocurre, es difcil, sino imposible, el iniciar un frente mvil de petrleo y la nica forma de calentar un rea considerable del yacimiento es creando una

23 fractura. El incremento de temperatura resultante hace que el petrleo se haga mvil en otras reas del yacimiento. En otros yacimientos, el petrleo tiene alguna movilidad, pero no la suficiente para permitir tasas de produccin de la magnitud de las alcanzadas en procesos trmicos. En este caso, los pozos productores requieren alguna forma de estimulacin. 1.6.-REFERENCIAS 1. Prats, M.: Thermal Recovery. Henry L. Doherty Series. Vol. 7. AIME . 1982. 2. Perry, G.T and Warner, W.S.: Heating Oil Wells by Electricity. U.S. Patent N 45584. Jul 4, 1865. 3. Nelson, T.W and McNiel, J.S Jr. :Past, Present and Future Development in OilRecovery by Thermal Methods. Pet. Eng. Part I. Feb, 1982 B27, Part II. March, 1959 B75. 4. API Division of Production.: History of Petroleum Engineering. Dallas, 1961. 5. Walcott, E.R: Method of Increasing the Yield of Oil Wells. U.S. Patent N 1457479. Archivado Ene 4, 1920. Emitida Jun, 1923. 6. Howard, F.A: Method of Operating Oil Wells.U.S. Patent N 1473348. Archivado Ago 9, 1920, Emitida Nov. 6, 1923. 7. Elder, J.L: The Underground Gasification of Coal. Chemistry of Coal Utilization, Supplementary Volume, H.H. Lowry(ed), John Wiley and Sons Inc. New York, 1963 Pgs, 1203 1040. 8. Sheinman, A.B., Malofeev, G.E., and Sergeev, A.I.: The Effect of Heat onUnderground Formations for the Recovery of Crude. Oil Thermal RecoveryMethods of Oil Production. Nedia, Mosc, 1969. Traducido en 1973 por Marathon Oil Co.

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