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3.

PRINCIPIOS PATRILINEALES EN UN SISTEMA


BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMILIAR
MESOAMERICAN0
1
David Robichaux
Introduccin. Hace ms de treinta aos Nutini (1968:3) calific de
incompletos y escasos los materiales etnogrficos relativos al paren-
tesco y la familia en Mesoamrica que pudieran ser tiles para fines
comparativos. A partir de esa critica inicial, Nutini (1976) plante
varias hiptesis para explicar la falta de inters en estos temas por
parte de los antroplogos. Como uno de los principales motivos que
explican este desinters, seal la idea ampliamente difundida en-
tre los antroplogos de que el parentesco no constitua un principio
organizativo importante en Mesoamrica
2
, que las estructuras del
parentesco y de la familia eran fundamentalmente espaolas o que
" ... representan una transformacin aculturativa en la cual los ele-
mentos espaoles predominan a expensas de los elementos indge-
nas tradicionales." [la traduccin es ma) (Nutini 1976:4-5). Por otra
parte, Nutini (1976:6) atribuy parte de la responsabilidad de esta
situacin al nfasis dado por Eric Wolf a la comunidad como uni-
dad organiza ti va principal, y a la idea de Wolf de que el parentesco
ms all del nivel de la familia nuclear o la familia extensa tiene es-
casa importancia en los sistemas bilaterales como los de Mesoamri-
ca, una idea que, segn Nutini, se remonta a los tiempos de Redfield.
Siguiendo esta lgica, como el parentesco espaol era bilateral y los
principales enfoques en la teora del parentesco no estaban concep-
tualmente equipados para abordar los sistemas bilaterales, se expli-
ca el escaso inters por investigar el parentesco en Mesoamrica.
En el presente trabajo se abordan los grupos domsticos y lo-
calizados de parentesco en Mesoamrica. Mi preocupacin primor-
dial se centra en la prctica ms que en las normas ideales, las "reglas
jurdicas" (jura/ rules), la terminologa de parentesco y las llamadas
"versiones culturales", aunque sostengo que "cultura" es el tema
del presente trabajo. Estoy de acuerdo con Nutini pero considero
que tambin hay otras razones que explican este vaco de estudios
de parentesco en Mesoamrica. Me centro en causas ms profundas
y ms generales, arraigadas en las premisas subyacentes y las cate-
r;oras de la teora de parentesco, en lo que los primeros antroplogos
mesoamericanistas entendan como parentesco y, en menor grado,
en el alcance mismo de la antropologa, sobre todo la antropologa
norteamericana, y cmo se defina la disciplina en dicha tradicin
intelectual. Por varias razones especficas derivadas de estas tres
causas, se atrofi el crecimiento terico y los antroplogos no
conceptualizaron de manera adecuada los grupos domsticos y lo-
calizados de parentesco y tampoco logaron colocarlos dentro de un
marco terico explcito desarrollado para tomar en cuenta las parti-
cularidades etnogrficas del rea cultural. Como Nutini (1976:7)
sostuvo de manera coherente, los antroplogos se han preocupado
excesivamente por la estructura superficial y no han redefinido con-
ceptos que podran funcionar en el contexto mesoamericano. "En
lugar de ello, la actitud actual ha sido la de que si la situacin
etnogrfica no se encuadra con los conceptos ya existentes, enton-
ces lo que denotan los conceptos no es importante." [La traduccin
es ma) (Nutini 1976:7).
Esta situacin descrita tan atinadamente por Nutini, desde
mi perspectiva, est relacionada con un enfoque formalista en los
estudios mesoamericanos de parentesco. Un enfoque de este tipo
ha sostenido que la terminologa de parentesco equivale a la organi-
zacin social real y se ha preocupado de manera excesiva por "re-
glas jurdicas explcitas" (overt jura/ rules) y "grupos corporados"
(corporate groups) de diferentes tipos, a menudo erigindolos como
el objetivo nico del tema de parentesco. Desde esta perspectiva, el
discurso -y en este contexto considero la terminologa de parentes-
co como una forma de discurso- fue privilegiado, y se descuidaron
grupos y redes, as como las prcticas relativas al parentesco. Al
definir el alcance del parentesco en Mesoamrica en trminos de lo
que Nutini llam "la estructura superficial", los antroplogos no
fueron capaces de ver un conjunto de principios estructurales sub-
yacentes que rigen la reproduccin social de un tipo especfico de
grupos domsticos y de parentesco localizados, observados empri-
camente por los antroplogos a lo largo y ancho de la Mesoamrica
contempornea, pero cuya presencia no se infiere a partir de la ter-
minologa de parentesco. Estas agrupaciones, que considero el fun-
damento de la organizacin social mesoamericana, quedaron
efectivamente excluidas de lo que la mayor parte de los antroplogos
consideraban bajo el tpico de "parentesco".
En la primera parte del trabajo exploro algunas de las premisas
bsicas de los antroplogos mesoamericanistas pioneros a la hora
de delimitar el mbito del tema parentesco, as como el de la misma
DAVID ROBICHAt:X 168
antropologa. Puesto que el tipo de organizacin de los grupos do-
msticos etnogrficamente reportados en el rea se atribua al pro-
ceso histrico de aculturacin resultante de ms de 400 aos de
dominio europeo, me referir tambin a algunas de sus suposicio-
nes relativas a dicho proceso. En consecuencia, el parentesco en la
mayor parte de Mesoamrica qued clasificado como "bilateral" o
"cognaticio", una categora tan amplia y abarcadora que, en lugar
de ayudar, impidi la descripcin de un tipo de grupos domsticos
y de parentesco especficos de la tradicin cultural mesoamericana y
que se encuentra en toda esta rea cultural. Concretamente, salvo
las contadas excepciones chiapanecas y algunas otras, la lgica que
se segua en esta aseveracin era que la mayor parte de las termino-
logas del rea eran de tipo generacional o hawaiano. Como en tales
sistemas no se distingue terminolgicamente entre lado paterno y
lado materno, se conclua que tanto un lado como el otro tenan el
mismo peso, aunque considerando la presencia de la residencia
virilocal se hablaba de un "sesgo patrilineal".
En el siguiente apartado ofrezco un marco conceptual alter-
nativo desarrollado a partir de conceptos empleados por historia-
dores y etnlogos que han abordado la familia residencial y el
parentesco en Europa. A diferencia de los mesoamericanistas que
fueron despistados por la obsesin terminolgica de la teora con-
vencional de parentesco, algunos estudiosos de la familia y el pa-
rentesco en las sociedades campesinas europeas centraron su
atencin en la herencia como una de las claves para comprender los
principios estructurales subyacentes en la formacin de grupos do-
msticos y localizados de parentesco. A partir del concepto de "mode
de perptuation", propuesto por el etnlogo francs George Augustins,
y con base en una revisin de la bibliografa relativa a la residencia y
la herencia en Mesoamrica, construyo un modelo, culturalmente
especfico para Mesoamrica, de un modo de reproduccin social
de los grupos domsticos y los grupos patrilineales localizados de
parentesco. Termino con una breve crtica de algunas de las pro-
puestas de David Schneider para el estudio del parentesco y la cul-
tura, y reitero la hiptesis que plante en otro trabajo con respecto a
los posibles orgenes prehispnicos de lo que yo denomino el siste-
ma familiar mesoamericano.
Los pioneros de la etnografa mesoamericana moderna, el concepto de pa-
rentesco y la categorizacin bilateral. La caracterizacin del parentesco
mesoamericano como fundamentalmente bilateral est arraigada en
}69 PHI!'JCII'IOS I'ATRIUNEALES SISTEMA HILATFRAL DF PAHEJ',;TESCt>: HESILJE'JCIA,
HERE:"UA Y EL SISTEMA FAMiliAR
una serie de premisas subyacentes relativas a la manera en que se
haban delimitado el mbito mismo del tema de parentesco y hasta
la misma antropologa. Aunque la antropologa boasiana norteame-
ricana rechaz la teora de la evolucin de Morgan, las categoras
clave del modelo del padre del parentesco permanecieron sin
cuestionarse y tuvieron un fuerte impacto en las perspectivas de los
antroplogos con respecto al parentesco en Mesoamrica. El uso por
parte de Morgan de la dicotoma societas/civitas de Sir Henry Maine
-las sociedades basadas en el parentesco (societas) y las basadas en
el territorio (civitas), respectivamente- va en direccin paralela con
la distincin que hace el primero entre las nomenclaturas clasifica-
torias y las descriptivas del parentesco. En el planteamiento de
Morgan, la direccin general de la evolucin social universal con-
sista en una transformacin de las sociedades unilineales caracteri-
zadas por sistemas clasificatorios de nomenclatura basadas en el
parentesco, hacia sociedades bilaterales con terminologas descrip-
tivas basadas en el territorio. Este planteamiento de Morgan llev a
los pioneros de la etnologa mesoamericana a asociar los sistemas
clasificatorios con las estructuras unilineales, y a correlacionar los
sistemas descriptivos con los sistemas bilaterales. En esta visin del
cambio en el parentesco, suscitado por la accin del proceso de evo-
lucin, el impacto de la modernizacin o por el contacto con Occi-
dente, el parentesco perdera su papel como principio organizador
de la sociedad para ser reemplazado por el Estado. En dicho proce-
so, surgira la familia como entidad dominante, que, al llegar a la
cspide de la evolucin, sera la familia nuclear bilateral.
Otro aspecto del desmedido nfasis en la terminologa del
parentesco en la teora de Morgan fue que el fenmeno lingstico
se considerara como la clave para comprender la organizacin so-
cial actual y del pasado. A partir de una serie de supuestos cons-
cientes o inconscientes derivados de la teora de Morgan, los pioneros
de la etnografa mesoamericanista moderna confundieron termi-
nologa de parentesco con organizacin social. Al recabar y enume-
rar los trminos de parentesco, parecen haber credo que haban
cubierto adecuadamente el tema del parentesco; por ello no hicie-
ron mayores esfuerzos para entender y conceptuar los grupos y las
redes de parentesco en Mesoamrica. Slo de esta manera se puede
explicar por qu Kimball Romney (1967), de las 30 pginas de su
artculo con el nombre de "Kinship and Family" en el tomo de la
antropologa social en el Handbook of Middle American lndians, dedi-
c una sola pgina a los grupos domsticos y grupos de parentesco,
DAVIO RORICHAUX 170
limitndose en el resto del artculo exclusivamente a la enumera-
cin de la terminologa de parentesco de los grupos lingsticos me-
soamericanos.
Esta confusin entre organizacin social y terminologa de pa-
rentesco fue la norma en la antropologa estadounidense y desde
una fecha muy temprana fue adoptada por los principales antro-
plogos mesoamericanistas. Dicha confusin que alcanz grado de
norma tiene como antecedente el debate en torno a la relacin entre
la terminologa de parentesco y la organizacin social que comenz
entre Rivers (1986) y Kroeber (1968) en la primera dcada del siglo
XX (ver Schneider 1968). Radcliffe-Brown (1935), durante su estan-
cia en la Universidad de Chicago, defendi con gran vigor la posi-
cin supuestamente "sociolgica" de Morgan y Rivers con respecto
a la terminologa de parentesco y critic muy enrgicamente la in-
terpretacin "psicolgica" (es decir, lingstica en trminos actua-
les) de Kroeber (1934). Sol Tax, en aquel entonces asistente de
Radcliffe-Brown, adopt la interpretacin "sociolgica" en su tesis
doctoral sobre la organizacin social de los indios fox. Acept, ade-
ms, tal y como Kroeber haba propuesto, que la difusin y las cau-
sas "psiclgicas" tambin eran factores a tomar en cuenta para
explicar la terminologa (Tax 1955:15). Fue esta experiencia de Tax
con una terminologa de tipo omaha entre los fox lo que parece
haberlo conducido a afirmar en el Seminario Heritage of Conquest que
las terminologas de este tipo eran "interesantes" (Tax 1968:290). La
implicacin de esta afirmacin es que aquellas terminologas ms
cercanas a los tipos occidentales, tales como las "bilaterales" observa-
das en Mesoamrica y que, supuestamente, eran el resultado de la
Conquista, carecan de inters. Pero, a pesar del inters supuesta-
mente "sociolgico" en el parentesco de este importante antroplogo
mesoamericanista formado por Radcliffe-Brown, lo social slo se
supona y nicamente de manera tangencial fue objeto de estudio.
Tomar como "organizacin social" el fenmeno lingstico
conformado por la terminologa de parentesco no slo est arraiga-
do en la tradicin encabezada por Lewis Henry Margan, sino que se
fortaleci mediante el enfoque museogrfico de Alfred Kroeber de
la antropologa. Como seal Julian Steward (1973:35-36), el aporte
de Kroeber a la teora del parentesco se situaba en el mbito de la
lingstica. Steward (1973:54-55) tambin hizo notar la falta de inte-
rs por parte de Kroeber en la organizacin social y la relacion a su
rechazo a la antropologa social britnica con todo y su nfasis en la
estructuraJ. Esta perspectiva es congruente con la insistencia por
171 PRINCIPIOS PATRILINE,\I.F5 E:"o; UN SISTEMA BILATERAL DE I'ARE:"o;TESCO: RESI[)ENCIA,
IIERE!'ICIA Y EL SISTEMA FAMILIAR MESOAMERICANO
parte de Kroeber de que la antropologa era una rama de la historia
natural, un enfoque museogrfico que dej su huella en la misma
concepcin de lo que era el tema de "parentesco" en la antropologa
norteamericana (Steward 1973:45:47). Esta concepcin de la antro-
pologa ciertamente no condujo a un inters en el estudio de los
grupos de parentesco o a un desarrollo de conceptos adecuados que
se prestaran a su estudio.
Curiosamente, un enfoque de este tipo tiene paralelismos con
los ejercicios de clasificacin de los funcionalistas britnicos. Propi-
ci reunir inventarios de terminologas de parentesco como otros
tantos especmenes para el museo, ordenadas en un sistema de cla-
sificacin museogrfica arraigado en varias premisas no cuestiona-
das que derivaron de la teora de Morgan. Pero, a diferencia de la
antropologa social britnica, el estudio de la terminologa poco te-
na que ver con los grupos o relaciones sociales. Para Kroeber, el
propsito de recabar terminologas de parentesco era descubrir pa-
trones que podran proporcionar evidencias con respecto a migra-
ciones y procesos de difusin del pasado, el mismo inters que tenia
Morgan al emprender su magna tarea de recoleccin de terminolo-
gas. En el enfoque kroeberiano, las diferencias y similitudes en los
trminos de parentesco y en otros trminos lingsticos tenan el
potencial de proporcionar pistas para la reconstruccin cultural y
no, como se supona en el enfoque iniciado por Morgan, para la con-
figuracin de la organizacin social del pasado o del presente
(Steward 1973:34-35). Sin embargo, la influencia de Kroeber qued
atenuada por la propuesta de Robert Lowie de que haba una cierta
correspondencia entre la terminologa y la organizacin social (ver
Murphy 1972:33), y muchos antroplogos norteamericanos coloca-
ron la terminologa de parentesco bajo el rubro de la organizacin
social. Nuevamente, a pesar de las fuertes crticas de Lowie a la po-
sicin evolucionista de Morgan, este discpulo de Boas contribuy a
perpetuar una de las premisas fundamentales planteados por el es-
tudioso de los iroqueses.
A pesar de las vagas descripciones en los informes etnogrficos
y la falta de atencin prestada a los grupos sociales bajo el rubro de
"parentesco", de manera repetida los etnlogos describieron rasgos
similares en la organizacin de los grupos domsticos y de grupos
localizados de parentesco, lo que sugera principios estructurales
comunes compartidos por los pueblos mesoamericanos contempo-
rneos4. Algunos de los primigenios ejemplos de lo anterior se en-
cuentran en las obras de Redfield (1928 y 1930), Redfield y Villa Rojas
DAVID ROBICHAL:X 172
(1934) y Ralph Beals (1945) y en la obra del etnlogo francs Jacques
Soustelle (1935 y 1936), siendo este ltimo el primero que describi
la costumbre mesoamericana de la ultimogenitura patrilineal en la
herencia de la vivienda. En el caso especfico de su estudio clsico
de Tepoztln (1930) el parentesco no era el terna principal, proba-
blemente porque Redfield no tard en darse cuenta de que "jo/k" no
deba confundirse con "sociedad tribal". Esta postura es congruen-
te con una de las premisas principales de Morgan con respecto a la
organizacin del parentesco y la evolucin. De todas maneras,
Redfield (1928) proporcion una descripcin detallada de una de las
unidades clave de la organizacin social mesoamericana en su estu-
dio de los barrios de Tepoztln, que consider haber tenido su ori-
gen en el calpulli prehispnico. Afirm que el trmino "ward" en
ingls no era el ms adecuado para traducir "barrio", puesto que la
residencia no constitua el criterio primordial para la membresa ya
que sta se heredaba patrilinealmente. Las casas fsicamente situa-
das en ciertos barrios, de hecho formaban parte de otros (Redfield
1928:287) y la membresa en el barrio no pareca incidir en la elec-
cin del cnyuge (Redfield 1928:288). Desde la perspectiva de
Redfield, los barrios de Tepoztln constituan claramente una con-
tinuacin del calpulli azteca y aunque eran unidades territoriales
tendan " ... a incluir a grupos de lneas familiares sin interrupcin
basadas en la filiacin a travs del padre" [la traduccin es ma]
(Redfield 1928:294). A partir de la descripcin y los comentarios de
Redfield queda claro que los barrios de Tepoztln eran grupos de fi-
liacin patrilineales gamos y semi-localizados.
El inters mostrado por Redfield en los barrios de Tepoztln
del siglo XX se debe a su conocimiento de las obras de los cronis-
tas del siglo XVI (ver Godoy 1978) y al hecho de que en el momento de
realizar su trabajo de campo el debate en tomo a la naturaleza del
parentesco en la sociedad prehispnica era relativamente reciente
(ver Bandelier 1975 y Waterman 1917). Dicho inters se enmarca en
el contexto de un debate ms amplio con respecto a la teora de evo-
lucin de Morgan. Adems, la estrecha relacin de Redfield con la
sociologa probablemente constituye otro factor que estimul su in-
ters en los grupos sociales, tema generalmente ausente en el tra-
bajo de otros etnlogos mesoamericanistas desde la poca pionera.
Como Mulhare (1996:96-97) ha sealado, que el barrio u otras unida-
des consuetudinarias mesoamericanas anlogas a ste constituyan
unidades de parentesco o unidades de territorio es una cuestin an
sujeta a discusin. No obstante, dado el contexto de las primeras
173 PRINCIPIOS Et-; UN BILATERAL DE RfSI[)[:-;CIA,
HERENCIA Y t:L SISTH1A FAMILIAR
etnografas del rea mesoamericana, el barrio fue considerado ini-
cialmente bajo el rubro de parentesco y la cuestin unilineal/bilate-
ral, un legado de la teora de Margan, fue implcitamente planteada
por Redfield.
Pese al temprano descubrimiento en Tepoztln de un grupo
patrilineal no localizado que revesta las caractersticas normalmente
atribuidas a un clan, lo que llama poderosamente la atencin en los
trabajos de los primeros etngrafos mesoamericanistas tales como
Bunzel {1981), Parsons {1936), LaFarge y Byers {1931), Beals (1945),
Redfield y Villa Rojas (1934) es el hecho de que, a partir de conside-
raciones terminolgicas, el parentesco mesoamericano ya haba sido
categorizado como fundamentalmente bilateral. Lo que queda im-
plcito en esta categorizacin es que no estaban presentes las agru-
paciones unilineales, puesto que la categora bilateral se define no
tanto por la presencia positiva de un conjunto de rasgos sino por la
ausencia de grupos de filiacin unilineal "denominados", es decir
grupos que tienen nombre (ver discusin a continuacin). Y una vez
aplicado el criterio terminolgico, la categorizacin de un "sistema
de parentesco" como "bilateral" par en seco cualquier investiga-
cin posterior. Sin embargo, a pesar de la caracterizacin bilateral
-que es congruente con la dicotoma de Margan- con varios grados
de detalle, se reportaron rasgos no totalmente consistentes con una
organizacin plenamente bilateral. Adems de los barrios patrili-
neales, Redfield {1930:139-140) tambin mencion de paso en su des-
cripcin del ciclo de vida en Tepoztln la prevalencia de la residencia
virilocal postmarital. Seal que, como consecuencia de la residen-
cia, se presentaban grupos de parentesco patrilineales localizados
en Tepoztln. Aunque afirm que en Tepoztln " .. .la organizacin
familiar es generalmente europea", tambin subray cautelosamente
que: "Los detalles de las relaciones familiares entre los aztecas son
desconocidas" [la traduccin es ma] (Redfield 1930:141).
En su discusin del sistema de parentesco en Chan Kom, que
presentan como el equivalente de la terminologa de parentesco,
Redfield y Villa Rojas (1934:87-92) lo clasifican como "bilateral" y
"espaol". Sin embargo, sus habilidades etnogrficas eran tales que
tambin ofrecen una descripcin en trminos muy claros de un tipo
de familia que no se parece en nada a los que se han reportado en
Espaa (ver Reher 1996 para tipos de familia en Espaa). Al contra-
rio, reportan la residencia virilocal inicial y los grupos de parentes-
co patrilineales localizados, a los cuales denominan "gran familia"
(great Jamily). Su descripcin toma en consideracin el elemento tiem-
OWID ROBICHAUX 174
po, como un antecedente de las descripciones posteriormente reali-
zado bajo el concepto de ciclo de desarrollo de los grupos domsti-
cos planteado por Fortes (1970 y 1971) o Chayanov (1966). Por
ejemplo, Redfield y Villa Rojas se refieren a la expansin de la agru-
pacin de una casa inicial que " ... responde al desarrollo de la fami-
lia extensa domstica". Los lazos agnaticios eran tan fuertes en Chan
Kom que no haba familias extensas formadas por una familia de
ancianos y el hijo casado proveniente de un primer matrimonio de la
esposa, y los autores consideraron que tales grupos eran "apenas
concebibles en Cl!an Kom" (Redfield y Villa Rojas 1934:90-91). Debi-
do a la abundancia de tierras, las parejas podan llegar a establecer
sus propias viviendas inmediatamente despus del matrimonio. Pero
cuando no esto no suceda, siempre vivan con la familia del marido
que era lo que se consideraba como "la conducta adecuada y espe-
rada". El nico caso de residencia uxorilocal en Chan Kom era el de
un hijo ilegitimo de un difunto que no posea ninguna propiedad
(1934:92).
Ms adelante, Redfield colocara a Chan Kom en su continuo
jo/k-urbano, ejemplificando un paso hacia la situacin descrita en
Mrida, una ciudad fundada por los espaoles, que en el modelo se
consideraba que el parentesco haba perdido su importancia, debi-
do a los procesos de aculturacin y modernizacin. Desafortunada-
mente, este continuo no tom en cuenta el hecho de que los habitantes
de clase alta y media de Mrida tena una historia cultural muy dis-
tinta a la de los habitantes de Tusik, Chan Kom y Ditzs anclados
todos, a pesar de las influencias externas, en la tradicin cultural
mesoamericana (Redfield 1941:187-228). Al establecer su continuo,
basado, a partir de la terminologa de parentesco, en la clasificacin
"bilateral", se consider equivocadamente como de origen espaol
un modelo de familia que en nada se parece a lo que se ha reportado
etnogrficamente en Espaa pero que, como veremos en breve, re-
viste los mismos principios estructurales que subyacen en la repro-
duccin social de los grupos domsticos y de parentesco localizados
que la bibliografa demuestra que estn presentes en prcticamente
todos los grupos lingsticos del rea geogrfica definida por
Kirchhoff (1968) como Mesoamrica.
En su estudio de los mixes, Beals (1945:38) tambin comienza
su discusin con la terminologa del parentesco. Para este autor, la
terminologa es el sistema de parentesco mixe, el cual sostiene que
es " ... definitivamente opuesto a cualquier sugerencia de organiza-
cin cinica ... " [la traduccin es ma). Esta afirmacin refleja la in-
175 El'< l'N SISTEMA IIILArEKAl DE
HERENCIA Y El ,;1sTFMA
fluencia evidente de Lowie que, junto con Kroeber, formaba parte
del cuerpo docente de Berkeley donde Beals haba realizado sus es-
tudios de postgrado. Desde 1915, Lowie con gran cautela haba adop-
tado la posicin que relacionaba la terminologa con la presencia de
grupos de parentesco (ver Murphy 1972:62). Tras afirmar -sin pre-
sentar evidencias- que la familia extensa que haba existido ante-
riormente haba sido alterada por el contacto con los espaoles, Beals
tambin indica que los hijos varones llevaban a sus esposas a vivir
en la casa de sus padres, que despus construan sus propias vivien-
das en los alrededores de sta y que la residencia con la familia de la
esposa era desconocida (Beals 1945:40;42). Este autor (Beals 1945:47)
tambin asevera que uno de sus informantes que haba construido
su casa junto a las de su padre y sus hermanos varones jams habla-
ba de la tierra de su padre sino siempre de "nuestra tierra", aunque
la propiedad estaba legalmente a nombre de su padre. Sin usar nun-
ca el trmino, porque Beals obviamente consideraba que el paren-
tesco consista ms en la terminologa que en los grupos observados
en el terreno, lo que de hecho describe es un grupo patrilinealloca-
lizado de tipo corporado, al igual que los que han sido descritos
etnogrficamente en muchas sociedades tildadas de "patrilineales".
Pero como por razones terminolgicas el parentesco mixe qued cla-
sificado como bilateral, no proceda emplear la etiqueta "patrilineal"
en la descripcin de un grupo fundamental entre los mixes y en toda
el rea mesoamericana.
As, a pesar de la caracterizacin bilateral, las descripciones
etnogrficas de Redfield, de Villa Rojas y de Beals encuadran mejor
con las de los grupos patrilineales localizados y no mantienen se-
mejanza alguna con aqullos que se encuentran en los sistemas bila-
terales como los descritos en Espaa
5
. La teora de parentesco en la
poca en que se basa al llevar a cabo estos estudios daba prioridad a
fenmenos tales como las organizaciones amplias, los clanes o las
relaciones jocosas como el objeto de los estudios de parentesco, y
preferentemente en cmo se reflejaban dichos fenmenos en la ter-
minologa. Desde esta perspectiva, "el parentesco" obviamente se
encontraba en otra parte y las herramientas conceptuales disponi-
bles en el momento no podan reconciliar la existencia de estructu-
ras patrilineales a un nivel inferior al del clan exgamo o al nivel de
linaje en un sistema clasificado como bilateral. Lo esencial de este
asunto era el hecho de que en el ltimo anlisis, la categora bilate-
ral es una categora negativa: Es decir, no se define por la presencia
de algn rasgo determinado -excepto un tipo o tipos de terminolo-
DA\'ID ROBICI!At.:X 176
ga- sino por la ausencia del rasgo clave del lado unilineal de la
dicotoma bilateral/unilineal, a saber, los grupos de filiacin
unilineales "denominados", es decir, los que los "nativos" identifi-
can con un nombre
6
De este modo, aunque la antropologa norte-
americana haba descartado la teora de la evolucin de Margan, al
conservar sus grandes categoras para clasificar los sistemas termi-
nolgicos de parentesco, las ideas fundamentales sobre las que se
cimentaban estas categoras estaban vivas en los estudios mesoa-
mericanos. Ms an, como Nutini (1976:6) seala atinadamente, una
vez aceptada la categorizacin de bilateral, se cre un vaco concep-
tual y ya no qued mucho por hacer en referencia al parentesco.
El Semimlrio Heritage of Conquest y el fndice de Aculturacin. En la
medida en que se llevaron a cabo ms estudios etnogrficos en
Mesoamrica, se dieron algunos cambios en el panorama emprico
pero los supuestos conceptuales permanecieron intactos e incluso
ms rgidos. Un reconocimiento etnogrfico de los Altos de Chiapas
realizado por Alfonso Villa Rojas a fines de la dcada de 1930 revel
la presencia de grupos patronmicos exgamos entre los tzeltales
(Redfield y Villa Rojas 1939:113). Investigaciones posteriores confir-
maron su presencia ms amplia en esta rea y tanto Villa Rojas (1947)
como Guiteras Holmes (1947) describieron organizaciones cinicas
en Oxchuc y Cancuc en Chiapas. Dada la influencia de la nocin
prevaleciente de aculturacin en la etnologa mesoamericana de
aquel momento, no sorprende que en el Seminario del Fondo Viking
Herencia de la Conquista realizado en 1949 la categorizacin bilate-
ral y los grupos patrilineales que haban sido descritos recientemente
por Villa Rojas y Guiteras Holmes fueran interpretados siguiendo
los lineamientos del modelo de continuo desarrollado por Redfield
(1941) en su estudio de Yucatn.
La organizacin social era una de las variables calificadas en
el ndice de Aculturacin desarrollado por los participantes en el
Seminario de Herencia de Conquista y los polos bilateral y unilineal
derivados de la dicotoma de Margan fueron colocados en los extre-
mos. Por ejemplo, los lacandones que se organizaban en clanes
patrilineales eran considerados como los menos aculturados. En
cambio, los tarascas, cuyos rasgos culturales a pesar de hablar la
lengua tarasca se consideraban como espaoles, eran clasificados
como los ms aculturados
7
(Tax 1968:262-263). Se asoci la organi-
zacin unilineal con las reas menos aculturadas y se reconoci que,
en otras reas, tales principios organizativos aparecan pero en for-
177 PRINCIPIOS PATRIUNEALES EN UN SISTEMA BILAHRAL DE PAREI'.TESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMiliAR ME<;OAMERICANO
mas menos cristalizadas. Se observ una tendencia al cambio de la
organizacin unilateral a la bilateral, sobre todo despus del contac-
to con la civilizacin occidental. Mesoamrica, en su conjunto, era
vista como tendiente " ... hacia una organizacin bilateral con una
tendencia unilateral" (Tax 1968:290-291). As, confirmando la
categorizacin de Redfield y de Beals, la naturaleza bilateral del
parentesco reportada en la mayor parte de Mesoamrica se atribu-
y al proceso de aculturacin y los rasgos patrilineales descritos
etnogrficamente eran vistos como supervivencias de una organi-
zacin unilineal de los tiempos prehispnicos. Por lo tanto, la no-
cin de que el parentesco mesoamericano, salvo el caso de algunos
grupos de Chiapas, era bilateral con un sesgo patrilineal se convir-
ti en parte del conocimiento convencional. Aunque la aculturacin
a travs del contacto con la civilizacin occidental era considerada
como algo que haba desempeado un papel en dicho proceso, la
base de la teora de evolucin de Morgan subyaca en esta visin del
parentesco mesoamericano.
De acuerdo con la tradicin establecida por los etngrafos
mesoamericanistas pioneros y como un reflejo del contenido de los
estudios de parentesco en la antropologa estadounidense del mo-
mento, la presentacin de Calixta Guiteras Holmes (1968:97-118)
sobre la organizacin social en el Seminario Heritage of Conquest se
centr mucho ms en la terminologa del parentesco que en el fun-
cionamiento de los grupos o las redes de parentesco observables.
Considerando sus comentarios relativos a la direccin del cambio y
la importancia que le atribua a la en la categorizacin
de los sistemas de parentesco, las ideas de Guiteras Holmes son
notablemente congruentes con las defendidas por Morgan, lo que
refleja su formacin bajo la tutela de Sol Tax, el estudiante de Rad-
cliffe-Brown. Queda claro que los antroplogos mesoamericanistas
vean el"parentesco" como un ejercicio en la clasificacin de las ter-
minologas y no se interesaban en el funcionamiento de los grupos
domsticos y de parentesco. Aunque convencionalmente se coloca-
ba el parentesco bajo el rubro de "organizacin social", se propor-
cionaba poca o ninguna informacin sobre lo social. Pero como seal
Edmund Leach (1961:3-4) en otro contexto con respecto a tales cate-
goras, clasificar el parentesco como "patrilineal" o "bilateral" no
contribuy a comprender cmo funcionaban los grupos domsticos
y de parentesco en Mesoamrica. Dado que con la excepcin de los
grupos menos aculturados, como los descritos en Chiapas, rara vez
se haban encontrado grupos o categoras de parentesco "denomi-
DAVID ROBICHAUX 178
nados" o, literalmente, "nombrados", es decir, grupos o categoras
que los habitantes locales identificaban con un nombre; y conside-
rando que la nocin de los antroplogos del parentesco descuidaba
los O los relegaban a unas cuantas
lneas descriptivas, lo nico que quedaba por hacer era repetir el
ejercicio de clasificacin y recolectar en el campo las terminologas
de parentesco. Ninguno de dichos ejercicios implicaba el estudio
sistemtico de los grupos, de las relaciones entre ellos, o de las redes
reales de parentesco.
Los grupos domsticos y las perspectivas esttica y dinmica. A pesar del
abordaje convencional al parentesco del tipo que fue resumido en el
apartado anterior, algunos antroplogos s se interesaron en los gru-
pos domsticos. George Foster (1967), por ejemplo, no incluye la sec-
cin usual sobre la terminologa de parentesco en su reestudio de
Tzintzuntzan, pero s dedica un captulo a la familia y al compadraz-
go. Aunque este autor (1967:56-57) describe rasgos especficamente
mesoamericanos de la organizacin domstica tales como la resi-
dencia virilocal inicial y la herencia de la casa por ultimogenitura
patrilineal, cuando afirma que la estructura y la funcin de la fami-
lia en Tzintzuntzan reflejan el patrn comn de las aldeas de la His-
panoamrica no india (Foster 1967:55), obviamente est influido por
el peso de la nocin de la aculturacin. Sin embargo, no hay eviden-
cia etnogrfica alguna que apoye la afirmacin de este autor en el
sentido de que en las aldeas "no indias" de Hispanoamrica casi to-
dos los individuos viven una parte de su vida en familias extensas o
que la herencia de la casa generalmente es mediante la ltimogeni-
tura patrilineal, como es el caso de Tzintzuntzan (Foster 1967:57) y en
prcticamente toda el rea geogrfica que comprende Mesoamrica.
La categorizacin bilateral en conjunto con una visin estti-
ca del grupo domstico es el problema que enfrenta Manning Nash
(1958) al describir la organizacin de los grupos domsticos de
Cantel, en Guatemala. Al caracterizar el parentesco como bilateral y
clasificar la familia como de tipo nuclear, Nash (1958:40) intenta ex-
plicar el hecho de que el 21 % de las familias de Cantel eran de tipo
extenso al afirmar que en toda cultura se encuentran patrones que
se desvan de las normas. Mientras nos informa de la costumbre de
la residencia virilocal inicial, afirma que la familia nuclear es la nor-
ma y el tipo preferido. Esta ltima afirmacin probablemente se debe
a su percepcin de las aspiraciones de las parejas recin casadas a
lograr la independencia. Nash no consigui ver que se trataba de un
179 PRJNCIPIOS PATRILINEALES EN UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMILIAR MESOAMERICANO
proceso, caracterizado por una fase extensa y una fase nuclear en el
ciclo de desarrollo de los grupos domsticos. Nash (1958:41) tambin
seala la "inestabilidad inherente" de la "familia conjunta paterna".
Una afirmacin de este tipo, as como el trmino "patrineolocal"
empleado por algunos mesoamericanistas, se puede interpretar como
un esfuerzo por dar cuenta del elemento dinmico o temporal pues
los tipos de familia detectados no son cosas sino fases de un mismo
proceso sistmico. Lo que Nash califica de "inestabilidad" no es ms
que el paso inevitable hacia la independencia despus de la etapa
virilocal inicial que experimentan prcticamente todos los hijos va-
rones casados salvo el menor, situacin que se observa en toda
Msoamrica (ver Cuadro 1).
La necesidad de ir ms all de la trampa esttica del tipo esta-
blecido en la cual cay Nash, haba sido sealada por Murdock bajo
otras circunstancias. A pesar de su larga dedicacin al desarrollo de
un sistema taxonmico de los rasgos culturales, los cuales, en la prc-
tica, eran estticos, Murdock (1955) fue sin duda el primer antrop-
logo norteamericano en sealar la necesidad de que los antroplogos
reemplazaran sus conceptos estticos por conceptos dinmicos en
el anlisis de la organizacin de los grupos domsticos
8
De este
modo, reconoca el aporte de Meyer Fortes (1971) quien propuso
que las agrupaciones sociales tenan que verse como procesos y no
como entidades estticas. Este reconocimiento tard en aplicarse en
los estudios mesoamericanos, probablemente por la tendencia ge-
neral en la antropologa norteamericana hacia el estudio de la cultu-
ra en contraste con el estudio de los grupos sociales, como fue el
caso de la antropologa britnica
9

A pesar de que se public en 1949, el trabajo de Fortes apa-
rentemente no era ampliamente conocido en los crculos antropo-
lgicos estadounidenses antes de la aparicin del libro de Jack Goody
sobre el ciclo de desarrollo de los grupos domsticos en 1958 (ver
Fortes 1971), aunque en su trabajo de 1955 Murdock cit el trabajo
previo de Fortes (1949). Por ejemplo, la primera vez que el concepto
del ciclo de desarrollo de los grupos domsticos fue empleado en la
etnologa mesoamericanista fue en la tesis de maestra de Eva Hunt
(1959) de la Universidad deChicago. Parece que Frank Miller (1964),
en su estudio de los grupos domsticos tzotziles, fue el primero en
usar el concepto en una publicacin de amplia difusin. Nutini (1968)
utiliza el trmino en su estudio de parentesco en San Bemardino
Contla pero el concepto desempea un papel secundario en compa-
racin con el nfasis que le da al concepto de la filiacin. Lourdes
Arizpe (1973) emplea el concepto en su estudio sobre los grupos
domsticos publicada en espaol por el Instituto Nacional lndige-
nlsta. La tesis dodoral de }amesTaggarl, publicado en castellano
por la misma institucin en 1975, tambin utiliza el concepto.
En la dcada de 1970, algunos antroplogos mexicanos, ins-
pirados por la teora de Chayanov centraron su atencin en la fami-
lia residencial, no como una unidad del sistema de parentesco, sino
como una unidad de produccin y consumo. La teora de Chayanov
(1974:51-52 y 54) considera la familia residencial desde una pers-
pectiva dinmica como si tuviera nacimiento y muerte y contempla
en esa vida las fases de fisin, expansin y reemplazo. Esta perspec-
tiva, que es paralela al concepto de Portes y constituye un ejemplo
de un descubrimiento independiente a una fecha mucho ms tem-
prana, propici que algunos antroplogos mexicanos describieran
un ciclo de desarrollo con todo y fases de familias extensa y nuclear.
Pero en el marco de anlisis del economista agrcola ruso, los arre-
glos de familia eran vistos como una estrategia econmica y no como
un imperativo cultural (ver Cullar 1996). ngel Palerm (1980:210)
incluso describi la institucin de la herencia de la casa mediante la
ultimogenitura patrilineal como de naturaleza econmica, algo que
realmente es cierto desde la perspectiva funcional, aunque desde
mi perspectiva no es algo que la economa por s sola puede expli-
car10. Sin embargo, el uso del modelo de Chayanov, junto con el
concepto del ciclo de desarrollo de Portes, oblig a los antroplogos
a ver la familia y el grupo domstico desde una perspectiva dinmi-
ca, aunque en el caso de aqullos influidos por Chayanov, dentro
del mbito de la economa y no en la esfera usual de los estudios de
parentesco
11

Estudios europeos de la historia de la familia, reproduccin social y el con-
cepto de "mode de perptuation". Mientras que los antroplogos me-
soamericanistas quedaron atrapados en un callejn sin salida al
imponerse la economa en la conceptualizacin del grupo domsti-
co en Mesoamrica, algunos europeanistas -sobre todo los historia-
dores, sin las trabas de una tradicin intelectual donde los estudios
de parentesco no podan concebirse sin referentes a las terminolo-
gas de parentesco, comenzaron a ver los grupos domsticos desde
nuevas perspectivas-. La bsqueda de los orgenes de la familia nu-
clear condujo a Laslett (1972) a la conclusin de que la organizacin
familiar en la Inglaterra pre-modema o pre-industrial siempre ha-
ba sido nuclear. Esta idea constitua una ruptura importante con la
181 I'KINCII'IOS PATKILINEALES EN L:N SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y FL SISTEMA FAMILIAR MESOAMERICANO
nocin convencional de la existencia de una familia extensa pre-in-
dustrial, nocin congruente con y derivada de la teora de evolu-
cin social, corno la que plante Margan. La necesidad de un enfoque
dinmico en la organizacin familiar, idea que faltaba en los estu-
dios de la escuela de Cambridge de Laslett, fue sealada por inves-
tigadores influidos por el concepto del ciclo de desarrollo de Fortes
(ver Berkner 1972). La importancia de la herencia en la estructura
familiar, que haba sido sealada desde hace mucho tiempo en las
sociedades campesinas francesas y de otras partes de Europa por Le
Play (1871), fue redescubierta (ver Le Roy Ladurie 1972). En Europa
llegaron a describirse diferentes tipos de sistemas de formacin de
los grupos domsticos que producan familias nucleares y extensas
(ver Hajnal1983).
El elemento temporal, ya subrayado por Portes (1970) en el
contexto africano, asumi la forma de un inters en la herencia corno
una de las claves para comprender los procesos de reproduccin
social. Esto fue llevado a nuevas alturas conceptuales por Goody
(1976) en su importante obra donde se comparan los fundamentos
de los sistemas de transmisin de bienes de Eurasia con los de fri-
ca. Aunque en su punto de partida el nfasis se pone en la tecnolo-
ga y sus consecuencias en la tenencia de la tierra y el parentesco, el
trabajo posterior de Goody (1983) sobre la familia y el parentesco en
Europa resalta el hecho de que los diferentes sistemas de repro-
duccin social implican distintos sistemas de valores. En frica la
herencia era "homognea" mientras que en Europa y Asia era "di-
vergente". Mientras que la primera era congruente con la organiza-
cin unilineal en la que se respetaba una u otra lnea (materna o
paterna) en la transmisin de los bienes y los derechos, en las socie-
dades estatales de Europa y Asia las mujeres heredaban, aunque
frecuentemente eran lo que Goody design corno "herederas
residuales". En otras palabras, los hermanos varones eran los here-
deros principales pero si no haba un varn en lnea directa, enton-
ces la propiedad le .tocaba a " ... descendientes femeninas antes de
varones colaterales ... " (Goody 1976:20). En cambio, en los sistemas
unilineales de frica, un colateral del mismo sexo era preferido a
un lineal del otro sexo. Pero de mayor importancia era el hecho de
que los estudios de parentesco, puestos fuera del contexto de las
sociedades primitivas sin estado, se estaban realizando bajo nuevas
premisas, libres de las categoras asociadas con e llegado de Margan
y poco productivas en las sociedades complejas, es decir, estatales.
En el contexto europeo, la organizacin social no se confunda con
DAVID ROBICHAUX 182
la terminologa de parentesco, y se colocaba el nfasis en los proce-
sos de reproduccin social de los grupos, sobre todo los grupos do-
msticos. As, ya se estaba abordando en el mbito europeo uno de
los temas centrales del parentesco, por lo menos en la tradicin bri-
tnica: la asignacin y la transmisin de derechos de herencia, entre
otros (Needham 1974:40-42).
Contra este teln de fondo y dentro del contexto del surgi-
miento de un inters por parte de etnlogos y socilogos franceses
en las sociedades campesinas de su propio pas, y en comenzar a
abordar el estudio de la familia y el parentesco (ver discusin en
Segalen 1992 y en prensa)
12
, George Augustins desarroll un mode-
lo formal basado en una revisin exhaustiva de la bibliografa rela-
tiva a la herencia en las sociedades campesinas europeas. Su modelo
se centra en la manera mediante la cual se transmiten los derechos
de propiedad y de usufructo, y en cmo los grupos domsticos y de
parentesco se reproducen a travs del tiempo. Augustins (1989:21)
considera que " ... diferentes lgicas sociales se ocultan atrs de las
reglas de herencia entre las generaciones" y que " ... todos los siste-
mas jurdicos expresan una tica ... " la cual l considera que est
" ... vinculada estrechamente .. ./ ... a un principio de legitimidad
entre generaciones" [la traduccin es ma]. En las palabras de
Augustins, "la tica particular que expresa todo sistema de herencia
est vinculada a una cierta concepcin de parentesco (derechos y
obligaciones generados por el hecho de ser reconocido como pa-
riente, de ser pariente por lnea paterna o materna, etc.), as como
una preocupacin por perpetuar una entidad social. La lgica de
estas transmisiones, por tanto, siempre es el resultado de un cierto
estado de tensin entre un principio residencial que tiende a limitar
el grupo con derechos de herencia a la unidad de residencia nica-
mente y un principio de parentesco que tiende a hacer prevalecer la
legitimidad de derechos al mayor nmero posible de parientes, es
decir, la legitimidad de un grupo de parentesco." [La traduccin
es ma] (Augustins 1989:63).
Augustins postula la existencia de tres grandes principios de
legitimidad en la Europa campesina que pueden colocarse en un
continuo, aunque no necesariamente en una secuencia evolutiva.
En un extremo se encuentran la perpetuacin de la casa y la no divi-
sin de su patrimonio, mientras que en el otro se trata del principio
de la igualdad estricta entre hermanos, tanto hombres como muje-
res. En el primer polo la tica que se expresa se deriva de una con-
cepcin de la sociedad como una jerarqua de casas, mientras que
183 I'RINCIPIOS PATlULINEALES EN UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
llERENCIA Y EL SISTEMA FAMILIAR MF.SOAMERICANO
en el ltimo polo la vida social se representa corno una "red de rela-
ciones regida por un linaje o grupos cognaticios de parentesco" [la
traduccin es ma]. De este ltimo polo, Augustins (1989:21) propo-
ne una divisin bipartita: 1) sociedades "de inspiracin linajera"
donde los hermanos varones tienen derechos iguales al patrimonio;
y 2) las sociedades de "inspiracin cognaticia" o basadas en la pa-
rentela, en donde los hermanos de ambos sexos gozan de los mis-
mos derechos.
Desde esta perspectiva, las reglas de herencia constituyen una
de las claves para comprender qu tipos de grupos domsticos y
grupos sociales basados en el parentesco tienden a reproducirse a
travs del tiernpo
13
. En las sociedades campesinas la transmisin de
la propiedad y de la autoridad de la generacin mayor con respecto
a la menor constituye el vehculo que permite la reproduccin so-
cial de los grupos basados en el parentesco, incluso los grupos do-
msticos. Si sabernos quines son favorecidos y quines quedan
excluidos del reparto de la herencia, estarnos en la posibilidad de
comprender el sistema de reproduccin social de una sociedad, o su
"mode de perpetuation" como lo llama Augustins", as como la natu-
raleza de sus principales grupos de parentesco residenciales o redes
de parentesco. No debe olvidarse que los dos polos del continuo -
las sociedades que perpetan las casas y aqullas que perpetan
grupos de parentesco (parentelas o linajes)- se derivan de dos prin-
cipios opuestos: el principio de residencia y el de parentesco. Si-
guiendo la distincin clsica de Sir Henry Maine, en el modelo de
Augustins estos principios surgen de una combinacin de tipos es-
pecficos de sucesin y herencia. Sucesin, tal corno Augustins apli-
ca el concepto a las sociedades campesinas europeas, se refiere a la
perpetuacin de los papeles de autoridad (equivalente al uso por
parte de Maine del trmino para referirse a la transmisin de dere-
chos a detentar cargos) y el derecho a ser el jefe de un grupo doms-
tico, mientras la herencia tiene que ver con la transmisin de bienes
races y otros bienes. En una sociedad dada, predomina en diferen-
tes grados el principio de parentesco o el de residencia. En el caso
de las sociedades de casa, como las descritas en los Pirineos, el prin-
cipio de residencia se impone en la reproduccin sociaP
5
Es una
consecuencia de las reglas congruentes de sucesin y herencia, ya
que tanto el papel de autoridad corno los bienes races son transmi-
tidos ill mismo individuo que es sucesor a la vez que heredero nico
de la casa y sus dems bienes races que constituyen los medios de
produccin (Augustins 1989:117).
DAVID ROBICHAUX 184
Las diversas combinaciones de otras reglas de sucesin y de
herencia en diferentes sociedades producen otros tipos de unidades
domesticas y grupos de parentesco, todos dependientes de quines
ol dgmrho formar un grupo y quitne3 reciben
una parte de los bienes del patrimonio. Adems de sistemas con un
sucesor nico (como el mayorazgo), existen otros cuatro tipos, asa-
ber: 1) el agnaticio indiviso en el cual todos los hermanos varones
suceden de manera conjunta a una autoridad compartida; 2) el cog-
naticio indiviso, en el cual todos los hermanos independientemente
del sexo, suceden conjuntamente a una autoridad compartida; 3) el
agnaticio segmentario, en el cual cada hermano varn tiene el dere-
cho a fundar su propio grupo domestico por su cuenta, y 4) el
cognaticio segmentario, en el cual todos los hermanos de ambos sexos
tienen este derecho de manera individual (Augustins 1989:125).
Augustins(1989:125-127) tambin define cinco sistemas de heren-
cia: 1) sistemas de heredero nico, en el cual se dan ventajas conside-
rables a un solo hijo; 2) herencia selectiva con ventajas conferidas a
ciertos hijos de manera igualitaria (por ejemplo, a todos los varones),
siendo excluidos los dems; 3) herencia igualitaria en la cual to-
dos los hijos, independientemente de su sexo, son herederos; 4) he-
rencia diferida en la cual se hace la divisin despus de por lo menos
dos generaciones, y 5) herencia suspendida (tal como en la zadru-
ga yugoeslava), que tericamente nunca se divide (Augustins 1989:
125-127).
Se trata, desde luego, de un modelo formal, una construccin
de utilidad heurstica para plantear preguntas como hace Augustins
con respecto a cules son las lgicas sociales que subyacen en las
distintas combinaciones de sucesin y herencia y si estas combina-
ciones existen empricamente. Varias de las posibles combinaciones
producen tipos ideales que no son congruentes y ningn ejemplo
etnogrfico de stos se presenta en Europa
16
(Augustin 1989:126-
127). En otros casos donde se da una incongruencia de principios
conflictivos, un principio de legitimidad necesariamente debe ha-
cer concesiones al otro a fin de lograr un equilibrio viable (Augustins
1989:128-129). Otros tipos de sucesin y herencia son congruentes y
se refuerzan mutuamente. Tal es el caso de la sucesin segmentara
agnaticia y la herencia selectiva, las cuales en la realidad se mani-
fiestan en el dominio de una tendencia de parentesco basado en el
linaje, expresando la legitimidad del patrilinaje. En tales sistemas, a
travs de la sucesin segmentara agnaticia, todos los hermanos va-
rones tienen el derecho de fundar su propio grupo domstico, lo
185 PRINCIPIOS PATRILINEAl.FS EN UN SISTEMA BILATERAL OF PARENTESCO: RF$10ENC!A,
HERENCIA Y EL SISTEMA fA\11LIAR MESOAMERICANO
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cual es factible puesto que el sistema de herencia selectiva les trans-
mite los bienes races a ellos, excluyendo efectivamente a sus her-
manas. Aunque otras combinaciones de la sucesin agnaticia
segmentaria son tericamente posibles, debido a sus rasgos extre-
madamente discordantes, pueden considerarse como inexistentes
(Augustins 1989:129-130). Y todava otras combinaciones, aquellos
ejemplos etnogrficos difciles de encajarse en las categoras forma-
les -debido tal vez a datos insuficientes- son colocadas por Augustins
bajo el rubro de charniere (literalmente, "bisagra" en francs) o tipos
marginales, transiconales o intermedios que no encajan tan bien en
las dems categoras.
La sucesin segmentaria cognaticia se asocia primordialmen-
te con la herencia igualitaria. En esta combinacin todos los herma-
nos, independientemente de su sexo, tienen el mismo derecho a
formar nuevos grupos domsticos y reciben una participacin
igualitaria de los bienes de los padres. La tendencia cognaticia de
parentesco domina en estos casos, lo que expresa el principio de
legitimidad de la parentela (Augustins 1989:131). No debe confun-
dirse con el trmino "cognaticio" en su sentido mas amplio, es de-
cir, como lo bilateral de la dicotoma bilateral/unilineal. De hecho,
los tres sistemas de que habla Augustins son todos cognaticios en el
sentido de que una heredera lineal tiene preferencia ante un herede-
ro colateral. En los sistemas cognaticios de la clasificacin propues-
ta por Augustins, la unidad significativa es la parentela que se
caracteriza por sus fronteras borrosas. Adems, estos grupos no son
permanentes y la eleccin individual juega un papel importante.
Existen posiciones de equilibrio entre los principios residenciales y
los de parentesco en otros tipos de grupos domsticos observados
empricamente en Europa, tales como la zadruga o el Jrreche
(Augustins 1989:131-132). Para resumir el modelo de Augustins, en
el sistema de casas como domina el principio residencial y " .. .la
perpetuacin de la casa es el principio de legitimidad que justifica
las reglas inigualitarias de herencia." [la traduccin es ma). En los
sistemas linajeros europeos, domina el principio de parentesco
agnaticio y la igualdad de los hermanos varones herederos es el prin-
cipio de legitimidad que permite la exclusin de las hermanas y la
conservacin de la propiedad agnaticia. Finalmente, en los sistemas
de parentela, predomina el principio de parentesco cognaticio y la
igualdad entre los hermanos, independientemente de su sexo,
prohbe la diferenciacin lo cual se traduce en un movimiento cons-
tante de individuos (Augustins 1989:134).
187 PRINCIPIOS EN UN SISTEMA DE
Y EL SISTEMA FAMII.IAR MF50AMERICANO
El concepto de mode de perptuation de Augustins, que pode-
mos castellanizar como "modo de reproduccin social", es til para
centrar la atencin en el proceso de reproduccin social en el con-
texto mesoamericano. Cabe destacar que "reproduccin social" en
las ciencias sociales en Mxico, las ms de las veces, ha tenido una
connotacin diferente ya que proviene de tradiciones intelectuales
que significaron procesos distintos de los sealados por Portes como
reproduccin social (ver Robichaux 2002a). Mientras que Portes parte
de un concepto amplio de reproduccin para luego centrarse en la
reproduccin de los grupos sociales en el tiempo y los valores que
lo sustentan (Portes 1970:1-3), los investigadores de El Colegio de
Mxico que han abordado el "hogar", partiendo tambin de un
amplio concepto de reproduccin, ven en ste esencialmente la re-
produccin de la fuerza de trabajo o la reproduccin de la vida coti-
diana, adems de la reproduccin biolgica (ver de Oliveira, Pepin
Lehalleur y Salles 1989, sobre todo la introduccin y discusin, y
Robichaux 2002a: 293-301). Quizs, tambin en el contexto mexica-
no, el trmino "perpetuacin" expresa mejor la idea original de Portes
que es la continuidad de los grupos en el tiempo, como en el caso de
los grupos de filiacin unilineal o el grupo domstico, a pesar de la
constante rotacin de personal por causas de casamiento, nacimien-
to y muerte. Lo que se reproduce es el grupo corporado: se perpetua
y contina a travs del tiempo. Pero, desde otra perspectiva, tam-
bin estamos hablando de la reproduccin cultural, si por cultura
entendemos los valores y, en el caso de la reproduccin social, la
transmisin de los sustentos ideolgicos en que se funda la compo-
sicin de los grupos domsticos al transitar por su ciclo de desarro-
llo. La posicin de Portes resulta muy tajante al rehusar separar
cultura de estructura: declara que '"Cultura' y 'estructura' denotan
modalidades para analizar los mismos hechos." [la traduccin es
ma] (Portes 1970:4).
El concepto de mode de perptuation, que es un concepto de
reproduccin sociocultural de grupos nos provee de una nueva he-
rramienta que sirve para abordar la estructura de los grupos do-
msticos y de parentesco sin las trabas de las categoras arraigadas
en 1a teora evolucionista de Morgan construidas a partir de crite-
rios terminolgicos y no de procesos especficos de reproduccin
social de los grupos. Entra en la materia de la relacin entre genera-
ciones y deja de lado la cuestin terminolgica, posiblemente im-
portante en sociedades sin Estado y concebiblemente til para
abordar algunos aspectos de parentesco
17
, pero que en Mesoamrica
DAVID ROBICHAUX 188
se ha erigido en uno de los principales irnpedimientos que condujo
a un callejn sin salida sociolgica (y cultural tambin, como sea-
lar ms adelante). La perspectiva de Augustins nos obliga a plan-
tear preguntas, rara vez abordadas en Mesoamrica, con respecto a
cule:; grupos de parentesco residenciales y no residenciales se re-
producen en una sociedad campesina que durante varios milenios
ha constituido un segmento fundamental de una formacin estatal.
Tambin nos permite ir mas all de la separacin artificial entre pa-
rentesco y familia residencial, al colocar a sta dentro del"sistema
de parentesco". Permite superar varios obstculos tericos y con-
ceptuales que han impedido la generalizacin y la construccin de
modelos tiles para dar cuenta de la formacin de grupos domsti-
cos y localizados de parentesco en el mbito mesoamericano.
Propongo que, dados los sistemas de residencia y de herencia
en Mesoamrica, los grupos de parentesco localizados expresan, en
los trminos planteados por Augustins, un principio de linaje. Se
trata, desde luego, del "linaje atenuado" del tipo descrito etnogr-
ficamente en Europa del Este, Escandinavia y la antigua Normanda
por el mismo Augustins (1989) o por Jack Goody (1990) en China o
la India. Se manifiesta en las etapas del ciclo de desarrollo de los
grupos domsticos con el correr de los aos de los individuos. Las
mujeres van saliendo de la casa de sus padres para iniciar su vida
marital en casa de sus suegros, mientras que sus hermanos varones
traen a la casa paterna sus respectivas esposas que llegan en calidad
de nueras. Pero para todos menos el ultimognito varn, estos arre-
glos no son permanentes, ya que el destino de las parejas es cons-
truir su vivienda propia, generalmente en las inmediaciones de la
casa del varn, en terrenos generalmente cedidos por el padre. Al
envejecer la pareja mayor, la totalidad de los terrenos pasan a la
generacin joven, con una marcada preferencia por los varones que
tienden a recibir partes iguales o equivalentes. El ltimo hijo varn
y su esposa se encargan de cuidar a los padres y reciben la casa.
Como demuestran el Cuadro Comparativo 1, el Mapa 1 y los Anexos
A, B y C, el mismo patrn se manifiesta en prcticamente toda el
rea cultural que Kirchhoff design como Mesoamrica.
El Cuadro Comparativo 1 resume los rasgos que caracterizan
el ciclo de desarrollo o modo de reproduccin social mesoamericano.
Dichos rasgos, huelga decir, forman parte de un todo coherente uni-
do por principios subyacentes que obran " ... en el reino de la gram-
tica y la sintxis, y no en l de la palabra hablada" (Fortes 1970:3). El
cuadro considera los rasgos ms notables como son la herencia de la
189 PRINCIPIOS PATRILINEALES EN UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMILIAR MESOAMERICANO
casa por ultimogenitura patrilineaP
8
, la residencia virilocal inicial,
las agrupaciones patrilineales que designo como patrilneas limita-
das localizadas, y la herencia igualitaria entre los varones. El Mapa 1,
por su parte, muestra grficamente las menciones de estas caracte-
rsticas en una gran parte del rea geogrfica convencionalmente
considerada como Mesoamrica. El Anexo A tiene como objetivo
reforzar la informacin sobre la residencia consignada en el Cuadro
1, al revisar los materiales bibliogrficos que tratan la supuesta ex-
cepcin a la regla, es decir, la uxorilocalidad. Al analizar las razones
de la uxorilocalidad se encuentra un claro patrn que permite ha-
blar de reglas alternativas, que deben considerarse como parte inte-
gral de la estructura.
En el Anexo B se hace una revisin de la bibliografa mesoa-
mericanista sobre la herencia de la tierra, elemento clave en el mo-
delo de Augustins en su aplicacin a las sociedades campesinas
europeas, pero un tema que ha sido descuidado en los estudios del
rea mesoamericana. En el anexo se analizan las obras que tratan la
herencia de manera detallada y otros trabajos que hacen mencin
del tema. El Anexo C presenta dos particularidades del sistema fa-
miliar mesoamericano, un tipo especial de "primogenitura" y la prc-
tica de servicio de la novia que ha sido reportado etnogrficamente
en ciertas partes de Mesoamrica. No se pretende hacer una revi-
sin exhaustiva de dichos rasgos sino ubicarlos como elementos que
no modifican el sistema en su conjunto. Con base en los materiales
comparativos del cuadro y los anexos, y mediante las herramientas
conceptuales de Augustins, propongo un modelo general de repro-
duccin social de los grupos domsticos y de parentesco localiza-
dos, el cual sostengo que existe a lo largo y ancho de Mesoamrica.
Este modo de reproduccin social o sistema familiar, para usar el tr-
mino propuesto por Harrell (1997), es uno de los rasgos definitorios
fundamentales de la tradicin cultural mesoamericana, que encuen-
tra sta y otras formas de expresin, a pesar de su posicin subalter-
na frente a la cultura hegemnica despus de la Conquista. Por su
extensin geogrfica, independientemente de su origen, amerita el
nombre de sistema familiar mesoamericano.
Caos u orden? La residencia y la herencia en Mesoamria a la luz del
modelo tinajero de Augustins. La residencia postmarital es uno de ras-
gos ms notables que indica la presencia del mismo ciclo de desa-
rrollo o el mismo sistema familiar mesoamericanos. Cabe hacer varias
observaciones metodolgicas derivadas de algunos rasgos cultura-
DAVID ROBICHAUX 190
les especficos de Mesoamrica antes de aplicar el modelo de linaje
de Augustins. En primer lugar, no debemos olvidar los pertinentes
comentarios de Nutini con respecto a la importancia de la residen-
cia en la formacin de los grupos de parentesco en Mesoamrica. A
mi modo de ver este autor destac un punto esencial cuando seal
que los antroplogos no deben quedarse en los aspectos formales
de la estructura de superficie sino que deben intentar redefinir los
conceptos, tomando en cuenta las peculiaridades de la situacin
mesoamericana. En este contexto, Nutini observ que los antrop-
logos se haban limitado a la descripcin etnogrfica de las reglas
de residencia, sin preocuparse por su papel en la formacin de las
unidades sociales (Nutini 1976:8)
19
Tal vez esta situacin se debi al
descuido generalizado de la residencia y su relegacin al papel de
un epifenmeno (ver Verdon 1979). En el caso de Mesoamrica, te-
na que ver con el hecho de que no se haba centrado la atencin en
la reproduccin social y que se haban descuidado las unidades b-
sicas, empricamente observables, concentrndose en la terminolo-
ga y otros rasgos de superficie, si es que se prestaba alguna atencin
al parentesco
20
En contra de esta perspectiva, sostengo que la for-
macin de los grupos domsticos constituye una de las bases de lo
que realmente es la materia del parentesco. Sostengo tambin, to-
mando una posicin contraria a la de David Schneider en American
Kinship (1980 [ver, sobre todo la introduccin]) que cualquier inten-
to de ver slo la "cultura", sin ver la llamada "estructura social", es
decir, la accin o la prctica, conduce a graves distorsiones en la
informacin etnogrfica.
En el caso especfico de la residencia, a pesar de algunos avan-
ces tempranos en la conceptualizacin (ver Hunt 1959), los mesoa-
mericanistas parecen estar todava confundidos por su tendencia
empiricista y, cuando sus informantes no han producido "reglas ju-
rdicas" (jural rules), en los trminos de los textos bsicos de paren-
tesco, han declarado que "las reglas" no existen. Tal es el caso de
Richard Wilk (1991 :206-207) a la hora de sealar que, a pesar de que
los maya kekchi de Belice no tenan "una regla consciente y enun-
ciada de patrilocalidad", haba en los hechos una marcada tenden-
cia patrilocal. La preocupacin por parte de Wilk por las "reglas
jurdicas explcitas" (overt jural rules) me parece extraa, conside-
rando que en otra obra afirma atinadamente que las reglas frecuen-
temente no son reglas explcitas sino evaluaciones a posteriori de un
anlisis estadstico de la conducta (Wilk 1988: 139). Wilk seala tam-
bin que el parentesco haba perdido su importancia con la Con-
191 PRINCIPIOS PATRILINEALES EN UN SISTEMA BILATERAL DE I'AREr-.oTESCO: RESIDEr-.oCIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMILIAR MFSOAMERICAr-.oO
quista y la cada de los Estados mesoamericanos que estaban basa-
dos en el parentesco (Wilk 1991 :224). Pese a su afirmacin en el sen-
tido de que su estudio de los grupos domsticos no tiene que ver
con parentesco, dado que el parentesco es de poca importancia en la
organizacin social mesoamericana (Wilk 1991:223-224), sostengo,
siguiendo a Nutini (1976:8), que la residencia tiene una importancia
primordial en el parentesco mesoamericano y que lo que observ
Wilk entre los mayas kekchis s era parentesco. Siguiendo adems a
Leach (1968:9), sostengo que, en trminos metodolgicos, la presen-
cia o la ausencia de "reglas conscientes enunciadas" es mucho menos
importante que las prcticas reales observables etnogrficamente
21

A mi juicio, el estudio de Wilk de los grupos domsticos tiene que
ver con una parte de la materia del parentesco, aunque yo preferira
utilizar el trmino "grupo domstico" para las unidades que Wilk
designa como "household". Sus afirmaciones reflejan simplemente la
manera en que se defini el parentesco en los estudios mesoameri-
canos de tal modo que ste dej de existir.
Otro caso que demuestra la misma tendencia es un artculo
reciente de Alan Sandstrom con respecto a una aldea nahua del nor-
te de Veracruz (Sandstrom 2000 y en este volumen). Sandstrom ar-
gumenta con respecto a Mesoamrica que una de las razones por
" .... la falta de nfasis en el parentesco y la organizacin social es la
situacin aparentemente catica que tienen que enfrentar los
etngrafos en el campo ... " en donde " ... fcilmente se abruman por
lo que parecen ser reglas contradictorias con respecto a la residencia
postmarital, la herencia y la composicin del grupo domstico, jun-
to con prcticas que parecen no ser ms que respuestas pragmticas a
una variedad de contingencias" [la traduccin y el nfasis son mos]
(Sandstrom 2000:54). Sandstrom parece compartir con Wilk un mis-
mo punto de vista a la hora de atribuir lo que l describe como "flui-
dez y flexibilidad" en el sistema de parentesco a una supuesta
prdida de coherencia en el sistema de parentesco por la brutalidad
de la Conquista y sus secuelas (Sandstrom 2000:54). Sin embargo,
en otro trabajo, Sandstrom (1991:177-178), con base en una etnografa
cuidadosa y una muestra de grupos domsticos, da una muy clara
descripcin de slidos principios patrilineales en la residencia y la
herencia de la tierra, siguiendo un patrn coherente en el ciclo de
desarrollo donde no slo nada parece catico sino que tambin co-
incide de manera muy cercana con lo que se ha descrito en toda
Mesoamrica. Por lo tanto, resulta sorprendente su afirmacin de
que, frente a tal "caos", en su trabajo de campo lleg a preguntarse
DAVID RoBICHAL:X 192
si acaso no haba" ... descubierto el primer grupo humano en donde
el sistema de parentesco haba sufrido una
tal" [la traduccin es ma] (Sandstrom 2000:57).
Por supuesto, si se reifica y se formaliza el parentesco a tal
grado que las "contingencias" se plantean como algo en oposicin
al parentesco y si ste no se plantea como un conjunto de principios
culturales subyacentes o un guin para actuar en mbitos determi-
nados de la vida -la cual jams existe sin "respuestas pragmticas"
y "contingencias"-, entonces el parentesco no podra existir en nin-
guna sociedad real. Por esta razn, si se coloca al parentesco en su
adecuada perspectiva y se abordan los grupos como procesos que
estn sujetos a determinadas lgicas culturales y, adems, si el pa-
rentesco no se concibe como la abstracta lgebra criticada por
Malinowski sino como una tica, habra poca necesidad y menos
deseo de ir "ms all del parentesco", como han propuesto reciente-
mente algunos mesoamericanistas (ver Joyce y Gillespie 2000 y
Sandstrom en este volumen).
En esta misma lnea, es importante recordar los comentarios
altamente perceptivos de Eva Hunt con respecto a la residencia tzel-
tal. Esta autora (1959:33-34) destac que la residencia era virilocal
entre los tzeltales y que an las excepciones seguan patrones defi-
nitivos. En Aguatenango, Chiapas, el objetivo de los hombres es lle-
var a su esposa a su casa y que casi todos, con la excepcin de los
hurfanos y los maridos de hijas nicas o de mujeres sin hermanos
varones, logran dicho objetivo. En un sistema tal, no es posible hablar
de la eleccin libre del lugar de residencia, sino tal y como Salovesh
(1976) seala en el caso de los tzotziles, de reglas alternativas" ... ac-
tivadas por una serie de circunstancias que ocurren en la historia
vital de determinados grupos domsticos." Por consiguiente, con res-
pecto a Mesoamrica, este autor afirma que" ... ninguna etiqueta des-
criptiva simple puede reflejar de manera adecuada la distribucin real
de las elecciones de residencia en un momento dado." Contina: "[u]n
resultado tal dista mucho de poder justificar la conclusin en el sen-
tido de que el sistema de parentesco en su conjunto -o [ ... ] la estruc-
tura subyacente de los grupos domsticos- no sea importante o
sistemtico." [la traduccin es ma] (Salovesh 1976:207). Tambin
Salovesh afirma que esta incomprensin surge porque los antrop-
logos han intentado reducir reglas complejas a clasificaciones sim-
plistas [lase "estticas"] tales como aqullas que se encuentran en el
"atlas etnogrfico de Murdock". Y prosigue diciendo: "Es slo a tra-
vs de tal incomprensin que se podra llegar a afirmar que el paren-
193 PRINCIPIOS PATRILINEALES EN UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMILIAR MESOAMERICANO
tesco tiene efectos menores en la vida cotidiana de las comunidades
mesoamericanas." (Salovesh 1976:216). Contina con la afirmacin
de que " ... slo por una falta de conocimientos completos sobre la
operacin real de los sistemas de residencia y de parentesco, combi-
nada con los intentos por meter los datos mesoamericanos en la ca-
misa de fuerza de las clasificaciones desarrolladas para otras partes
del mundo, tantos antroplogos llegaron a hacer caso omiso de los
sistemas de parentesco en sus descripciones de las comunidades
mesoamericanas"[la traduccin es ma] (Salovesh 1976:217).
Goody (1990:4), en su discusin de los sistemas de residencia
virilocal en las sociedades campesinas de Eurasia, propone que el
trmino "uxorilocal" se reserve para las sociedades en donde cons-
tituye "una forma dominante de residencia postmarital". Sugiere
que se emplee el trmino "matrimonio filiacntrico" (centrado en la
hija) para denotar los arreglos excepcionales de residencia de los
maridos con el grupo de su esposa en las sociedades agrarias del
Este de Europa y Asia en donde la residencia virilocal es la nor-
ma. ste sera el caso de la China, la India, el mundo islmico, Alba-
nia y la Grecia antigua y moderna, entre otros. Goody destaca que
la uxorilocalidad era usual en el caso de mujeres sin hermanos varo-
nes, pero que en algunas sociedades virilocales como los del sur de
China y Finlandia tambin ocurre, an cuando haya hermanos, con
la finalidad de aumentar la mano de obra de la explotacin agrcola
(Goody 1990: 4-5). Tal vez el trmino de Goody sera ms apto para
describir los casos de residencia uxorilocal en la Mesoamrica
virilocal que resultan ser sumamente excepcionales y que siguen
pautas especficas y casi predecibles.
La evidencia y el anlisis de las aparentes "excepciones" del
Cuadro 1 y del Anexo A ponen de manifiesto que la residencia en
Mesoamrica sigue un patrn definitivo y claro y que debe verse a
la luz de un ciclo de desarrollo culturalmente especfico de los gru-
pos domsticos en el rea cultural. La residencia es claramente
unilocal y la poca eleccin que existe se circunscribe en un juego
extremadamente estrecho de constreimientos, bien conocidos por
los actores, como ha sealado tan claramente Salovesh (ver supra).
Considero que describir el patrn estructurado demostrado clara-
mente por la evidencia etnogrfica comparativa en trminos de "fle-
xibilidad y apertura" y como "catico" y "carente de coherencia"
como lo propone Sandstrom (1991:157 y 2000:54) distorsiona lo que
realmente est sucediendo entre los actores ya que incluso las lla-
madas excepciones siguen claros principios estructurales.
En Mesoamrica, las fases de fisin, expansin y reemplazo
en el modelo de Fortes, aplicable a toda sociedad, se vinculan estre-
chamente a eventos especficos relacionados con la residencia tal y
como stos son determinados por una lgica cultural. En determi-
nados casos, los factores demogrficos y econmicos, con grados
diferenciales de fuerza, entran en juego y en ninguna sociedad se
pueden reducir "las reglas de residencia" a frmulas simplistas sin
tomar en cuenta las soluciones para tratar con las contingencias que
ocurren en toda sociedad humana conocida. Considerando las tasas
ms elevadas de mortalidad en el pasado, la viudez y la orfandad
eran indudablemente ms frecuentes. En Mesoamrica, las solu-
ciones culturales a estas contingencias parecen ser perfectamente
conocidas por los actores y la observacin muestra que siguen pa-
trones muy ntidos, por lo que el sistema de residencia puede ser
cualquier cosa menos catico. El nico lugar en donde no ocurren
las contingencias, de las que se queja Sandstrom es en algn tipo de
modelo ideal reificado, tales como aquellos arquetipos de las caver-
nas de Platn, y no en el mundo emprico aristotlico, en donde
principios y categoras no son verdades inmutables sino proposi-
ciones que se derivan de y se construyen a partir de la observacin
sistemtica. Y la observacin tiene que centrarse en la reproduccin
social que se da en un mundo irremediablemente caracterizado por
las contingencias.
Como he sealado en otro trabajo (Robichaux 1997b), la evi-
dencia etnogrfica indica un ciclo de desarrollo o sistema de forma-
cin de grupos domsticos comn a todo Mesoamrica. La etapa de
fisin en Mesoamrica es prolongada y, a diferencia de la mayor
parte de las culturas de la Europa Occidental, no es tan tajante y no
ocurre cuando los hijos varones se casan, aunque la nueva pareja
puede formar un grupo presupuesta! aparte mientras permanezca
bajo el mismo techo de los padres del marido (ver Robichaux, "Dn-
de est el hogar ... ", en este volumen). En Mesoamrica, los hijos
mayores generalmente residen virilocalmente por un perodo que
vara de acuerdo con un nmero de factores, entre ellos, el sistema
de tenencia de la tierra, el sistema de cultivo, las oportunidades eco-
nmicas no agrcolas, el nmero de residentes de la casa, la distri-
bucin de las edades y el orden de nacimiento de los individuos de
cada sexo de la prole, junto con la condicin y el estado civil de sus
padres y de los padres de su esposa, as como los mencionados fac-
tores del grupo domstico de stos. Las hijas, por su parte, excepto
las hijas nicas o las que no tienen hermanos varones, se integran al
195 PRINCIPIOS PATRILINEALES EN t;N SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA \ El. SISTEMA FAMil.IAR MESOAMERJCANO
grupo domstico de su marido. La residencia virilocal no es perma-
nente puesto que mientras los hijos menores se casan y traen a casa
a su esposa, los mayores van construyendo sus propias viviendas,
generalmente, pero no siempre, en un terreno cedido por su padre,
por lo regular en el vecindario de la casa de su progenitor. Todos
esperan pasar por esta fase salvo el ltimognito o el hijo varn
menor sobreviviente, conocido entre los nahuas y en algunos otros
grupos lingsticos de Mesoamrica como el xocoyote. l y su esposa
permanecen en casa, se encargan del cuidado de los padres en sus
ltimos das y l hereda la casa. As, uno de los rasgos especficos de
la fase de reemplazo del ciclo de desarrollo mesoamericano, un ci-
clo caracterizado por la residencia virilocal de una gran mayora de
las parejas, es la herencia de la casa por un sistema de ltimogenitura
patrilineal (ver Robichaux 1997b).
A diferencia de la residencia, de la cual abundan las descrip-
ciones etnogrficas, existe una notable carencia de informacin so-
bre la herencia de la tierra en la Mesoamrica contempornea. Si se
ha considerado la residencia como un epifenmeno, la herencia to-
dava lo ha sido ms. Cuando se proporciona informacin sobre el
tema, generalmente no merece ms que unas cuantas lneas en el tex-
to donde se describen las normas ideales en lugar de prcticas rea-
les. Esto se debe a la escasa consideracin que se les ha dado a los
procesos de reproduccin social. Otra razn por la cual escasea la
informacin sobre la prctica es la discrepancia entre la ley y la cos-
tumbre. Como algunos autores han sealado, las prcticas y las nor-
mas van a en contra de la ley nacional (ver Gonzlez Montes 1992,
Quinn 1964, Robichaux 1988; 1995 y Taggart 1983) y los informan-
tes, conscientes de esto, a veces dudan o se resisten a discutir el tema.
Sin embargo, el tema se aborda en las investigaciones realizadas por
Collier (1975), Downing (1973), Gonzlez Montes (1992), Quinn
(1964), Robichaux (1988; 1995) y Taggart (1983), las cuales se exami-
nan en el Anexo B.
La revisin de la bibliografa pertinente, aun si se trata de bre-
ves menciones, revela caractersticas muy similares a las sealadas
en estos estudios ms detallados. Los hombres son los herederos
preferidos y un cierto principio igualitario gua la divisin de la tie-
rra (ver Cuadro 1 y Anexo B), aunque muchas fuentes revelan que
las mujeres no quedan totalmente excluidas del reparto. Casi sin
excepcin, las fuentes indican claramente que se prefiere una here-
dera lineal a un heredero colateral y el sistema puede ser considera-
do como del tipo que Goody ( 1976:6-7) ha calificado como de
DAVIU ROHICHAL'\ )96
"herencia divergente". Ms an, la transmisin inter vivos de la tie-
rra parece estar ampliamente difundida. Lo que Goody (1976:19)
califica como herencia directa es la regla y heredan los hijos e hijas y
no los cnyuges. Tambin ha sido reportada, aunque con menor fre-
cuencia, una prctica que por lo menos una autora ha denominado
"herencia homognea" en la cual las mujeres legan sus tierras a sus
hijas y los hombres a sus hijos (ver Gonzlez Montes 1992). Fi-
nalmente, varios autores han sealado un principio subyacente de
reciprocidad en el cual el hecho de heredar la tierra implica la obli-
gacin de cuidar a los ancianos, pagar sus gastos funerarios y cele-
brar ofrendas por sus almas. Los estudios analizados en el Anexo B
proporcionan menciones de estos rasgos, interrelacionados en un
sistema coherente. Su presencia indica principios culturales subya-
centes generalizados que guan la prctica de la herencia en una
buena parte del rea que ha sido tradicionalmente considerada como
Mesoamrica. Junto con la residencia postmarital y la herencia de la
casa, la herencia de la tierra forma parte integral de un mode de
perptuacin, modo de reproduccin social o sistema familiar, parti-
cular y especfico de la tradicin cultural mesoamericana en su ma-
nifestacin del siglo XXI.
La informacin consignada en el Cuadro 1 y el Anexo B mues-
tra un patrn de herencia de la tierra generalizado en Mesoamrica
y apunta, a grandes rasgos, hacia un sistema pan-mesoamericano
que se erige en un principio de legitimidad o en una tica que coin-
ciden en gran medida con lo que Augustins ha llamado el tipo
igualitario selectivo. Ligado con la sucesin agnaticia, la heren-
cia igualitaria selectiva significa que todos los varones tienen el de-
recho de llegar a ser el jefe de un grupo domstico. Este principio
constituye la base de la reproduccin social de los grupos de paren-
tesco entre los campesinados europeos de tipo linaje, tales como
aqullos que han sido descritos etnogrficamente en Escandinavia,
ciertas partes de Grecia e Italia y Normanda (Augustins 1989:124-
125; 241-254 y 330-347). Debe destacarse que entre los distintos sis-
temas familiares o modos de reproduccin social que han sido
descritos etnogrficamente en Espaa, con la excepcin de algunos
grupos de gitanos, ninguno ha sido descrito en trminos algo remo-
tamente semejante al sistema linajero propuesto por Augustins. Al
contrario, en la Pennsula Ibrica predominan el sistema de casas en
el norte y, en otras partes, sistemas verdaderamente cognaticios, o
de parentela, en los trminos de Augustins (ver Augustins 1989: 233-
239, y 273-277; Tom 2001:43-77 y Reher 1996: 33-113.)
197 I'RINCIPIOS PATRILINEALES EN UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y El SISTEMA FAMILIAR MESOAMERICANO
Aunque la evidencia bibliogrfica mesoamericanista indica
que, de manera igualitaria, los varones son los herederos, existen
diferencias entre Mesoamrica y las sociedades rurales europeas de
inspiracin linajera. En primer lugar, en Mesoamrica, aunque algu-
nos relatos normativos indican que las mujeres quedan excluidas, la
mayora de las etnografas sealan que las hijas frecuentemente he-
redan, no slo como "herederas residuales" (Goody 1976:10), sino
tambin cuando tienen hermanos. Pero la etnografa comparativa
demuestra tambin que, cuando no quedan excluidas, la parte de
las mujeres es sistemticamente menor de la de sus hermanos varo-
nes. En cambio, a juzgar por la informacin que proporciona Au-
gustins sobre sistemas linajeros europeos, las mujeres parecen tener
menos acceso a la propiedad que sus hermanas mesoamericanas.
Pero esto es difcil de comprobar ya que lo que contienen las
etnografas que informan sobre la exclusin de las mujeres son rela-
tos normativos. Esto sugiere que en la realidad la prctica puede ser
diferente22. Por otra parte, las diferencias pueden obedecer a varia-
ciones regionales y a otros factores que slo pueden determinarse a
travs de nuevas investigaciones. Un factor que explique las dife-
rencias podra ser la disposicin de las mujeres en algunas partes de
Mxico y Guatemala a recurrir al sistema judicial para que se apli-
que la ley nacional y no se siga la costumbre segn la cual las muje-
res son las menos favorecidas a la hora del reparto. Uno de los
informantes de Hawkins (1984:290) en Comitancillo en Guatemala
mencion esta posibilidad
23
y supe de casos similares en Tlaxcala.
En Acxotla del Monte unas hermanas que recurrieron a los aboga-
dos y a las cortes para obtener sus partes legales fueran descritas
como "ambiciosas" y se atribua su conducta al hecho de que ha-
ban sido aconsejadas por sus esposos. Se trataba de mujeres que se
haban casado con hombres de fuera de la comunidad, lo que pona
en riesgo sus posibilidades de heredar.
Considerando el hecho de que Quinn (1964) report un caso
en Oaxaca donde en la corte la costumbre se impuso a la ley nacio-
nal, podemos colegir que la variacin local es ciertamente un factor
de peso en este asunto, aunque es razonable pensar que la ley nacio-
nal en algunos casos puede estar ejerciendo una cierta influencia en
las prcticas regionales. Sin embargo, independientemente del he-
cho de que las mujeres queden totalmente excluidas o si los etnlogos
estn describiendo las versiones normativas y no la prctica real, la
bibliografa demuestra que si no hay hijos varones las hijas se ven
favorecidas con respecto a parientes varones colaterales. Esto quie-
DAVID ROBICHAUX 198
re decir que en Mesoamrica existe lo que Goody ha designado como
"herencia divergente". En segundo lugar, opera un fuerte principio
lineal, lo que se ha llamado "herencia directa". Esto significa que los
herederos son los hijos y no el cnyuge. El cnyuge que sobrevive
en caso de viudez es un depositario de las tierras y debe ceder el
control a los hijos cuando lleguen a su mayora de edad, pues ellos
son los verdaderos herederos. Esto significa, para citar a Goody
(1976:6) nuevamente, que no existe "la comunidad conyugal de pro-
piedad", por lo menos en la tierra aportada al matrimoro por algu-
no de los contrayentes al formarse la unin, lo cual encaja con el
sistema de linaje descrito en la antigua Normandia, donde los bie-
nes de un marido nunca podan ser transferidos a los colaterales de
la esposa ni tampoco los bienes de la esposa a los colaterales del
marido (Augustins 1989:137). El principio de legitimidad linajera se
expresa en la herencia directa o lineal.
Otra caracterstica ampliamente mencionada a lo largo y an-
cho de Mesoamrica es el hecho de que la tierra se divide en la vida
del testador, lo que quiere decir que la transferencia inter vivos es
una prctica comn. Recibir tierra en herencia implica la obligacin
de mantener al testador en sus ltimos das y, tal y como sealan
algunas etnografas, a cubrir los gastos de entierro y recordar al be-
nefactor el da de Todos los Santos. Un principio subyacente de reci-
procidad parece guiar la transferencia de bienes races. Sin embargo,
aunque a veces se menciona la amenaza de desheredar a algn hijo,
hay poca informacin que indique que si en los hechos se llega a dar
frecuentemente esta situacin. La constante mencin de la herencia
considerada como recompensa al heredero por la asistencia o el ser-
vicio al benefactor seala la posibilidad de que la herencia en
Mesoamrica pueda abordarse provechosamente como una relacin
de reciprocidad a largo plazo, como proponen Downing (1973) y
Gonzlez Montes (1992) cuyos trabajos se discuten en el Anexo B.
Finalmente, hay una caracterstica que han reportado pocos inves-
tigadores y que valdra la pena investigarse cuidadosamente. Se tra-
ta de la llamada "herencia homognea", es decir que una madre
puede transmitir propiedad a sus hijas, a veces a travs de varias
generaciones.
En Mesoarnrica, los privilegios masculinos en la sucesin (el
derecho a encabezar un grupo domstico) y en la herencia de la tie-
rra se combinan para reflejar algo muy parecido a lo que Augustins
ha calificado como un sistema de linaje en las sociedades campesi-
nas europeas. Puede parecer extrao aplicar el trmino "linaje" a
199 PRINCII'IOS I'ATKILINEALES EN Uf',; SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y H. SISTEMA FAMILIAR MESOAMERICANO
ciertos campesinados europeos
24
, y el mismo Augustins seala que
los sistemas de linaje en Europa son del tipo "atenuado" (Augustins
1989:333). A diferencia de sus homlogos africanos, los linajes euro-
peos quedan abiertos a la influencia matrilateral. La herencia diver-
gente -el hecho de que las mujeres lineales sean preferidas como
herederas frente a los colaterales agnaticios y, particularmente en el
caso de Mesoamrica, el hecho de que las mujeres a menudo sean
las herederas an cuando tengan hermanos- es precisamente lo que
abre estos linajes mnimos a las influencias matrilaterales. Pero mien-
tras Augustins acepta la dicotoma propuesta por Goody entre fri-
ca y Eurasia basada en la herencia divergente, el etnlogo francs
seala que puede ser exagerado considerar que frica sea estricta-
mente unilineal y que Europa y Asia sean fundamentalmente bila-
terales. Tanto en los sistemas de linaje de Europa como en los de
frica de corte patrilineal, la propiedad esencial se transmite a tra-
vs de los varones y estas transmisiones sirven para formar grupos
solidarios (1989:333).
Sin embargo, hay una diferencia importante entre frica y
Eurasia: el hecho de que la dote en Europa implique gastos por
parte del grupo de la mujer. Mientras que la dote rinde beneficios
para la pareja, tambin asegura una cierta medida de control sobre
la pareja por parte del linaje de la mujer. Aunque algunas etnogra-
fas mencionan el "pago de la novia" y el servicio de la novia en Me-
soamrica, tales prcticas no se mencionan a nivel universal (ver
Anexo C). Cuando encontramos estas prcticas, no parecen consis-
tir en bienes de la misma magnitud de valor como el pago de la
novia reportado en las sociedades africanas (ver J. Collier 1968),
aunque el estudio de las bodas de Good (2003) sugiere que las trans-
ferencias son importantes y que constituyen un campo virgen para
explorar (ver tambin Robichaux 2003b). Adems, la presencia de
tales prcticas, y las variaciones en el valor de las prestaciones ma-
trimoniales, sugieren diferencias regionales muy antiguas y una
posible asociacin con sistemas de cultivo y de tenencia de la tierra,
en paralelo con la dicotoma frica/Eurasia planteada por Goody
(ver Manuel Prez 1713). No obstante lo anterior, al igual que en
frica, y a diferencia de Europa, en Mesoamrica la bibliograa per-
tinente indica que los bienes y servicios involucrados en las pres-
taciones matrimoniales siempre fluyen del grupo del hombre hacia
el grupo de la mujer25 . Otros estudios indican prcticas similares
en otras partes de Mesoamrica (ver, por ejemplo, Good 2003 y
Quiroz 2003).
DAVID ROBICHAUX 200
Los grupos patrilineales localizados de poca profundidad
generacional en Mesoamrica son el resultado de patrones de resi-
dencia que se dan en el contexto de un ciclo de desarrollo de grupos
domsticos culturalmente especfico, y con base en la herencia anti-
cipada para los hermanos mayores de tierra para construir vivien-
das en el vecindario de la casa del padre. Estos grupos locales fueron
designados con el trmino de "familias extensas no residenciales"
por Nutini (1976:16-17) quien consider esta unidad como el equi-
valente del linaje mnimo de las organizaciones unilineales, as como
uno de los elementos fundamentales en la organizacin social
mesoamericana. Los miembros de estas unidades cooperan de dife-
rentes maneras, a veces en la produccin, y de manera variable en el
consumo, pero sobre todo en la organizacin de los rituales del ciclo
de vida, as como en el sistema de rituales comunitarias. En muchas
comunidades mesoamericanas dichos rituales frecuentemente son
actividades costosas que implican procesos de enormes moviliza-
ciones de redes sociales en donde el parentesco y el compadrazgo
juegan el papel protagnico y suponen el intercambio recproco de
bienes y mano de obra comn (ver Carrasco Rivas y Robichaux, en
este volumen, Good 2003 y Quiroz 2003). El intercambio entre estas
unidades constituye el elemento clave de la dimensin horizontal
del parentesco, complementado por las relaciones de compadrazgo.
Pareciera que la descripcin de Nutini (1968:241-48) de tales grupos
y sus funciones en San Bemardino Contla, es aplicable, en trminos
generales, a la mayor parte del rea mesoamericana.
Nutini conceptualiz a estos grupos como "grupos corpora-
dos" y ste es ciertamente el caso en ciertas situaciones concretas,
sobre todo rituales, aunque no implica unidad de presupuesto y 1 o
de produccin. Nutini (1968:179) tambin destaca que en Contla los
grupos domsticos que forman parte de estas "familias extensas no
residenciales", a menudo viven con tanta cercana que a veces es
difcil delimitar los grupos domsticos, ya que no es evidente don-
de acaba uno y empieza otro. Esta misma situacin ha sido amplia-
mente descrita en toda el rea mesoamericana, lo que impide
delimitar con nitidez grupos domsticos independientes (ver, por
ejemplo Dehouve 1974:204, Robichaux 1997a, 2001 y en este volu-
men y Sandstrom 1991:166). Esta situacin de mltiples y no siem-
pre constantes funciones llev a Wilk (1991:204) a proponer el
trmino "unidades cooperantes" para describir a estos grupos. Ca-
rrasco (1976:59) afirma que el trmino cemithualtin que encontr en
censos del siglo XVI del centro de Mxico se refera aparentemente a
201 PRINCIPIOS PATRJLJNEAlES EN UN SISTEMA BilATERAl DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y El SISTEMA FAMILIAR MESOAMERICANO
varias casas alrededor de un patio comn, lo que sugiere que la si-
tuacin actual se asemeja a la de la poca prehispnica (ver tam-
bin, por ejemplo, Calnek 1972, Cline 1993, Havilland 1988, Miles
1983, Tourtellot 1988, entre otros para la evidencia etnohistrica y
arqueolgica de agrupaciones multifamiliares en diferentes partes
de Mesoamrica). La etnografa mesoamericanista contempornea
(ver Cuadro 1) muestra que tales grupos son fundamentalmente el
resultado de principios patrilineales que rigen la residencia post-
marital y la herencia de la tierra. Dichos grupos, que efectivamente
se parecen a linajes mnimos descritos en sociedades tildadas de
patrilineales, no pueden describirse sencillamente como grupos
domsticos (households). El concepto de household, que muchas ve-
ces ha sido traducido como "hogar", fue desarrollado en sociedades
con otros ciclos de desarrollo caracterizados por la fisin inmediata
al matrimonio mediante la residencia neolocal. Puesto que las fun-
ciones de consumo y de produccin no siempre son llevados a cabo
por los mismos grupos y el peso de los principios patrilineales da
lugar a un tipo de grupos que no son tpicos de las sociedades su-
puestamente bilaterales, nos encontramos ante lo que, conceptual-
mente, sera un grupo local de parentesco y no propiamente un grupo
domstico, sino varios. Y este linaje mnimo reviste algunas de las
caractersticas de los "grupos corporados", conformando unidades
en el interior de las cuales, siguiendo los criterios convencionales,
no se pueden hacer fcilmente divisiones de casas y grupos doms-
ticos independientes (ver Robichaux, en este volumen).
En respuesta a la crtica de Pedro Carrasco en el sentido de
que el trmino "familia extensa no residencial" era una contradic-
cin de trminos, Nutini (1976:17) reconoci que el trmino era lo
de menos y que cualquier trmino que correspondiera al linaje m-
nimo en las sociedades bilaterales sera adecuado. Eva Hunt
(1959:17), al observar etnogrficamente el mismo fenmeno y to-
mando el concepto de Homans de linajes poco profundos (shallow
lineages), denomin a estos grupos como "linajes limitados patrilo-
cales". Considerando el contexto de los estudios de parentesco en
Mesoamrica en donde la categora bilateral obstruy la vista, de-
jando a los antroplogos ciegos ante la realidad de importantes prin-
cipios patrilineales en la residencia y en la herencia que dan forma a
los grupos localizados de parentesco, pienso que es necesario desta-
car algo que fue descuidado. As, siguiendo a los planteamientos de
Goody y Augustins, e inspirado en el trabajo de Eva Hunt, yo pre-
fiero calificar a estos grupos como patrilneas limitadas localizadas.
DAVID ROBICHAUX 202
Estos linajes mnimos, o linajes de poca profundidad, surgen de las
fases de expansin, fisin y reemplazo del ciclo de desarrollo de los
grupos domsticos. Con el tiempo, la casa del fundador inicial que-
da rodeada de viviendas cuyos jefes son principalmente su prole
masculina -pero, por varias razones, a veces tambin su prole feme-
nina- con los cuales y entre los cuales pueden darse varios tipos de
cooperacin, incluyendo el consumo y la produccin y, sobre todo,
la cooperacin en la organizacin de rituales. Esta unidad constitu-
ye el elemento fundamental de la organizacin social de miles de
comunidades de hablantes de lenguas indgenas o no, de una gran
parte del rea tradicionalmente definida como Mesoamrica.
Consideraciones y reflexiones finales. Al entrar en nuevos terrenos de
investigacin, sobre todo en el Pacfico y en el Sureste asitico insu-
lar, se surgieron serios problemas a la hora de tratar de encajar los
datos etnogrficos de sociedades especficas en la convencional y
universalista dicotoma bilateral/ unilineal. Al abordar esta cuestin,
Murdock seal que la categora bilateral, que prefiri llamar
"cognaticia", abarca de hecho varios tipos distintos de estructuras
organizativas. Congruente con su tendencia taxonmica, Murdock
propuso subtipos como una posible solucin y realiz varios comen-
tarios pertinentes a la presente discusin. Por ejemplo, considera
como una familia extensa donde hay dos o ms hermanos casados
en la generacin mayor basada en un principio patrilineal, matrilineal
o ambilineal (Murdock 1960:4). Afirma que "una familia extensa es
esencialmente un clan mnimo o un linaje localizado y, como tal,
debe diferenciarse claramente de un grupo domstico genuino"[la
traduccin es ma] (Murdock 1960:4). Reforz an ms esta idea al
llamar "el ncleo de la familia extensa unilocal" un linaje mnimo
(Murdock 1960:11). Murdock (1960:5) define las sociedades bilate-
rales como aqullas que no " ... tienen grupos de filiacin funcional-
mente significativos, o bien unilineal o cognaticia, y que cuentan
slo con grupos de parentesco del tipo bilateral tales como peque-
as familias y parentelas." [la traduccin es ma].
Murdock (1960:14) distingue tres subtipos bsicos de organi-
zacin social cognaticia: esquimal (bilateral), caribeo (casi unili-
neal) y polinesio (ambilineal). Establece estos subtipos a partir de la
presencia o la ausencia de una serie de rasgos estructurales. Dichos
rasgos incluyen la presencia o ausencia de pequeas unidades do-
msticas, familias extensas, parentelas bilaterales y ramajes ambi-
lineales, as como el tipo de regla de residencia, la prohibicin o la
203 PRINCIPIOS PATRILINEALES EN UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTE.<;CO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMILIAR ME.<;OAMERICANO
posibilidad de contraer matrimonio con primos hermanos y segun-
dos y el tipo de trminos de parentesco que se utilizan para deno-
minar a primos y tos. Murdock subraya que los pueblos agrcolas
de Mesoamrica, tales como los aztecas, mazatecos, mixes, popolu-
cas, totonacas, y zapotecos probablemente deben incluirse en la ca-
tegora polinesio o ambilineal ya que son "predominantemente
patrlocales pero definitivamente no unlneales" y tienen "termi-
nologa hawaiana de primos y prohiben el matrimonio entre pri-
mos hermanos." Afirma que las pequeas unidades domsticas rara
vez son importantes, las familias extensas generalmente estn pre-
sentes y que la regla de residencia es casi siempre ambilocal (Mur-
dock 1960:13).
Los subtipos de Murdock y su categorizacin "ambilocal" de
los grupos lingsticos mesoamericanos ameritan varios comenta-
rios. Sin duda, Murdock utiliza la etiqueta ambilocal para tomar en
cuenta los casos de residencia uxorilocal, siempre presentes en la
Mesoamrica contempornea, como lo demuestra el Anexo A. Pero
el Anexo A tambin demuestra que la uxorilocalidad se da en redu-
cidas proporciones y cuando se presenta sigue patrones estructu-
rados muy daros y generalizados en el rea cultural. La evidencia
etnogrfica actual, que aporta algunos materiales estadsticos que
Murdock no tuvo a su disposicin cuando elabor su clasificacin,
no justifica la etiqueta "ambilineal" para el rea mesoamericana.
La residencia postmarital no es "ambilocal" sino definitivamente
unilocal y, adems, es congruente con un principio patrilineal que
tambin se manifiesta en la herencia de la tierra. Planteo que la in-
formacin censal y el anlisis de las supuestas "excepciones" del
Anexo A demuestran que los grupos de parentesco mesoamericanos
se parecen mucho ms a los linajes mnimos que a los ramajes, como
sostiene Murdock. Reconozco la validez de los criterios de Murdock
aunque al contrario que l, pongo mayor nfasis en la composicin
real de los grupos de parentesco y no en la terminologa (Murdock
1960:14). Tambin es cierto, como seala Murdock, que la filiacin
unilineal, al menos en el sentido formal, no se presenta en la mayor
parte de Mesoamrica. Sin embargo, en trminos de los fuertes prin-
cipios patrilineales que se manifiestan en la prctica observada, la
organizacin de los grupos de parentesco mesoamericanos encua-
dran mucho ms con el tipo caribeo o casi lineal propuesto por el
mismo Murdock.
Nutini defendi la idea de que hacia falta un trmino equiva-
lente al linaje mnimo en las sociedades bilaterales, y que el modelo
DAVID ROBICHAUX 204
unilineal resultaba de gran utilidad a la hora de abordar el paren-
tesco mesoamericano (Nutini 1976:12 y 18). Nutini tena razn por
la sencilla razn de que los principios culturalmente especficos que
subyacen en la formacin de los grupos de parentesco en Mesoa-
mrica revelan que el gran parteaguas entre bilateral y unilineal no
es tan grande. Y no lo es porque estas categoras son tipos ideales,
mientras que la empiria es mucho ms compleja, similar a las reglas
de residencia comentadas por Salovesh (ver supra). La principal di-
ferencia se encuentra en el nivel donde los principios unilineales se
manifiestan: En frica funcionan en la formacin de grupos de filia-
cin, mientras que en la mayor parte de Mesoamrica, con algunas
notables excepciones, el principio patrilineal rara vez se manifiesta
a niveles ms all del linaje mnimo
26
Esto no debe sorprendemos
ya que la filiacin es un modo organizativo generalmente impor-
tante en contextos sociales donde no se ha formado el Estado o en
donde ste es dbil. Al hacer unos comentarios con respecto a los
grupos de filiacin no lineal, que bien podran aplicarse a la amplia
categora bilateral, Goodenough destac," ... no estamos frente a un
tipo especfico de reconocimiento [reckoning en ingls] sino ante una
categora residual que contiene por lo menos varios modos de reco-
nocimiento de derechos" [la traduccin es ma] (Goodenough
1980:54). Al clasificar el parentesco a partir de la base convencional
en la cual se le ha dado prioridad a la terminologa y se ha descuida-
do la organizacin de los grupos, los antroplogos siguieron lo que
Augustins ha llamado la pista falsa de Margan. As, dieron por sen-
tado que la terminologa de parentesco universalmente revelara la
existencia de grupos de parentesco y podra explicar las relaciones
de parentesco (Augustins 2000:575). Los antroplogos mesoameri-
canistas confundieron la terminologa con la organizacin de los
grupos reales de parentesco y, cuando los datos de campo no encua-
draban en lo que deba representar la categora bilateral, los antro-
plogos recurrieron a una acrobacia intelectual, vindose obligados
a fabricar parches, o quedaron perplejos ante la realidad.
Alan Sandstrom proporciona un ejemplo claro de este dilema
en Corn is our Blood. Despus de seguir las convenciones y clasificar
el sistema de parentesco con base en la terminologa, hace la siguiente
afirmacin: "puesto que los nahuas determinan la filiacin de ma-
nera bilateral, tericamente las mujeres y los hombres deben here-
dar de manera igualitaria. Sin embargo, el sistema bilateral es un
conjunto de reglas que determinan la filiacin a un grupo de paren-
tesco y no es un conjunto de reglas para determinar la herencia. De
205 PRI'\CII'I< ,_ 1'.\ fRIII'\EAU"' L::-.J SISfEMA Bll.MH(Al. llii'.\KE'\1 E'U': KJ:,II'l'\U \,
tt!KI'\CI\ \ IL ,J.;rr\IA FA\III.IAR
acuerdo con la ley, las mujeres pueden heredar propiedad, pero en
los hechos rara vez son herederas." [la traduccin es ma] (Sandstrom
1991:173). Tambin seala, "la extraa circunstancia de que en un
sistema bilateral una hija viuda de la familia corra el riesgo de perder
sus derechos al componente ms valioso del patrimonio familiar,
mientras que una cuada [la hermana del difunto J repentinamente
puede obtener los derechos a la tierra tras la muerte de su esposo."
[la traduccin es ma] (Sandstrom 1991:177). Al atribuir la discre-
pancia entre lo que l observa en el campo y lo que supona que el
modelo bilateral deba representar, en circunstancias de escasez de
tierra, Sandstrom afirma que " ... a pesar del sistema de filiacin bi-
lateral, en los hechos los nahuas practican la primogenitura mediante
la cual el hijo mayor hereda la tierra ... " y que "las hijas quedan com-
pletamente excluidas de la tierra, salvo en las poco probables cir-
cunstancias de no tener hermanos varones. "
27
[la traduccin es ma]
(Sandstrom 1991:183). En realidad, como demuestra Augustins (1989)
en su revisin de los sistemas de herencia en los campesinados eu-
ropeos, se aplica el trmino bilateral a una diversidad de sistemas,
algunos de los cuales contemplan la exclusin de las mujeres con
hermanos y la primogenitura, adems de muchas otras posibilida-
des. Al agrupar sistemas tan diferentes en la amplsima y residual
categora bilateral, sta acaba por tener poca o ninguna posibilidad
explicativa.
Si aceptamos la idea de Goodenough (1980:29) de que el pa-
rentesco no puede describirse sin hacer referencia a las relaciones
entre padres e hijos, en las sociedades campesinas la herencia de la
tierra es ciertamente una de las formas importantes de relacin en-
tre padres e hijos. A diferencia de Leach (1968:305), no creo que el
parentesco pueda reducirse nicamente a las relaciones de propie-
dad; sin embargo, sostengo que la herencia es esencial para com-
prender la formacin de los grupos de parentesco en las sociedades
campesinas. Y en una tradicin cultural como la mesoamericana,
que se remonta a una serie de estados agrarios arcaicos, es difcil
justificar la exclusin de la herencia de la tierra del estudio de pa-
rentesco, sobre todo si nos interesan los grupos fundamentales y su
reproduccin social. Como seal Needham (1974:5), parentesco es
una palabra "multiusos", til para referirse a un conjunto de fenme-
nos, y no constituye una sola cosa en s misma. En este sentido, se
puede observar que la categora "bilateral" tiene estas mismas ca-
ractersticas y no constituye una sola cosa sino varias. Pero, consis-
tente con la tradicin de la antropologa britnica, arraigada en los
DA\' lO ROBICIIAL'X 206
trabajos de los juristas del siglo XIX, Needham (1974:3-4) especific
que el contenido del parentesco tiene que ver con "la asignacin de
derechos y su transmisin de una generacin a la siguiente ... 1 ... de
manera notable con derechos de membresa en grupos, la sucesin
a cargos, con la herencia de propiedad, la localidad o la residencia,
el tipo de ocupacin".
Esta posidn con respecto al parentesco refleja el nfasis dado
por parte de la antropologa social britnica a la reproduccin social
y, aunque el presente artculo ha evitado enfocarse en las "reglas
jurdicas explcitas" (overt jura[ rules), el estudio de los derechos de
propiedad y su uso, adquiridos al nacer y generalmente descuida-
dos por los antroplogos mesoamericanistas al abordar el parentes-
co, constituyen una ayuda importante para conocer cmo se
perpetan los grupos de parentesco a travs del tiempo en el sector
campesino de Mesoamrica y otras sociedades estatales. Aunque
ciertamente esto no agota el espacio que abarca el tema del paren-
tesco -puesto que su contenido y sus objetos de inters y las formas
de abordarlo varan de acuerdo con el enfoque (ver Introduccin y
Robichaux 2002a) y tampoco forma parte de lo que la antropologa
"cultural" debe estudiar como parentesco de acuerdo con David
Schneider (1972)- s constituye un componente importante del pa-
rentesco en las sociedades campesinas. El descuido de la herencia
en Mesoamrica y el olvido de la residencia postmarital, dos ele-
mentos clave en el proceso de reproduccin social de los grupos de
parentesco, contribuyeron a la idea de que el parentesco no era un
principio organizativo importante en el rea cultural. Tambin ayu-
daron a ocultar el carcter distintivo de la tradicin cultural
mesoamericana, llegando a confundirla con patrones de parentesco
propios de otros sectores de la sociedad mexicana (ver, por ejemplo,
Lomnitz y Prez Lizaur (1987:235 y 153-55).
Edmund Leach plante algunas cuestiones pertinentes a las
categoras que parecen relevantes en la presente discusin de las
distorsiones resultantes de la clasificacin bilateral del parentesco
mesoamericano. Al tildar de "coleccionismo de mariposas" el ejer-
cicio de clasificacin tal y como fue practicado por Radcliffe-Brown
y sus discpulos, Leach seala que desde que Morgan escribi sobre
los iroqueses, los antroplogos han tenido la costumbre de " ... dis-
tinguir los sistemas de filiacin lineal de los de tipo no unilineal'' y
que "estas categoras ahora nos parecen tan rudimentarias y obvias
que resulta extremadamente difcil romper con la camisa de fuerza
del pensamiento que las mismas categoras imponen" [la traduc-
207 PRINCIPIOS PATRIUNEALES EN UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMILIAR MESOAMERICANO
cin es ma] (Leach 1961:3). Leach despus seala que, a fin de des-
hacemos de estos sesgos, debemos estar preparados " ... para consi-
derar la posibilidad de que este tipo de categoras no tienen
significado sociolgico alguno". Al parafrasear a Leach, las etique-
tas tales como patrilineal o bilateral, pueden ser " ... tan irrelevantes
para nuestra comprensin de la estructura social como la creacin
de la clase de mariposas azules, es irrelevante para comprender la
estructura anatmica de lepidptero." [la traduccin es ma] (1961:4).
Lo que Leach pretende es refutar los supuestos de categoras a priori,
los cuales slo pueden resultar en una tautologa dado que la clasi-
ficacin ya implica la verdad que se pretende demostrar. Se orde-
nan las mariposas por tipos y as se afirma algo supuestamente
conocido aunque en una forma ligeramente diferente (Leach 1961:4).
La aplicacin de la categora bilateral al parentesco mesoame-
ricano jug un papel similar al de la categora de mariposas azules
de Leach, ya que result completamente irrelevante para compren-
der la estructura en el sentido de la gramtica y la sintaxis, es decir,
los principios subyacentes en la formacin de los grupos de paren-
tesco. La categora tambin re:sult completamente irrelevante para
formular generalizaciones, ya que agrupar a los pueblos mesoame-
ricanos con otros pueblos "bilaterales" tales como los vascos, los ca-
talanes y los franceses, adems de no generar preguntas productivas
para la investigacin, tampoco explic nada en absoluto sobre la
organizacin social mesoamericana. Y an ms grave, la categora
sirvi para ofuscar la ptica mediante la cual los antroplogos des-
criban y caracterizaban los grupos de parentesco mesoamericanos.
Al enfocarme en la reproduccin social, con la ayuda de los
conceptos de Augustins, pretendo romper con la camisa de fuerza
que ha sido el concepto bilateral a fin de elaborar algunas generali-
zaciones con respecto a los grupos de parentesco mesoamericanos y
crear algo completamente diferente, por lo menos con respecto a la
forma en que vemos una parte importante de la organizacin social
mesoamericana (ver Leach 1961:5). Con ello, no pretendo demos-
trar que las nociones de bilateralidad o patrilinealidad o las tipologas
en general carecen de utilidad. Al contrario, constituyen puntos de
referencia heursticas de gran utilidad que nos permiten establecer
comparaciones entre sociedades. Las tipologas de la organizacin
de grupos de parentesco, si se basan en principios subyacentes de
organizacin y no en rasgos superficiales como los de la categora
de mariposas azules, pueden ser tiles para sealar y comparar pro-
cesos de reproduccin social tal y como demuestra el trabajo de
DAVID ROBICHAt;X 208
Harrell (1997) sobre la familia. Su utilidad puede ser an mayor y
las categoras pueden servir como herramientas que nos permitan
enfocar fenmenos de especificidad cultural, mientras no se con-
fundan con los fenmenos empricos.
Como seal Leach (1968:11) lo importante no es si una socie-
dad es "patrilineal o matrilineal o ambas cosas o ninguna, sino qu
representa la nocin de patrilinealidad y por qu est ah". Lo que
representan la bilateralidad y la patrilinealidad en Mesoamrica es
precisamente la cuestin que he abordado en el presente artculo.
Como he demostrado con datos comparativos relativos a la residen-
cia y la herencia de la tierra, en el rea cultural mesoamericano "bi-
lateral" significa simplemente que las mujeres pueden heredar tierras,
en gran medida como herederas residuales, es decir, cuando no tie-
nen hermanos, pero tambin frecuentemente si los tienen. Eso no
significa que su parte debe ser igual que la de sus hermanos varones
pues siempre heredan en menor proporcin que stos. Es decir, en
los trminos propuestos por Goody, en Mesoamrica ''bilateral" sig-
nifica que se prefiere a una heredera lineal femenina a un heredero
varn colateral como sucede en las sociedades estatales de Europa y
Asia, lo que contrasta con los sistemas unilaterales clsicos de fri-
ca. As, el modo de reproduccin social mesoamericano podra re-
presentarse de manera ms adecuada si se colocara en una tipologa
junto con los sistemas familiares que prevalecen en China, la India,
la Rusia pre-sovitica y en el rea cultural andina. Esto constituira
una descripcin ms especfica que colocarlo en la categora bilate-
ral convencional, que es demasiado amplia y dependiente de la ter-
minologa de parentesco y no revela la importante presencia de los
grupos patrilineales que han sido reportados en toda el rea cultu-
ral mesoamericana
28

Por otra parte, el principio de patrilinealidad representa bas-
tante ms que el principio de bilateralidad en la formacin de los
grupos de parentesco en Mesoamrica. Se manifiesta en los grupos
domsticos de familia extensa en los cuales los hombres casados ge-
neralmente son padre e hijo(s) y, a medida que avanza el ciclo do-
mstico, cristaliza en patrilinajes mnimos localizados. El principio
patrilineal favorece a los hombres cuando heredan la tierra, lo que
refuerza un principio de linaje y produce "los linajes atenuados"
del tipo descrito por Augustins entre algunos campesinados euro-
peos, ya que la preferencia de un heredero lineal -el principio bila-
teral- tiene como consecuencia una "apertura" bilateral de estos
linajes. Desde mi perspectiva, la nocin de Augustins de los "linajes
209 PRINCIPIOS PATRILINEAI.ES EN UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMILIAR MESOAMERICANO
atenuados" que contempla esta "apertura", y que fue desarrollada
para abordar ciertas sociedades campesinas europeas, es la mejor
forma para referimos a lo que Nutini (1976:17) llam "la familia ex-
tensa no residencial", o "el equivalente estructural del linaje mni-
mo". Nos permite cerrar la brecha entre las amplias categoras de
bilateral y unilineal y tambin nos ayuda a conceptualizar los im-
portantes principios patrilineales subyacentes en la residencia y la
herencia que guan la formacin de grupos de parentesco en la Me-
soamrica contempornea. Una de las razones principales que sos-
tienen esta afirmacin es que el concepto de linaje de Augustins est
planteado para sociedades rurales "parciales" que tienen una larga
historia de constituir segmentos subalternos de formaciones estata-
les caracterizadas por lo que Goody (1976:6-7) ha llamado "la he-
rencia divergente".
Los primeros antroplogos que se interesaron en los grupos
de parentesco en Mesoamrica cayeron en una trampa similar a la
descrita por Goody en el caso de Asia: Intentaron aplicar modelos
" ... a menudo derivados de un conjunto 'ms sencillo' de socieda-
des" y tendieron a" ... dicotomizar el universo en 'primitivos' y 'avan-
zados', colocando a Asia en la primera categora y a Europa en esta
ltima" [la traduccin es ma] (Goody 1990:3). La similitud de la
trampa consiste en los supuestos cuya consecuencia ha sido la im-
posicin de modelos que no encuadraban adecuadamente con la si-
tuacin etnogrfica. Pero mientras se "primitiviz" la antigua
Mesoamrica como se hizo al abordar el Oriente (ver Goody
1990:467), muchos mesoamericanistas contemporneos, amparados
por los supuestos relativos a la aculturacin occidentalizaron la or-
ganizacin de parentesco de Mesoamrica del siglo XX. Argumenta-
ron que, bajo la influencia de la civilizacin occidental, la mayor
parte de Mesoamrica haba adoptado el sistema bilateral y lo que
permaneca de un pasado prehispnico, supuestamente unilineal,
era visto como una "sobrevivencia" y descrito como un "sesgo
patrilineal". Consecuentemente, el parentesco, que de manera con-
vencional era considerado como el equivalente a clanes y estructu-
ras formalmente unilineales en sociedades sin estado por los
primeros mesoamericanistas y an entre algunos de los investiga-
dores ms contemporneos, se juzg como algo que haba perdido
su importancia en la organizacin social del rea cultural. Es decir,
se supona que el parentesco, para que existiera o tuviera importan-
cia, deba encajarse en los modelos desarrollados para sociedades
sin estado y cuando esto no fue posible se supuso que lo poco que se
DAVID ROBICHAUX 210
observaba bajo los rubros de parentesco o familia era el resultado
de la aculturacin. De este modo, todo el proceso se distorsion y se
represent de manera errnea lo que evidentemente es un sistema
familiar cuHuralmcnlc cspccmco de Mesoamdca con las caracte-
rsticas aqu planteadas.
Como seala Goody, Jos linajes deben verse " ... dentro del
contexto de formaciones socioeconmicas especficas" (1990:11), lo
cual sin duda es as, pero el principio de linaje, de acuerdo con el
modelo desarrollado por Augustins, puede subyacer en la repro-
duccin social de los grupos de parentesco en formaciones estata-
les, aunque el producto final no es el clsico sistema de linaje
segmentara de Africa. Goody tambin seala un sesgo que ha ten-
dido a " ... oponer estructuras de familia moderna a estructuras
tribales, dejando fuera una categora 'intermediaria' de enorme im-
portancia como son los estados agrarios" (1990:11). Aunque la com-
paracin que hace Goody no considera el Nuevo Mundo, la
Mesoamrica antigua y los Andes fueron, sin lugar a dudas, los es-
cenarios de estados agrarios arcaicos. En las formaciones sociales
de este tipo las mujeres lineales, como sostiene Goody, son herede-
ras preferidas a los varones colaterales de mayor distancia de pa-
rentesco (1990:5). No cabe duda que Mesoamrica era un rea de
herencia divergente, cuyo modo particular de reproduccin social
se parece mucho ms al que se encuentra en Eurasia que a los siste-
mas de Africa, o de otras sociedades sin estado. Mesoamrica es, de
hecho, un rea de parentesco bilateral, pero para parafrasear la crti-
ca que hace Goody de las nociones de filiacin y de alianza, la no-
cin bilateral tal como ha sido aplicada a Mesoamrica ha sido
"demasiado grosera y requiere de una mayor capacidad de mati-
zar" (Goody 1990:9). Como se ha mencionado unas lneas ms arri-
ba, Murdock (1960) subray los problemas generados por la categora
bilateral pero los mesoamericanistas parecen no haber considerado
sus puntos de vista al respecto. Considero que la divisin triparti-
ta que hace Augustins de los sistemas de parentesco cognaticio, aun-
que coincide con el planteamiento de Murdock en algunos aspectos
generales, constituye una herramienta heurstica de mayor utilidad
para abordar sociedades rurales que por su naturaleza constituyen
partes de formaciones estatales. Al primar la herencia, permite cen-
trar la atencin en la reproduccin social de los grupos de parentes-
co que realizan las funciones clave en las sociedades campesinas.
Al desconstruir el"sesgo bilateral" en la perspectiva conven-
cional de parentesco de los mesoamericanistas, soy consciente de la
211 PRINCIPIOS PATRIUNEALF.S EN UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMILIAR MESOAMERICANO
crtica de David Schneider (1995) acerca de los estudios de paren-
tesco en general. Al igual que Schneider, creo que la cultura debe ser
uno de los objetos principales de estudio de la antropologa y com-
parto sus inquietudes con respecto a los peligros que suponen im-
poner categoras de tipo" etic" o generales sobre realidades culturales
particulares. Sin embargo, me temo que una de las consecuencias
desafortunadas del proyecto de Schneider al querer reducir "cultu-
ra" a un mbito extremadamente limitado de fenmenos ha sido la
desacreditacin de todo concepto de cultura en antropologa (ver
discusiones recientes en Brumann 1999, D' Andrade 1995, Kuper 1999
y Sahlins 1999). La consecuencia que tuvo la radical separacin que
estableci Schneider entre cultura y estructura social, inspirada en
la sociologa de Talcott Parsons, fue reducir el concepto de cultura
fundamentalmente al discurso. Esto queda claro en la introduccin
de American Kinship cuando Schneider (1980) seala que su objetivo
es demostrar que se puede estudiar "cultura" sin necesidad de
incursionar en el mundo de la accin. Estoy de acuerdo con Schneider
que es ventajoso hacer una analoga entre lenguaje y cultura, pero
Schneider supuso equivocadamente que las lenguas y las culturas
pueden ser aprendidas simplemente al pedir a los informantes sus
versiones de las reglas como si stas pudieran ser abordadas sin re-
ferirse al performance cultural (Schneider 1980:10-11 ). Desde mi pers-
pectiva y, con base en mi propia experiencia, tanto una lengua como
una cultura puede aprenderse mejor al observar la prctica real, de
la cual se pueden inferir la gramtica y la sintaxis. Pedir a los infor-
mantes su propia versin de la gramtica y la sintaxis ciertamente
nos proporciona la perspectiva del informante sobre su propia cul-
tura, que puede ser un tema interesante de investigacin (Schneider
1980:10-11). Sin embargo, enfocarse en la prctica real, a la cual he
dado prioridad, nos permite inferir los principios culturales que
subyacen en la accin.
Queda claro que en este punto hay una diferencia abismal
entre la posicin de Schneider y la ma. A mi modo de ver, no puede
estudiarse la "cultura" nicamente mediante el discurso, porque la
cultura es ms que la versin explcita de los nativos. La cultura
consiste en los principios que subyacen en la accin de modo que
separar la estructura social de la cultura, conceptual y 1 o metodo-
lgicamente, como en el modelo parsoniano es un camino seguro al
desastre, como lo demuestra el fundamentalismo postmoderno ac-
tual. Como una nota pertinente a los materiales mesoamericanos
comparativos que he utilizado para construir mi modelo, aunque
DAVID ROBICHAUX 212
comparto la opinin de Goodenough (1980:57) en el sentido de que
es importante distinguir entre los productos culturales y los princi-
pios culturales, considero que los datos analizados en el presente
trabajo, a pesar de ser de ambos tipos, sealan la existencia de cla-
ros principios que subyacen en el producto.
Desde mi perspectiva, la definicin propuesta por Lvi-Strauss
de estructura social es, de hecho, una definicin de cultura. Se trata de
una definicin de mayor utilidad para comprender la sociedad que
aqulla derivada de la perspectiva parsoniana adoptada por Schnei-
der y muchos antroplogos norteamericanos que han reificado las
narrativas de los nativos, confundindolas con cultura. Hace mucho
tiempo Lvi-Strauss hizo la distincin entre modelos conscientes e
inconscientes. Seal que los modelos conscientes, los que los nati-
vos nos pueden proporcionar, suelen estar entre los ms pobres de
todos los modelos. La razn es que los modelos conscientes suelen
servir para ocultar los fenmenos, porque la intencin no es " ... ex-
plicar los fenmenos sino perpetuarlos." (Lvi-Strauss 1953:527). La
posicin de Lvi-Strauss, que se inspira en la lingstica, coincide,
de hecho, con las ideas de Meyer Fortes (1970:56) quien conceptua-
lizaba estructura como "la gramtica y la sintaxis". El modelo que
he propuesto no es enteramente inconsciente ya que los datos esta-
dsticos citados en la revisin bibliogrfica hacen crebles varias de
las versiones normativas de los nativos. Mi modelo queda sujeto a
modificaciones en la medida en que se acumulen mayores conoci-
mientos sobre las variaciones regionales y las transformaciones de-
bidas a la influencia de los sistemas legales nacionales en los procesos
de reproduccin social de los grupos de parentesco, lo que ciertamente
conducira a decantar este modelo nico o reemplazarlo por varios.
Sin embargo, al considerar las discrepancias entre la ley nacional y las
prcticas de la herencia, as como los procesos sociales e histricos
que hacen de la indianidad algo de que muchos nativos del rea cul-
tural mesoamericana con frecuencia quieren distanciarse, la reduc-
cin del mbito que abarca el trmino cultura al discurso de los
nativos deja mucho que desear si se quiere investigar los principios
culturales que organizan los grupos localizados de parentesco a tra-
vs del curso de vida normal de los individuos. La mejora o la refu-
tacin del modelo que he propuesto requiere de un exhaustivo
trabajo de campo centrado en las prcticas reales, las cuales deben
estudiarse a travs del tiempo; y los fenmenos tienen que abordarse
como un sistema de principios subyacentes que expliquen las prc-
ticas observadas en el proceso de reproduccin social de los grupos.
213 PRINCIPIOS PATRILINEAl.ES EN U'-0 SISTEMA BILATERAL DE I'AKENTESCO: RESIDENCIA,
tiERENCIA Y EL SISTEMA FAMII.IAR MF50AMERICANO
Mi posicin se acerca a la defendida por Ro y D' Andrade
(1995:248) ya que estoy de acuerdo que es mejor ver la cultura como
" ... soluciones socialmente heredadas a los problemas de la vida",
problemas entre los cuales menciona este autor, son la forma o la
manera en que las personas forman familias
29
Al alejarse radical-
mente del enfoque de Schneider, D' Andrade (1995:248-249) tambin
afirma que estas soluciones forman sistemas de distintos tipos, y no
un solo sistema cultural como contempla el modelo parsoniano. Al
rechazar la idea de que "cultura" constituya un sistema nico,
D' Andrade no pretende que la cultura no deba investigarse. Al con-
trario, como afirma, "si uno se interesa en la sociedad, la cultura
tiene que investigarse porque la manera en que funciona la socie-
dad se ve profundamente afectada por lo que se aprende como par-
te de la herencia cultural." [la traduccin es ma] (D' Andrade
1995:251). Como Harrell (1997:9) lo ha expresado, "en la medida en
que un grupo o un agregado de personas comparten los mismos
supuestos y reglas en cuanto a cmo organizar sus vidas familiares,
comparten un sistema familiar." [la traduccin es ma]. Yo agregara
que tambin comparten una tradicin cultural.
Considero que el anlisis bibliogrfico, complementado por
mi propio trabajo de campo demuestra la existencia en el rea geo-
grfica designada por Paul Kirchhoff como Mesoamrica de un
sistema de reproduccin social de los grupos domsticos y de pa-
rentesco localizados. Dicho sistema familiar generalizado revela un
conjunto comn de valores relativos a la reproduccin social de los
grupos de parentesco, compartidos por los pueblos contemporneos
de Mesoamrica. Lo encontramos en casi 30 grupos lingsticos en
Mxico, Guatemala y Belice, as como entre grupos tildados de "mes-
tizos" en Mxico y Nicaragua. Sostengo que la mejor manera para
comenzar a aprehender estos valores y normas es mediante el estu-
dio del comportamiento real y, de ah, inferir los principios cultura-
les que rigen la accin en un mbito especfico, que es lo que he
intentado hacer en el presente trabajo. Las pautas repetidas de com-
portamiento, a lo largo y ancho de Mesoamrica, constituyen claras
indicaciones de la presencia de una tradicin cultural. Si los
antroplogos hubieran seguido la propuesta parsoniana y hubieran
considerado que su tarea consista nicamente en obtener de los in-
formantes los conceptos de sus propias prcticas culturales, dejan-
do la organizacin real a los socilogos, una gran parte de los
materiales aqu revisados jams hubiera sido recolectada en el cam-
po. Adems, como he venido diciendo, se puede poner en duda que
DAVID R081CHAUX 214
lo que habran recabado en el campo fuera "cultura". Ms bien, lo
que tendran -y lo que algunos de hecho obtuvieron- sera el dis-
curso, que a veces se utiliza para desviar la vista de la verdadera
estructura. Sea como sea, en los estudios mesoamericanistas abun-
dan las versiones normativas de los informantes mientras que ca-
recemos de informacin relativa a las prcticas reales. Despus de
todo, como Meyer Portes (1970:57) seal, cultura y estructura
" ... denotan formas complementarias de analizar los mismos he-
chos sociales". Separarlos, como se pretende hacer en el modelo de
Parsons, sirve, ms que nada, para prolongar nuestra ignorancia
sobre la tradicin cultural mesoamericana en su expresin a los al-
bores del siglo XXI.
Finalmente, una nota altamente especulativa, que constituye
la ampliacin de una hiptesis que esboc en otro trabajo (ver
Robichaux 1997b:161-162) con respecto a la ltimogenitura patrilineal
en la herencia de la casa. Despus de analizar el material comparati-
vo sobre la residencia postmarital y la herencia de la tierra, lo que
llama la atencin es el grado extremo de coherencia estructural del
sistema familiar mesoamericano, an en muchos de los detalles
menores proporcionados por algunas de las fuentes consultadas. Esto
resulta muy sorprendente dado que el mismo sistema se encuentra
en casi treinta grupos lingsticos a lo largo y ancho del rea cultu-
ral tal como fue definida por Kirchhoff (1968), en notable contraste
con un rea ms homognea en trminos lingsticos como lo fue la
Francia pre-revolucionaria en donde se presentaban varios sistemas
familiares basados en diferentes formas de herencia (Le Roy Ladurie
1972:825-46). El sistema familiar mesoamericano favorece el matri-
monio precoz puesto que la residencia virilocal obva la necesidad
de establecer una vivienda aparte como condicin para la forma-
cin de la pareja, como ocurre en los sistemas familiares caracteriza-
dos por la residencia neolocal. Por consiguiente, la poblacin puede
crecer a un ritmo rpido (ver Robichaux 2002) lo que habra propor-
cionado un suministro constante de personal para la guerra y el sa-
crificio humano en los estados agrarios arcaicos de Mesoamrica. El
matrimonio precoz se ve reforzado por la herencia igualitaria mas-
culina, la cual habra promovido un aumento constante en el nme-
ro de unidades tributarias. Un sistema tal y como el que ha sido
descrito en este trabajo habra servido como base de apoyo para la
serie de estados agrarios arcaicos que duraron siglos desde los tiem-
pos de Teotihuacn y, posiblemente, desde los olmecas. Seguramen-
te estos estados agrarios arcaicos, al igual que aqullos del Viejo
215 PRINCIPIOS I'ATRILINEALES EN UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
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Mundo, no pudieron haber existido sin cdigos legales que gober-
naran la base de su poder: la familia campesina.
La evidencia arqueolgica y etnohistrica seala la existencia
de grupos multifamiliares con las caractersticas de linajes mnimos
en diferentes partes de Mesoamrica desde el perodo formativo me-
dio (850-300 a.C) hasta el principio del perodo colonial (ver Carrasco
1964 y 1976, Calnek 1972, Cline 1993, Healen 1977, Havilland 1988,
Miles 1983, Ringle y Andrews 1988, Tourtellot 1988 y Whalen 1988)
30

Haviland (1988), con base en lo que se conoce de las sociedades pre-
industriales, interpreta las unidades multifamiliares descritas por
los arquelogos como grupos patrilineales mientras que las fuentes
etnohistricas del perodo colonial proporcionan una evidencia ms
directa de la importancia de los principios patrilineales (Carrasco
1976:62, Cline 1993:62, Kellogg 1995, Miles 1983:88-89 y Weeks 1988).
Una explicacin alternativa en cuanto a los orgenes de este sistema,
sera el hecho de que los espaoles hubieran establecido un cdigo
legal de este tipo para los indios de la Nueva Espaa. Pero a menos
que se descubra la existencia de un cdigo tal en los archivos, y con-
siderando que el sistema no presenta ningn parecido con los siste-
mas familiares descritos en Espaa, por especulativa que pueda
parecer, la hiptesis de un origen prehispnico parece ms plausi-
ble. Sin embargo, esta hiptesis permanecer sin duda como mera
especulacin ya que es difcil concebir qu elementos convincentes
de evidencia se podran encontrar para apoyarla. En cualquier caso,
el sistema familiar nico de la Mesoamrica contempornea tiene
todos los elementos de un sistema de derecho familiar consuetudi-
nario, lo que resulta en una unidad cultural y debe considerarse como
uno de los rasgos caractersticos y definitorios del rea cultural.
DAVID ROBJCIIAUX 218
CUADRO 1
Rilsgos principales del sistema familiar mesoamericano de o ciclo
de desarrollo mesoamericano
1 =Herencia de la vivienda por ultimogenitura masculina;
11 = Residencia Virilocal Inicial;
Ill= Patrilneas limitadas localizadas;
IV = Herencia de la tierra
GRUPO TNICO O COMUNIDAD
Y FUENTE (S) CITADA (S) II III IV
Aguacatecos de Guatemala
Masculina
(Brintnall 1979:83-85) S S S igualitaria
Chinantecos (Weitlaner and Castro
1973:140 y Weitlaner y Olivera 1969:18) S S S
Chontales de Tabasco (Brown 1987:832) S S
Chujes de Guatemala (Termer 1957:110) S S
Huaves (Signorini 1979:37,44;
Diebold 1966:22) S S
Huastecos [teenek] Ariel de Vidas,
en este volumen S S S
Huastecos (Laughlin 1969:304) S
Mames de Comitancillo, Departamento Masculina
de San Marcos, Guatemala igualitaria
(Hawkins 1984:268, 292,332-333) S S preferencial
Mames de Chimaltenango, Guatemala Masculina
(Wagley 1941:68-71; 1949:11-13) S S S igualitaria
Mames de Guatemala Masculina
(Bossen 1984:114) S S igualitaria
preferencial
Mayas de Pustunich, Yucatn
(Press 1975:1-3) S
Mayas de Chan Kom (Redfield y Villa
Rojas 1934:91-92; Redfield 1964:82-83) S S
Mayas de Tusik (Villa Rojas 1987:241-242) S
Mayas Kekchi de Belice
(Wilk 1991:204 y 206-207) S S
Mayas-Quich, Departamento del
Quich, Guatemala (M. Nash 1958:40) S
Mazahuas (Arizpe 1978:159-160; Masculina
Corts Ruiz 1972:79-81 y 99; igualitaria
Soustelle 1936:109) S S S preferencial
219 l"RINCIPIOS PATRILINEALES EN UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMILIAR MESOAMERICANO
Mazatecos de Oaxaca (Boege 1988:64
y 66; F. H. Cowan 1947:242 y 247) S S
Mixes de Oaxaca (Beals 1945:40) S S
Mixtecos de San Juan Mixtepec
(Guidi 1988) S
Mixtecos, diferentes comunidades Masculina
(Ravicz 1965:123 y 128) S igualitaria
preferencial
Mixtecos (de la costa) (Martfnez Pepin
Lehalleur 1980:17Q-172) S S
Mestizos del Bajo (Gonzlez 1992:204,
212, 228) S S S
Mestizos del Departamento de Madriz,
Nicaragua (Guillermo Carrasco 2002) S S S
"Mestizos" de la isla de Ometepe, Lago
de Nicaragua (Carlos Lenys Cruz,
comunicacin personal) S S S
Mestizos del Oriente de Morelos Masculina
(Azaola 1976:53-54) S S Igualitaria
Mestizos ejidatarios del valle de Solis,
Estado de Mxico (Pauli, en prensa)
Mestizos del nor-oriente y oriente
de Honduras (Jorge Ramrez Lozano:
comunicacin personal, 2003) S
Mestizos de Nicaragua [generalizado]
(Guillermo Carrasco Rivas:
comunicacin personal, 1998) S
(Afro-) Mestizos de la Costa Chica
de Guerrero (Quiroz 2003:190) S S S
Nhuat (Slade 1976:172-174; Masculina
Murphy 1976:194) S S igualitaria
preferencial
Nahuas de Zacaticpan, Sierra de
Puebla (Arizpe 1973:157 y 169) S S
Nahuas de San Bemardino Contla, Masculina
Tlaxcala (Nutini 1968:97-247) S S S igualitaria
Nahuas de Cholula (Olivera 1976:80-81) S
(Post) Nahuas de Totimehuacn
(Mulhare, en este volumen) S S
DAVID ROBICHAUX 220
Nahuas de la Regin de Texcoco (Aldana
1994:34-39 y 60; J. Palerm Viqueira
1993:67-69 y Gmez Sahagn 1992) S S S
Nahuas de Xalatlaco, Estado de Mxico
(Gonzlez Montes 1992) S S
Nahuas de Amacueca, Jalisco
(de la Pea 1984:213-214) S S S
Nahuas de Guerrero (Dehouve 1974;
Goloubinoff 1994) S S S
Nahuas del Valle de Toluca (Gonzlez Masculina
Montes 1987:62-63 y 1988:69-78) S S igualitaria
Nahuas de la Huasteca veracruzana
(Sandstrom, en este volumen) S S S
Nahuas de Pajapan, Sur de Veracruz
(Chevalier y Buckles 1995:231-232) S S S
Nahuas de los Tuxtlas, Veracruz
(Rodrguez 2003) S S
Nahuas (pipiles) de Izcalco y Sonsonate
de El Salvador (Mara Francisca
Hemndez Velsquez, comunicacin
personal2003) S S S
Otomes del Valle del Mezquital
(Manrique 1969) S
Otomes del Valle de Ixtlahuaca
(Soustelle 1936) S
Otomes del Valle de Toluca
(Cervantes 1978:122) S
Popolocas de Puebla (Williams
1946:686; Jacklein 1974:201) S S
Tarascos de Chern (Beals 1946:89) S
Tarascos de Huncito Uimnez Castillo
1985:364-366) S
Tarascos de Naranja (Friedrich 1965:
192-194 y 1982:42) S S
Tarascos de Tzintzuntzan (Foster
y Ospina 1948:76; Foster 1972:62) S S S
Tarascos de San Felipe de los Herreros Masculina
(Solomieu 1982:226) igualitaria
preferencial
Tequislatecos o chontales de la Sierra
de Oaxaca (Tumer 1972:56-57) S S
221 PRINCIPIOS PATRILINEALES EN UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMILIAR MESOAMERICANO
Tojolobales de Chiapas (Ruz 1982:77-78) S S S
Totonacas de Aguazuelos
(Garca Valencia 1991:133) S S
Totonacas de El Tajn Masculina
(Chenaut 1990:176) S S igualitaria
preferencial
Triquis (Huerta Ros 1981:88 y 119) S S S
Tzeltales de Amatenango
U. Nash 1970:103-104) S S S
Tzeltales de Aguacatenango,
Chiapas (Hunt 1959:19 y 32) S S
Tzeltales de Oxchuc, Chiapas
(Harman 1974:61) S S S
Tzotziles de Chamula, Chiapas
(Laughlin 1969; Pozas 1945:191;
Gossen 1974:32) S S
Tzotziles de Zinacantn Masculina
(G. Collier 1976: 109-110; igualitaria
Vogt 1970:32-35) S S S preferencial
Tzutujiles de Santiago Atitln,
Guatemala (Gross y Kendall
1983:205-208) S S
Zapotecos del Rincn, Oaxaca
(Nader 1969 y 1964:218-220) S S S
Zapotecos de Yalalag, Oaxaca
(de la Fuente 1977:162-163) S S
Zapotecos de Valle, Oaxaca (Cook
1982:49-50; Hendry 1957:84-85; Masculina
Iszaevich 1973:89-92; Julia Martnez igualitaria
Olivera; comunicacin personal1996) S S S preferencial
Zoques de Chiapas Masculina
(Thomas 1974:71-72) S S S igualitaria
preferencial
Zoque-popolucas del sur de Veracruz
Masculina
(Foster 1942:91; Baez-Jorge 1973:175; igualitaria
Munch-Galindo 1983:103-104) S S S preferencial
Zutuhil, Departamento de Solal,
Guatemala (L. y B. Paul1963:132-133) S S
DAVID ROBICHAUX 222
Anexo A
LA UXORILOCALIDAD EN MESOAMRICA Y SUS RAZONES
La discusin que sigue de la uxorilocalidad, la principal manifesta-
cin de las reglas alternativas de residencia, sirve para resaltar la
fuerza del principio patrilineal prevaleciente. Y es as porque pre-
sentar irormacin sobre la uxorilocalidad demuestra la importan-
cia de la virilocalidad. Adems, la revisin de los materiales muestra,
como bien seala Salovesh (1976), que estamos ante reglas alternati-
vas que siguen pautas culturales bien establecidas y conocidas por
los actores sociales. Por un lado, la informacin cuantitativa, aun-
que no abundante, revela que la uxorilocalidad se da con escasa fre-
cuencia y, por otro, las descripciones cualitativas revelan que no se
trata de "excepciones", sino de pautas estructuradas para acomo-
dar las "contingencias". Presento primero la evidencia estadstica
para luego abordar las pautas estructurales.
Nutini (1968:195-196) subraya que el13% de los 455 grupos
domsticos de tipo extenso que encontr en San Bemardino Contla
se basaban en la residencia uxorilocal. James Taggart (1975:47) agrupa
bajo la categora uxorilocallas parejas que habitan en la casa de los
padres de la esposa, en una casa propiedad de los padres de la espo-
sa o en una casa propiedad de la esposa. Encuentra proporciones de
18.4% y 19.9%, respectivamente, en dos pueblos de habla nhuat
de la Sierra de Puebla. Sandstrom (1991:167}, en su muestra de 81
grupos domsticos en un poblado nahua del norte de Veracruz, en-
cuentra que de 31 grupos domsticos de familia extensa, slo el12. 9%
se basan en la uxorilocalidad. Entre los otomes de San Pedro Arriba
Temoaya del valle de Toluca, Mara Teresa Cervantes (1978:119-120)
encontr que slo el8% de las familias extensas tenan su origen en la
uxorilocalidad y que los dems por la residencia virilocal. En el caso
de los popolocas del estado de Pueba, Jacklein (1974:202) describe
un sistema de residencia virilocal inicial con una tasa de uxoriloca-
lidad del 20% de las familias extensas, aunque esta cifra parece ser
un estimado en lugar de derivarse de un censo completo o muestra.
Entre los popolucas del sur de Veracruz, Flix Baez-Jorge en-
cuentra que el 14% de las familias extensas se explicaba por la
uxorilocalidad (1973: 175). En Tzintzuntzan, Michoacn, de reciente
origen tarasco pero tildado de "mestizo" por Foster, este autor (Foster
1967:56) da una cifra del 12% de uxorilocalidad entre las familias
extensas. Eva Hunt (1959:34-35) presenta una cifra del 5 % de
uxorilocalidad en los tzeltales de Aguacatenango en Chiapas. En la
muestra realizada por Lauren Bossen (1984:114) en su estudio de los
223 PRINCIPIOS PATRIUNEALES ES UN SISTEMA BILATERAl. DE PARENTESCO: RESIDE.\:CI\.
HERENCIA ) F. l. ~ I S T E M A FAMILIAR MESOAMERIC.-\NO
mames de Guatemala, slo el14% de las familias extensas tenan su
origen en la uxorilocalidad, siendo la residencia virilocal la regla
general. En mi propia investigacin de Acxotla del Monte, Tlaxcala,
con base en un censo agrario de 1929 y en mis propios censos de
otros aos, yo encontr los siguientes porcentajes de uxorilocalidad:
18% (1929), 18% (1976), 4% (1987) y 8% (1996). Tambin encontr
una mayor concentracin de casos de uxorilocalidad entre las cohor-
tes ms jvenes, lo cual, con base en mi propia observacin a largo
plazo de casos individuales, interpreto como una tendencia a regre-
sar a la patrilnea a medida que se avanza en el ciclo vital y se ma-
nifesta el privilegio masculino en los derechos de herencia.
Salovesh (1976:202) observa que los informantes en la comu-
nidad chiapaneca que l estudi ofrecan versiones "virtualmente
idnticas" de estas reglas alternativas. Mi propio trabajo de campo
y la etnografa comparativa muestran que las reglas "alternativas"
parecen ser tambin "virtualmente idnticas" a lo largo y ancho del
rea cultural mesoamericana, lo que revela un patrn estructural
tanto en las "excepciones" como en la "regla". Una de las reglas
alternativas arriba mencionadas en el temprano trabajo de Eva Hunt
(1959) seala a una pareja que tiene slo hijas. En tales casos, la hija
menor generalmente permanece en casa y traer a su esposo a resi-
dir uxorilocalmente (ver tambin Wilk 1991:201-216 y R. y S. Price
1970:299). En mi propia investigacin en Tlaxcala he observado dos
casos en donde la residencia fue uxorilocal por esta misma razn,
aunque se presentaron con ciertas diferencias. Uno de estos casos es
el de un hombre que se cas con una hija nica y la llev a residir
inicialmente con sus p a d r e ~ a su poblado de origen en el estado de
Puebla. Pero despus de poco tiempo los padres de la esposa exigie-
ron que regresaran, cosa que hicieron puesto que sus terrenos eran
extensos y ms que suficientes para asegurar un buen nivel de vida.
El hombre se ha incorporado a la comunidad, cumpliendo con los
cargos y ahora su descendencia -que incluye hasta sus bisnietos- se
distingue por llevar su apellido, el cual no exista en la comunidad.
En el otro caso, una hija nica se cas con una persona de fuera de la
comunidad e inicialmente vivieron uxorilocalmente. Con el paso de
los aos, la pareja regres a la comunidad del marido porque ste
hered tierra pero el padre de ella exigi que el nieto mayor perma-
neciera con ellos para que fuera su heredero. Esta peticin fue aten-
dida y el hijo mayor, en compensacin, hered la casa de sus abuelos
matemos, siguiendo el patrn usual para los ltimognitos varones
en toda el rea mesoamericana (ver Robichaux 1997b).
DAVID ROBICHAUX 224
Es frecuente que la uxorilocalidad surja de una disrupcin
del ciclo de desarrollo normal debido a la muerte. El caso de los
hurlanos rcporlado por J..luftt y y Villa
(1934), y mencionado unas lneas ms arriba, as como el caso de las
viudas que necesitan de mano de obra masculina o de viudos que
requieren que una hija les prepare los alimentos, realice las tareas
domsticas y cuiden a sus hermanos menores, constituyen razones
frecuentes que explican la uxorilocalidad sobre la cual se encuen-
tran menciones en la etnografa comparativa. En su estudio de los
nahuas de Chignautla, en el estado de Puebla, Doren S la de (1976: 172-
174) documenta que la mayor parte de los casos de residencia
uxorilocal consiste en casos de hijas de viudas. Jacinta Palerm Vi-
queira (1993:71) seala una situacin similar en una comunidad cer-
ca de Texcoco en donde se hablaba nhuatl a principios del siglo XX.
Philip Dermis (1976:26-27) indica que se da la uxorilocalidad por
esta misma razn en las comunidades zapotecas de Amilpas y
Soyaltepec en el valle de Oaxaca. En su tesis doctoral sobre una co-
munidad de mixtecos de la costa Marielle Martnez Pepin Lehalleur
(1980:171) afirma que la uxorilocalidad se daba cuando la madre de
la mujer era una viuda con nios pequeos y necesitaba la ayuda
de la joven pareja para las tareas domesticas y agrcolas. De acuerdo
con Flix Baez-Jorge (1973:175), la uxorilocalidad entre los zoques-
popolucas del sur de Veracruz se produce cuando el marido es hur-
fano o si uno de los padres de la esposa est enfermo o ha muerto.
Richard y Sally Price (1970:299) encontraron que en la aldea tzoltzil
de Muktahok del municipio de Zinacantn, en Chiapas se daba la
uxorilocalidad cuando el padre del marido haba muerto. Entre los
mayas kekchi de Belice, estudiados por Wilk (1991:201-212), los
maridos hurfanos residan uxorilocalmente.
Abundan las menciones de la uxorilocalidad en Mesoamrica
por causas de ndole econmica. Jacklein (1974:202) describe un sis-
tema de residencia virilocal inicial entre los popolocas del estado de
Puebla y explica que los casos de uxorilocalidad que ha observado
se deben a "razones econmicas", aunque no proporciona mayor
informacin. Alan Breton (1984: 109-191) seala que la uxorilocalidad
es extremadamente rara entre los tzeltales que estudi en Bachajn,
Chiapas y que la causa ms frecuente era cuando el marido no tena
tierra pero poda obtenerla a travs de la patrilnea de su esposa. En
su estudio de los mames de Guatemala, Lauren Bossen (1984:114)
encontr que la residencia uxorilocal ocurra cuando los padres de
la mujer tenan mayores recursos que los del hombre. De acuerdo
225 I'RINCII'IOS I'ATRILINEALES lN L!:-J SISHMA HILAHRAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y F.L SISTEMA FAMILIAR MF.SOAMERICA:>iO
con James Dow (1975:74-75), la residencia es normalmente virilocal
entre los otomes que l estudi, pero cuando el padre del hombre
posea pocas tierras, poda darse la residencia uxorilocal. Esta situa-
cin frecuentemente produce conflictos si el grupo familiar del hom-
bre y el del suegro le exigen trabajo. En su estudio de los otomes,
Jacques Galinier (1979:196-200) encuentra que se recurre a la uxori-
localidad cuando el padre de la esposa tiene tierras abundantes.
Dermis (1976:26-27) tambin seala que entre los zapotecos de Amil-
pas y Soyaltepec, del valle de Oaxaca, la uxorilocalidad puede ser
un medio para que un hombre mejore su situacin econmica. En Las
Margaritas, otra comunidad de origen zapoteco en el Valle de Oaxa-
ca, Abraham Iszaevich (1973:89) reporta el mismo fenmeno. La ca-
rencia del recurso tierra por parte de la familia del hombre es una
razn que justifica la uxorilocalidad, segn Martnez Pepin Lehalleur
(1980:171) en su estudio de los mixtecos de la costa oaxaquea.
En mi propio estudio de Acxotla del Monte encontr varios
casos de hijas mayores con hermanos solteros menores que ellas
cuyos maridos residan uxorilocalmente. Algunas personas me re-
lataron que la presencia de la hija en la casa era til porque poda
ayudar a su madre a atender a sus hermanos menores
31
En un caso
que pude observar a travs de un perodo de unos quince aos, la
hija mayor y su marido, que haban residido uxorilocalmente, final-
mente volvieron a la casa de los padres del marido cuando los her-
manos menores de ella llegaron a la edad adulta y cada quien
comenz a llegar a la casa con su esposa. Observ otros casos en los
cuales los hombres ya tenan hermanos casados y residan durante
un tiempo uxorilocalmente en los aposentos ms amplios de sus
suegros, hasta que sus hermanos mayores construyeron sus propias
casas o hasta que su padre les puso a su disposicin un terreno para
construir su casa. Palerm Viqueira (1993:71) tambin indica que en
la comunidad de Santa Mara Teocuanulco, un pueblo en las cerca-
nas de Texcoco donde a principios del siglo XX se hablaba nhuatl,
la uxorilocalidad puede ser normal cuando una mujer tiene her-ma-
nos solteros menores. Se reporta una situacin similar en el estudio
que realiza Martnez Pepin Lehalleur (1980:171) de los mixtecos de
la costa.
Otros casos de uxorilocalidad pueden explicarse por el hecho
de que el hijo no se lleva bien con su padre o cuando las relaciones
entre nuera y suegra son difciles, una situacin que se menciona a
menudo en la bibliografa. Las dificultades personales de esta natu-
raleza tambin se reportan en el caso de los mixtecos de la costa de
[h\ID ROBICHAL'\ 226
Jamiltepec, Oaxaca (Martnez Pepin Lehalleur 1980:171). Entre los
(1 114) @ncontr
dencia uxorilocal poda darse cuando un hombre no se llevaba con su
padre. En mi propio trabajo de campo en Acxotla del Monte, Tlaxcala,
tambin observ casos que reflejaban ambos tipos de conflictos.
Varios antroplogos han aseverado que la residencia uxori-
local se asocia con una prdida de prestigio, a veces relacionada con
las razones econmicas arriba comentadas. Nutini (1968:195-196)
afirma que en San Bernardino Contla un hombre pierde prestigio
cuando acepta la residencia uxorilocal y que sta suele ocurrir cuando
las posibilidades econmicas del yerno son limitadas. En Guatema-
la, los hombres de Aguacatec son renuentes a reconocer que residen
en casa de su suegro ya que esto equivale a una declaracin de po-
breza; la uxorilocalidad tambin se da cuando los hombres tienen
pocas posibilidades de heredar y, por consiguiente, se casan con mu-
jeres que no tienen hermanos varones (Brintnalll979:85-87). Los ha-
bitantes de Santiago Atitln en Guatemala, consideran que la
residencia uxorilocal se da slo entre los "pobres, desafortunados y
hurfanos" (Gross y Kendall1983:204).
Entre los mames de Guatemala, John Hawkins reporta el uso
del trmino "nuero" para referirse al hombre que reside uxorilocal-
mente y destaca que se asocia con la prdida de prestigio. Hawkins
tambin afirma que la residencia uxorilocal tiene la connotacin de
una dependencia del lado femenino, lo que contradice la ideologa
de control masculino (Hawkins 1984:268). Scarlett Zamora (comu-
nicacin personal. 2002), en una prctica de campo realizada corno
parte de su formacin en la maestra en antropologa social en
Chiconcuac, en los alrededores de Texcoco, en el Estado de Mxico,
encontr que se empleaba el mismo trmino. Yo tambin pude cons-
tatar este trmino en Acxotla del Monte, Tlaxcala
32
Una viuda me
explic que le haba cedido a su hijo mayor un lote para construir
su casa para que "ya no tuviera que vivir de nuero". En este caso, su
hijo haba vivido uxorilocamente durante un tiempo porque, de
haberse quedado en su casa, hubiera tenido que compartir una pe-
quea vivienda de una sola habitacin con seis hermanos y herma-
nas menores; en cambio, su suegro tena ms espacio en su casa. No
considero que esto haya suscitado una irreparable prdida de pres-
tigio sino, ms bien, la aceptacin de que aunque la uxorilocalidad
no era la solucin ms deseable, en estas circunstancias, era la ms
prctica, pero que deba evitarse o corregirse en la medida que fue-
ra posible. Tambin apareca, con base en entrevistas realizadas con
227 PRINCII'IOS I'ATRII.INEAI.ES EN [;N SISTEMA BII.ATfRAI. DE PARENTESCO: RF51DENCIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMILIA!< \IESOAMERICANO
los individuos involucrados, que el "verdadero lugar" del hijo casa-
do no era la casa de su suegro sino con su propio grupo de parentes-
co o en la propiedad que le haba sido transferida por ste ltimo.
AnexoB
UN BOSQUEJO ETNOGRFICO DE LA HERENCIA DE LA TIERRA
EN
En la revisin bibliogrfica se encontraron seis obras en donde se
aborda la herencia, sea como tema principal, o como tpico impor-
tante. Tambin se encontraron otras obras donde hay menciones
breves de las costumbres de herencia de la tierra. Primero se anali-
zan los trabajos de Naomi Quinn (1964), Theodore Downing (1973),
George Collier (1975), James Taggart (1983) Soledad Gonzlez (1992),
y mi propio trabajo que se basa en datos recogidos en el campo en-
tre 1976 y 1994 (ver Robichaux 1988 y1995). Despus de analizar
estas obras que proporcionan el mayor grado de detalle sobre el tema,
se examinan los materiales provenientes de las menciones breves
de herencia. Se agrupan los materiales comparativos bajo los te-
mas de transmisin inter vivos, herencia directa o lineal, "herencia
homognea", herencia como relacin de reciprocidad y las razones
dadas por informantes de diferentes estudios por la exclusin o la
menor participacin de las mujeres en el reparto patrimonial.
Indito, aunque escrito en 1964, el informe de campo de Naomi
Quinn sobre la herencia de la tierra en Daz Ordaz, en el valle de
Oaxaca, parece ser el primer estudio dedicado al tema en Mesoa-
mrica. Aunque breve, se basa en entrevistas con respecto a 30 estu-
dios de caso de herencia en las generaciones anteriores a la de los
entrevistados. Quinn encontr unanimidad entre todos los informan-
tes en el hecho de que los herederos siempre son los hijos, y no los
cnyuges u otros parientes. A pesar de la tendencia general de no
reconocer una preferencia por los varones, en la prctica y en la
mayor parte de los casos los varones eran los herederos privilegia-
dos. Algunos informantes no dudaron en reconocer esta tendencia,
conscientes de que la costumbre preferencial se opona a la ley na-
cional igualitaria. Quinn seala que los informantes consideraban
la preferencia a los varones, "evidente" y menciona una respuesta
tpica al respecto: "As es como es la 'ley' aqu; al hombre le toca
ms que a la mujer" (Quinn 1964:9). Tambin destaca un caso en el
cual un hombre consigui que un juez le re asignara a l la parte de
su hermana, lo que pone en tela de juicio si el aparato oficial, en su
instancia local, segua la ley nacional o la costumbre locaP
3
.
DA VIO ROBJCHAUX 228
Quinn destaca que a pesar de las afirmaciones de los infor-
mantes en el sentido de que se daba preferencia a un hijo favorito,
en la prctica real esto rara vez ocurra. En su muestra de casos,
encontr que las personas con mayores propiedades eran las ms
propensas a hacer una divisin igualitaria, lo que sugiere que quiz
existan preferencias en los casos en donde la propiedad era dema-
siado reducida corno para realizar una divisin que permitiera con-
formar explotaciones viables. De hecho, las preferencias mostraban
incongruencias con el ideal. Los informantes tambin expresaron la
idea de que cuando sus propiedades eran reducidas, las madres
dejaban sus tierras a sus hijas y los padres tendan a esperar el ma-
yor tiempo posible para dividir sus propiedades por miedo a que-
dar desamparados, sin el apoyo de sus hijos en sus ltimos das
(Quinn 1964).
La tesis doctoral que sustent Theodore Downing (1973) en
la Universidad de Stanford sobre la herencia de la tierra en Daz
Ordaz ampla el trabajo realizado por Quinn en ese poblado. Este
autor incluye una interesante discusin sobre el abandono de la di-
visin tripartita propuesta por Rivers y compuestos de filiacin,
sucesin y herencia, y el surgimiento de la teora de la filiacin y la
clasificacin de sociedades corno rnatrilineales, patrilineales y bila-
terales (Downing 1973:3-9); sin embargo, un aspecto de la revisin
realizada por Radcliffe-Brown de la tricotoma de su mentor que
Downing no desarrolla es el hecho de que el concepto de herencia
probablemente hubiera sido de uso limitado en el contexto de las
sociedades africanas para las cuales se formul la teora de la filia-
cin. Esto, de hecho, es el fundamento de la comparacin que Goody
(1976 y 1990) establece entre Eurasia y Africa. De la dicotoma se
desprende el hecho de que en los estudios de los sectores campesi-
nos de la sociedades estatales, es necesario tornar en cuenta que la
agricultura con arado o con sistemas de cultivo intensivo que em-
plean el riego trae corno consecuencia la individualizacin de la te-
nencia de la tierra, por lo que la herencia se convierte en un punto
mucho ms crucial en comparacin con las sociedades sin estado,
corno las de frica, con una agricultura de roza y quema y donde la
tenencia de la tierra es grupal.
Basndose en la teora de alianza de Lvi-Strauss, Downing
desarrolla la nocin de reciprocidad en la herencia que considera
corno una relacin de intercambio entre testador y heredero. Algu-
nos de sus hallazgos refuerzan los datos expuestos por Quinn mien-
tras que, en otros, probablemente debido a diferencias en sus
229 I'ATRILISFALFS [!'; U!'; SISTEMA BILAl lRAL DE I'ARP.ITESCO: RESIDENCIA,
llfHFN< lA Y 11 'ISHMA FAMILIAR 'Jll
muestras, hay ciertas discrepancias. En su muestra de 32 transferen-
cias de herencia, los herederos casi siempre eran los hijos del testador
(Downing 1973:69). "Se puede reclamar una herencia slo si una
persona ha recibido y ha sido socializada por el testador" y las per-
sonas que no fueran los hijos biolgicos pueden ser tratados como
herederos si son criados por los testadores o cuando parejas de an-
cianos sin hijos "adoptan" una pareja joven de otro grupo domsti-
co con la finalidad de que los cuiden en su viejez (Downing 1973:70).
Si la pareja no haba tenido hijos, las viudas y los viudos ceden sus
derechos a los miembros del grupo domstico de origen del cnyu-
ge difunto. Se trata, sin lugar a dudas de la herencia directa o lineal
planteada por Goody (ver supra) en Europa y Asia. Si hubiera prole,
el cnyuge sobreviviente mantiene la propiedad del difunto en fi-
deicomiso hasta que los hijos lleguen a su mayora de edad y se
casen (Downing 1973:71-72). Downing encuentra que la mayor par-
te de los testadores transfiere su patrimonio antes de la muerte de
su cnyuge, cuando ya no pueden realizar un da completo de tra-
bajo agrcola, o cuando todos sus hijos se han casado. El patrimonio
se transfiere de manera paulatina y algunos testadores comienzan
el proceso con el matrimonio de su primer hijo (Downing 1973:74).
Una vez completada la transferencia de los bienes el testador puede
alternar su residencia entre las casas de sus hijos casados, permane-
ciendo sucesivamente durante perodos de varios meses con cada
uno de ellos que los mantienen durante la estancia en su casa
(Downing 1973:57). Los informantes de Downing (1973:168) tam-
bin consideraron que las transferencias nter vivos haban aumen-
tado a partir de la revolucin de 1910.
Downing pudo observar tres casos de transferencia formales
de patrimonio llevadas a cabo por hombres mayores (aparentemen-
te viudos) con base en los cuales proporciona una descripcin "ideal".
Los herederos, sus cnyuges y dos testigos fueran llamados tem-
prano para el desayuno. Durante el desayuno, el testador anunci
cmo quera dividir su propiedad y record a sus herederos que
ellos deban alimentarlo, vestirlo y abrigarlo como l haba hecho
por ellos cuando eran pequeos. Las disposiciones de la propiedad
observadas por Downing fueron registradas por los testigos quie-
nes despus leyeron la transcripcin para que la aprobara el padre.
En algunos casos los testamentos fueron posteriormente mecano-
grafiados y firmados por todos. A los herederos se les preguntaba si
estaban de acuerdo con la divisin y, luego, los hijos y los yernos
(los maridos de las herederas mujeres) lo acompaaron a los cam-
DAVID ROBICHAUX 230
pos para que fueran medidos los terrenos y el testador indic in si tu
cmo deban ser divididos. Downing afirma que todas estas trans-
ferencias ocurrieron en una forma altamente ritualizada en donde
el testador diriga sus palabras a los testigos o hablaba a manera de
un monlogo. Una vez realizado el reparto, todos a la
casa, donde los esperaban las mujeres con la comida preparada. De
acuerdo con los informantes, el reparto entre los herederos puede
llevarse a cabo inmediatamente despus de este rito o en cualquier
momento posterior, siempre de acuerdo con las indicaciones del
testador (Downing 1973:74-77).
Downing subraya que en 18 de sus 32 casos se hicieron testa-
mentos por escrito, algunos de los cuales fueron entregados a las
autoridades de la comunidad. Los informantes mayores y las auto-
ridades locales aseguraron que los testamentos escritos eran menos
frecuentes en el pasado. Es lgico pensar que se trata de un reflejo
de los mayores ndices de escolarizacin. Aunque el Cdigo Civil
de Oaxaca estipula que toda transferencia de patrimonio debe pa-
sar por las cortes estatales esto ocurre rara vez ya que implica gastos
tales como los honorarios de abogados, los costos de transporte, so-
bornos a funcionarios, impuestos -incluso impuestos atrasados- y
los honorarios necesarios para registrar las tierras, la mayor parte
de los cuales nunca haban sido legalmente registradas (Downing
1973:78-79). Finalmente, en una jerarquizacin preliminar, Downing
(1973:152; 162) seala la tendencia a que los hombres reciban partes
mayores que las de sus hermanas. En contraste con las considera-
ciones de Quinn, Downing seala una preferencia de mayores pro-
porciones para los hombres entre los testadores con tierras extensas
y una preferencia por parte de herederos con pocas tierras a que las
mujeres reciban partes iguales o mayores que sus hermanos
(1973:165). Estas discrepancias tal vez se explican por las muestras
usadas por estos autores.
El inters por parte de George Collier en la herencia de la tie-
rra en Apas, en el municipio de Zinacantn, en Chiapas, se enmarca
dentro de una pregunta de investigacin que aborda la cuestin de
cmo incide el uso de la tierra en la vida familiar y cmo sta incide
en el uso de la tierra. Partiendo de los hallazgos de Meggitt en Nue-
va Guinea y el trabajo de Goodenough entre los grupos malayo-
polinesios, Collier aplica el mtodo de Fred Eggan de la comparacin
controlada para investigar cmo la escasez de tierra se relaciona con
la presencia o ausencia de los grupos de filiacin entre seis etnias
del rea maya, incluyendo a los tzotziles de Apas, entre los cuales
23} PRit-;CIPIOS !'A TRI LINEALES EN UN SISTEMA BILATERAL DE PAREt-;TESCO: RESIDENCIA.
fWRENCIA Y EL SISTEMA FAMILIAR
hizo trabajo de campo {Collier 1976:49-78). Su captulo sobre la
herencia de la tierra es uno de los trabajos ms extensos sobre el
tema en la bibliografa mesoamericanista y es el primero en propor-
cionar una descripcin detallada en un trabajo publicado {Collier
1976:79-108).
El estudio de Apas se basa en informacin sobre la propiedad
y la transferencia en dos categoras de tierra: las parcelas agrcolas
en las tierras altas y los terrenos para construir una casa en el pobla-
do. De acuerdo con la informacin que el autor proporciona sobre
las 190 parcelas de posesin individual, pero detentadas en su con-
junto por la comunidad, 115 {60 %) fueron transmitidas directa o
indirectamente de padre a hijo, 41 (22 %) mediante la venta y 34
(18%) fuera de la patrilnea, es decir, del total de las 144 parcelas
heredadas, el 77 % (115) fue transmitido patrilinealmente. En los
perodos decenales entre el perodo entre antes de 1900 y 1967, no se
advierte ninguna tendencia clara a favorecer la herencia por los hom-
bres o mujeres (Collier 1976:98). Al contrario de lo que pasa con las
parcelas agrcolas, las mujeres poseen un mayor porcentaje de las
parcelas empleadas para vivienda -el 26 % del total- pero a menu-
do las parcelas que reciben estn en las zonas menos cotizadas de la
aldea. Sin embargo, el hecho de que Collier agrupe la propiedad
heredada por las mujeres como propiedad de su marido, junto con
las parcelas propiedad de viudas que son ejecutoras de la propie-
dad de sus hijos heredada de su padre, dificulta las comparaciones
(Collier 1976:102).
Los herederos en Apas son la prole y deben mostrar respeto
hacia sus padres. Los hijos deben trabajar en las tierras familiares
antes y despus del matrimonio y los hijos de ambos sexos deben
absorber los gastos generados por las enfermedades de sus padres
ancianos, as como los gastos de entierro y honrar sus almas des-
pus de muertos. El proceso de reparto de los bienes empieza poco
despus de que los hombres se casan y reciben una parcela para que
construyan su vivienda e, incluso, terrenos agrcolas, si stos estn
disponibles. Con el paso del tiempo, el testador puede ceder ms
propiedad a aquellos hijos que le demuestran una mayor fidelidad.
Los hijos adoptivos comparten el patrimonio de igual manera con
los hijos biolgicos y las personas ancianas sin hijos frecuentemente
prometen legar tierras a parejas ms jvenes que se comprometen a
mantenerlos en su vejez. La distribucin se realiza en presencia de
testigos cuando los hijos dejan la casa paterna y la distribucin ge-
neral se realiza de manera muy ceremoniosa e incluye la medicin
DAVID RoBICHAUX 232
de las parcelas agrcolas en presencia de testigos. La ceremonia cul-
mina con una comida organizada por los hijos varones. Las hijas,
sobre todo las que son solteras o cuyos maridos no tienen un terre-
no para establecer una vivienda, pueden recibir pequeas parcelas
dentro del poblado. Slo si no tienen hermanos varonl's las hijas
reciben parcelas agrcolas en las tierras comunales pero de posesin
individual. Desafortunadamente, a diferencia de las parcelas del
poblado que midi con la ayuda de una fotografa rea, Collier no
midi las parcelas agrcolas fuera del casero. Subraya que Apas tie-
ne tierras ejidales y, en contra de lo dispuesto por la ley que seala
que se debe nombrar a un solo heredero como sucesor, algunas de
estas parcelas haban sido divididas; no proporciona informacin
sobre el sexo de los dueos de las parcelas ejidales. Todos los hijos,
independientemente de su sexo, comparten los rituales de los entie-
rros y de Todos Santos; los hombres contribuyen con dinero efecti-
vo y las mujeres con alimentos y mano de obra. Los herederos tienen
la obligacin ritual de dejar ofrendas de Todos Santos a las almas de
sus benefactores (Collier 1976:87-91).
El estudio de James Taggart (1983) compara la propiedad de
la tierra en Huitziln con la de Yaonhuac, dos comunidades veci-
nas de habla nhuat de la sierra de Puebla. Levant censos en am-
bas comunidades (1983:2) y realiz una investigacin en los archivos
en Yaonhuac (1983:44-45). Document que en Huitziln, con una
poblacin mestiza superior a Yaonhuac, slo el21.7% de las muje-
res casadas eran propietarias de tierras; en Yaonhuac con slo un
pequeo nmero de mestizos, la proporcin era del 50.7% (Taggart
1983:46). En el caso de Huitziln sugiere que la diferencia se debe a
la escasez de tierra. Desde su perspectiva, las mujeres reciben una
herencia menor donde la tierra escasea (Taggart 1983:37). El hecho
de haber encontrado en los archivos que, a principios del siglo XX,
existan grandes concentraciones de tierras en manos de unas cuan-
tas familias mestizas que, a travs del tiempo, fueron vendiendo sus
propiedades, explicara que en Yaonhuac el sistema de herencia
puede describirse como "ms bilateral". Concluye que, como con-
secuencia de dicho proceso, a medida que haba ms disponibilidad
de tierra, las hijas se incluan cada vez ms en el reparto (Taggart
1983:41-42 y 44). Basndose en el Registro Pblico de Propiedad,
Taggart destaca una tendencia en Yaonhuac, en el perodo com-
prendido entre 1887 y 1977, a que una mayor proporcin de mujeres
accedieran a tierras en comparacin con Huitziln (Taggart 1983:45).
Aunque en Yaonhuac era mucho ms comn que en Huitziln que
233 PRINCII'IOS Er- t;N UILATE!(AL I>F I'ARFNTF.'CP: RFSIDE'\;CIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMll.lAR MESOAMEHICA'i<l
las mujeres fueran propietarias, en ambas comunidades lo eran en
menores proporciones que los hombres (Taggart 1983:37-46).
El anlisis de Taggart forma parte de un objetivo de investi-
gacin general que pretende vincular las narrativas con la estructu-
ra social e incluso con las relaciones de gnero. Por estructura social,
se refiere a lo que hacen las personas, no a su mundo ideal o la "cul-
tura". Algunas de sus interpretaciones de los procesos relativos a la
herencia y a su contexto dentro del matrimonio, resultan problem-
ticas y parecen orientadas por una metanarrativa de cambio
unidireccional que recuerda el captulo de The Folk Culture ofYucatan
sobre familia y parentesco (ver Redfield 1941:187-228) y los plantea-
mientos de Calixta Guiteras Holmes (1968) en el Seminario Heritage
ofConquest. La direccin, desde luego, es de unilateral a menos uni-
lateral, lo que en los trminos de Taggart supone, en cuanto a la
herencia de la tierra se refiere, a un sistema "ms bilateral". Este
autor sostiene que esto se traduce en un mayor poder para las mu-
jeres de Yaonhuac en comparacin con las de Huitzilac. Creo que
este anlisis encierra varios problemas. El primero tiene que ver con
la manera en que Taggart comprende la ley mexicana y el otro
con su interpretacin de cmo, desde su posicin subalterna, los
indios en Mxico emplean las leyes de la sociedad hegemnica que
se contraponen a sus propios conceptos de propiedad conyugal y
herencia. De acuerdo con la ley mexicana las parejas pueden eligir
entre casarse bajo el rgimen de bienes mancomunados o el de bie-
nes separados; la decisin se expresa durante la ceremonia civil y la
eleccin queda inscrita en el Registro Civil. Taggart (1983:45) inter-
preta la opcin de bienes separados como una excepcin cuando, de
hecho, es una de las dos posibles opciones legales. A juzgar por mi
propia investigacin en los registros matrimoniales en dos comuni-
dades de Tlaxcala, Taggart, sin duda, tiene razn a la hora de afir-
mar que las parejas rurales que se casan bajo el rgimen de bienes
separados son casos excepcionales. Pero todava es ms problemti-
ca la interpretacin de Taggart de la ley de bienes mancomunados
de Mxico. Taggart cree que bajo el rgimen de bienes mancomuna-
dos, los esposos deben dar el consentimiento legal para la venta de
una propiedad adquirida por cualquiera de las partes a travs de la
herencia. En realidad, esto se aplica slo a la propiedad adquirida
durante el matrimonio. En todo caso, como seala Gonzlez Mon-
tes (1992, ver infra) en el caso de Xalatlaco, a pesar de que prctica-
mente todos los matrimonios se celebran bajo el rgimen de bienes
mancomunados, en la prctica la propiedad se mantiene por sepa-
DAVID ROBICHAI:X 234
rada. Encontr una situacin similar en la comunidad tlaxcalteca
objeto de mis investigaciones: las parejas, aunque casadas bajo rgi-
men de bienes mancomunados, siempre hacen una clara distincin
entre la propiedad del hombre y la de la mujer (Ver infra)
Taggart anota que los registros locales que datan de los tiem-
pos del presidente Porfirio Daz revelan que las mujeres eran co-
propietarias de la propiedad comprada, de acuerdo con lo que marca
la ley para las parejas casadas bajo la opcin de bienes mancomuna-
dos. Taggart afirma que esto" ... le da a la esposa la base legal para
influir en cmo deben distribuirse las tierras patrimoniales y, a tra-
vs de varias generaciones parece que condujo a la prctica de dar
tierras a las hijas as como a los hijos varones." [la traduccin es
ma] (Taggart 1983:45). Sin embargo, el autor no explica cmo un
supuesto consentimiento femenino a las ventas de tierras se trasla-
d al mbito de la herencia. Taggart no proporciona ni casos que
ejemplifiquen esta tendencia, ni estudios de caso que sugieran cmo
esto pudo haber ocurrido en la realidad. Adems, los mismos datos
de Taggart ponen en tela de juicio su afirmacin de que la herencia
es realmente "ms bilateral" en Yaonhuac que en Huitziln, ya que
la diferencia en los grados puede estar ms en el papel que en la
realidad. Por ejemplo, afirma que los recaudadores de impuestos de
la oficina del distrito, " ... a un da arduo a pie o a caballo ... " desde
Huitziln tienden a centrar sus esfuerzos en los grandes propieta-
rios, la mayor parte de los cuales son mestizos (Taggart 1983:46). En
el caso de Yaonhuac parecera razonable que para cumplir con sus
cuotas, los recaudadores de impuestos tambin se concentraran en
los grandes propietarios, la mayor parte de los cuales son indge-
nas. Taggart seala que uno de los recaudadores de impuestos de
Yaonhuac le dijo que l animaba a los residentes de Yaonhuac,
donde casi todos los habitantes son indgenas, " ... a pagar sus im-
puestos vencidos de modo que pudieran heredar la tierra con una
acta de compra-venta o un testamento para impedir que otros hicie-
ran reclamaciones contradictorias a la propiedad en la ex cabecera
de distrito" [la traduccin es ma] (Taggart 1983:47).
Con base en mis propias observaciones de campo en Tlaxcala,
lo que el recaudador de impuestos de Yaonhuac relat debe consi-
derarse como un consejo atinado y no como un "engao", como lo
califica Taggart, aunque ciertamente los funcionarios de la recauda-
cin de rentas estn interesados en aumentar los ingresos del erario
pblico. La " ... sospecha nahua generalizada de que otros intenta-
rn sacarles ventaja de sus debilidades" [la traduccin es ma]
235 PKINCirJOS rATRILINEALES EN U:\ISISTFMA BILATERAL DE PARFN.I ESCO:
JIERENCIA Y EL FAMILIAR MESOAMERICANO
(Taggart 1983:47) que Taggart parece presentar como un rasgo cul-
tural nahua es, de hecho, un sagaz mecanismo de defensa arraigado
en la experiencia. Desde la Reforma de fines de la dcada de 1850, la
tierra en las comunidades indgenas, cuyo ttulo se depositaba for-
malmente a nombre de las comunidades, pero que se posea y tra-
bajaba individualmente, se convirti oficialmente en propiedad
privada. Sin embargo, en los hechos, en muchos lugares -y Yaon-
huac es evidentemente uno de ellos-, tales tierras todava permane-
cen en lo que puede considerarse como un limbo legal, pues los
poseedores no han registrado las tierras como propiedad privada
{ver Quinn supra). Esto hace posible que un tercero reclame tierras
si pagan los impuestos vencidos y la cuota de registro. En la comu-
nidad que estudi en Tlaxcala, supe de varios casos en que los sobri-
nos pagaron los impuestos vencidos sobre terrenos comunales de
un to que posea muchas tierras y los registraron como propiedad
privada. En la misma comunidad, es un procedimiento comn que
los padres transfieran tierras a sus herederos como si fuera un acto
de compra-venta, lo que permite que la propiedad, otrora comunal,
pero poseda individualmente, pase al rgimen de propiedad priva-
da, lo que da mayores garantas de la posesin. Tal vez la razn por
la cual un mayor nmero de mujeres poseen tierras en Yaonhuac
sea el resultado de una reaccin similar. El registro de tierras a tra-
vs de una acta de compra-venta sera una manera de garantizar la
proteccin a los herederos en Yaonhuac que, como menciona
Taggart (ver supra), antiguamente haban sufrido la prdida de tie-
rras en manos de los mestizos. Al disfrazar el legado de tierras como
un acto de compra-venta, los herederos tambin contarn con los
medios legales para tratar a cada gnero de manera diferente, y as
saltarse las provisiones igualitarias del sistema legal mexicano que
nc.. Jistingue entre los sexos.
En su estudio de Xalatlaco, una comunidad del Estado de
Mxico donde en los primeros aos del siglo xx se hablaba el nhuatl,
Soledad Gonzlez Montes (1992:367-368) establece una distincin
entre la costumbre y la prctica de la herencia y analiza hasta qu
punto "la costumbre" es un modelo ideal que gua la accin. Al des-
tacar la dificultad para mostrar si la costumbre realmente se sigue,
la autora proporciona estudios de caso y datos generales sobre la
distribucin de la propiedad de la tierra por sexo, tomados del re-
gistro de la propiedad pblica de Xalatlaco. Parte de las dificultades
que enfrenta en su investigacin derivan del hecho de que la tierra
es un tema delicado. Como es una de las principales fuentes de con-
DAVJrl RllBICIIAL\ 236
flicto entre parientes y, dado que los habitantes de la comunidad se
resisten a los programas fiscales del gobierno, los informantes fre-
cuentemente son renuentes a hablar sobre el tema. Ms an, los in-
formantes asocian las costumbres locales con lo "indio", categora
con connotaciones negativas que los hace ver como atrasados o
incivilizados. Adems, saben que las prcticas locales se contrapo-
nen a la ley. Frecuentemente, los informantes se esfuerzan por re-
presentarse en su discurso, con una imagen disociada de lo que
consideran como "indio" (Gonzlez Montes 1992:372). La autora pro-
porciona un ejemplo notable de un informante, un hombre de 93
aos, que inicialmente haba insistido en que la mayor parte de las
personas daban en herencia porciones iguales de tierras a hijas e
hijos, y que esto era el procedimiento correcto porque se les de-
ben compensar a las hijas por su trabajo durante su tiempo de re-
sidencia en su casa natal. Sin embargo, en la tercera entrevista el
mismo informante reconoci que l haba dejado todas sus tierras a
sus tres hijos varones y nada a sus tres hijas (Gonzlez Montes
1992:372-373).
Gonzlez Montes (1992:372) considera que, a pesar de dificul-
tades en la cuantificacin, en el caso de Xalatlaco, se puede describir
un determinado "patrn de herencia", es decir, " ... comportamien-
tos que se repiten y dan forma a una tendencia estadsticamente
frecuente." Este patrn incluye la transmisin lineal en donde los
hermanos del difunto fungen como ejecutores o albaceas mientras
que sus sobrinos y sobrinas son menores de edad; si no hay descen-
dientes, se adopta un pariente, generalmente un sobrino, que se con-
vierte en heredero. Los informantes afirmaban de manera consistente
que las mujeres deben recibir tierras si sus padres tenan suficientes
propiedades para repartir entre los varones mientras que otros indi-
caron claramente que las partes de las mujeres eran menores que las
de los hombres. Gonzlez Montes subrava que las partes de las
mujeres siempre son menores que las de sus hermanos, indepen-
dientemente de la cantidad de tierras propiedad del padre. Tam-
bin encuentra una tendencia a que las madres prefieren heredar a
sus hijas y los padres a sus hijos; cita un estudio realizado por Loera
donde seala la misma tendencia en testamentos indgenas de la
regin del siglo XVIII. Las madres pueden dejar ms a sus hijos cuando
sus maridos disponen de poca tierra. Las mujeres pueden ser here-
deras principales si no tienen hermanos varones o si asumen cargas
econmicas excepcionales en la casa paterna (Gonzlez Montes
1992:377-381).
237 I'RINCII'IOS I'ATRII.INEALES E!'-1 UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMII.IAR MESOAMERICANO
Gonzlez Montes afirma que slo de manera excepcional las
viudas y los viudos son los herederos de su cnyuge difunto. Ms
bien son depositarios hasta que sus hijos alcancen la mayora de
edad. Tambin seala que, en la prctica, todos los matrimonios se
realizan bajo la opcin de bienes mancomunados dispuesta por la
ley, pero que se trata de un mero formalismo puesto que la propie-
dad separada no significa que se forme un "fondo conyugal" y an
la propiedad adquirida durante el matrimonio se mantiene por se-
parado (Gonzlez Montes 1992:383-385). Gonzlez Montes desarro-
lla esta separacin al mencionar casos en los cuales las parejas de
casados, cada quien con sus tierras, mantenan operaciones agrco-
las milperas por separado y hasta tenan graneros separados (Gon-
zlez Montes 1992:90).
Gonzlez Montes destaca que existe una amplia diferencia
entre sexos en cuanto a propiedad en la muestra de los 1,148 lotes
urbanos que midi, en un rea que abarca 7.43 hectreas, que repre-
sentan el 62% del rea urbanizada total. Encontr que slo el 20 %
del rea estaba registrada a nombre de mujeres y no encuentra ten-
dencia alguna a registrar la propiedad de las mujeres a nombre de
un hombre. Al contrario, las mujeres tendan a tener los documen-
tos a su propio nombre, lo que interpreta como una medida para
protegerse contra posibles abusos de maridos o hermanos. Hay una
tendencia a que las partes del mismo sexo sean iguales o equivalen-
tes en trminos de productividad y de valor si no lo son en trminos
de extensin. Sin embargo, un hijo o hija que haya realizado gastos
extraordinarios puede recibir una parte mayor de la herencia y el
hijo menor recibe la casa. Generalmente, un testador tiene varias
parcelas para dividir y cada una de los distintos herederos "entra"
en cada una de las distintas parcelas para asegurar la igualdad de
riesgos y ventajas. En la prctica, no hay grandes diferencias en las
partes de los varones pues stas tienden a ser iguales o equivalentes
(Gonzlez Montes 1992:386-389). Gonzlez Montes ve la herencia
de la tierra como un proceso de reciprocidad a largo plazo en el cual
los herederos van a cuidar a sus benefactores en sus ltimos das.
Los herederos consideran que recibir tierra por parte de los padres
como un pago por este servicio y otras ayudas en la vida. Sin em-
bargo, como destaca la autora, en la prctica real hay una tendencia
a que todos los hijos del mismo sexo -es decir, los varones- reciban
partes iguales (Gonzlez Montes 1992:392-396; 406-407).
En mi propio estudio sobre la herencia de la tierra, realizado
en 1986 y 1987 en Acxotla del Monte, Tlaxcala, y ampliado en 1993-
DA\')[) RClBJCHAUX 238
1994, utilic una fotografa area para medir las parcelas).l . En la
mayor parte de los casos se distinguan claramente los linderos en-
b-e loslerrenos graeiM a la sieft\Sf3 Con IJ
de dos informantes principales, actualic los linderos y reconstru la
transmisin de las parcelas. La informacin que obtuve incluy el
propietario actual y hasta tres propietarios previos, la relacin de
parentesco entre los propietarios sucesivos, as como la historial
de cada parcela para saber si haba sido transmitida a travs de la
herencia o la venta. Obtuve informacin sobre 781 parcelas, que com-
prenden la totalidad de las que se encuentran dentro de los lmites
de la comunidad -tanto terrenos para edificar casas como tierras de
cultivo-, as como algunas parcelas adicionales en zonas contiguas
de la comunidad aledaa, donde algunos terrenos haban pasado a
manos de habitantes de Acxotla a travs de mujeres que se casaron
con hombres de Acxotla o mediante la compra.
Las parcelas varan en su tamao y pueden medir entre 150 y
15,000 metros cuadrados, aunque la mayora mide alrededor de 1,000
metros cuadrados. Del total de parcelas, 227 (el29%) pertenecen a
mujeres y 524 (el71%) son propiedad de hombres. Sin embargo, en
trminos del rea, las mujeres poseen slo el 23.4 %. A travs de la
lista de ejidatarios, obtuve informacin similar sobre los derechos
de usufructo de 100 parcelas ejidales que miden 7,500 metros cua-
drados cada una; la informacin obtenida comprende entre dos a
cuatro generaciones de ejidatarios; encontr que el 79% de las tie-
rras ejidales son propiedad de hombres. Como las entrevistas ha-
ban revelado casos de mujeres excluidas del reparto, orden a los
individuos por sexo y grupos de edad para determinar las tenden-
cias a travs del tiempo; encontr que ms del 60 % y en el caso de
algunos grupos de edad, ms del 75 % de las mujeres entre 35 y 84
aos nacidas en la comunidad haban heredado terrenos. La cifra
desciende a un 40 % para el grupo de edad de 30 a 34 aos, y a un
20% para las mujeres entre 20 y 29 a.os, debido al hecho de que, por
su edad, sus padres todava no haban transmitido el control sobre
su propiedad. Con respecto a las parcelas para construir una vivien-
da, encontr que ms del 60 % de los hombres en la mayora de los
grupos de edad arriba de los 25 aos haba heredado tierras a travs
de sus padres, aunque una porcin sustancial de stas haban sido
adquiridas mediante compra.
En Acxotla del Monte, la transmisin de tierras a herederos
se realiza generalmente in ter vivos. Si un padre posee tierras en abun-
dancia este proceso puede comenzar poco despus del matrimonio
239 PRINCIPIOS PATRILINEALES EN UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMILIAR MESOAMERICANO
del primer hijo. Lo ms frecuente, despus de un perodo inicial de
residencia virilocal, es que el padre le ceda al hijo una parte de la
parcela donde se ubica la casa paterna para que pueda construir su
vivienda, aunque la tierra de cultivo adyacente, si la hay, permane-
ce en poder del padre. ste puede renunciar a los derechos de uso a
medida que sus hijos se vuelven independientes por la sucesin de
las fases del ciclo de desarrollo y sus necesidades de maz disminu-
yen. Generalmente cuando un padre tiene entre 60 y 70 aos y se
considera que est cansado -lo que implica que ya no tiene las mis-
mas fuerzas para trabajar la tierra- puede reunir a sus hijos y en
presencia del juez de paz o de algn otro testigo respetado lleva a
cabo una divisin formal de sus propiedades. Es frecuente, como
Gonzlez Montes (ver supra) describe en el caso de Xalatlaco, que si
existen varias parcelas todas se fraccionen y se dice que los diferen-
tes herederos "entran" en cada una de ellas. Y tambin es usual que
algunas de las parcelas hayan sido prometidas a determinados hijos
o hijas desde su infancia. En la dcada de 1980 sucedi un caso en
que un hijo, que no estaba satisfecho con la parte que pensaba que le
iba a dar su padre, se neg a aceptar la invitacin al reparto formal
y no se pudo realizar la ceremonia hasta que el padre hizo ciertas
concesiones con respecto a la parte de este hijo. Este ejemplo, junto
con otras observaciones en las relaciones padre-hijos sugiere impor-
tantes discrepancias con el modelo "patriarcal" imaginado y 1 o su-
puesto por algunos investigadores en el medio rural. La divisin
del patrimonio termina en un banquete donde el mole es el plato
principal (ver Collier y Downing, supra). La transferencia de tierras
generalmente se lleva a cabo mediante la firma de contratos priva-
dos, que no se registran ante notario pblico. He podido revisar al-
gunos de estos documentos que estipulan los herederos y las medidas
de sus parcelas y comprometen a los hijos herederos a proporcionar
la manutencin y los gastos mdicos para el testador en su vejez.
En un caso sobre el cual obtuve informacin en 1996, un viu-
do de 76 aos con siete hijos firm un acuerdo en el que cada uno de
sus hijos se comprometi a prepararle y enviarle al padre sus ali-
mentos un da especfico de la semana. El padre se qued en la casa
del hijo menor o xocoyote y la esposa de este ltimo se encarg de
tenerle su ropa limpia. Los tres hermanos varones recibieron cada
uno una parte mayor de las tierras que sus cuatro hermanas. En otro
caso de una divisin realizada a fines de la dcada de 1970, los seis
hermanos se alternaban, cada quien encargndose durante una se-
mana a proporcionarles los alimentos a sus padres ancianos. Pue-
DAVID ROl!ICHALX 240
den surgir conflictos alrededor de tales arreglos, sobre todo si los
padres viven mucho tiempo, o sus gastos mdicos son elevados, o si
uno de los hermanos considera que otro u otros no estn cumplien-
do con el trabajo comprometido. Por ejemplo, en f ~ una mu)cr
involucrada en un arreglo de este tipo se quejaba de que su herma-
no menor haba sido un desobligado por lo que ella y otros herma-
nos haban dado ms atencin a su padre a pesar de recibir una
parte menor qu l en el reparto.
Se espera que el hijo menor organice la primera ofrenda, el
ritual acostumbrado que se celebra el primer da de Todos Santos,
despus de la defuncin, aunque los dems hijos comparten los gas-
tos, una situacin parecida a la descrita en Chiapas por George Collier
(ver supra). Esta ceremonia se realiza en la casa del difunto que ha
heredado el hijo menor. En una de estas ceremonias que presenci
en 1985, se mataron ms de 200 pollos y siete guajolotes y se compr
la mitad de una res, todo lo cual se prepar en mole. Ms de 300
personas que el 1 de noviembre haban pasado a dejar ofrendas de
velas, flores y pan de muerto, fueron invitados a comer el 2 de no-
viembre y no fueron pocos los que regresaron a casa con pollo o
carne de res en mole. Los herederos recuerdan a sus benefactores
difuntos el da de Todos Santos con ofrendas menos elaborados ao
tras ao, sin la fastuosidad de la Primera Ofrenda. Supe del caso de
un comprador de un terreno que, a peticin del vendedor ya difun-
to, dejaba una ofrenda para el antiguo dueo. Tambin conozco el
caso de una joven mujer que en Todos Santos dejaba una ofrenda a
su abuelo paterno, que se haba muerto antes de su nacimiento y
que haba sido el propietario del terreno que ella recibi en herencia
de su padre.
Algunos de los rasgos resaltados en los trabajos que se ha
venido discutiendo, han sido reportados por otros autores, aunque
en forma de breves menciones. Estas menciones apoyan la presen-
cia de un sistema coherente de herencia, bastante uniforme en todo
el espacio geogrfico mesoamericano. A continuacin se presentan
las caractersticas ms notables:
Transmisin inter vivos. Son frecuentes las menciones de las provi-
dencias que toman las personas al llegar a una cierta edad para ase-
gurar la transmisin de su propiedad a la siguiente generacin. En
su estudio de una comunidad del rea de Texcoco, donde a princi-
pios del siglo xx se hablaba el nhuatl, Jacinta Palerm Viqueira
(1993:69) afirma que el proceso de reparto de las tierras comienza
241 PRINCIPIOS I'ATRIUNEALES EN UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMILIAR MESOAMF.RICANO
cuando los hijos se casan. En Totimehuacn, una comunidad que
forma parte del municipio de Puebla donde el nhuatl era la lengua
dominante en la primera parte del siglo XX, Eileen Mulhare (2001:139)
seala que la prctica preferencial es que se distribuyan las tierras
en la vida de los padres. En el poblado otom estudiado por James
Dow (1975:76) el padre distribuye una parte de la tierra en el mo-
mento del matrimonio de sus hijos varones, conservando lo sufi-
ciente para su propia manutencin. Entre los zapotecos de la Sierra
de Yalalag en Oaxaca,Julio de la Fuente (1977:159-160) seala que el
padre distribuye una parte de la tierra al casarse sus hijos mientras
que el resto se divide poco antes de su muerte. Donald Butterworth
(1973:150) informa que en la Mixteca Alta de Oaxaca, los hijos varo-
nes reciben la posesin de las tierras antes de la muerte de su padre,
y cuando fallece se convierte en su propiedad. Entre los zoques de
Chiapas, un padre puede regalar una porcin adecuada de tierra a
sus hijos varones cuando se casan (Thomas 1974:71). June Nash
(1970:113) describe que entre los tzeltzales de Amatenango en
Chiapas, los hombres distribuyen sus tierras y sus animales a sus
hijos a la edad aproximada de 65 aos cuando, ya no se espera que
trabajen activamente. De acuerdo con talo Signorini (1979:44), los
padres huaves generalmente dividen sus tierras entre sus hijos en
su vida. En el caso de los zutuhiles del departamento de Solal
en Guatemala, Lois y Benjamn Paul (1963:132-133) sealan que a
veces la tierra se divide antes de la muerte del padre. Charles Wagley
(1949:14-16), en su estudio de los mames del departamento de
Huehuetenango, en Guatemala, afirma que, cuando disponen de
suficientes tierras, los padres prestan tierra a sus hijos varones casa-
dos, aunque stos no acceden a la propiedad formal hasta la la muerte
de los padres. A veces el reparto formal se celebra en presencia de
testigos cuando el padre ya es un anciano (Wagley 1941:67-68).
Douglas Brintnall (1979:83) describe la herencia nter vivos entre los
aguacatecos de Guatemala y emplea el trmino "herencia a plazos"
para sealar que el reparto se realiza paulatinamente; destaca que,
despus de un perodo de residencia virilocal, los conflictos entre
las suegras y las nueras pueden suscitar que el hijo exija el reparto
de tierras.
Herencia directa. Un principio importante que rige la herencia de la
tierra en Mesoamrica es la linealidad, o lo que Goody (1976: 19) lla-
ma herencia directa. Es decir, las tierras se transmiten de padres a
hijos, a diferencia de la herencia por el cnyuge sobreviviente. Esta
DAVID ROBICHAUX 242
prctica es congruente con un principio de linaje ya que cooserva la
propiedad en manos del grupo de cada uno de los cnyuges por lo
que no se da el fondo conyugal en el sentido propuesto por Goody.
La herencia directa fue descrita por Collier, Downing, Gonzlez
y Quinn y la em:uentro en mi prupiu tr.lb.:tju en Tlaxcal.:t
(ver supra). Otros artculos y monografas son congruentes y pintan
un cuadro similar que, de acuerdo con la evidencia disponible, pa-
rece generalizarse en el espacio geogrfico mesoamericano. Con base
en la bibliografa revisada, la afirmacin de Sandstrom con respecto
a los nahuas del norte de Veracruz parece reflejar la situacin gene-
ralizada en toda el rea cultural: "una viuda sin hijos tiene pocas
probabilidades de heredar las tierras de su esposo, las cuales gene-
ralmente se distribuyen entre los hermanos del difunto. Slo si la
viuda ha tenido hijos y, sobre todo, si se trata de hijos varones, pue-
de presentar un argumento convincente para convertirse en deposi-
taria de la tierra hasta que los hijos de su marido tengan suficiente
edad para heredarla." Este autor contina diciendo: " ... las mujeres
con hijos frecuentemente se convierten en depositarias de la propie-
dad. La viuda distribuye las tierras a sus hijos, pero en algunos ca-
sos en la prctica ella puede retener el control sobre la misma hasta
su propia muerte." [la traduccin es ma] (Sandstrom 1991:184).
Otros estudios de los nahuas y de otros grupos lingsticos
apoyan el argumento de un principio de herencia directa o de
linealidad en toda Mesoamrica y Susan Kellogg (1986:320) encuen-
tra una tendencia similar en Mxico-Tenochtitln en el siglo XVI. En
su estudio de los nahuas en los alrededores de Huauchinango, en el
estado de Puebla, Marie-Noelle Chamoux encuentra que las viudas
y los viudos no heredan de sus cnyuges difuntos. Los herederos
son los hijos, y si no hay hijos, los hermanos varones de los esposos
son los herederos. Este principio tambin es evidente en el caso de
la separacin o del divorcio ya que cada miembro de la pareja recu-
pera la propiedad que posea antes de iniciar en la unin (Chamoux
1981:98). En su estudio de los hablantes de nhuat arriba comen-
tados, Taggart (1983:24-25) afirma que aunque el hijo mayor se
convierta en el jefe de la casa, es la viuda quien administra las fi-
nanzas: se convierte en depositaria de las tierras patrimoniales y,
generalmente, divide la propiedad de acuerdo con los deseos del
difunto marido.
La informacin sobre otros grupos lingsticos apunta hacia
lo mismo. En su estudio de la migracin entre los mazahuas, Lourdes
Arizpe (1978:159-160), seala que de los 150 casos de viudas que
243 I'ATHilii'.EALb U SISTEMA BILATERAL DE PARF.'-ITFSCO: RESIIJFNCIA,
IIFRFI'>CIA Y EL Sl'd b\"'ILIAR MESOAMERICANO
estudi, slo diez haban logrado retener la tierra de sus maridos y
esto fue porque sus hijos ya tenan edad para cultivarlo. La tierra
generalmente se devolva a los hermanos varones o al padre del di-
funto. En su estudio de cinco comunidades mixtecas, Robert Ravicz
(1965:131-132) encuentra que las viudas administran la propiedad
del marido difunto hasta que sus hijos alcanzan la mayora de edad.
Donald Butterworth (1973: 148) indica que en la comunidad mixteca
que estudi, un informante le relat que las viudas tenan ciertos
derechos a la tierra si sus hijos eran menores, pero otros dijeron que
las viudas slo heredaban ganado. Esto parece implicar que la viu-
da no era la heredera sino una albacea del patrimonio en beneficio
de la descendencia del marido difunto. De acuerdo con Ricardo Po-
zas (1959:181), en Chamula, en Chiapas, si uno de los cnyuges
muere, el otro se convierte en el administrador de la propiedad en
beneficio de los hijos quienes toman posesin de ella cuando se ca-
san. En su estudio de los hablantes de mam de Chimaltenango, en
Guatemala, Charles Wagley (1941:69) informa que las mujeres no
heredan la propiedad de su marido; o la viuda o los hermanos varo-
nes del marido difunto administran la propiedad hasta que los hijos
alcancen la mayora de edad. John Hawkins (1984:332) sostiene que
en San Pedro Zacatepquez, en Guatemala, los hijos heredan de cada
uno de los padres, "aunque una parte de la propiedad del hombre
pasar a su mujer para asegurar su manutencin, y esta propiedad,
cuando ella muere, pasar a los hijos que la consideran como de
procedencia del padre." Joseph Gross y Carl Kendall (1983:209-210)
afirman que en Atitln, Guatemala, los patrimonios respectivos de
marido y mujer, permanecen "diferenciados para fines de la heren-
cia"; las viudas y los viudos no son herederos pero pueden trabajar
la tierra hasta que sus hijos alcancen la mayora de edad. El princi-
pio lineal queda de manifiesto en el caso que estos autores descri-
ben de un viudo que haba residido uxorilocalmente y cuyo hijo
adulto lo oblig a salir de la casa cuando muri su madre. (Gross y
Kendall1983:221).
En mi propio trabajo de campo en Tlaxcala, al recabar infor-
macin sobre la propiedad y la herencia de parcelas determinadas,
mis informantes generalmente proporcionaron nombres de hombres
como los propietarios. Al preguntar sobre el origen de la herencia a
veces me indicaron que "hered de su suegro". Sin embargo, los
residentes locales tambin utilizan el trmino "mandar" para espe-
cificar la persona responsable del cultivo de una cierta parcela, por
ejemplo, en el caso de las parcelas cedidas a los hijos y las hijas a
DAVID ROBJCHAUX 244
medida que sus padres avanzan en edad. Se estila decir, con respec-
~ 9 ~ ~ n a parcela, "ya manda su hijo" o "ya manda su yerno", lo 9ue
denota que el terreno se ha transmitido de la generacin mayor a la
siguiente. Aun cuando las personas pueden usar la expresin de
"heredar de su suegro", mediante el estudio de casos y entrevistas
qued claro que la propiedad se transmite linealmente y que la pro-
piedad de los dos cnyuges es, como sealan Gross y Kendall (ver
supra), "diferenciada para fines de la herencia". Pese a la expresin,
se puede considerar que el marido es una especie de depositario del
terreno pues aunque es l quien lo trabajar para la manutencin de
su esposa y la prole en su papel cultural de gnero, no tiene el dere-
cho a disponer libremente de la propiedad. Me enter de vados ca-
sos de viudos que fueron presionados por sus hijos a dividir la tierra
de sus cnyuges difuntos cuando los hijos llegaron a la mayora de
edad. Las viudas tambin pueden ser el objeto de presiones simila-
res pero tengo la impresin de que logran resistir con mayor xito,
ya que frecuentemente no cuentan con otros medios de subsisten-
cia. Sin embargo, supe de un caso en el cual la viuda de un difunto
demand a la madre de ste, tambin viuda, exigindole la partici-
pacin de sus hijos (nietos de la demandada) en el patrimonio. To-
das las personas con las cuales pude hablar estaban de acuerdo en
que son los hijos los herederos y no los cnyuges y los casos obser-
vados apuntan en la misma direccin.
"Herencia homognea". Goody (1976:7) emplea este trmino para re-
ferirse a sistemas de herencia, como los que describe en su modelo
africano, donde la transmisin de propiedad se da entre individuos
a herederos del mismo sexo. Es decir, las mujeres heredan de muje-
res y los hombres de hombres. El sistema de herencia en Mesoamrica
no puede describirse como homogneo en el sentido empleado por
Goody para las sociedades africanas ya que las mujeres heredan
cuando no tienen hermanos y, como seala la bibliografa pertinen-
te, aun cuando tienen hermanos varones. Sin embargo, algunos in-
vestigadores han sealado una tendencia a que las madres leguen
terrenos a sus hijas y los padres a sus hijos. De acuerdo con Doren
Slade (1976:173), en Chignautla, un poblado de habla nhuat en el
estado de Puebla, las mujeres suelen dejar tierras a sus hijas si sus
hijos varones heredaron de su padre. Eileen Mulhare (2001:139)
observa una preferencia por parte de las mujeres de Totimehuacn
-una comunidad donde a principios del siglo XX se hablaba nhuatl-
a legar sus tierras o sus intereses comerciales a sus hijas. Soledad
245 PRINCIPIOS PATRILINEALES EN UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCCl: RESIDENCIA,
IIERE;-;CIA Y El. SISTEMA FAMILIAR MF.SOAMERICANO
Gonzlez Montes (1992) seala una tendencia similar en Xalatlaco,
en el Estado de Mxico, donde a principios del siglo XX se hablaba el
nhuatl; utiliza el trmino de Goody "herencia homognea" para
describir los casos de transmisin de madre a hija, aunque la situa-
cin general de herencia no puede describirse en dichos trminos.
Blandine Solomieu (1982:26) encuentra que entre los tarascas de San
Felipe de los Herreros, en Michoacn, las propietarias mujeres pre-
fieren legar tierras a sus hijas. Como se mencion previamente,
Naomi Quinn (1964) subraya la misma tendencia entre los habitan-
tes del poblado bilinge zapoteco-espaol de Daz Ordaz del valle
de Oaxaca, destacando que si se escaseaban las tierras del marido,
los hijos heredaban de la madre. Laura Nader, citado por Quinn
(1964) seala la tendencia entre los zapotecos del Rincn de que las
mujeres dejen tierras a sus hijas y los padres a sus hijos, aunque esta
prctica vara en relacin con el nivel econmico de cada familia. En
Tlaxcala pude ver un testamento donde el marido y la esposa deja-
ron, respectivamente, todas sus tierras de l a su hijo nico, y las de
ella a la hija nica. El anlisis de la fotografa area y la informacin
de las entrevistas revelaron pocos casos de parcelas que se transmi-
tan a mujeres durante ms de tres generaciones, pero s supe de
casos en los cuales las mujeres legaron tierras a sus hijos varones,
aparentemente porque la propiedad del marido era reducida. Como
son escasos los datos sobre la herencia de la tierra en Mesoamrica,
con nuestro estado actual de conocimiento, por el momento no se
puede comentar ms al respecto.
Herencia y reciprocidad. Los detallados estudios realizados por
Downing {1973) y Gonzlez Montes (1992) que fueron comentados
unas lneas ms arriba abordaron la herencia desde la perspectiva
de la reciprocidad. Otras fuentes, incluso mi propio estudio antes
comentado, dan indicios de que los actores tienen esta percepcin
del proceso de herencia y llegan a ver la transmisin de los bienes
races como una relacin de intercambio a largo plazo, que va apa-
rentemente ms all de la vida. George Collier seala (ver supra)
que los herederos tienen las obligaciones en los ritos mortuorios y
yo describ que en Acxotla del Monte los herederos dejan ofrendas a
sus benefactores en Todos Santos. De acuerdo con Pozas
(1959:185.187), los herederos de las tierras en Chiapas tienen la obli-
gacin de compartir los costos de la ofrenda de Todos Santos. Inclu-
so, menciona a una mujer que deseaba contribuir a la ofrenda, pero
se lo impidi su hermano. As, qued efectivamente excluida de una
DAVID ROBICHAUX 246
participacin en el reparto del patrimonio. Una posible interpreta-
cin de este acto es que, al querer cumplir con la costumbre de los
herederos, la hermana intentaba establecer sus derechos, algo que,
aunque no es muy comn entre las mujeres, s es posible. Evon Vogt
(1970:32-35) seala que en Zinacantan el hijo menor, que es el res-
po115able de mantener a sus padres ancianos, hereda la casa y suele
pagar los gastos funerarios. Quinn (1964), seala que sus informan-
tes le explicaron que sus hijos menores heredaban las casas y las
tierras porque haban mantenido a sus padres en su ancianidad y
haban pagado sus gastos de entierro. Entre los nahuas de Chig-
nautla, en el estado de Puebla, los herederos que no sean hijos tie-
nen la obligacin de pagar los gastos del entierro de sus benefactores
(Slade 1976:171). Slade (1976:173) tambin afirma que una de las ra-
zones por las cuales las mujeres heredan es porque han cuidado a
sus padres o algn otro pariente femenino anciano. Entre los
zapotecos de la Sierra, Julio de la Fuente (1977:159-160) encuentra
que los hijos que haban hecho ms por sus padres son los mayores
beneficiarios en la herencia y que los parientes lejanos que hicieron
favores para los difuntos son considerados como acreedores de de-
rechos en el reparto de la herencia.
Robert Ravicz (1965:128) afirma que entre los mixtecos, el
hecho de salir de la casa para residir en otro lado equivale a cortar
con las obligaciones, lo que pone en jaque las posibilidades de he-
rencia. June Nash afirma que cuando un hombre ha repartido sus
tierras y animales, espera que todos sus hijos vean por l, aunque el
menor -que es el heredero de la casa- tiene una responsabilidad
especial en este asunto. A veces los padres ancianos rotan entre las
casas de sus distintos hijos a los cuales que debern pagar los gastos
mdicos y de entierro (Nash 1970:113), una prctica que tambin
observ en Tlaxcala (ver supra). Hawkins (1984:331) afirma que en
San Pedro Zacatepquez, en Guatemala, el ltimo hijo debe pagar
los gastos de entierro de sus padres ancianos, por lo que recibe la
casa y a veces un poco ms de tierra. Tambin afirma que en ciertos
casos no se le asigna la casa al ltimo varn, sino a quin se
responsabiliza de pagar los cuidados de los ancianos y los gastos
del entierro y que, frecuentemente, se preparan documentos que
contemplan este compromiso ante notario pblico. Gross y Kendall
(1983:208-209) afirman que en Santiago Atitln, en Guatemala, las
mujeres quedan excluidas del patrimonio si no cumplen con sus
"deberes filiales", los cuales incluyen proporcionar ayuda y alimen-
tos a sus padres ancianos. Estos autores afirman que los maridos a
247 PRINCIPIOS PATRILINEALES EN UN SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO: RESIDENCIA,
HEREI';CIA Y EL SISTEMA FAMILIAR MESOAMERICANO
menudo impiden que sus mujeres den estas ayudas, lo que efectiva-
mente las excluye de una participacin en el reparto del patrimo-
nio. Hawkins (1984:292) encuentra que en Comitancillo, Guatemala,
los hijos deben residir con el padre para rendirle "servicio" y, as,
evitar quedar excluidos de la herencia. As, como las mujeres resi-
den con sus maridos, quedan excluidas del reparto. Estas mencio-
nes, junto con la informacin de algunos de los autores arriba
comentados que proporcionan mayores detalles sobre la herencia,
sealan un principio de reciprocidad entre testador y heredero que
subyace en la transmisin de la tierra. Al mismo tiempo, dicho prin-
cipio, como sugiere la bibliografa, no impide un reparto igualitario,
equivalente o equitativo entre los varones como tendencia general.
Razones por la exclusin o inclusin de las hijas. Algunas de las razo-
nes esgrimadas por los informantes para explicar el por qu las
mujeres heredan o dejan de heredar se repiten en distintos grupos
lingsticos mesoamericanos y algunas coinciden con mis propios
hallazgos en Acxotla del Monte, Tlaxcala. Tambin, algunas de las
prcticas relativas a la reciprocidad comentadas en el apartado an-
terior parecen ser racionalizaciones para excluir a la mujer del patri-
monio familiar. Fray Diego de Landa subraya que en el Yucatn del
siglo XVI, las hijas heredaban slo por piedad del padre o si el padre
declaraba especficamente que era su deseo que recibieran tierras
(Landa 1973:41-42). Ravicz (1965:131) afirma que entre los mixtecos
la tierra se divide de manera igualitaria entre los hijos varones, pero
que las hijas pueden heredar si ste es el deseo del padre. En su tesis
doctoral sobre Atzompa, en el valle de Oaxaca, J. C. Hendry (1957:84-
85) informa que las hijas pueden participar en la herencia slo si el
padre posee grandes extensiones de tierra. Entre los otomes del valle
de Toluca, Mara Teresa Cervantes (1978:133-123) sostiene que las
mujeres heredan si la familia es reducida y "hay suficientes tierras".
Thomas (1974:71) afirma que entre los zoques de Chiapas, la tierra
debe dividirse de manera igualitaria, pero de ser escasa, se toman
medidas para eliminar a algunos herederos. En los hechos, las hijas
son las primeras candidatas a ser eliminadas y tienen pocas proba-
bilidades de heredar. Entre los chujes de Guatemala, las mujeres
heredan slo por deseo explcito de su padre (Termer 1957:110). En
su comparacin de varias comunidades de lengua mamen Guate-
mala, Lauren Bossen (1984: 114) seala que las mujeres pueden here-
dar pequeas parcelas y que su participacin en la herencia es
importante slo si no tienen hermanos o si los padres tienen un buen
DAVID ROBICHAUX 248
nivel econmico. Hawkins (1984:332) informa en su estudio de los
mames de Guatemala que las mujeres aceptan partes ms reducidas
o menos deseables de la herencia que sus hermanos porque no tie-
nen conocimiento de las propiedades de sus padres. Esto contrasta
con mis hallazgos en Tlaxcala donde hombres y mujeres conocen
bien las propiedades familiares, pues en distintas pocas del ao
personas de ambos sexos realizan trabajos en las milpas. Me parece
que lo ms probable es que los distintos razonamientos buscan una
justificacin de una prctica sistemtica de privilegios masculinos
en los derechos a la tierra, con fuertes bases ideolgicas desde hace
mucho tiempo, apoyadas en la operacin de un principio de linaje
como el planteado por Augustins. En todo caso, con o sin estas jus-
tificaciones, la etnografa comparativa muestra de manera con-
tundente que las mujeres en Mesoamrica generalmente heredan
-y algunos estudios como el mo muestran que casi siempre here-
dan-, pero su parte de la herencia es siempre menor que la de sus
hermanos.
AnexoC
PARTICULARIDADES Y VARIANTES REGIONALES DEL SISTEMA
FAMILIAR MESOAMERICANO
La informacin consignada en el Cuadro 1 y los Anexos A y B revela
un claro patrn integrado de residencia y herencia, conformando un
ciclo nico de desarrollo de los grupos domsticos, o sistema fami-
liar en prcticamente toda el rea geogrfica designada como
Mesoamrica. Sin embargo, se han registrado etnogrficamente otros
rasgos, menos generalizados, que son el objeto del presente anexo.
A diferencia de los anexos anteriores, en ste no se pretende hacer
una revisin exhaustiva sino simplemente sealar su presencia y
mostrar que no modifican el modelo general. En primer lugar, re-
cordando ahora el modelo de Augustins, surge la pregunta obvia
de si la costumbre de la ltimogenitura patrilineal de la casa no cons-
tituye la sucesin. De hecho, algunos etnlogos (ver Bunzel1959: 19-
20, Sandstrom 1991, Taggart 1972:145-146 y Taggart 1983:26-27) han
sealado la presencia de la primogenitura en Mesoamrica, o por lo
menos han empleado el trmino. Esto se debe tal vez al hecho de
que en muchos contextos sucesin es sinnimo de herencia, sin con-
siderar la mencionada distincin planteada por Sir Henry Maine y
retomada por Augustins. Los trminos se confunden porque la dis-
tincin analtica no siempre es evidente. Por ejemplo, Jerome Offner
(1983:202), citando la obra de Pomar que escribi sobre los nahuas
249 PRINCIPIOS PATRILINEALES EN l:N BILATERAL DE I'ARENHSCO:
llEREI'CIA Y EL SISTEMA FAMILIAR MESO"-MERICANO
en el siglo XVI, traduce "heredaba el estado de su padre" como here-
d "the esta te of his father". Pomar se refera a la nobleza y "estado"
hasta donde yo puedo ver nunca significa "esta te" en el sentido in-
gls de un legado, casa o propiedad, si bien es cierto que "estafe"
puede traducirse como estamento, lo que se acerca ms al significa-
do de "estado" en el texto de Pomar. El trmino "estado" parece
significar en las palabras de Pomar simplemente un "estatus", como
estamento o categora social. De modo que Pomar, de hecho, se refe-
ra a algo ms cercano a la sucesin a un cargo, como en la dicotoma
herencia/ sucesin, es decir, a una posicin social, en una sociedad
estatificada y no de la herencia de la propiedad. As, lo que describe
Pomar no es la herencia de bienes sino algo que se asemeja a la suce-
sin de un ttulo nobiliario por primogenitura, como suceda en al-
gunos pases europeos.
Algunos estudios han destacado que el hijo mayor juega un
papel importante en la Mesoamrica contempornea, que asume la
posicin de jefe de casa en caso de la muerte de su padre, y se encar-
ga de asegurar que la herencia se divida de manera igualitaria.
JamesTaggart (1983:26) afirma que el mayor es conocido como
tanyenkake en una comunidad y tiachkauw en otra entre los hablantes
de nhuat que l estudi en la Sierra de Puebla. Aunque utiliza el
trmino "sucesin por primogenitura", tambin seala la dificultad
del papel del mayor puesto que debe compartir derechos y tierra
con sus hermanos quienes, a medida que pasan los aos, se resisten
a su autoridad y hacen ms o menos lo que se les pega la gana. Entre
los mixtecos, estudiados por Ravicz (1965:131-132), el mayor, si ha
alcanzado la mayora de edad, es el responsable de la propiedad y
tiene la obligacin de distribuirla de forma igualitaria entre sus her-
manos varones cuando llegan a su mayora de edad. De acuerdo
con Eckart Boege (1988:64), entre los mazatecos, el mayor adminis-
tra la propiedad del padre en caso de su fallecimiento. George Foster
(1942:91) indica que entre los popolucas del Sur de Veracruz, el hijo
mayor es el albacea. Norman Thomas (1974:71) afirma que entre los
zoques, si el padre no divide en vida sus terrenos entre sus hijos,
deja instrucciones al hijo mayor para que haga la divisin. En mi
propio estudio de Acxotla del Monte, Tlaxcala, encontr que el hijo
mayor se conoca como el tiachca ("el que va delante de todos") o el
albacea en nhuatl y, en caso de que su padre se muriera sin haber
dejado instrucciones, su obligacin es dividir la propiedad del pa-
dre de manera equitativa, asignando las mismas partes a sus her-
manos varones que la que se asigna a s mismo.
DAVID ROBICHAUX 250
En referencia al modelo de linaje entre los campesinados eu-
ropeos propuesto por Augustins, yo propongo que ni la ltimoge-
nitura patrilineal en la herenda de la casa, ni el papel especial
asignado al hijo mayor constituyen la sucesin, puesto que todos
los hijos tienen el mismo privilegio de formar grupos domsticos
por su propia cuenta y el menor sucede a su padre en el papel de
jefe. La diferencia de edad entre ltimognito y sus hermanos varo-
nes mayores es un impedimento evidente a su ejercicio de autori-
dad. Como seala la bibliografa, la autoridad del mayor disminuye
a medida que sus hermanos varones llegan a la mayora de edad y
de ninguna manera el mayor es el heredero nico o sucesor en el
sentido usual de primogenitura. Ms bien, es un representante del
grupo si muere el padre y, si es mayor de edad, tiene la funcin de
albacea, lo que significa que debe asegurar que cada hermano tenga
una adecuada participacin en el patrimonio. Se trata de un papel
heredado con similitudes al del ultimognito en el sentido de que
hay expectativas culturales en cuanto a la conducta de ambos. Cabe
notarse que se trata del mismo papel atribuido al to paterno, que
Offner (1983: 201-202), citando a los cronistas, describe entre losan-
tiguos nahuas. Al respecto, he sabido de varios casos en Acxotla del
Monte en donde los tos paternos asumieron este papel, cuando sus
sobrinos eran menores de edad. El papel asignado al mayor como
representante de la patrilnea limitada en Mesoamrica es un punto
que amerita ms investigacin.
Con todo y esta generalizacin muy amplia con respecto a la
residencia mesoamericana sabemos de la existencia en algunas re-
giones de la prctica de servicio de la novia, reportada en la parte
sur del rea cultural. Esto implica la residencia uxorilocal inicial del
marido con su suegro tiempo durante el cual cumple el servicio (ver,
por ejemplo, Villa Rojas 1987:237-238; 259-260, en el caso de los ma-
yas de Quintana Roo, Dehouve 1990:256-257 entre los tlapanecos de
Guerrero y F. C. Miller 1964:178 sobre el "precio" de la novia en
Chiapas). Esta institucin ha sido mencionada por lo menos desde
principios del siglo XVIII, cuando el padre Manuel Prez (1713) com-
par costumbres en algunas partes de Guerrero con prcticas en la
ciudad de Mxico entre los nahuas. Se trata de una prctica que tam-
bin amerita mayores estudios y parece que se concentra en reas
con la agricultura de roza y quema. Ofrece un paralelo tentador con
la comparacin clsica de Goody (1976) de la riqueza de la novia en
Africa y la dote en Eurasia. La residencia uxorilocal inicial como
servicio de la novia, tal y como ha sido reportada, debe considerar-
251 PRINCII'IOS PATRILINEAUS EN t;N SISTEMA BILATERAL OE PAREI'o"TESCO: RESIDENCIA,
IIEREI'CIA Y EL 'ISTEMA FAMII.IAR MESOAl.IERICAM>
se como una variante regional de un ciclo de desarrollo mesoame-
ricano bsico y es un paso hacia el patrn virilocal tal y como lo
demuestra la presencia de los grupos patrilineales localizados
35

NOTAS
1
Se presentaron versiones anteriores del presente trabajo en la Reunin Anual de la
American Anthropological Association, celebrada en San Francisco, California en
noviembre de 1996, y como una Conferencia Invitada por el Departamento de An-
tropologa y el Programa de Estudios Latinoamericanos en la Universidad de
Pittsburg el 5 de noviembre de 1999. Los comentarios hechos por los presentes en
aquellas ocasiones fueron de gran utilidad a la hora de elaborar la presente versin.
Me siento especialmente en deuda con James Taggart, sobre todo por sus comenta-
rios relativos a "cultura" y la obra de David Schneider. La investigacin para el
trabajo fue posible gracias al generoso apoyo de la Universidad Iberoamericana de
la ciudad de Mxico a travs de distintos financiamientos de investigacin desde
1977, por los cuales doy mi agradecimiento. Quiero agradecer a Naomi Quinn el
haberme proporcionado tan amablemente su excelente informe de campo de 1964
del Programa de Verano de formacin en trabajo de campo en Antropologa de la
Universidad de Stanford.
2
Esta idea an circula entre los antroplogos. En su estudio de los mayas kekchi de
Belice, Wilk (1991:224) afirma que en la poca prehispnica " ... el parentesco era un
principio organizativo importante en casi todos los pequeos estados y jefaturas de
Mesoamrica" y que "el asalto de los espaoles a los estados nativos fue, por lo
tanto, un ataque a los sistemas de parentesco y ambos fueron destruidos" [La tra-
duccin es ma].
3
Steward proporciona una ancdota reveladora acerca de las ideas que tenia Kroeber
con respecto a la antropologa social britnica y, de ah, su falta de inters en los
grupos sociales. En la dcada de 1920, Malinowski y Radcliffe-Brown fueron invita-
dos a Berkeley en dos ocasiones diferentes a dictar una serie de conferencias sobre el
funcionalismo. Posteriormente, Lowie y Kroeber organizaron un seminario en el De-
partamento de Antropologa sobre el funcionalismo en el estudio de la vivienda
" ... para evaluar su utilidad ... ". Se concluy que" ... se requeran de postes para
sostener el techo y que tambin era necesaria una apertura para servir como puer-
ta". Este intento de aplicar el "funcionalismo" no abordaba" ... aqullos que ocupa-
ban la casa en trminos de familia o de otros grupos o la relacin del tamao de la
casa a sus ocupantes" [la traduccin es ma] (Steward 1973:54).
4
Aunque algunos mesoamericanistas han propuesto otros conceptos para abordar
lo que evolucion a partir del trmino "Mittelamerika" (ver Chambers y Young 1979
y Salovesh 1983), utilizo el trmino "Mesoamrica", para referirme al rea geogrfi-
ca como originalmente fue definida por Kirchhoff (1968) y a los habitantes contem-
porneos que viven en comunidades de dicha rea donde se hablan lenguas indgenas
o donde stas se hablaban. Pongo el nfasis en las comunidades que considero ms
que simples territorios sino como grupos sociales con una base territorial. sta, como
consecuencia de las congregaciones del periodo colonial, pudo haberse modificado
pero, como el estudio de Hill y Monaghan (1987:xvii-xix y 27) demuestra, se trata de
unidades sociales cuya existencia se remonta a la poca prehispnica. Los padrones
de Tlaxcala del siglo XVI dan cuenta de muchos de los grupos que hoy existen en la
forma de barrios o pueblos con el sufijo nhuatl tiaca, que significa gente. Las comu-
nidades de este tipo, que se remontan a la poca prehispnica o que estn compues-
DAVID ROBICHAUX 252
tas por unidades con dicho origen, cubren la gran mayora del territorio habitado de
la repblica mexicana, salvo las grandes ciudades, en el rea delimitada por Kirchhoff.
dP 3JivJdor At@nco Qur IOlT Plflf ll
aeropuerto de la ciudad de Mxico en 2002 y el ajusticiamiento en 2001 de ladrones
de una imagen religiosa por los habitantes del pueblo de La Magdalena Petatlaco,
en la Delegacin de Tlalpan en el Distrito Federal muestran que, an en las grandes
ciudades y en sus alrededores, estas unidades an estn vigentes en la organizacin
social de una gran parte de la poblacin mexicana. Esto incluye comunidades tales
como Tzintzuntzan, estudiada por George Foster (1967) y, con base en el criterio
lingstico clasificado como "mestizas". Incluye muchas comunidades que, por el
crecimiento estrepitoso de la poblacin en las reas rurales en la ltima mitad del
siglo xx, vieron, como Acxotla del Monte, Tlaxcala, que su poblacin creci 500 por
ciento de modo que ya es considerada como "urbana" por INEGI por contar con ms
de 2,500 habitantes. No incluye nuevos poblados que fueron fundados por peones
acasillados durante el proceso de Reforma Agraria, o zonas de poblacin criolla o
ranchera como los Altos de jalisco y el Bajo, aunque algunos estudios de este tipo
de comunidad revelan la presencia de algunos o todos los rasgos del sistema fami-
liar mesoamericano (ver, Deshon (1963), Pauli [2000 y en prensa] y Gonzalez Martnez
(1992). Se trata de los pueblos originarios que persistieron durante el perodo colo-
nial y la Reforma y que siguen manifestndose hoy como actores sociales y espacios
relativamente autnomos de las normas oficiales en cuanto a su organizacin social.
A pesar del cambio lingstico, tales comunidades conservan muchos rasgos y com-
plejos culturales en su organizacin social y en su ideologa, lo que los coloca firme-
mente en la tradicin cultural mesoamericana, desde luego atenuada al ser relegada
a una posicin subalterna durante casi cinco siglos de los regmenes colonial espa-
ol y republicano de Mxico y de Guatemala. Eileen Mulhare (2003 y en este volu-
men), basndose en su propio trabajo en una comunidad de este tipo que forma
parte del municipio de Puebla, ha propuesto el trmino "post-nahua", un descriptor
ms adecuado que el trmino polismico "mestizo". Se podr hablar de "post-
mesoamericano" o de "post-indgena"? Por otro lado, hay indicios, del sistema fa-
miliar mesoamericano entre la poblacin afro-mestiza de la Costa Chica de Guerrero
(Quiroz 2003: 190; 198-199).
5
Taggart (1982:47), al referirse a Gijo de Santa Brbara en Extremadura, seala
que "los hombres y mujeres espaoles en Gijo heredan no so:amente con frecuen-
cias casi iguales, sino que heredan la misma cantidad y el mismo tipo de propiedad
incluyendo las casas" [La traduccin es ma]. El autor contrasta esta situacin con la
de Yaonhuac en la Sierra de Puebla, en Mxico, donde las mujeres" ... raras veces
heredan las casas y generalmente adquieren parcelas ms pequeas de tierra que
las de sus hermanos" (Taggart 1983:48). En la comunidad espa"ola la residencia
uxorilocal y virilocal se dan prcticamente con las mismas frecuencias aunque el
autor observa que en el caso de que se trate estos trminos se refieren a la residencia
" ... o bien en la misma casa o en una vivienda aparte cuyos propietarios son los
padres del esposo o de la esposa." Tambin, proporciones mucho mayores de pare-
jas viven en familias extensas en Yaonhuac (39.8%) en comparacin con Gijo { 14.1 %)
(Taggart 1983:48-49). Ver tambin Reher (1996) para otras fuentes histricas y
etnogrficas sobre Espaa.
b Sin embargo, en un momento algo tardo en la historia de la teora de parentesco,
en un artculo importante pero aparentemente poco citado sobre los grupos cog-
naticios del sureste asitico, Murdock (1960:5) aborda parcialmente una definicin
positiva de "bilateral" (ver infrn). Tambin, como veremos ms adelante. fack Goody
253 PRINCiriOS I'ATKILINEALES EN UN SISTE).!A BILATERAL DE
HERENCIA Y EL SISTEMA FAMILIAR ANO
(1976 y 1990) propone una definicin de "bilateral" a partir de una distincin entre
formas de transmisin de derechos.
7
Las opiniones con respecto al grado de aculturacin de los tarascos parecen haber
sido propagadas por Julian Steward. En su introduccin al trabajo de Ralph Beals,
Chern, a Sierra Tarascan Village, Steward considera que, a pesar de la autoidentifi-
cacin de los habitantes de Chern como indios, de su tipo somtico y de su uso de
la lengua tarasca, era difcil identificar algo de origen aborigen. Los patrones socia-
les, incluso la familia y el gran nmero de padrinos, eran considerados como "espa-
oles" por este autor. La cultura tarasca, desde su perspectiva, era ms como la de la
Espaa del siglo XVI que la de los "americanos nativos" (Steward 1946:ix-x). En una
publicacin posterior, Steward (1950:62) afirma, con respecto a los tarascas: "la in-
fluencia espaola era tan grande( ... ) que la cultura tarasca se volvi ms espaola
que india tanto en sus instituciones bsicas como en sus elementos." Una visin de
cultura de este tipo plantea la pregunta de cmo se defina cultura y cmo se
operacionalizaba el concepto de aculturacin entre los antroplogos mesoameri-
canistas de la "escuela de Berkeley" de la antropologa norteamericana. Tales afir-
maciones son congruentes con la visin museogrfica de Kroeber de la cultura,
consistente en rasgos o elementos, tal como se manifiesta en su Element List Survey.
Este enfoque museogrfico de cultura que usa Steward fue objeto de su propia crti-
ca posterior: Steward lo calific de "inapropiado" para abordar la estructura de los
grupos sociales y lo consider como acorde con el enfoque taxonmico y de historia
natural defendido por Boas (Steward 1973:45-46).
Murdock defiende un enfoque dinmico en sus comentarios sobre las interpreta
dones discrepantes de Fischer (1956) y Goodenough (1956) de los datos de residen-
cia en la Isla de Truk.
9
Ver, por ejemplo, la empresa comparativa de Pasternak. Ember y Ember (1976)
basada en los tipos estticos tomados de la Human Relations Area Files. En un tra-
bajo ms reciente de estos mismos autores (1997) ni siquiera se menciona el concep-
to del ciclo de desarrollo de los grupos domsticos. Ms an, la presencia de las
familias extensas es vista desde una perspectiva esttica, presentada en un captulo
aparte de la residencia. As, residencia y familias extensas son vistas por Jos segui-
dores de la tradicin de Murdock como "cosas" y no como partes de un proceso
como lo hacen otros estudiosos. (ver Harrell1997).
10
Como demuestra mi propia investigacin de campo en Acxotla del Monte, Tlaxcala,
a pesar de la transformacin de la economa domstica basada en la produccin de
carbn vegetal y la agricultura maicera de subsistencia a una economa basada en el
trabajo asalariado, el sistema de formacin de los grupos domsticos no sufri cam-
bios estructurales aunque el perodo de residencia virilocal tenda a acortarse. Las
parejas continan residiendo virilocalmente y el hijo menor casado permanece en la
casa paterna para cuidar a sus padres ancianos y es l que hereda la casa (ver
Robichaux 1995, 1997b y en prensa).
11
Esto no debe sorprendernos dado que, prcticamente con la nica excepcin de
Nutini (1968 y 1976), la mayor parte de los mesoamericanistas confundan parentes-
co con terminologa y, bajo el rubro de parentesco, prestaban poca atencin a los
grupos y redes sociales.
12
Martine Segalen (1992) proporciona una versin interesante de cmo algunos
etnlogos franceses, al renovar una tradicin iniciada a fines del siglo XIX por el
folklorista Arnold van Gennep, entre otros, e influidos por el trabajo de historiado-
res, genetistas y la escuela francesa de demograffa histrica, entre otros factores,
fijaron su mirada en los sectores rurales de Francia. Como seala la autora, este
DAVID ROBICHAUX 254
fenmeno no tiene paralelo en pases como Inglaterra y Alemania y otros pases de
Europa del Norte, aunque en Italia, Espai\a y Portugal se realizaron varios estudios
importantes "en pas propio", que combinaron la investigacin histrica con la
etnolgica (Segalen 1992:187).
13
Augustins (1989) centra su atencin primordialmente en los grupos domsticos,
aunque por implicacin tambin se consideran grupos de parentesco no residencia-
les de mayor amplitud. En un artculo ms reciente, inspirado en la teora de juegos
y teora de grafos, Augustins considera tanto los grupos domsticos como las redes
ms amplias de parentesco como coaliciones, siendo los primeros un tipo de coali-
cin de mayor cohesin que este ultimo. Con los trabajos de etngrafos de comuni-
dades rurales francesas en mente, proporciona ejemplos especficos de los tipos de
coaliciones (frecuentemente grupos ms amplios de parentesco) entre grupos dc:r
msticos que operan dentro del contexto de las sociedades de casas y sociedades de
parentela y su influencia en la poltica local. Tales tipos de coalicin son congruen-
tes con el modo de reproduccin social de los grupos domsticos del lugar y tam-
bin tienden a perpetuarse o reproducirse a travs del tiempo (Augustins 1998:38-43)
14
Augustins explica que, puesto que en Francia el termino "reproduccin social" se
asocia notablemente con el trabajo de Pierre Bourdieu con respecto a la reproduc-
cin de las clases sociales, ha preferido el termino "mode de perpetuation" (George
Augustins: comunicacin personal 1995). De manera ms reciente otros autores
francfonos han empleado el termino "reproduccin social", posiblemente bajo la in-
fluencia del trabajo de Jack Goody (1976). Goody (1990), miembro del jurado de la
tesis doctoral de Augustins, ha utilizado el trmino "modo de reproduccin" en un
trabajo ms reciente.
15
Es importante distinguir este uso de socit i'J maison, basado en un sistema de
heredero nico y desarrollado para abordar las sociedades campesinas en la Francia
rural desde la poca de Le Play (1871), del concepto similar de Lvi-Strauss. Como
seala Lvi-Strauss, su concepto se deriva de las casas nobles en las sociedades com-
plejas. Pero se plante para aplicarlo a sociedades sin estado con rango social (ranked
societies), precisamente en el caso de los kwakiutl de la Columbia Britnica (ver Lvi
Strauss 1984, sobre todo pgina 190).
16
Son prcticamente desconocidos los linajes matrilineales en Europa, pero tales
sistemas se presentan en sociedades campesinas en otras reas del mundo (ver, por
ejemplo Foster 1978 y Harrell1997:416 para el caso de Tailandia).
17
Por ejemplo, es factible concebir que algunas terminologas de parentesco en la
Mesoamrica contempornea proporcionan a los actores lineamientos con respecto
a quienes para ellos son casaderos. Y parece que en nhuatllo hace sealando prohi-
biciones a una amplia categora de personas clasificadas como parientes. En Acxotla
del Monte, Tlaxcala, FF, FFB, FFZH, FMB, FMZH, MF, MFB, MFZH, MMB y MMZII son desig-
nadOS como "abuelitos"; FM, MM, MMZ, MMBW, MFZ, MFBW, MMZ, FMZ, FMBW, FFZ,
FFBW como "abuelitas" o de manera colectiva como "abuelitos", en espaol, una tra-
duccin de colli del nhuatl. Est prohibido casarse con alguna persona de la prime-
ra y segunda generacin descendiente de cualquier individuo designado como
abuelito o abuelita. Una situacin similar opera en La Trinidad Teneyecac, Tlaxcala,
pero ah slo FF y MF son "abuelitos" y FM y MM "abuelitas" mientras que FFB, FMB,
FMZH, MFB, MFZH, MMB y MMZH son "tfos" y FFZ, FFBW, FMZ, FMBW, MMZ, MMBW, MFZ
y MFBW son "tas", o de manera colectiva "tfos". Aqu tambin, el matrimonio est
prohibido entre individuos de la primera y segunda generacin descendiente
(Guillermo Carrasco Rivas: comunicacin personal). Segn mi conocimiento, los
mesomericanistas que han visto la terminologa de parentesco como reflejo de las
255 PATRI!.INFAI.ES p. SISTEMA BILATERAL DE PARENTESCO:
HERENCIA Y El SISTEMA FAMI!.IAR MESOAMERICANO
relaciones sociales, nuevamente debido allegado de Morgan, han buscado eviden-
cias de grupos de filiacin o de matrimonio prescriptivo, pero no de reglas de
exogamia.
18
Ver Robichaux 1997b, sobre todo pp. 162-166, para una revisin bibliogrfica de
las fuentes que mencionan la ultimogenitura patrilineal en la herencia de la casa en
Mesoamrica y la casi ubicua presencia de esta prctica en dicha rea cultural. Los
resultados se resumen en el Cuadro 1 y el Mapa 1 del presente trabajo. Sin embargo,
el nmero de stos ha crecido desde la publicacin del mencionado artculo y se ha
reportado tambin la presencia de la ultimogenitura patrilineal entre los afro-mesti-
zos de la Costa Chica de Guerrero (ver Quiroz 2003:190) y entre la poblacin de
origen pipil (nahua) de los departamentos de lzcalco y Sonsonate de El Salvador,
donde el hijo menor que heredala casa es conocido como el chimpe (Mara Francisca
Hemndez Velsquez: comunicacin personal, 2003). Entre poblaciones de Hondu-
ras consideradas como mestizas existe la costumbre de herencia de la casa por
ultimogenitura: en la regin nor-oriente del pas -que abarca los departamentos de
Yoro, Atlntida y Coln- el menor o la menor es conocido como el secaleche; en el
occidente del pas, sin embargo, se le denomina saca/eche Oorge Ramrez Lozano:
comunicacin personal, 2003). Tambin entre las poblaciones mestizas de Nicara-
gua el ltimognito, conocido como el cumiche, es considerado como el que debe
heredar la casa (Guillermo Carrasco Rivas: comunicacin personal, 1998).
19
Lowie (1920:70) en su trabajo clsico desde hace mucho tiempo haba sealado
" .. .la influencia incalculable sobre la vida de la familia ... " de las reglas de residen-
cia. Esta falta de inters se deba sin duda al vaco general y al escaso inters en el
parentesco en Mesoamrica y al hecho de que parentesco como tema se habla redu-
cido fundamentalmente a terminologa.
20
En este sentido San Bernardino Contla (Nutini 1968) es un trabajo nico y singular
en los estudios de parentesco en Mesoamrica ya que ninguna otra monografa se
centra en los grupos de parentesco reales y sus funciones en la sociedad. Este enfo-
que represent una ruptura tan radical con las nociones convencionales de paren-
tesco, tal y como fueron aplicadas a Mesoamrica, que uno de los crticos de Nutini
(Medina 1975:270) acus a ste de ni siquiera haber escrito un libro sobre el paren-
tesco, puesto que no haba incluido en la obra ninguna mencin de la terminologa
de parentesco.
21
La posicin de Leach se relaciona desde luego con su objeto de estudio: Leach se
interesaba por la estructura social, definida como una nocin estadstica. Desde su
perspectiva, la estructura social es "un subproducto de la suma de muchas acciones
humanas individuales de las cuales las participantes no son totalmente conscientes
ni inconscientes."[la traduccin es ma] (Leach 1961:300).
2
2 Si el modo particular de herencia que yo he descrito en Mesoamrica no encuadra
plenamente en las categoras desarrolladas por Goody y Augustins, entonces es ra-
zonable pensar que los informantes pudieron haber dado respuestas simplistas a
las igualmente simplistas preguntas de los antroplogos tales como "heredan las
mujeres?" o heredan los hombres y las mujeres lo mismo?". Menciono esto a partir
de mi propia experiencia en el campo, ya que reciba respuestas contradictorias a
preguntas de esta ndole. El anlisis estadstico revel sutilezas en un sistema en el
cual variables tales como el tamao familiar, la disponibilidad de tierras y la posibi-
lidad de otras actividades econmicas parecen haber determinado el resultado final
de cada caso de herencia. Al igual que las reglas de residencia comentadas por
Salovesh (1976) y discutidas unas lneas ms arriba, no es probable que un
antroplogo pueda obtener fcilmente de sus informantes una versin normativa
DAVID ROBICHAL'X 256
simple que refleje las complejidades de situaciones concretas. Sin embargo, subya-
cente a lo:; re:;ultados empfricos de cada ca:;o, :;e aprecia un dominante principio
pa trilineal.
23
Hawkins (1984:292) parece haber tomado esto como si fuera un hecho y parece
creer que en los hechos la ley nacional se aplicaba en Comitancillo, aunque esta
informacin fue tomada a partir de una muy breve incursin de unas horas en es-
ta comunidad. Considerando la descripcin de Gonzlez Montes (1992) de cmo
uno de sus informantes que inicialmente declar que se aplicaba la ley, finalmente
reconoci que l mismo no haba dejado nada a sus hijas. Con base en mi propia
experiencia de campo, considero la versin del informante de Hawkins como la
versin "correcta" ante un extrao. Considerando las menciones de fuertes repre-
siones de prcticas indgenas por parte de las autoridades ladinas en Guatemala
(ver Brintnall 1979: 99-100 y 103 y Siegel 1942:61), es necesario contextualizar la
informacin. De manera verosmil, un informante casual de este tipo, ante un extra-
o en un encuentro al azar, estaria mucho ms propenso a representarse como un
buen ciudadano que segua la ley y no la costumbre que se contrapone a sta.
24
Otros antroplogos europestas, tales como Alberra (1994), tambin emplean el
trmino linaje para referirse a ciertos campesinados europeos.
25
Jane CoUier (1968) utiliza el trmino "precio de la novia" en su trabajo sobre el
cortejo y el matrimonio en Zinacantn, aunque los bienes intercambiados no son de
un valor comparable a aquellos comunes en las sociedades africanas. Otras fuentes
han reportado prcticas que podran llamarse "servicio de la novia" entre algunos
grupos mesoamericanos (ver Pozas 1959:51 y Dehouve 1990:255). Fray Manuel Prez,
quien a principios del siglo XVIIl sirvi en parroquias en el rea de lo que ahora es
el estado de Guerrero y en la ciudad de Mxico, seal las diferentes consecuencias
de romper un compromiso de matrimonio. En Guerrero donde exista la costumbre
de "servicio de la novia", cuando la pretensa cambiara de parecer con respecto a su
pretendiente, el grupo del hombre frecuentemente meta en juicios al grupo de la
novia para que se le compensara el trabajo efectuado por el novio. Esto no ocurra
en la ciudad de Mxico en donde, segn la costumbre, el pretendiente daba pan a la
familia de la novia (Prez 1713). La costumbre de dar pan ha sido reportada por
Vogt (1970:68) en Zinacantn y es una costumbre en toda la Tlaxcala rural. Testar!,
Govoroff y Lcrivain (2002) hacen hincapi en la importancia de la direccin de los
flujos y evitan los trminos cargados tales como "precio de la novia" y "dote". Em-
plean el trmino ms neutral de "prestaciones matrimoniales" y delinean varios
tipos. En mis propias observaciones en Tlaxcala, parece que el costoso banquete,
organizado por el grupo del novio para los parientes del grupo de la novia es un
tipo de prestacin matrimonial; cabe notar que Testart, Govoroff y Lcrivain no in-
cluyen este tipo de prestacin en su amplio y profundo anlisis.
26
Adems de las bien conocidas descripciones de sistemas de filiacin unilineal en
Tlaxcala y Chiapas (ver Guiteras Holmes 1947, Nutini 1968, Siverts 1969 y Villa Ro-
jas 1947), esta afirmacin requiere cierta aclaracin. En mi propio trabajo de campo
en Tlaxcala he encontrado que las unidades llamadas barrios son, generalmente,
grupos de filiacin patrilineal gamos y no localizados, una caracterstica que ha
sido reportada en otras fuentes (ver, por ejemplo, Oliveira 1976:72-73 y Redfield
1928:294). Dado el principio patrilineal en la residencia, al nivel general de la comu-
nidad, las mujeres forneas que llegaron al casarse se encuentran en mayores pro-
porciones que sus homlogos masculinos. A partir de una sugerencia de Eileen
Mulhare (1996:102) en el sentido de que la aplicacin del modelo segmentario po-
dra ser til para conceptualizar la organizacin social en Mesoamrica, uno de sus
257 PRI!\CII'Ir>'> I'AIRII.INEAI.F.S EN LJN SISTEMA BILATERAL DE I'ARE!\ITE..<;CO: RESIDENCIA,
IIERENCIA Y H ~ I ~ T E ! > I A FAMILIAR MfSOAMERICA:-.10
usos podra ser el abordar el principio patrilineal que opera en los niveles de barrio
y de comunidad, en armona con los principios patrilineales que rigen la herencia y
la residencia.
17
Sandstrom seala atinadamente que la ley ejidal en vigor en aquel momento pro-
hiba la divisin de las parcelas ejidales. Afirma que las personas de la comunidad
explicaron que los hombres y los muchachos reciben la tierra y que sera "tonto"
que las mujeres la recibieran ya que tienen acceso a ella a travs de sus maridos
cuando se casan (Sandstrom 1991:183). Tambin afirma que, si hubiera tierras dis-
ponibles, supondra que todos los hermanos varones recibieran partes iguales en la
herencia (Sandstrom 1991:188). De esta afirmacin se puede inferir un principio de
linaje, como el descrito por Augustins. Dicho principio establece para los hombres
la legitimidad de derechos igualitarios en la sucesin y la herencia, lo que constitu-
ye un valor cultural, aun si en la prctica su cumplimiento tiene en su contra la ley
nacional y la escasez de tierras.
28
Esas sociedades se encuadran claramente en el tipo "C clustu" propuesto por
Harrell (1997:363-451) para el caso de las "sociedades complejas premodemas o
preindustrales", es decir, sociedades estatales con estratificacin social. Entre los
sectores campesinos de estas sociedades, el principio de linaje de Augustins opera
en el sentido de que la herencia de la tierra es de tipo igualitario selectivo con privi-
legios masculinos. Aunque no es mi intencin seguir a Murdock y desarrollar ms
subtipos, es importante sealar que el rea andina, la Rusia presovitica y
Mesoamrica exhiben similitudes notables ya que sus sistemas familiares se carac-
terizan por el hecho de que la herencia de la casa es mediante la ultimogenitura
patrilineal (ver Robichaux 1997b:167, nota 2). En contraste, de acuerdo con las des-
cripciones de Goody (1990) segn la costumbre en China e India el hijo mayor con-
tinuaba residiendo permanentemente con sus padres y era heredero de la casa; al
igual que en Mesoamrica, los varones heredaban la tierra en pie de igualdad.
29
El concepto de cultura propuesto por D' Andrade tiene similitudes con el concep-
to de habitus de Pierre Bourdieu. En la versin original en francs de Outline of a
Theory of Practice (1977), "cultura" (culture) aparece en el ndice analtico que se re-
fieren a las pginas en las cuales se discute el concepto de habitus. Al final de la lista
de pginas donde aparece el concepto, al lector se le remite a los encabezados del
ndice de comptence (como en competencia lingstica) y habitus (ver Bourdieu 1972,
ndice sin nmero de pgina). Esta referencia cruzada no se encuentra en el fndice
de la edicin en lengua inglesa (ver Bourdieu 1977:240-248).
30
Recientemente el concepto de casa de Lvi-Strauss ha ganado adeptos entre algu-
nos mesoamericanistas (ver Chance 2000, Gillespie 2000, joyce y Gillespie 2000, Neu-
rath 2000 y Sandstrom 2000 y en este volumen). En el caso de los antiguos mayas, la
estatificacin social ciertamente hace que las casas prominentes, para las cuales existe
un amplio registro arqueolgico, tienen mayor parecido con las casas nobles euro-
peas que inspiraron el modelo planteado por Lvi-Strauss que si se describen en
trminos de la teora de linaje desarrollada para dar cuenta de los linajes segmentarlos
de frica. Pero el hecho de que se agregaban no parientes a las casas nobles no
justifica la descripcin de la sociedad maya como una "sociedad de casas", es decir,
socit a maisons en los trminos de Lvi-Straus (ver Gillespie 2000). Esto parece ser
una mala interpretacin del concepto de Lvi-Strauss desarrollado fundamental-
mente para sociedades de rango como las de Melanesia y en la costa del noroeste
del Pacfico donde, a diferencia de los mayas, no existan clases campesinas. El ar-
gumento blandido por Gillespie y Chance contra la teoria clsica de linaje para
describir el parentesco de las lites parece estar fuera de foco. La teora clsica de los
DAVID ROBICHAL'X 258
linajes se desarroll para dar cuenta de organizaciones grupales en sociedades no
estratificadas e implic y cubri el mbito jurdico o social o poltico. Este intento
por refutar la teora de linaje y el parentesco en general para explicar la organiza-
d6n Je las JI: le& no 0!1 pul'llo prineipal ni PI rorP;Io di! fli
de linaje.
31 Carrasco (1964:201) propone esta hiptesis para explicar la uxorilocalidad en su
estudio de la estructura de los grupos domsticos de Tepoztln del siglo xvt. S. L.
Cline (1993:63), en su estudio de los censos nahuas del mismo perodo seala que
las hijas casadas residan en las casas de sus padres, sobre todo cuando no tenan
hermanos casados. Tambin destaca que haba pocos casos de hermanos y herma-
nas casados residentes en una misma casa y concluye que no era permanente la
residencia uxorilocal que se daba cuando las mujeres tenan hermanos solteros.
32
El que hablantes de dos grupos lingsticos, distantes en el espacio, hayan desa-
rrollado el mismo trmino en castellano muestra la misma posicin estructural del
yerno que reside uxorilocalmente.
33
Este caso tambin plantea interesantes preguntas sobre un aspecto del derecho
consuetudinario que no ha sido abordado por los investigadores mexicanos que se
han avocado al estudio de este tema a fines del siglo XX. A la luz de las demandas de
autonoma que han surgido en la dcada de 1990, el caso descrito por Quinn revela
que en los intersticios de la costumbre local y el sistema judiciario nacional, ste no
ha sido renuente a aplicar la costumbre, aunque sta va en contra del principio de
igualdad de herederos consagrado en la ley.
34
El material aqu presentado se basa en Robichaux 1988 y 1995 y fue complemen-
tado con trabajo de campo adicional.
35
Sin embargo, vase la interesante discusin de Daniele Dehouve (1990:255-257)
donde se comparan dos comunidades tlapanecas de Guerrero. En una de estas co-
munidades donde existe la costumbre de servicio de la novia, a veces se desarrollan
importantes vinculos entre el suegro y el yerno, lo que puede traer como consecuen-
cia la residencia uxorilocal permanente y la transmisin de terrenos al yerno. El
estudio reciente de Erin Estrada (2004) de los mayas macehuales de uno de los cen-
tros ceremoniales de Quintana Roo revela tasas elevadas de uxorilocalidad, posible-
mente por la abundancia de tierras y un sistema grupal de tenencia de la tierra.
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