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TEORA CONTINGENCIAL.

Tambin llamada teora situacional, enfatiza en que no hay nada absoluto en las organizaciones ni en la teora administrativa: Todo es relativo y siempre depende de algn factor. Explica que hay una relacin funcional entre las condiciones del ambiente y las tcnicas administrativas apropiadas para alcanzar eficazmente los objetivos de la organizacin. En esta relacin funcional, las variables ambientales se consideran variables independientes, en tanto que las tcnicas administrativas se toman como variables dependientes dentro de una relacin funcional La teora contingencial naci a partir de una serie de investigaciones hechas para verificar cules son los modelos de estructuras organizacionales ms eficaces en determinados tipos de industrias; los resultados condujeron a una nueva concepcin de organizacin: Su estructura y su funcionamiento dependen de la interaccin con el ambiente externo, pudindose considerar estas contingencias externas como oportunidades, imperativos o restricciones que influyen en la mencionada estructura y en los procesos internos de la organizacin. Junto con el ambiente, la tecnologa es otra variable que influye poderosamente sobre las caractersticas organizacionales (variables dependientes). Todas las organizaciones utilizan alguna forma de tecnologa para ejecutar sus operaciones y realizar sus tareas. La tecnologa adoptada podr ser elemental y rudimentaria como el aseo con una escoba, o sofisticada como el procesamiento de datos a travs de la computadora. Desde un punto de vista puramente administrativo, se considera la tecnologa como algo que se desarrolla en las organizaciones, en general, y en las empresas, en particular, a travs de conocimiento acumulado y desarrollado sobre el significado y ejecucin de las tareas (know-how) y por sus manifestaciones fsicas derivadas tales como equipos, mquinas, instalaciones. La tecnologa invade tanto la actividad industrial como la vida humana: Telfono, auto, reloj; la tecnologa es un determinado tipo de conocimiento que, no obstante su origen, es utilizado para transformar elementos materiales y simblicos en bienes y servicios, modificando su naturaleza o sus caractersticas. Asimismo, la tecnologa puede considerarse desde 2 ngulos diferentes: Como variable ambiental, en la medida que las empresas adquieren, incorporan o utilizan en sus sistemas las tecnologas creadas y desarrolladas por otras empresas. Como variable organizacional, en tanto que hace parte del sistema interno de la organizacin. La tecnologa tiene la propiedad de determinar la naturaleza de la estructura y el comportamiento organizacional de las empresas, convirtindose en sinnimo de eficiencia y creando incentivos para que los administradores aumenten cada vez ms su eficacia. Algunos de los autores que investigaron la teora contingencial fueron: 1. Tom Burns y G. Stalker socilogos industriales, investigaron 20 industrias inglesas para verificar la relacin existente entre las prcticas administrativas y el ambiente externo de tales industrias, encontrando 2 tipos de organizaciones:
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Mecnicas, basadas en la jerarqua y las rdenes, comunicaciones casi siempre verticales, decisiones centralizadas en la cpula; y orgnicas, caracterizadas por estructuras flexibles, adaptables y transitorias, comunicaciones horizontales, decisiones descentralizadas. 2. Joan Woodward sociloga inglesa, inici en 1958 una investigacin en 100 firmas para saber si los principios administrativos propuestas por las diversas teoras administrativas se correlacionaban con el xito de la empresa cuando se llevaban a la prctica, concluy que la tecnologa utilizada por la organizacin afecta profundamente el diseo organizacional: Las empresas exitosas de produccin tendan a organizarse en lneas clsicas, con deberes y responsabilidades claramente definidos. Encontr adems que las empresas con operaciones estables necesitan estructuras diferentes de aquellas organizaciones con tecnologa cambiante. En resumen, para la investigadora, la tecnologa adoptada por la empresa es la que determina su estructura y su comportamiento organizacional. Concepto de ambiente: Todo aquello que rodea a una organizacin o un sistema, pudiendo analizarse desde 2 segmentos: Ambiente general o macroambiente y ambiente de tarea o especfico. El primero es comn a todas las organizaciones e incluye la tecnologa, la poltica, la demografa, la ecologa, la cultura; las condiciones anteriores son fenmenos ambientales que forman un campo dinmico de fuerzas que interactan entre si. Mientras que el ambiente especfico o de tarea es el ms prximo e inmediato de cada organizacin. Es el segmento del ambiente general del cual una determinada organizacin extrae sus insumos y en el que deposita sus productos, estando constituido por proveedores de insumos, clientes o usuarios, competidores y entidades reguladoras. Las organizaciones y sus niveles: El ambiente impone desafos externos a la organizacin, mientras que la tecnologa impone desafos internos. Para enfrentarse con ambos, las organizaciones, independientemente de su tamao y de su naturaleza, se dividen en 3 niveles organizacionales: 1. Institucional o estratgico: Corresponde al nivel ms elevado de la empresa compuesto por propietarios y altos ejecutivos. En l se toman las decisiones, se establecen los objetivos de la organizacin y se proyectan las estrategias para alcanzarlos. 2. Intermedio: O mediador, relacionado con el institucional y el operacional. Se encarga de la seleccin y captacin de los recursos necesarios, y de la distribucin y colocacin de los productos de la empresa en diversos segmentos del mercado. 3. Operacional: Localizado en las reas inferiores de la organizacin, relacionado con los problemas derivados de la ejecucin cotidiana de las tareas. La teora situacional se preocupa por el diseo de las organizaciones, especialmente por la influencia del enfoque de sistemas abiertos, siendo este diseo muy complejo, pues muchas organizaciones contienen multitud de cargos: Delinearlos es todava ms complicado que acumular una parte de cargos ya delineados. El diseo de la estructura bsica incluye varios aspectos
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fundamentales sobre cmo se dividir el trabajo de la organizacin; cmo ser asignado a cargos, grupos, departamentos, divisiones y cmo se lograr la coordinacin necesaria para alcanzar los objetivos organizacionales generales. Las elecciones hechas sobre estos aspectos se comunican mediante organigramas y descripciones de cargos. Para esta teora, el diseo organizacional debe partir de las siguientes premisas: * Qu dimensiones definen los ambientes de una organizacin? * Qu dimensiones define las caractersticas de las organizaciones? * Cules son las dimensiones que definen la tecnologa utilizada por una organizacin? * Cules son los criterios para medir la eficacia organizacional? Para responder a estos interrogantes, la teora contingencial propone un esquema terico para clasificar las variables identificables como pertinentes al diseo organizacional: Entradas (inputs): Caractersticas del ambiente general, y en especial del ambiente de tarea o especfico (proveedores, clientes, usuarios, competidores, entidades reguladoras). Tecnologas utilizadas: Para la ejecucin de las tareas organizacionales, ya sean sistemas concretos y fsicos tales como mquinas, instalaciones o equipos; o sistemas abstractos y conceptuales (know-now) Tareas o funciones: Operaciones y procesos ejecutados para obtener determinadas salidas o resultados. Estructuras: Relaciones existentes entre los elementos que conforman la organizacin. Se incluyen las interacciones, la misma configuracin organizacional de los cargos (alta o plana), las interacciones entre los rganos o cargos y la jerarqua de autoridad; es decir, todos los esquemas de diferenciacin e integracin. Salidas o resultados (outputs): Pueden ser los objetos previstos o los objetivos alcanzados (cantidad y calidad de produccin, ganancias, totalidad y ausentismo del personal, satisfaccin de clientes y usuarios, clima organizacional). Son las medidas de la eficacia organizacional. Segn la teora situacional, las concepciones anteriores sobre la naturaleza humana slo cuentan una parte de la historia y no consideran la totalidad humana ni los factores que influyen en su motivacin para alcanzar los objetivos organizacionales. Por tal razn, propone una concepcin llamada hombre complejo: Como sistema de valores, percepciones, caractersticas personales y necesidades que mantiene su equilibrio interno frente a las exigencias que le plantean las fuerzas del ambiente externo Evaluacin crtica de la teora contingencial: Enfatiza la naturaleza multivariada de las organizaciones e intenta comprender cmo operan las condiciones distintas y en circunstancias especficas. Los autores que defienden esta teora muestran consenso con respecto a:

1. La prctica administrativa es eminentemente situacional y circunstancial, es decir, contingente. 2. Consecuentemente con la anterior, el administrador debe desarrollar sus habilidades de diagnstico para tener una idea precisa en el momento indicado. 3. El enfoque contingencial es aplicable a un sinnmero de habilidades administrativas, principalmente aquellas que involucran componentes de comportamiento. 4. Este enfoque es eclctico e integrativo, ya que tiende a asimilar los conceptos de las diversas teoras administrativas. Su tesis central plantea que en general no existe un mtodo o tcnica vlida, ptimo, ideal para todas las situaciones: Lo que existe es una variedad de alternativas de mtodos o tcnicas proporcionados por las diversas teoras administrativas.. 5. Con esta teora va adquiriendo mayor importancia este hecho: Las fronteras entre las diversas teoras y escuelas se hacen cada vez ms inciertas y permeables ante un creciente intercambio de ideas y de conceptos. COPIA FIEL. BIBLIOGRAFA: CHIAVENATO IDALBERTO. INTRODUCCIN A LA TEORA GENERAL DE LA ADMINISTRACIN. BOGOT, MCGRAW 1999