Trabajo realizado por: Alfredo Gaspar García

Índice

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1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8.

Definición Breve historia del termistor Conceptos previos Tipos de termistores Características básicas Configuraciones del termistor Especificaciones eléctricas Aplicaciones 8.1. Medición de temperatura 8.2.Control de temperatura 8.3. Anemómetro 8.4. Medidor de caudal 8.5. Analizador de gas 8.6. Manómetro de vacío 8.7. Alarma/Control de llama piloto 8.8. Detector de nivel de líquido 8.9. Control de nivel de líquido 8.10. Circuitos de retardo de tiempo

1 1 2 3 4 7 11 17 17 18 19 20 21 21 22 23 24 25 26 26

9. Conclusiones 10. Bibliografía

Termistores. Características y aplicaciones -

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1.Definición El termistor es un tipo de transductor pasivo, sensible a la temperatura y que experimenta un gran cambio en la resistencia eléctrica cuando está sujeto a pequeños cambios de temperatura. El término termistor procede del inglés THERMally sensitive resISTOR, es decir, resistencia sensible térmicamente. Se trata de un dispositivo semiconductor de dos terminales, relativamente sencillo, compuesto de óxidos metálicos como manganeso, níquel, cobalto, cobre, hierro o titanio.

Figura 1. Termistores. Los termistores se presentan en diversas configuraciones.

La temperatura de un termistor puede variar bien por cambios en la temperatura del ambiente en el que se encuentra el dispositivo, o bien por el autocalentamiento que se produce cuando se hace pasar una corriente eléctrica a través de él. El autocalentamiento puede ser indeseable en algunas aplicaciones, otras en cambio, basan su funcionamiento en dicho efecto. Aunque el termistor no sea tan conocido como otros dispositivos semiconductores, como pudieran ser los diodos o los transistores, tiene múltiples aplicaciones en campos tan diversos como instrumentación, astronáutica, comunicaciones, automóviles, medicina, aeronáutica. El termistor ofrece alta sensibilidad a los cambios de temperatura, rapidez, estabilidad, precisión y flexibilidad a un precio relativamente reducido, siendo uno de los elementos más competitivos dentro del campo de los sensores de temperatura. 2.Breve historia del termistor El principio del termistor es conocido desde hace más de 100 años. El físico y químico británico Michael Faraday (1791 – 1867), conocido sobretodo por su trabajo sobre inducción electromagnética y electroquímica, realizó el que se considera el primer estudio sobre termistores como consecuencia de sus investigaciones con el sulfuro de plata (Ag2S) en 1833. Debido a las limitaciones tecnológicas la fabricación y el uso comercial de los termistores no empezó hasta cien años después. Durante los primeros años de la década de los 40, los laboratorios Bell desarrollaron métodos para conseguir 2

HVAC o el campo de las comunicaciones. El platino es uno de los metales donde esta relación es más lineal. En los 60 y 70. la demanda de dispositivos con tolerancias ajustadas en grandes cantidades a un precio económico llevó al desarrollo del termistor tipo chip. El término α de la anterior ecuación se denomina coeficiente de temperatura de resistencia del material. protección y compensación de temperatura en circuitos electrónicos. se incrementó el uso de termómetros electrónicos en medicina. del material y viene reseñado en las tablas de materiales o especificaciones de los fabricantes. el hilo de cobre tiene un coeficiente de temperatura de 0. Por ejemplo. Figura 2. Los primeros termistores comerciales tenían forma de disco y sus tolerancias eran bastante amplias. 3. Depende. la corriente que circula por un cable de cobre a 100ºC es un 73’52% de la que circula por el mismo cable.Conceptos previos Antes de tratar con más detalle el comportamiento del termistor. por ohm. La corriente que circula por cualquier conductor está afectada en algún modo por la temperatura. Esta relación. Estos dispositivos fueron empleados principalmente en la regulación. cuando éste se encuentra a una temperatura de 10ºC. la intensidad que hay en el conductor varía en función de la temperatura. Así por ejemplo. Para una misma tensión y el mismo material. En las décadas de los 50 y 60. disco y perla.004 ohm 3 . medicina. La unidad en que viene expresado este coeficiente es el ohm. Durante los 80 y los 90 el uso de los termistores ha continuado creciendo. la expansión de la industria aeroespacial requirió de dispositivos más estables y precisos. haciéndose avances en los materiales utilizados para la fabricación de termistores de tipo cristal. Tamaño de los termistores. Como consecuencia del avance en la exactitud de estos dispositivos dada en los 80. viene determinada por la expresión: Rt2 = Rt1 [1 + α (t2 – t1)] Donde: t2 : Valor superior de la temperatura en ºC t1 : Valor inferior de la temperatura en ºC α : Coeficiente de temperatura del material en ohm por ohm por ºC Esta igualdad es válida para un rango limitado de temperatura. obviamente. considerándose patrón internacional de temperaturas entre –190ºC a 600ºC. El rango de dimensiones de los termistores es relativamente amplio. Características y aplicaciones - 3 consistencia y repetitividad en el proceso de fabricación. ampliándose a campos como el automóvil. quizá sea conveniente considerar los efectos que la temperatura provoca en los conductores. por ºC o también como % por ºC. existiendo algunos con un alto grado de miniaturización. el procesamiento de comida.Termistores.

ya que el coeficiente de temperatura es cuidadosamente controlado durante el proceso de fabricación. elementos como los termistores resultan más convenientes. correspondiéndole un cambio brusco en su resistencia. En la mayoría de dispositivos. En cambio en otros materiales como los no metálicos. Son resistencias constituidas por elementos semiconductores de titanato de bario. Aleaciones con bajo coeficiente de temperatura son manganina. 4 . es decir. Dentro de este grupo se encuentra la mayoría de termistores. Estos últimos son los más utilizados. pueden ser debidos bien externamente a cambios en la temperatura ambiente o bien internamente como consecuencia de un autocalentamiento producido por el flujo de corriente en el dispositivo - Figura 3. diseñándose de forma que su coeficiente de temperatura sea el menor posible. la resistencia varía en un valor conocido. Símbolos de termistores.004. podemos clasificar a los termistores en dos categoría. Con coeficiente positivo (PTC) y con coeficiente negativo (NTC). Los cambios en la resistencia de los NTC. Se aprecia que cuando el coeficiente de temperatura es positivo. En cambio. Características y aplicaciones - 4 por ohm por ºC. En estas aplicaciones las resistencias convencionales no resultan adecuadas debido al ya mencionado bajo coeficiente de temperatura con el que están fabricadas.Tipos de termistores En el termistor. Están fabricados con mezclas policristalinas de óxido de manganeso y níquel. tienen un coeficiente de temperatura negativo.Termistores. constantan o Nichrome. 4. en algunos casos el funcionamiento de un sistema debe ser controlado o modificado según los cambios de temperatura apreciados. es decir. NTC ( negative temperature coefficient ) : Termistores con coeficiente de temperatura negativo altamente sensibles a cambios de temperatura (con valores entre –2%/K y –6%/K). Podemos clasificar los termistores en dos grandes grupos según el signo de su coeficiente de temperatura: PTC ( positive temperature coefficient ) : Termistores con coeficiente de temperatura positivo. Este comportamiento es característico de los metales puros. no es deseable un cambio de resistencia debido a una variación de temperatura. los aislantes o los semiconductores la resistencia disminuye con la temperatura. la resistencia aumenta con la temperatura. Según el signo del coeficiente de temperatura. por cada grado centígrado la relación de resistencia es de 0. pasando de valores de centenares de ohmios a decenas de megaohmios ). Sin embargo. se caracterizan por modificar su estructura cristalina a una cierta temperatura (en torno a los 100 ºC).

sufren un brusco aumento de resistencia con la temperatura a partir de un punto cercano a los 100ºC. Los termistores NTC. 5. exhiben un decremento en la resistencia eléctrica ante un incremento de temperatura.Características básicas Los termistores NTC. Dependiendo de los materiales y los métodos de fabricación se emplean habitualmente entre los –50ºC y los 150ºC y a más de 300ºC en algunas unidades encapsuladas en cristal. Gráfica de resistencia en función de la temperatura. son . y 100kohm. En la mayoría de aplicaciones el valor de resistencia a 25ºC está ente 100ohm. Figura 4. los NTC en cambio experimentan una caída de resistencia a medida que aumenta la temperatura. abarcando un rango mucho más amplio. uno de los sensores de temperatura más lineal. o tan altas como 40Mohm. 5 .de largo. Los termistores PTC . Rango de temperaturas y valores de resistencia.Termistores. El valor nominal de un termistor se referencia a 25ºC ( Abreviadamente R25 ). Características y aplicaciones - 5 En la siguiente gráfica. aunque se pueden producir con resistencias tan bajas como 10ohm. por ello nos referiremos aquí a las características principales que podremos encontrar en los termistores NTC. se muestra el comportamiento de ambos tipos de termistores ante un cambio de temperatura comparándolos con un termómetro de resistencia de platino. En cualquier caso el comportamiento no es lineal. más utilizados que los PTC.

la dependencia de la relación R/T a parámetros del proceso de fabricación hace que cada fabricante tenga sus propias curvas "estandarizadas". para los que si que existen verdaderas curvas estándares. Los fabricantes suelen facilitar esta característica en forma de tablas donde el valor de la resistencia viene expresado en función de la resistencia nominal ( a 25ºC ).Termistores. Aunque ésta característica no es lineal. 6 . al contrario de lo que ocurre en otros dispositivos como el termopar o el RTD. existen múltiples ecuaciones de interpolación para describir esta curva (por ejemplo la de Steinhart-Hart ). Características y aplicaciones - 6 La característica resistencia vs. Sin embargo. Temperatura ( también conocida como curva R/T ) es la “escala” que nos permite usar el termistor como sensor de temperatura.

Los termistores NTC tienen una gran sensibilidad a los cambios de temperatura disminuyendo su resistencia del orden del 3% al 6% por cada ºC. a 25ºC. mientras que para los modelos 4406 y 44031 es de 10kOhm.) 1000000 100000 10000 1000 100 10 1 -80 -63 -46 -29 -12 5 22 39 56 73 90 107 124 141 Temperatura (ºC) Figura 5. En estas gráficas se muestra la relación entre resistencia y temperatura para algunos tipos de termistores del fabricante Omega en escala lineal (arriba) y logarítmica (abajo). Los modelos 44003 y 44004 tienen una resistencia de 2252 ohm. 44004/44003 44006/44031 Sensibilidad a los cambios de temperatura. Característica R/T del termistor. Características y aplicaciones - 7 Resistencia vs.Termistores.) 3500000 3000000 2500000 2000000 1500000 1000000 500000 0 -80 -63 -46 -29 -12 5 22 39 56 73 90 107 124 141 Temperatura (ºC) 44004/44003 44006/44031 Resistencia vs. Temperatura 10000000 Resistencia (Ohm. Esta respuesta les da cierta ventaja con respecto 7 . Temperatura 4000000 Resistencia (Ohm.

6. Esta ventaja es especialmente útil en la medición de temperatura y los sistemas de control que requieran de una rápida realimentación. Configuraciones del termistor Existen en el mercado. Gracias a la intercambiabilidad. La intercambiabilidad se define como la precisión o tolerancia en el cual es producido y definido el termistor. Tamaño reducido. los termistores tipo disco o chip. si bien estos pueden operar a temperaturas que no están al alcance de los termistores. Características y aplicaciones - 8 a otros sensores de temperatura como los termopares o los RTD. particularmente los dispositivos de disco y de chip.Termistores. Por ejemplo. 8 . es precisa ya que comparado con la relativamente alta resistencia del termistor. es posible reemplazar en un dispositivo de medición que utilice termistores. un termistor por otro sin necesidad de recalibrar el aparato de medida. especificaciones eléctricas y su aplicación final. Los termistores son muy apropiados en aplicaciones de medición de temperatura en las que se precise de una localización distante al punto a medir. la que introducen los cables es insignificante. Otra característica importante de los termistores es el grado de intercambiabilidad que pueden ofrecer a un relativamente bajo coste. Capacidad de sensibilidad a la temperatura de forma remota. Se suele expresar como una tolerancia de temperatura sobre un rango de temperatura. La medición de la temperatura que se obtiene conectando un par de cables suficientemente largos con el termistor. por ejemplo. Las reducidas dimensiones de la mayoría de los termistores hacen que la respuesta a los cambios de temperatura sean muy rápidas. se especifican con tolerancias de ± 0’1ºC y ± 0’2ºC sobre rangos de temperatura de 0ºC a 70ºC y de 0ºC a 100ºC. Intercambiabilidad. termistores con diferentes encapsulados dependiendo de la constitución y el modelo.

A cierta distancia y sobre el mismo par se coloca otra cantidad de 9 . algunas técnicas generales se emplean en la mayoría de termistores: formulación y preparación del óxido metálico. tratamiento de calor para producir un material cerámico. Se muestran algunas de los diversos tipos de termistores que nos podemos encontrar en el mercado. encapsulación en un dispositivo con cubierta protectora y terminales. pulverización y mezcla. Características y aplicaciones - 9 Los termistores tipo perla.Termistores. Una pequeña cantidad de esta mezcla semiconductora se deposita cuidadosamente sobre un par de hilos de platino paralelos. adición de contactos eléctricos ( para discos y chips ). se compone principalmente de una mezcla de óxidos metálicos. disco y chip son los más ampliamente utilizados en medición de temperatura. que conformarán los terminales. Este material termistor. Tipo perla El termistor tipo perla es.Las más habituales son las de perla. Aunque cada configuración es fabricada siguiendo un método específico. y para componentes individuales. una pequeña perla de material termistor con un par de terminales. disco y chip. Diferentes configuraciones de termistores. Figura 6. como su propio nombre indica.

En el esquema de la izquierda vemos el diseño de un disco sin cubierta.Termistores. a 1’5 mm. a 3’8mm. Los discos son después expuestos a altas temperaturas para formar cuerpos cerámicos sólidos. A la derecha con cubierta de material epóxico. Los termistores tipo perla con cubierta de cristal se caracterizan por tener una excelente estabilidad y fiabilidad a temperaturas superiores a 300ºC. Posteriormente los filamentos son cortados para formar unidades independientes y recubiertos o encapsulados por una cubierta de cristal que les proporciona protección y estabilidad. Una cubierta de material epóxico o cristal proporciona protección al dispositivo ante posibles daños. Después de secarse la mezcla. Durante este proceso las partículas de óxido metálico se agrupan permitiendo a los terminales una unión física y eléctrica más fuerte. Posteriormente las perlas y los hilos se someten a temperaturas entre los 1100ºC y los 1400ºC. Tipo disco La apariencia externa de un termistor tipo disco es la misma que la del típico condensador cerámico de disco. Figura 8. las medidas de los termistores sin cubierta van desde los 1’3 mm. Los termistores tipo disco se venden con o sin la mencionada cubierta. Termistor de tipo perla. Termistores tipo disco. Esencialmente es un disco de matrial termistor al que se le han añadido un par de terminales. Los termistores tipo disco son fabricados mediante un preparado de polvo de óxido metálico. mientras que en aquellos protegidos por la cubierta podemos encontrarlos con tamaños de 2’5mm. El margen de medidas común en este tipo de termistores es de 0’25 mm. a los 2’5mm. mezclado con una amalgama especial y comprimido a una gran presión. Incluso pueden estar fijados en la parte superior del disco. Figura 7. 10 . éstos pueden estar montados axialmente o radialmente en la misma dirección o en direcciones opuestas. procediéndose de esta forma en toda la longitud de los hilos. Características y aplicaciones - 10 material semiconductor. de diámetro. Se aplica posteriormente una película de plata en dos extremos del disco que servirán como contactos para la inclusión de los terminales. de diámetro. toma la apariencia de unas “perlas” o “cuentas” . El relativo pequeño tamaño de este tipo de termistores permite una rápida respuesta ante los cambios de temperatura.

Es frecuentemente utilizado como parte de un montaje. aunque los hay fabricados expresamente para aplicaciones que requieren un tamaño muy pequeño y una respuesta muy rápida y que pueden medir 0. Los chips se pueden emplear como parte de un montaje o de forma individual. Distintas configuraciones de los termistores tipo chip. Este material se deja secar sobre una superficie de material cerámico que es cortado en pequeñas secciones en forma de oblea y sometido a altas temperaturas. Tipo arandela Los termistores de arandela son una variación de los termistores de disco excepto por tener un orificio central y carece de terminales aunque está provisto de dos caras metalizadas para establecer el contacto. Centro: Con cubierta de material epóxico y sin cubierta. Las medidas de éstos van de los 2 mm a 2’5 mm. Después de aplicar una gruesa capa de material metálico. Arriba: Con encapsulado de cristal. En este último caso. Abajo: Sin terminales. 11 .5 mm.Termistores. las obleas son encajadas en chips. Características y aplicaciones - 11 Tipo chip En la fabricación de los termistores con configuración de chip se utiliza una mezcla similar a la empleada en los termistores de perla.. se añaden terminales y una cubierta de material epóxico o cristal. Figura 9.

lo que permite una potencia de disipación mayor. Comparaciones entre diversas configuraciones Como ya se mencionó. eso si. Los últimos diseños en termistores tipo chip. En cualquier caso. por otro lado. Los termistores tipo chip y disco tienen un tamaño mayor que los de perla. para algunas aplicaciones estos dispositivos son difíciles de manejar durante el montaje y tienen el efecto de limitar su potencia de disipación. En cambio. de peores tiempos de respuesta. tienen toda la apariencia de las típicas resistencias. En estos casos resultan más convenientes los termistores de tipo disco y chip ya que son relativamente más económicos. El relativo pequeño tamaño de este tipo de termistores permite una rápida respuesta ante los cambios de temperatura. los termistores de disco suelen tener más potencia de disipación que los chips. Además este relativamente gran tamaño puede ser un problema en algunas aplicaciones. Sin embargo. Los termistores tipo perla con cubierta de cristal se caracterizan por tener una excelente estabilidad y fiabilidad a temperaturas superiores a 300ºC.Termistores. Por su geometría. los termistores de disco y de chip con características físicas y eléctricas equivalentes. los termistores tipo perla. pueden emplearse en las mismas aplicaciones sin que se aprecie ninguna diferencia significativa. Constan de un cuerpo cilíndrico de material termistor y de un terminal en cada extremo de la barra en forma radial o axial. Además es caro producir este tipo de termistores con tolerancias ajustadas y que permitan la intercambiabilidad. los termistores tipo chip tienen cubiertas más pequeñas y resultan más manejables y rápidos que los discos. a expensas. 7. Especificaciones eléctricas Como se mencionó anteriormente. Como el efecto del autocalentamiento no siempre es despreciable (incluso podría ser deseado) se hace necesaria una distinción entre las características de un termistor cargado eléctricamente de 12 . Los termistores con forma de barra se emplean en aplicaciones que requieran de una resistencia y una potencia de disipación muy altas. un flujo de corriente a través del termistor podría causar el calentamiento suficiente para elevar la temperatura del termistor por encima de la temperatura ambiente. disco y chip son los más ampliamente utilizados en medición de temperatura y a continuación se citan los pros y contras de estas configuraciones. han acercado a éstos a las medidas y al tiempo de respuesta de los termistores de perla. Características y aplicaciones - 12 Tipo barra Este tipo de termistores.

b. del NTC a la temperatura T (en grados Kelvin) RN : Resistencia en ohm. la resistencia de un termistor de coeficiente negativo de temperatura disminuye cuando aumenta la temperatura. Una de las aproximaciones más conocidas es la de Steinhart-Hart: 1/T = a +b +(lnR) + c(lnR)3 .c coeficientes definidos por las mediciones. estas temperaturas son 25ºC (T1) y 100ºC (T2). Típicamente. Símbolo: B25/100. R la resistencia y a. Existe también una versión simplificada de la ecuación de Steinhat-Hart. Estos coeficientes se obtiene mediante calibraciones en tres puntos de temperatura y resolviendo posteriormente el sistema de tres ecuaciones resultante. depende de la temperatura siendo la ecuación poco precisa fuera de este rango. 13 . del NTC a la temperatura TN (en grados Kelvin) T. pensada para una resolución computacionalmente rápida: T= (1/(ln R) – a) – c .005ºC para 50ºC. donde T es la temperatura. La incertidumbre asociada a esta ecuación es menor que ± 0. es importante conocer a que temperatura se refiere el valor de B. Por tanto. y existen diferentes aproximaciones las cuales dependen de parámetros del proceso. Las propiedades de un termistor descargado son también llamadas características de potencia cero. Características y aplicaciones - 13 aquellas de un termistor descargado.donde T es la temperatura. R la resistencia y a y c.Termistores. Muy utilizada es la siguiente relación exponencial: RT = RN ⋅ e B. a su vez. El valor de B para un termistor NTC particular puede determinarse midiendo la resistencia a 25ºC (R1) y a 100ºC (R2) e insertando estos valores de resistencia en la siguiente ecuación. Termistores NTC no cargados Resistencia en función de la temperatura Como ya sabemos. TN: Temperatura (en grados Kelvin) B: Parámetro dependiente del material e: Base del logaritmo natural (2’71828) Esta última aproximación solo es aplicable en ciertos rangos de medición ya que el parámetro B. (1/T – 1/TN) Donde: RT : Resistencia en ohm. constantes del modelo definidas por ajuste. obtenida despejando B en la aproximación exponencial: El rango de valores de B más comunes en los materiales NTC va de los 2000 a los 5000 K. Esta relación no es en absoluto lineal.

Características resistencia/temperatura. Las curvas corresponden a distintos valores del parámetro B. usualmente 25º C. Se aprecia que al aumentar éste. Termistores NTC “Uni curve”: Cuando la precisión en la medición se requiere en un rango más amplio se emplean este tipo de termistores. Tolerancia Los valores de B y RT están sujetos a tolerancias de fabricación. las pendientes se hacen más pronunciadas. - 14 . En función de la tolerancia de la resistencia se distinguen dos tipos básicos de termistores NTC: Termistores NTC de punto de equiparación: En estos termistores. los termistores NTC pueden casar a otras temperaturas que las definidas en las especificaciones. la tolerancia de la resistencia se especifica para un punto de temperatura. Este tipo de termistores se utilizan en aplicaciones donde las mediciones llevan a cabo en un rango de temperatura muy preciso. Características y aplicaciones - 14 Figura 10.Termistores. En principio.

Termistores NTC cargados eléctricamente Cuando la corriente fluye a través del termistor. A la izquierda se muestra el comportamiento para termistores de punto de equiparación. el dispositivo se calentará más o menos según la potencia de disipación. Una carga demasiado alta al realizar la medición. α = (1/ R) (dR/dT) Medición de potencia-cero. (Carga producida en la medición) La resistencia de potencia cero es el valor de la resistencia medido a una temperatura dada T con una carga eléctrica tan pequeña que no se aprecia un cambio en el valor de la resistencia si la carga es reducida aún mas. Curvas típicas de tolerancia a la temperatura. Características y aplicaciones - 15 Figura 11.Termistores. El efecto del autocalentamiento. más pequeña es la carga permitida y la carga de medición (medición de potencia-cero). Coeficiente de temperatura El coeficiente de temperatura ( α ) se define como el cambio de resistencia relativo debido a un cambio de temperatura. A la derecha el de termistores “unicurve”. por tanto se ha de especificar la intensidad máxima permitida en la medición. 15 . podría provocar un error en ésta debido al autocalentamiento. La regla general es: cuando más pequeño es el dispositivo. depende no solo de la carga aplicada sino también del factor de disipación ( δ ) y la propia geometría del termistor.

en el caso del agua.. La presencia de esta pendiente negativa en las características de conducción sugiere el uso del termistor como dispositivo activo sencillo en osciladores.La sección de incremento no linear alcanza el máximo voltaje (“tensión de cresta”) cuando la resistencia comienza a descender. La siguiente figura. siendo la pendiente ( dV/dI = R = cte. Características y aplicaciones - 16 Característica tensión-corriente La característica tensión-corriente describe la variación de la corriente del termistor en función de la tensión aplicada. mostrando los niveles de potencia además de las correspondientes tensiones y corrientes. Figura 12. ( dV/dI≤ 0 ). En algunos circuitos de termistor.Termistores. amplificadores y conmutadores. indica una región de resistencia negativa.. En el punto de máximo voltaje el decremento relativo de la resistencia ∆ R/R resultante del autocalentamiento es igual al incremento relativo de corriente ∆ I/I. respondiendo a un aumento de la corriente. La tensión y la corriente son proporcionales entre si. El valor de la resistencia viene determinada exclusivamente por la temperatura ambiente.Se produce en esta sección un fuerte incremento cuando la potencia de disipación sólo genera un imperceptible autocalentamiento. 2. Podemos apreciar las tres regiones a las que se hace referencia en el texto. ( R>dV/dI≥ 0 ) 3. Característica corriente-voltaje. Las tensiones de cresta son de unos 8 V. 16 . la región de resistencia negativa debe ser evitada puesto que el funcionamiento en esta zona puede ser causa de inestabilidad.En la sección de pendiente negativa el decremento de resistencia es mayor que el incremento relativo de la corriente. Esta sección de la curva se utiliza cuando los termistores NTC se emplean como sensores de temperatura. y en ella podemos diferenciar tres secciones: 1.. en el aire y de unos 10 V. Esta disminución de la caída de tensión. Esta característica suele representarse en escala logarítmica logarítmica indicándose el tipo de ambiente en que se encuentra el termistor. ) de esta característica lineal (óhmica). muestra la característica tensión corriente dibujada en papel logarítmico.

aire en movimiento. no sólo esta influenciada por el valor de la resistencia del NTC sino que además depende del factor de disipación δ th. en respuesta a una función escalonada o una tensión aplicada al termistor se indica normalmente para una temperatura ambiente dada (por ejemplo 25ºC). Generalmente se toma este valor considerando aire en reposo y a una temperatura ambiente de 25ºC. δ th = dP/dT La constante de disipación viene determinada para una temperatura ambiente dada (típicamente 25ºC) y en ocasiones para unas condiciones ambiente particulares (aire en reposo.Termistores. Además de depender de la temperatura ambiente también lo hace del factor de disipación δ th. agua … ). Comportamiento en diferentes medios La curva tensión-corrinte. Factor de disipación δ th El factor de disipación es la relación entre la variación (dP) en la disipación de la potencia del termistor y la variación correspondiente (dT) de la temperatura propia del termistor. Capacidad calorífica Cth Cth es una medida de la cantidad de calor necesario para elevar en un grado kelvin la temperatura del termistor. al pasar del aire en reposo al aire en movimiento o a un líquido. 17 . Potencia máxima ( Pmax ) Pmax es la máxima potencia que un termistor NTC es capaz de manejar sin peligro ni deterioro o degradación de sus características. Lo contrario pasa ocurre al pasar al vacío. es función de la tensión aplicada y de la resistencia del circuito exterior. Cuanto mayor es el factor de disipación más calor es disipado por el termistor a su entorno. La curva tensión-corriente. Características y aplicaciones - 17 Característica corriente-tiempo La variación de la corriente con el tiempo. Viene expresada en milivatios por grado centígrado y puede tomar valores desde 0’01 hasta 860 mW/ºC. el factor de disipación se incrementa . Su valor puede estar comprendido en un margen que se extiende desde unos pocos milisegundos hasta varios minutos. De esta forma. nos indica pues que medio envuelve al termistor. El factor de disipación depende a su vez del tamaño y la forma del NTC así como del medio que envuelve al dispositivo. además de depender del tipo y dimensiones del termistor. de este modo: P max = δ th ( Tmax –TA ) El valor de la potencia máxima puede estar entre 0’25 y 1’5 W. Esto permite que los termistores NTC puedan ser utilizados para detectar flujos de gases o líquidos para la medición en vacío o para el análisis de gases. y con él aumentan los valores de tensión y corriente. Constante térmica de tiempo (en frío) τ c La constante térmica de tiempo en frío indica el tiempo necesario en un termistor descargado para variar su temperatura un 63’2% de la diferencia entre su propia temperatura y la temperatura ambiente. Esta característica.

1ºC a una temperatura ambiente de 25ºC ( 85ºC – 47’1ºC es el 63’2% de 85ºC – 25ºC ) Constante térmica de tiempo τ a La constante térmica de tiempo indica el tiempo que necesita un termistor descargado para elevar su temperatura interna de 25ºC a 62’9ºC cuando se encuentra en un medio a temperatura de 85ºC. a 25ºC. 18 .Termistores. Igual que la constante térmica de tiempo en frío. Puede tener una variación del 0’05% al 2’5% por año. τ a depende del medio que envuelve al dispositivo y por tanto se ha de especificar. Estabilidad y envejecimiento La estabilidad determina la constancia de las características del termistor bajo determinadas condiciones de trabajo o prueba. Características y aplicaciones - 18 La medición se realiza calentando internamente el termistor hasta una temperatura interna de 85º C y midiendo después el tiempo requerido para enfriarse a 47.

Medición de temperatura Los termistores ofrecen muchas ventajas en la medición de temperaturas. Características y aplicaciones - 19 8. la intensidad que circula por el termistor puede provocar 19 . es un reostato para calibrar el puente. Su alta sensibilidad.Aplicaciones 8. Si debe cubrirse un amplio rango de temperaturas. suponiendo un valor constante de la tensión aplicada. no obstante. Sin embargo. El puente puede ser equilibrado para el cero a cualquier temperatura dentro del margen de funcionamiento del termistor. la biología. el circuito del puente de Wheatstone ofrece precisión y sencillez. la fotografía. Sencillo circuito empleado en la medición de temperatura término R1/R3 es uno. Si el valor de la resistencias R1 y R3 es el mismo. Conociendo dicha resistencia y la característica temperatura/resistencia del termistor se calcula el valor de temperatura medido. puede ser introducido en puntos de prueba inaccesibles para la mayoría de detectores. habrá que cuidar que la resistencia R3 no tome un valor excesivamente bajo. Rt/R3 = R2/R1 . ya que en ese caso y a partir de cierto voltaje. rapidez. El campo de especialidades en los que se utilizan los termistores para la medición de temperatura es muy extenso. Hay que tener en cuenta. Para el cero en cualquier temperatura. Se trata de un puente de cuatro ramas en el cual el termistor Rt se sitúa en una de elllas y el amperímetro A es el detector de cero o indicador de desequilibrio. El termistor no es costoso.Termistores. Una rama ( R2 ). el Figura 13. Puente de Wheatstone. En el cero. que en estas aplicaciones resulta indeseable. pequeño tamaño y robustez hacen del termistor un candidato ideal para este tipo de aplicaciones. Además es resistente a la radiación y su salida de potencia eléctrica es suficientemente alta en la mayoría de los casos para no requerir amplificación. y el ajuste del reostato R2 indica directamente la resistencia del termistor. puede situarse distante del equipo de prueba y dado que existe en dimensiones lo suficientemente reducidas. estando presentes en áreas tan diversas como la aeronáutica.1. la medicina o la química Puente de Wheatstone Para la medición de temperatura. la relación entre el valor de ajuste del reostato R2 y la resistencia del termistor a dicha temperatura viene dada por la ecuación: R2 =Rt (R1/R3). que el rango de temperaturas en el que suelen trabajan los termistores es limitado ( de –40ºC a 300ºC ) y que hay que controlar que la corriente que circula por el termistor no sea suficiente para producir un excesivo autocalentamiento. deberán conmutarse los valores de R1 y R3 con el fin de obtener una relación adecuada de puente para multiplicar la lectura de R2.

Circuito de control de temperatura. abriendo el relé y cortando el calentamiento o enfriamiento. La siguiente figura. Por tanto existe un valor mínimo para la resistencia R3 y R1. 20 . 8.2. el relé abrirá o cerrará el circuito. Eligiendo adecuadamente las constantes del circuito y del termistor. Cuando el termistor percibe la temperatura deseada. debe calcularse adecuadamente para obtener la relación de puente debida. el puente se equilibra.Termistores. a una temperatura determinada. Control de temperatura El anterior circuito de medición de temperatura o en general cualquier circuito de medición de temperatura puede utilizarse para el control de temperatura sin más que sustituir el elemento medidor por un relé. Cuando la resistencia alcanza la temperatura deseada. según se requiera. Características y aplicaciones - 20 un indeseable autocalentamiento. muestra un circuito de control de temperatura que utiliza un puente AC con un termistor en una rama y un reostato en otra. Figura 14. el termistor puede proporcionar fácilmente un control de fracciones de grado de temperatura. Este desequilibrio es amplificado y llevado a un relé que actúa como fuente de frío o de calor. el puente se desequilibra. Debido a su sensibilidad.

si el puente es equilibrado de nuevo a cada nueva velocidad. El reostato R3 es el control de calibración. En el exterior. Se trata de un puente de cuatro ramas ( R1. su temperatura.R2. presenta una ventaja importante respecto a anemómetros mecánicos y es su resistencia a fuertes vientos. Una rama del punte (R5) es un reostato para equilibrar a cero el puente (ajustando previamente a cero el miliamperímetro M1). Anemómetro.R3. 21 . y otro en aire en calma que nos servirá como referencia. ajustando el reostato R5. Cuando el termistor R1 es expuesto al viento. Km/h. El primer paso es equilibrar el puente. …).R4) en el que dos de ellas (R1 y R4) son termistores adaptados. Figura 15. en unidades de velocidad (m/s. expuesto al viento se monta rígidamente un termistor (R1) mientras que el otro termistor trabaja situado en una zona de aire en reposo y a la misma temperatura que el aire donde está el primer termistor.3. uno bajo la acción del viento. Mediante este circuito podemos medir la velocidad del viento. Este instrumento. con la ayuda de un reostato de calibración R3. Como que esta variación depende de la resistencia. y a su vez de la velocidad del viento. el dial del reostato R5 puede ser calibrado directamente en unidades de velocidad. Anemómetro El termistor posibilita la confección de un anemómetro sin partes móviles ni ruido mediante un circuito bastante sencillo. Se disponen dos termistores. la escala del medidor puede graduarse. Esta variación desajusta el puente causando una desviación en el miliamperímetro M1).Termistores. y por consiguiente su resistencia varía. Inversamente. Características y aplicaciones - 21 8.

y por consiguiente de la velocidad del medio en el conducto. Figura 16.R4. el miliamperímetro es ajustado mediante R4. mientras que R2 está inmerso en dicha corriente.R5 ). Es decir.4.R3. Es un puente de cuatro ramas ( R1. se emplea para medir el caudal de gases o líquidos. Características y aplicaciones - 22 8. es el control de calibración. en cambio el termistor no puede hacerlo en la misma proporción al encontrarse protegido dentro de la cámara. como ya ocurría en el anemómetro. Una rama (R4) es un reostato para equilibrar a cero el puente (ajustando inicialmente el miliamperímetro a cero) mientras que el otro reostato R3. Medidor de caudal. ambos termistores se encuentran rodeados por el mismo medio pero en condiciones distintas. cada uno experimentará el mismo autocalentamiento. El funcionamiento es el siguiente. Puesto que esta desviación depende de la variación de resistencia de R2. Los dos termistores se encuentran en el conducto por el que circula el gas o líquido.R2. una vez abierto el canal al flujo de líquido o gas. Medidor de caudal El siguiente circuito. basado en el principio del anemómetro. sin embargo. Mediante este circuito podremos medir el flujo de gas o líquido que atraviesa un canal. en el cual dos ramas (R2 y R5) son termistores acoplados. R5 está situado en una cámara cerrada pero que tiene comunicación con el conducto. la 22 .Termistores. El termistor R2 puede liberar parte de su calor por disipación en el medio que circula. El principio utilizado es el mismo que en el anemómetro. Con la adecuada selección de parámetros del circuito y termistores. El resultado es que ambos termistores no tienen la misma resistencia desequilibrándose el puente y desviándose la aguja de M1.

Cada uno de estos termistores está montado en una cavidad distinta de un bloque de latón llamado célula de conductividad térmica. Se puede también utilizar el amperímetro como referencia de cero y el reostato R4 ser calibrado directamente en unidades de canal. Mediante el control de calibración puede ajustarse esta desviación a plena escala en el medidor e indicará el 100% de gas. de modo que tenga lugar un autocalentamiento apreciable en este último. y que está llena de aire o gas ( o expuestas a flujo). El puente se equilibra inicialmente con aire en ambas cavidades.6. 8. Características y aplicaciones - 23 escala del amperímetro puede ser graduada ( con ayuda del reostato R3 del control de calibración ) en unidades de caudal: cm/s. m/min.5. Analizador de gas Mediante este analizador de gas. con respecto a la resistencia del termistor. podremos conocer la relación entre dos gases cualesquiera. y la concentración del uno en el otro. El circuito de medición del analizador de gas es un puente de cuatro ramas en el que dos de ellas son termistores. Manómetro de vacío. el autocalentamiento del termistor en aquella cavidad aumentará. provocando un desajuste en el puente.etc. 8. Si entonces se introduce en una de las cavidades algún otro gas cuya conductividad térmica sea distinta a la del aire. mediante el cual podemos cuantificar el grado de vacío en un recinto. Manómetro de vacío El siguiente circuito actúa como un manómetro de vacío. valiéndose de un par de termistores: Figura 17. 23 . .Termistores. Las resistencias de los brazos del puente se eligen.

Este circuito emplea un termistor del tipo PTC. Figura 18. Como esta desviación depende de la resistencia y. aumentando la corriente y activándose el dispositivo. la escala del medidor puede graduarse directamente en unidades de vacío (mm. Cuando la llama se apaga. de mercurio. mientras que el otro se encuentra en aire en reposo. si el puente se equilibra en cada nivel de vacío. De esta forma. el dial del reostato R4 puede calibrarse para medir directamente unidades de vacío. Este termistor se conecta en serie con la fuente de alimentación y remotamente a un dispositivo de alarma adecuado (lámpara. puesto que este último no tiene aire a su alrededor. por consiguiente. del grado de vacío. grados Torricelli. Control/alarma de piloto o llama En este montaje. Características y aplicaciones - 24 De nuevo. se produce un cambio de resistencia distinto en ambos termistores desequilibrándose el puente y desviándose M1. es un reostato para equilibrar el puente y R3 es el control de calibración. el termistor PTC está caliente y su resistencia es elevada (del orden de 100kohm.). nos encontramos con un puente de cuatro ramas. 24 . Otra rama R4. la resistencia del termistor desciende hasta su valor en frío.Termistores. Antes de que en la cámara se haga el vacío equilibramos el puente mediante R4 ajustándose M1 a cero. Uno de los termistores se coloca dentro de una cámara de vacío. etc. por consiguiente para activar el dispositivo de control o alarma. Cuando se extrae el aire de la cámara.7. el PTC se monta rígidamente cerca de la llama de forma que es calentado con seguridad por esta última pero sin ser dañado por el calor. Alarma/control de llama piloto En muchas instalaciones domésticas o industriales es importante conocer cuando se apaga accidentalmente una luz piloto o una llama continua.…) o un dispositivo de control (válvula accionada eléctricamente para el corte del suministro de gas). dos de las cuales son termistores acoplados. Los dos experimentan la misma magnitud de autocalentamiento debida a la corriente del circuito. el termistor R5 puede liberar parte de su calor (en el aire que le rodea) en mayor cantidad que el termistor R2. Mientras la llama está encendida. timbre.). Inversamente. 8. La corriente del circuito es demasiado pequeña.

El aumento de resistencia provoca una disminución de la corriente que circula por la bobina del relé de tal forma que se cierra permitiendo el paso de corriente hacia el indicador. Cuando aumenta el nivel del líquido. Este comportamiento sugiere su utilización en sistemas de detección o de control de nivel de líquido. Características y aplicaciones - 25 8. Detector de nivel de líquido Un termistor puede disipar su propio calor más fácilmente en líquido en reposo que en aire en reposo. Inicialmente. Detección de nivel de líquido en un depósito.Termistores. La alarma cesará cuando baje el nivel. Podemos colocar el termistor en un recipiente como se muestra en la figura. Figura 19. desconectando el dispositivo de alarma de la fuente de alimentación. Esta corriente también produce algo de autocalentamiento en el termistor determinando la resistencia en el aire del termistor. causando el fenómeno inverso. teniendo en cuenta que si el fluido a controlar es inflamable. cubre al termistor enfriándole y produciendo un incremento en la resistencia de este último. éste está dentro del aire en reposo. 25 . Si se cierra el interruptor. se ha de mantener la corriente del termistor al mínimo practicable. la superficie del líquido está por debajo del termistor y por consiguiente. la corriente que circula por el termistor abre el relé. o cuando desconectemos el interruptor.8.

permitiendo que fluya más líquido en el depósito cuando baja el nivel.9 Control de nivel de líquido Mediante un circuito similar al anterior. 26 . El sistema puede disponerse también para que abra la válvula permitiendo la salida de líquido en el depósito y la cierre cuando el nivel ha bajado hasta determinado punto. Control de nivel de líquido. En la siguiente figura. Figura 20.Termistores. sin más que sustituir el indicador por una válvula accionada eléctricamente que llene o vacíe el depósito. el sistema actúa para abrir la válvula. y cierra la válvula deteniendo la entrada de líquido cuando el nivel aumenta hasta un punto determinado. Control de entrada. puede mantenerse constante el nivel de líquido en un depósito. Características y aplicaciones - 26 8.

la intensidad va aumentando con el tirmpo hasta tomar un valor estable que provoca la activación del relé. Circuito de retardo de tiempo. un reostato y un relé.10 Circuitos de retardo de tiempo La característica corriente en función del tiempo. El intervalo de tiempo puede ajustarse mediante el reostato. Control de nivel de líquido. Control de salida. 27 . puede aprovecharse para ser utilizada en circuitos temporizadores extremadamente sencillos. un termistor NTC. un interruptor. 8. Puede obtenerse un retardo variable desde unos pocos milisegundos hasta algunos minutos según sea el tipo del termistor. Consta de una batería. Veamos dos circuitos de retardo básicos. Sin embargo.Termistores. debido a la característica corriente-tiempo del termistor NTC. el de activación retardada y el de desactivación retardada. circulando por el circuito una corriente que es insuficiente para cerrar el relé. Figura 22. Inicialmente se cierra el interruptor. Activación retardada La siguiente figura muestra un sencillo circuito de retardo con un termistor. conectados en serie. deforma que ha mayor resistencia de éste corresponderá un mayor retardo. Características y aplicaciones - 27 Figura 21.

Marcombo S. Esta particularidad tiene no obstante alguna contrapartida. Rufus P.usensor.com www. su pequeño tamaño. Sin embargo este rango es suficiente para tratar con temperaturas próximas a la temperatura ambiente y para aplicaciones que no requieran detectar temperaturas extremas.com 28 . existe una gran variedad que aplicaciones de medición y control que emplean el termistor. El circuito controlado está en funcionamiento cuando el interruptor está cerrado y continúa en funcionamiento durante un cierto tiempo predeterminado cuando es desconectado por el relé. Pero su desventaja fundamental es que opera dentro de un rango de temperaturas reducido. el autocalentamiento que se produce al hacer circular corriente por el termistor puede afectar a las mediciones tomadas. 10. Las más significativas son su rapidez y su alta sensibilidad.ametherm. Bibliografía 1) Turner. 9.A. el termistor es un elemento muy conveniente.thermistor. todas ellas relacionadas con una característica fundamental del termistor. se mantiene normalmente cerrado. se puede obtener un comportamiento inverso. Además se trata de un elemento bastante frágil y hay que tener cuidado en su manipulación.Termistores. ’82 www.com www. “ABC de los termistores” Ed.epcos.sensorsci.com www. unos pocos centenares de grados Celsius incluso en unidades encapsuladas. Esto es debido a las ventajas que ofrece este dispositivo frente a otros elementos como los termopares o los RTDs.com www. Conclusiones Como hemos visto. Características y aplicaciones - 28 Desactivación retardada Si el relé del anterior circuito.

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