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ELOSA EST DEBAJO DE UN ALMENDRO ENRIQUE JARDIEL PONCELA Introduccin Autor complejo y contradictorio, renovador de formas literarias y conservadorideolgicamente,

, bohemio y mujeriego pero amante padre de familia aunque nuncareconoci a sus 3 hijos ilegtimos. Tuvo grandes ideas sobre lo inverosmil pero nuncaacept la literatura de vanguardia ni entendi el surrealismo. Su teatro sigue lospatrones de Lope de Vega, sus escenografas son convencionales, realistas,abigarradas de elemento s, tienden a lo absurdo y a lo inverosmil. No obstante, su trayectoria literaria slo se entiende en el contexto de losmovimientos de vanguardia y de los autores de la otra generacin del 27: MiguelMihura, Tono, Edgar Neville y Jos Lpez Rubio. Todos c ompartieron el magisterio deRamn Gmez de la Serna y admiraron a precursores del humor como Julio Camba yFernndez Flrez, se sintieron fascinados por Pierre Cami y por los humoristasitalianos como Pitigrilli; participaron en las mismas tertulias, colabor aron en las mismasrevistas, con humor renovador y toques del absurdo cosmopolita, se interesaron por elcine trabajaron en Hollywood - y aceptaron el rgimen de Franco, en el que les fuebastante mal. Jardiel apost por un humor nuevo, en que lo inverosmil contrasta con lovulgar, pero como una de las mltiples paradojas que le acompaaron, reconoci lainfluencia de autores como los hermanos Quintero. Elogi el teatro tradicional deBenavente, Arniches, Muoz Seca. En qu consisti su humor? En una ocasin co ment que intentar definir elhumorismo es como pretender pinchar una mariposa con un palo de telgrafo,aunque ms adelante lo situ cerca del surrealismo, movimiento que l consideraba lasinrazn. Su humor fue fruto de: una insatisfaccin ntima, una actitud crtica ante la sociedad, exaltacin de lo inverosmil, distorsin de la lgica de lo cotidiano, mediante situaciones inslitas o sorprendentes chistes lingsticos cosificacin o deshumanizacin de los personajes Escribi: para m, el humo rismo es el padre de todo, puesto que es la esencia concentrada de todo y porque el que hace humorismo piensa, sabe, observa y siente . BIOGRAFA Nace en Madrid en 1901,en una acomodada familia de clase media relacionadacon las artes y las letras. Su padre era periodista y haba hecho teatro. Su madre, quemuri en 1917 y a la que l veneraba, pintaba, aficin que l hered, ya que dibujabaen sus novelas. Estudi sin aplicacin en la Institucin Libre de Enseanza, en la sociedadfrancesa y en los Escolapios. Curs filosofa y Letras pero no termin. En 1916empieza a escribir cuentos, novelas cortas, artculos, frecuenta tertulias en los cafs,donde escriba. Tambin empieza a colaborar con comedias, cultiva el periodismolitera rioen Los lunes de El Imparcial y en La Correspondencia de Espaa. En suspginas aparece su primera novela por entregas, donde ya se aprecia su aficin por loesotrico: El plano astral (1922) Durante estos aos escribe una literatura en la que domina la intriga policaca, la fantasa, el misterio y la aventura; asuntos que, parodiados, los encontraremos en su obra de madurez. La bsqueda de un estilo propio En 1926 se une a Josefina Pealver, dibujante de Buen humor, con quientendr una hija, Evangelina. l colabora en la revista hasta 1928, donde pasa a larevistaGutirrez (1927-1931), donde lleva un consultorio sentimental. Tambinrepudia su produccin anterior los cuentos odiosos, las novelas putrefactas y

losversos presidiables y empieza una especie de humorismo castellano que entroncacon Cervantes, Quevedo, Gracin, Goya y Larra. Entonces quiere aplicar este humor a la comedia, para actualizar el gnero que staba, segn l, anquilosado, quera basar lo cmico en el anlisis. En 1927 estrena con xito la comedia Una noche en primavera sin sueodonde se encuentran muchos motivos de su teatro. En 1929 publica dos novelassorprendentes Amor se escribe con hache y Esprame en Liberia, vida ma! Su afn por renovar los gneros literar ios topa con el pblico. Su contradiccines vivir de teatro y escribir comedias renovadoras y atrevidas. As, algunas comediastienen un 1r acto exitoso y los otros dos decepcionan. Por esto, moderarsuspretensiones renovadoras. Su mayor xito como narrador le viene por La tournede Dios (1932), en laque Dios vuelve a la tierra. Continu con el cuento y la novela corta, pero nunca msescribi novela, lo que es sorprendente, pues l defina que escribir novela es ungoce y escribir teatro una preocupacin. Su visin del mundo en las novelas eramucho ms cida y desencantada, el humor ms amargo, quizs por esto lo dej.Adems, despus de la guerra civil la censura prohibi sus novelas hasta el 1958. encambio, el teatro le daba ganancias econmicas y xito, lo que era necesario en unhombre vanidoso como l. La mujer ideal. El escritor consagrado Jardiel, que se las daba de don Juan y amaba todo lo aristocrtico, debi depadecer mucho por su fsico poco agraciado: bajo, apasionado, celoso y enamoradizo,con fama de gran conversador y desbordante vitalidad. Su aspiracin fue hallar lamujer perfecta, a la que llamaba la mujer interior o mujer cbica: 100x100belleza, 100x100 inteligencia, 100x100 sexualidad, todo en una pieza. Tanto en sunovela como en su teatro se trasluce su tremenda insatisfaccin vital y amorosa, yaque no encontraba esa mujer. Sus personajes son superficiales y enamoradizos, conlas nicas virtudes del atractivo fsico y el ingenio, pero incapaces de comportarsecomo seres maduros. Segn l, el 1932 fue un ao crucial porque se consolidaron sus ideas. Entre1932 y 1935 va a Estados unidos varias veces para trabajar en Hollywood en lasversiones espaolas de las pelculas de la Fox. A la vuelta estrena sus comedias msinnovadoras: Angelina o el honor de un brigadier (1934) y Las cinco advertencias de Satans. Desde 1934 hasta su muerte vivi con Carmen Snchez Labajos con la que tuvo su segunda hija, Mari -Luz. Cuando estalla la guerra en el 1936 ya tena fama como escritor pardico, divertido, amante de lo irreal, enemigo del tpico y de la vulgaridad: estrena Cuatro corazones con freno y marcha atrs . Lo detienen acusado de esconder un poltico de derechas. Cuando lo liberan huye de la Espaa republicana y hace propaganda delrgimen franquis ta. En 1938 se instala en San Sebastin. Parece que su adhesin alfranquismo le vino de su aristocratismo. Aos despus confes que en poltica sehaba equivocado. Despus de la guerra estrena su mejor obra Elosa est debajo de un almendro en 1940. Tiene compaa propia y va escribiendo comedias. Un desenlace inverosmil Son los anos de La codorniz de Mihura, fundada en 1941. Jardiel fue unasiduo colaborador. En 1944 empieza su declive artstico. Fracasa su gira por Amrica(los exiliados espaoles lo ven como a un franquista). Tiene ruina econmica, crisissentimental, muerte de su padre y cncer de laringe. Contina escribiendo y obtienealgn prem io, pero ya no es el mismo. Sus ltimas obras no abandonan el humor, perotiende a la imaginacin y la poesa. Est enfermo, no se deja tratar por los mdicos, noquiere penicilina, no comemuere arruinado en 1952 y hubo problemas paraenterrarlo en sagrado p orque se conoca su incredulidad religiosa, porque sus

obrasfueron tachadas de inmorales. El epitafio de su tumba dice si queris los mayoreselogios, moros. Siempre odi a la crtica, fue incomprendido por el pblico pero tuvo grandesamigos, como Gmez de la Serna o Fernando Fernn Gmez, que lo ayudeconmicamente en los ltimos aos de su vida. Cuando casi todos le ignoraban, ungrupo de jvenes escritores del realismo social, como Alfonso Sastre, Ignacio Aldecoalo apoyaron y trataron como a un maestro que haba conseguido la profesionalizacinde autor teatral en Espaa. Muchos de los rechazos que sufri se debieron a su anticomunismo,anglofobia, primario patriotismo, adhesin al franquismo y a su pensamientoreaccionario. DEL TEATRO ASQUEROSO A ELOSA EST DEBAJO DE UN ALMENDRO La obra fue estrenada en Madridel 24 de mayo de 1940, bajo la direccin delpropio autor, con un xito extraordinario de pblico (230 representaciones) y en 1943fue llevada al cine por Rafael Gil. Aunqueel autor la llam comedia la crtica ha querido concretar el gnero dela obra: comedia de enigma, dentro del teatro del autor, calificadode comediafantstica, y otro crtico la denomin teatro del absurdo lgico. Ms recientemente,Ruiz Ramn la ha incluido dentro del teatro de lo inverosmil y otra crtica comocomedia de intriga, otro como comedia burguesa (trmino muy genrico); otrocrtico se ha referido a ella como comedia del absurdo, de la locura, comediadetectivesca y tambin de amor. Un crtico ms reciente la t rata de comediadeshumanizada. Sorprende que 55 aos despus de su estreno la crtica an no estde acuerdo sobre el gnero de esta obra. Es obvio que se trata de una comedia,escrita por un autor que dignific este gnero tan maltratado por sus contemporneos.Podramos precisar que usa procedimientos del absurdo lgico, alejndose delabsurdo francs posterior, pero tambinlos gneros en boga cuando fue escrita:sainete, literatura de misterio, policaca y sentimental. La accin transcurre en Madrid en 1940, un sbado por la noche del mes demarzo. Jardiel parti de la idea de un hombre un Landr del que se enamora Clotildeporque cree que ha asesinado a varias mujeres. Despus imagin un prlogo que nole comprometiera a nada, con personajes que van surgie ndo. Este prlogo sirve paramostrarnos sus ideas sobre el teatro: su rechazo del sainete costumbrista y dellenguaje tpico y su apuesta por un teatro imaginativo, inverosmil, que plasme loimposible y extraordinario, no lo vulgar. EL PRLOGO: DEL PBLICO DEL CACAU AL DEL BOMBN Presenta dos partes claramente diferenciadas 1.la 1 es una especie de cuadro costumbrista en el que nos muestran a 20 personajes sacados de un sainete 2.La 2 llega con la aparicin de Mariana, que produce un contraste entre los espectadores del cine y los personajes que protagonizan la comedia Los dos tipos de personajes son ms literarios que reales. El autor usa a lospersonajes sainetescos como contraste pardico y para realzar un nuevo lenguaje yuna concepcin distinta del hum or: el inverosmil de Mariana y Clotilde. El hecho de que se site en un cine procede de la influenciadel cine sobre elteatro en los aos 20, que fue enorme y empez a marcarla crisis del teatro. Jardiel,que conoca muy bien los dos artes, intenta traslada r al teatro algunos de loselementos que ms se valoraban del cine: el espectculo enigmtico y misterioso, ysobre todo su glamour. De todos modos, los 4 personajes principales estn de paso enel cine. Slo 4 personajes tienen, significativamente, nombre pr opio: Mariana, Clotilde,Fernando, Ezequiel, los personajes jardielescos. Los 20 restantes no volvern aaparecer en la obra, son meros arquetipos sin nombre propio. En su presentacin quehace de ellos el autor llama la atencin la diferencia de clase social entre unos y otros.Los espectadores de cine de barrio son:

El Novio, que tiene un aire de oficinista modesto y la Novia que es una chica tambin modestita. La Seora es una buena mujer de clase media inferior. El Amigo es un tipo vulgarote El Joven 1 y Joven 2 son dos obreros endomingados y el que ronca es un to feo que parece abotargado Los siete espectadores miran con ojos de hambre a las muchachas, que tienen cierto aire de tanguista, equvoco. Jardiel los define como pblico humilde y Clotil de como clases populares y comenta alacomodador que se nota un olor algo chocante, pero al ver al pblico, no le choca nada. En contraste con este pblico de cacau, altramuces, castaas, pilongas ypipas de girasol, Mariana y Clotilde son el pblico de bom bn que los Espectadorescontemplan maravillados. Mariana es el smbolo del nuevo teatro: distinguida,elegante, refinada, espritu singular, original, un poco fantstico y raramente selecto.Es una combinacin qumica. La de Fernando es muy parecida a Mariana y a Clotilde.sta, aunque es igual de distinguida, elegante e inteligente carece de la belleza ysensibilidad, fascinacin de Mariana. Como Ezequiel, a veces roza lo comn y normal.Ezequiel, a quien no se le aplican los mismos atributos que a los otros tres, representael viejo teatro, aunque emane un respeto indefinible. En la 2 parte del prlogo podramos distinguir tres escenas: 1.la conversacin de las 2 mujeres con el acomodador y el botones:seriedad de Mariana frente a la irona de Clotilde 2.el dilogo que sostienen ellas dos 3.el que ambas sostienen con Fernando y Ezequiel A partir de este momento empieza el verdadero desarrollo de la obra. Marianay Clotilde nos sitan y nos presentan a las familias Ojeda y Briones, as como susextravagancias. Mariana es extravagante como su familia (ha huido de Fernando).Clotilde nos narra las extravagancias de Edgardo y Micaela, las de la desaparecidahermana Julia y las de la misma Mariana, que se siente atrada por Fernando, porquees distinto y capaz de ocultar al go extraordinario, de tener un secreto importante queno ha revelado a nadie. Eso la hace feliz y la fascina. Pero cuando l llega y secomporta como un hombre corriente, a ella le repele y se escapa nuevamente. Es una escena que prepara al pblico lo pone e n antecedentes de lo que serel primer acto, ya que no confiaba en el pblico: para no fracasar en Arte hay quetener en cuenta que el pblico es ms bruto que uno. l crea que la mayora erapblico de cacau, pero en 1940 an confiaba en poder convertir lo en pblico debombn: El autor teatral que no es artista se dirige al pblico existente; el autor teatralque es realmente artista tiene que hacerse un pblico que no exista an. Con la llegada de Ezequiel y Fernando empieza la 3 escena del prlogo:introducen un nuevo misterio, cuando Fernando dice que necesita en su casa aMariana hoy porque slo ella puede librarme de aquel infierno y una cita, la deClotilde y Ezequiel. La intriga queda planteada en el prlogo. En el prlogo Jardiel realiza una reflexin metateatral: compara el teatroasqueroso, el popular o sainetesco, con su teatro inverosmil, es decir, se muestracapaz de combinar dos gneros totalmente distintos. Adems, nos plantea toda unaserie de misterios: Qu va a ocurrir esta noche? Qu espectros acosan a Fernandoy por qu Mariana es indispensable para librarse de stos? Qu contiene el frasquitoque le ha pedido a Ezequiel? Es Fernando un poco loco o misterioso? Qu sentidotiene el ttulo de la obra? ACTO PRIMERO: EL MUNDO DE LOS BRIONES Aunque parezca de transicin entre el planteamiento del prlogo y el desenlace del 2,es el acto ms logrado, el ms redondo, en el que brilla ms el humor

jardielesco.Adems, mezcla lo serio y lo jocoso, aclara algn misterio y plante a nuevos enigmas. En cuanto a la trama, la casa de Briones sirve para conocer nuevos datos de lamisteriosa historia y para familiarizarnos con sus dueos. Al final del acto, todos sedesplazan a la finca de los Ojeda, en la que hallaremos la solucin a los enigmas. Lo primero que llama la atencin es que la acotacin inicial insiste en lorecargado del saln (habitacin inverosmil) reflejo de la personalidad de sushabitantes, seres extraos e insensatos. La trama desarrolla, a travs de situacionesequvocas y explotando el misterio, tres temas fundamentales: el destino o la fatalidad;la locura o la normalidad, y el amor. Fatalidad, locura y amor El destino o la fatalidad familiar es el tema del que surgen los dems. Su origen esten las extravagancias de los Briones. Uno de ellos, Micaela, ha matado a su cuadaElosaal pensar que cometa adulterio con el padre de Fernando. Pero tambin hadesaparecido Julia: locura, muerte, desaparicin y amor quedan relacionados.Tambin sabremos que Edgardo ha sufrido un desengao amoroso que lo ha postrado21 aos en la cama. Pero el destino ha vinculado a las dos familias de tal manera queen la nueva generacin el amor volver a unirlas. En las acotaciones, en el comportamiento de los personajes y en loscomentarios que se dedican unos a otros se nos insiste en su l ocura, mientras quetodos ellos reivindican la cordura. Es el caso de Fermn, que tras 5 aos quiereabandonar la casa para no volverse loco, pero su comportamiento nos indica lo contrario. Lo mismo ocurre con Clotilde quien defiende que es la nica que est en su sano juicio. Tambin son incomprensibles las reacciones de Mariana ante Fernando. Micaela, por su parte, es la nica que de verdad est loca, se queja de que selo digan y quiere estar segura de lo que dice. Todos los miembros de la familia sonraros, no obstante el final nos revelar los motivos de este extrao comportamiento. Elamor desempea un importante papel en la obra, ya que es el causante de muchas excentricidades: Mariana y Fernando unidos por el misterio, la atraccin Clotilde-Ezequiel lo es por el equvoco. El desdn amoroso de Clotilde es uno de los motivos de la postracin de Edgardo. La atraccin de Mariana y Fernando, basada en lo misterioso e inexplicable, sefunda en una situacin anmala: Fernando vive obsesionado por un misterio (estenamorado del cuadro de una mujer que est en su casa)pero, para no traicionar susideas o por educacin adopta un aire trivial, aunque es soador, sentimental ymelanclico. La relacin Clotilde -Ezequiel se genera por un equvoco. Cada vez que lo ve,ella tiene sensacin de ahogo. Adems, descubre el cuaderno de notas y cree que esasesino de mujeres. Ella se siente atrada por este Landr, pero veremos que al final,cuando sea la verdad, le dir pelagatos. Es un poco como Clotilde. Entre lo serio y lo jocoso. Trascendencia y humor Jardiel dosifica y reparte los elementos serios y jocosos. Los dilogos entre las dos parejas son ejemplo de lo serio. La de Clotilde y Edgardo es una muestra de lo 2. Algunos episodios humorsticos: el misterioso interrogatorio del criado Leoncio.Pero aunque pa rezca un dilogo absurdo y disparatado, algunas preguntas tienensentido a medida que avanza la obra: los trayectos ferroviarios, la comida de losbhos, los tiros (Edgardo viaja en tren casi todas las noches), Micaela colecciona bhos. Los comentarios de Micaela generan situaciones humorsticas pero, como en el caso de Edgardo, esconden la tragedia: el asesinato de Elosa. Este acto se vertebra alrededor de tres episodios: 1.jocoso: los viajes de Edgardo.

2.serio: la desazn de Mariana 3.cmico en su expresin, trgico en sus consecuencias: el anuncio de Micaela de que cada sbado vienen ladrones. Esto tiene una cierta lucidez, puesEzequiel (a quien Micaela confunde con un ladrn y arremete) roba una gata yFernando duerme y rapta a Mariana. El personaje de Prxedes que personifica la velocidad por su lenguaje ymovimientos va unido al de Micaela, es su seorita de compaa. Es el prototipo de lacriada graciosa y alocada, est totalmente brionizada y ha contagiado su habla aEzequiel y a Cloti lde. Adems, no se sorprende de las extravagancias de sus seores. Al final de este acto tenemos respuesta a algunos interrogantes que seplantearon en el prlogo, pero seguimos sin entender el ttulo de la obra ni laspreocupaciones de Mariana y Fernando. S e aaden nuevos enigmas :a qu se debela actitud triste de Edgardo? Por qu Micaela ha confundido a Fernando con supadre? Por qu ha raptado Fernando a Mariana? Por qu Clotilde intenta por todosmedios, que Mariana no acompae a Fernando a su casa?Por qu desapareci Julia? ACTO SEGUNDO: EL ASUNTO DE LA MUJER ASESINADA Gran parte de la crtica ha citado la debilidad de los ltimos actos de Jardiel Poncela.Lo mismo ocurre aqu. Quizs el defecto est en no dejar cabos sueltos, en hacerverosmil lo inverosmil. En este acto se sirve de elementos de: literatura y cine policiaco: investigacin policaca misterio: ambiente ttrico, armarios que se abren solos, apariciones fantasmales. Tambin aqu dosifica lo serio y lo gracioso, enlazando el presente con el pasado, que justificar las extraas conductas de los personajes. Se explican los Ojeda? A esta altura encontramos nuevos misterios: el armario, el tocador de Fernando quealguien toca, la sensacin de Marciana y Fernando de conocerse desd e siempre, leshermanas Briones que conocen la finca de los Ojeda, la identidad de la mujer deretrato, la aparicin de los objetos ensangrentados, el don de la ubicuidad de Dimas. La1 escena tiene tres tonos: 1.el serio, en la conversacin entre los dos pr otagonistas. 2.el jocoso en los olvidos de Dimas y las reacciones de Fermn y Prxedes 3.el misterioso, con el armario que se abre y se cierra y el tocador revuelto. Pero el ncleo es la explicacin detallada que Fernando da a Mariana sobre s mismo:datos sobre su infancia y juventud, la tragedia de su padre y la carta que ste le dej.Fernando dice que hered de su padre el carcter melanclico, solitario, apasionado,romntico, amando una sola vez para toda la vida, impresionable, con los nervios a florde piel. Estos rasgos nos explican la confusin de Micaela en el 1r acto, su conducta yel suicidio de su padre. La relacin Clotilde -Ezequiel, aunque se le parezca, produce un efecto muydistinto, mientras l quiere contarle sus secretos profesionales y le dec lara su intershacia ella, ella cree que es un landr y provoca una equvoca situacin. Si comparamos las dos situaciones y conversaciones veremos que la funcinde estos personajes es distinta: los primeros tienen algo de trgico y doloroso; lossegundos de jocoso. La comedia de las apariciones En este acto aparece la hermana perdida de Mariana, Julia, que por su actitud ymanera de hablar tiene una funcin humorstica, pero tambinnos aclara sudesaparicin de hace tres aos, su presencia en el armario y la de su

maridodisfrazado de Dimas, el polica Luisote Perea, que conoce muy bien la finca y ayuda adesentraar el misterio. Mariana, en cambio, vestida de Elosa nos lleva al desenlace serio de la obra. La aparicin de Dimas tiene una cudruple funcin: alimentar el equvoco deMariana hacia Fernando; ayudarla a encontrar en la alacena el traje y la caja demsica de su madre; crear intriga por su supuesta omnipresencia; y contrastar con loscriados de los B riones, ya que es muy impasible frentea los aspavientos de Fermn yLeoncio. La obra contina llena de contrastes y compensaciones: conversacinFernando -Ezequiel, Mariana -Clotilde. La 1 nos aclara cosas importantes, la 2 nosconfunde, pues ambas creen que sus enamorados son unos asesinos. El triple final Para culminar el final, Jardiel lo ramifica en tres partes: 1.una seria: llega Edgardo angustiado y Micaela delirante, as como la aparicin de Mariana con el traje de la alacena. Fernando la confunde con la mujer desus apariciones y Micaela con Elosa, por lo que le pide perdn. La confesinfinal de Edgardo nos lleva a saber cmo muri Elosa, su compromiso dehacerse caso de su hermana y no internarla, el entierro de Elosa bajo elalmendro donde sola bord ar y cmo escondi los objetos que le pertenecan yabandon la casa con sus hijas. 2.otra romntica o cursi: el brevsimo dilogo sentimental entre Mariana y Fernando. 3.Jocosa y desmitificadora: los perros de Micaela, los gatos de Ezequiel en una pelea y Clotilde que comprende al fin la verdadera naturaleza de las actividades de Ezequiel y lo trata despectivamente. LOS RECURSOS DEL HUMOR INVEROSMIL Aunque el misterio y la tragedia de las dos familias tengan un papel nadadesdeable en la obra, el humor es el protagonista. Jardiel quiso tratar el argumentoen cmico y para ello utiliza procedimientos basados en recursos verbales y en lacomicidad propia de las situaciones y de algunos personajes. Prlogo: es una parodia de los procedimientos cmicos del sa inete, delviejo teatro que detestaba Jardiel, de tpicos y frases hechas: piropos, exclamaciones,hiprboles, chistes. Tambin el absurdo: irona, metfora 8 nombre de los perros deMicaela). La comicidad tambin se crea por la sorpresa del espectador o en elencadenamiento de 29 refranes. A menudo acude a la anttesis, a ladiloga (ambigedad, equvoco) generadora de chistes. Irona y el dilogo incoherente tienen una importante presencia en la obra: Clotilde es la que usa ms la irona, para diferenciarse del pblico del cine, para poneren evidencia los criados y Edgardo, cuando habla con Ezequiel. Los seores suelencultivar el dilogo incoherente e inverosmil con los criados, aunque stos tambin sehan brionizado. Tambin es muy importante el humor de las situaciones : situaciones absurdas o equvocas, aunque suelen estar unidas el humor verbal y el de situacin: Edgardo, que lleva 21 aos en la cama bordando y realizando viajes imaginarios. Es una mezcla de extravagancia y lucidez. Elequ voco tiene su ejemplo ms claro en la relacin Clotilde -Ezequiel, en lasganas de Fermn de llevar un a vida ms tranquila o en la confusin producida por losdos Dimas. Lagesti cul aci n tiene una relevancia espec ial: Fermn y Leoncio se pasan laobra haciendo muecas. Prxedes, con us rpido movimiento en escena y susreacciones nerviosas, provoca la risa entre el pblico. En todo caso, y para concluir, se trata de un humor equvoco, en la tradicincervantina, y no c ae nunca en la deformacin grotesca, como Valle -Incln y Arniches.Se trata de una comicidad como un fuego de artificio, que parece inocua.

LOS PERSONAJES En sus extensas acotaciones, Jardiel describe minuciosamente a suspersonajes, lo que no era corriente en el teatro cmico: rasgos fsicos, psicolgicos,poniendo de relieve su clase social, sus rasgos peculiares que los distinguen del resto,anticipndonos en cierto modo la funcin que tendrn en la obra. Todo es de un granvalor par a el director, los actores y enriquece la lectura del texto. En general los personajes carecen de profundidad, pero debemos tener en cuenta que forman parte de un engranaje, siempre al servicio del humor inverosmil. Tanto la crtica como los directores han llamado la atencin sobre el grannmero de personajes que utiliza, pero todos son imprescindibles para la accin, parallevar a cabo el complejo enredo de la trama. Quizs en la obra que nos ocupa, elnico elemento i mprescindible es la criada Luisa. Los otros cuatro criados desempean la funcin humorstica, como el graciosodel teatro clsico. Prxedes tiene el papel cmico. Dimas, que tiene la misma funcinque Prxedes en el acto 1, ayuda a desenmascarar el misterio , aunque es tambin lafuente del equvoco. A diferencia de los dems criados, habla poco, y acepta de modonatural las extravagancias de sus amos. Fermn y Leoncio tienen tambin funcin cmica, ms importante el 1 que el2. Apenas tienen actuacin individ ual y se presentan como pareja, contrastan entreellos y se complementan entre ellos y con el resto de la servidumbre. En sus continuasexclamaciones y apartes, en sus confidencias, son el referente ms claro de lasextravagancias del resto de personajes. Losprotagonistas son seres desocupados propios del teatro de evasin -que no necesitan trabajar y que viven al margen de la realidad social. Suelen seratractivos, elegantes y misteriosos, originales e inverosmiles, y parece que procedande las comedias americanas. Al no tener preocupaciones econmicas se apegan almisterio, como Fernando, Mariana y Clotilde, a una aficin como Ezequiel o a diversasextravagancias como Edgardo. Las mujeres son los sujetos activos frente a lapasividad masculina. Al final de la obra nos queda una desazn, pues la resolucin del misteriotermina con las extravagancias de los personajes: Edgardo se levanta y Micaela esinternada pero qu ser de los amores de Mariana y Fernando y de la atraccin deClotilde por Ezequiel una vez los homb res han perdido su aura misteriosa? En laescena final, el tpico y cursi dilogo amorosoentre los jvenes, que en ningnmomento han hablado de matrimonio, y el descubrimiento de que landr es unpelagatos nos hacen temer otra fuga de las Briones. A Jardiel slo le debi contentar lo inverosmil y el misterio, por esto tanto elautor como sus personajes se alejan de un mundo que no les gusta. Pero otro tantoles sucede al resto de personajes. Tambin es cierto que el autor no refleja la Espaadel momento, ni la de la preguerra ni la posguerra. Su nica pretensin social erareeducar al pblico del teatro. Una ltima idea: sta es una de las pocas obras de Jardiel donde no nosimpone sus ideas, en la que no se le oye hablar, sus personajes no lanzan greguerasni mximas que encontramos en el resto de sus obras, ni para insistir en su conocidamisoginia, ni para burlarse de los mdicos. Espacio y tiempo. Los espacios de la obra cambian en cada uno de los actos. La accin de cada acto est vinculada de manera clara al lugar. El prlogo que podra ser como un primer acto est situado en el patio de butacas de un cine de barrio. Jardiel nos muestra el ambiente popular de una sala de cine en la que encontramos los tipos humanos de esa clase social. Hay que ver tambin e n la situacin en este ambiente una crtica velada al teatro sainetesco contemporneo a Jardiel. La llegada de los personajes con nombres propios, Clotilde, Mariana, Ezequiel

y Fernando, ser la transicin al primer acto. El Acto I transcurre en la casa de los Briones. Es un espacio inslito y excntrico. Es un lugar lleno de trastos que hace las veces de saln y de dormitorio del seor Edgardo, con una polivalencia cercana al surrealismo. Esta visin del espacio favorece nuestra impresin como espectadores de la familia Briones y sus componentes. El Acto II sucede en la finca de los Ojeda. La ambientacin es casi cinematogrfica. Se trata de un lugar mucho ms austero y provisto de un estilo mucho ms misterioso que el anterior. A ello contribuye al ilumina cin y la cantidad de espacios desde los cuales puede aparecer cualquier personaje (armarios, alacenas, puertas falsas,) Como vemos la correlacin entre significado teatral y espacio es decisiva para comprender las elecciones del autor en cada uno de los tres espacios y situaciones. Respecto al tiempo interno de la obra, la caracterizacin es sencilla: apenas transcurren tres horas de una noche y estn claramente marcadas por la presencia de los relojes y las campanadas o incluso por las mismas declaracion es de los personajes. El tiempo histrico o externo de la obra se puede situar a partir de vagas referencias a la guerra, a los pocos coches que hay en la ciudad o al peridico Madriz, publicacin muy popular de los aos 40. Por tanto nos encontramos en la misma poca del estreno de la obra. Pero podemos considerar que la situacin en esta poca es irrelevante para la comprensin de la trama de la obra. La caracterizacin de los personajes. Los personajes estn subordinados a su funcionalidad, al desarroll o de la accin. Una primera distincin agrupara a los personajes sin nombre. Son los arquetipos que aparecen en el prlogo. Encarnan al pblico annimo de una sala de cine de barrio. Son personajes propios de una escena de costumbres con rasgos claros de las clases populares. Cuando entran Clotilde y Mariana y un poco ms tarde Ezequiel y Fernando, el espectador asiste a un contraste entre la manera de hablar, de vestir y de actuar. Esa diferencia hay que interpretarla como una contraposicin entre el teat ro sainetesco y el que pretenda Jardiel. Los personajes se organizan al entorno de dos ncleos familiares: Pertenecen a una clase social acomodada ya que en ningn momento mencionan ninguna ocupacin. Su modo de vestir y sus viviendas muestran una vida d esahogada y tranquila, por tanto predispuestos a intereses ms bien peculiares. Mariana representa la juventud, la educacin, la distincin y la sensibilidad extrema. Su impulso amoroso la lleva a intentar averiguar el misterio y la preocupacin de Fernando. Su voluntad es la que hace avanzar hacia la clarificacin de la intriga. Clotilde es una mujer de cuarenta y cinco aos bien parecida, elegante e inteligente, pero que en comparacin con Mariana tiene algunos rasgos de vulgaridad. Se muestra arrogante hacia los personajes del prlogo y su actitud llega a ser claramente despreciativa. Cuando se relaciona con los de su misma clase social adopta una actitud ms convencional. Julia, la hermana de Mariana, la aparecida, huy por amor tres aos atrs. Tiene u n valor secundario en la configuracin del suspense. Gracias a ella y a su falso novio, Dimas, el espectador conseguir entender las apariciones y algunos giros del curioso final. Edgardo, el padre de Mariana, es un aristcrata en casi todo. El hecho de qu e viva acostado es lo que permite a Jardiel introducir la cuestin de la excentricidad y el desequilibrio mental que afecta a la mayora de los personajes. Micaela, la ta, juega un papel decisivo, tanto en la creacin del ambiente desequilibrado como en e l descubrimiento del asesinato de Elosa. La perturbacin de Micaela lleva a la solucin final de la intriga.

Los criados masculinos, Fermn y Leoncio, encarnan la cordura evidente, la sorpresa ante las rarezas de los otros personajes. Siguen el modelo de los graciosos de la comedia del XVII. Lo mismo ocurre con Prxedes la criada de la ta Micaela que se ha contagiado del ritmo que tiene toda la comedia y habla a toda velocidad. La otra familia protagonista, los Ojeda, est representada por Ezequiel y su s obrino Fernando. Fernando tiene una personalidad subyugada al misterio en torno al cual gira la accin de la obra. Mariana quiere saber porqu es as y Fernando quiere saber qu relacin tiene Mariana con la casa y el retrato descubierto. Ezequiel es un hombre inquieto y curioso que investiga un remedio para la pelagra. Representa la autoridad de la razn y es quien avisa a la polica para intentar descubrir el asunto de las apariciones, la caja de msica y el vestido. Es en todo momento el que da explica ciones racionales de lo que pasa, es por ello que el equvoco con Clotilde todava provoca ms hilaridad. El estilo humorstico y los recursos lingsticos. Los procedimientos que Jardiel utiliza para conseguir ese humor tan peculiar que le caracteriza son de distinta naturaleza: desde la parodia de los gneros teatrales hasta los juegos lingsticos y conversacionales pasando por la presentacin de situaciones escnicas trepidantes, ridculas y dislocadas. El carcter pardico del prlogo es claro y en l Jardiel como ya queda dicho ridiculiza las obras de sainetes que eran ese tipo de teatro que l considera de poca calidad y sin ningunas pretensiones literarias. Entre los elementos de humor destacaremos los juegos de palabras, la acumulacin de elementos decorativos dispares que encontramos en la acotacin del primer acto, lo cual es una crtica al teatro burgus de la poca. Tambin el carcter excntrico de algunos personajes como Edgardo o la confusin que se crea entre Clotilde y Ezequiel en que ella cree que se trata de un asesino de mujeres mientras l es un investigador mdico. Otro recurso es la movilidad de los personajes, los movimientos constantes y rpidos de los personajes en el segundo acto son ejemplo de ello. Por ltimo los recursos lingsticos son imprescindibles para entender la finura y el proceder de la tcnica humorstica de la obra. Los dilogos en ocasiones pierden la lgica del sentido o son producto de equvocos constantes. Acotaciones, escenografa y atrezzo. Los elementos complementarios al texto, anotaciones, atrezzo y escenografa son fundamentales para comprender el punto de vista del autor respecto a la puesta en escena y la interpretacin del significado de la obra. La informacin es muy abundante y clarificadora adems de precisa respecto de los personajes y los objetos que conforman la escenografa, as como de las entradas y salida. Tanto el prlogo como los dos actos estn introducidos por una extensa introduccin que va ms all de la informacin tradicional al direct or de la obra. Tambin se presta atencin en cuanto a los personajes a su indumentaria, su psicologa y su condicin social y todos los personajes importantes estn definidos en una acotacin propia. Significado de la obra. Dos temas muy comunes en la o bra de Jardiel sirven de manera complementaria a la creacin de la historia de Elosa est debajo de un almendro, se trata de la locura y el

amor. Junto a la trama fundamental de los dos jvenes que se han enamorado y por tanto quieren conocer todo del ot ro hay la relacin entre Ezequiel y Clotilde, que tambin parte de una atraccin personal, y adems el asesinato de Elosa que es el misterio fundamental de la obra, tambin es de naturaleza amorosa. La locura es el desajuste inicial que arrastra y conecta las conductas de los personajes. En las dos familias encontramos perturbaciones mentales aunque sean de naturaleza distinta. En mayor o menor medida los cinco personajes protagonistas presentan esos desequilibrios que los hacen tan particulares. El xito de la obra fue extraordinario llegando a las 230 representaciones, sin embargo la crtica del momento nunca fue generosa con Jardiel por su exceso de fantasa, de elementos sorpresivos y de justificaciones finales de los sucesos absurdos acontecidos durante las obras.