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Tierra

Planeta Tierra redirige aqu. Para la serie documental, vase Planeta Tierra (documental). Para otros usos de este trmino, vase Tierra (desambiguacin).

Tierra

Imagen obtenida por satlites de la NASA en 2002. Elementos orbitales poca Longitud del nodo ascendente Inclinacin 7.155 con el ecuador del Sol 1.578692 respecto al plano invariable Argumento del periastro Semieje mayor 149 598 261 km 114.207831 nota 3 J2000.0nota 1 348.739361 nota 2

1.00000261 AU3 Excentricidad Anomala media 0.016711233 357.517161

Periastro oPerihelio 147 098 290 km 0.98329134 UAnota 4 Apoastro oAfelio 152 098 232 km 1.01671388 UAnota 4 Perodo orbitalsideral Velocidad orbitalmedia 365.256363004 days4 1.000017421 AJ 29.78 km/s1 107 200 km/h

Radio orbital medio 0.999855 ua 149 597 870.691 km Satlites 1 natural (La Luna) + 8,300 artificiales (para el primero de marzo de 2001)5 Caractersticas fsicas Masa Volumen Densidad rea de superficie 5.97361024 kg1 1.083211012 km31 5.515 g/cm31 510 072 000 km26 7 nota 5148,940,000

km2 tierra (29.2 %) 361,132,000 km2 agua (70.8 %) Radio Ecuatorial Polar Medio 9.780327 m/s 6,378.1 km8 9 6,356.8 km10 6,371.0 km11

Gravedad

Velocidad de escape 11.186 km/s1 Periodo de rotacin 0.99726968 d12 23h 56m 4.100s Inclinacin axial Albedo 2326'21".41194 0.367 (geomtrico)1 0.306 (de Bond)1 Caractersticas atmosfricas Presin Temperatura 101.325 kPa (msnm) Mnima Media Mxima Nitrgeno Oxgeno Argn CO2 Nen Hidrgeno Helio Metano Kriptn xido nitroso Xenn CO Ozono CFCs Vapor de 184 k,13 -89.15 C 287.2 K,14 14.05 C 331 K,15 57.85 C 78.08% (N2)1 20.95% (O2) 0.93% v/v 335 ppmv 18.2 ppmv 5 ppmv 5.24 ppmv 1.72 ppmv 1 ppmv 0.31 ppmv 0.08 ppmv 0.05 ppmv 0.03 0.02 ppmv (variable) 0.3 0.2 ppbv(variable) 1% (variable)

Composicin

agua

No computable para el aire seco.

Cuerpo celeste Anterior Siguiente Venus Marte

Ambos hemisferios de la Tierra


La Tierra (de Terra, nombre latino de Gea, deidad griega de la feminidad y la fecundidad) es un planeta del Sistema Solar que gira alrededor de su estrella en la tercera rbita planetaria ms interna, es el quinto ms grande de sus planetas, y el ms grande de los terrestres. Es el hogar de millones de especies, incluyendo los seres humanos. Es actualmente el nico cuerpo astronmicodonde se conoce la existencia de vida.16 La Tierra se form hace 4 567 millones de aos y la vida surgi unos mil millones de aos despus.17 La atmsfera y otras condiciones abiticas han sido alteradas significativamente por labiosfera del planeta, favoreciendo la proliferacin de organismos aerobios, as como la formacin de una capa de ozono que junto con el campo magntico terrestre bloquean la radiacin solar daina, permitiendo as la vida en la Tierra.18 Las propiedades fsicas de la Tierra, la historia geolgica y su rbita ha permitido que la vida siga existiendo. Se estima que el planeta seguir siendo capaz de sustentar vida durante otros 500 millones de aos, ya que segn las previsiones actuales, pasado ese tiempo la creciente luminosidad del Sol terminar causando la extincin de la biosfera.19 20 La superficie terrestre o corteza est dividida en varias placas tectnicas que se deslizan sobre el magma durante periodos de varios millones de aos. Cerca del 71% de la superficie est cubierta por ocanos de agua salada, el resto consiste en continentes e islas que en conjunto poseen varios lagos, ros y otras fuentes de agua que construyen la hidrosfera. No se conoce ningn otro planeta con este equilibrionota
6

de agua liquida, que es indispensable para cualquier tipo de vida conocida. Los polos de la Tierra estn

cubiertos en su mayora de hielo slido (Indlandsis de la Antrtida) o de banquisas (casquete polar rtico). El interior del planeta es geolgicamente activo, con una gruesa capa de manto relativamente slido, un ncleo externo lquido que genera un campo magntico, y un ncleo de hierro slido interior. La Tierra interacta con otros objetos en el espacio, especialmente el Sol y la Luna. En la actualidad, la Tierra completa una rbita alrededor del Sol cada vez que realiza 365.26 giros sobre su eje. Este lapso de tiempo se

denomina un ao sideral, el cual es igual a 365.26 das solares.

nota 7

El eje de rotacin de la Tierra se

encuentrainclinado 23.4 con respecto a la perpendicular a su plano orbital, lo que produce las variaciones estacionales en la superficie del planeta con un perodo de un ao tropical (365.24 das solares).
21

La Tierra

posee un nico satlite natural, la Luna que comenz a orbitar la Tierra hace 4.530 millones de aos, esta produce las mareas, estabiliza la inclinacin del eje terrestre y reduce gradualmente la velocidad de rotacin del planeta. Hace aproximadamente3.800 a 4.100 millones de aos, durante el llamado bombardeo intenso tardo, numerosos asteroides impactaron en la Tierra, causando significativos cambios en la mayor parte de su superficie. Tanto los recursos minerales del planeta como los productos de la biosfera aportan recursos que se utilizan para sostener a la poblacin humana mundial. Sus habitantes estn agrupados en unos 200 estados soberanosindependientes, que interactan a travs de la diplomacia, los viajes, el comercio, y la accin militar. Las culturashumanas han desarrollado muchas ideas sobre el planeta, incluida la personificacin de una deidad, la creencia en una Tierra plana o en la Tierra como centro del universo, y una perspectiva moderna del mundo como un entorno integrado que requiere administracin.

Contenido
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1 Cronologa
o o

1.1 Evolucin de la vida 1.2 Futuro

2 Composicin y estructura
o o o o o o o o

2.1 Forma 2.2 Composicin qumica 2.3 Estructura interna 2.4 Calor 2.5 Placas tectnicas 2.6 Superficie 2.7 Hidrosfera 2.8 Atmsfera
 

2.8.1 Clima y tiempo atmosfrico 2.8.2 Atmsfera superior

2.9 Campo magntico

3 Rotacin y rbita

o o o

3.1 Rotacin 3.2 rbita 3.3 Estaciones e inclinacin axial

4 Luna 5 Habitabilidad
o o o o

5.1 Biosfera 5.2 Recursos naturales y uso de la tierra 5.3 Medio ambiente y riesgos 5.4 Geografa humana

6 Perspectiva cultural 7 Mapas espaciales de la Tierra 8 Vase tambin 9 Notas 10 Referencias 11 Enlaces externos

Cronologa
Artculo principal: Historia de la Tierra
Los cientficos han podido reconstruir informacin detallada sobre el pasado del planeta. Segn estos estudios el material ms antiguo del Sistema Solar se form hace 4.5672 0.0006 millardos de aos,22 y en torno a unos4.540 millones de aos atrs (con una incertidumbre del 1%)17 se haban formado ya la Tierra y los otros planetas del Sistema Solar a partir de la nebulosa solar; una masa en forma de disco compuesta del polvo y gas remanente de la formacin del sol. Este proceso de formacin de la Tierra a travs de la acrecin tuvo lugar mayoritariamente en un plazo de 10-20 millones de aos.23 La capa exterior del planeta, inicialmente fundida, se enfri hasta formar una corteza slida cuando el agua comenz a acumularse en la atmsfera. La Luna se form poco despus, hace4.530 millones de aos.
24

Representacin grfica de la teora del gran impacto.

El actual modelo consensuado sobre la formacin de la Luna es la teora del gran impacto, que postula que la Luna se cre cuando un objeto del tamao de Marte, con cerca del 10% de la masa de la Tierra, tangencialmente contra sta.
27 26

25

impact

En este modelo, parte de la masa de este cuerpo podra haberse fusionado

con la Tierra, mientras otra parte habra sido expulsada al espacio, proporcionando suficiente material en rbita como para desencadenar nuevamente un proceso de aglutinamiento por fuerzas gravitatorias, y formando as la Luna. La desgasificacin de la corteza y la actividad volcnica produjeron la atmsfera primordial de la Tierra. La condensacin de vapor de agua, junto con el hielo y el agua lquida aportada por los asteroides y por protoplanetas, cometas y objetos transneptunianosprodujeron los ocanos.
28

El recin formado Sol slo

tena el 70% de su luminosidad actual: sin embargo, existen evidencias que muestran que los primitivos ocanos se mantuvieron en estado lquido; una contradiccin denominada la paradoja del joven sol dbil ya aparentemente el agua no debera ser capaz de permanecer en ese estado debido a la poca energa solar recibida.29 Sin embargo, una combinacin de gases de efecto invernadero y mayores niveles de actividad solar contribuyeron a elevar la temperatura de la superficie terrestre, impidiendo as que los ocanos se congelaran.30 Hace 3.500 millones de aos se cre el campo magntico de la Tierra, lo que ayud a evitar que la atmsfera fuese arrastrada por el viento solar.31 Se han propuesto dos grandes modelos para el crecimiento de los continentes:32 el modelo de crecimiento constante,33 y el modelo de crecimiento rpido en una fase temprana de la historia de la Tierra.34 Las investigaciones actuales sugieren que la segunda opcin es ms probable, con un rpido crecimiento inicial de la corteza continental,35 seguido de un largo perodo de estabilidad.36 37 38 En escalas de tiempo de cientos de millones de aos de duracin, la superficie terrestre ha estado en constante remodelacin, formando y fragmentando continentes. Estos continentes se han desplazado por la superficie, combinndose en ocasiones para formar un supercontinente. Hace aproximadamente 750 millones de aos (Ma), uno de los primeros supercontinentes conocidos, Rodinia, comenz a resquebrajarse. Los continentes ms tarde se recombinaron nuevamente para formar Pannotia, entre 600 a 540 Ma, y finalmente Pangea, que se fragment hace 180 Ma hasta llegar a la configuracin continental actual.
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Evolucin de la vida
Artculo principal: Historia evolutiva de la vida
En la actualidad, la Tierra proporciona el nico ejemplo de un entorno que ha dado lugar a la evolucin de la vida.40 Se cree que procesos qumicos altamente energticos produjeron una molcula auto-replicante hace alrededor de 4.000 millones de aos, medio milln de aos despus existi el ltimo antepasado comn universal.41 El desarrollo de la fotosntesis permiti que los seres vivos recogiesen de forma directa la energa del Sol; el oxgeno resultante acumulado en la atmsfera form una capa de ozono (una forma de oxgeno molecular [O3]) en la atmsfera superior. La incorporacin de clulas ms pequeas dentro de las

ms grandes dio como resultado eldesarrollo de las clulas complejas llamadas eucariotas.

42

Los verdaderos

organismos multicelulares se formaron cuando las clulas dentro de colonias se hicieron cada vez ms especializadas. La vida coloniz la superficie de la Tierra en parte gracias a la absorcin de la radiacin ultravioleta por parte de la capa de ozono.
43

En la dcada de 1960 surgi una hiptesis que afirma que durante el perodo Neoproterozoico, desde 750 hasta los 580 Ma, se produjo una intensa glaciacin en la que gran parte del planeta fue cubierto por una capa de hielo. Esta hiptesis ha sido denominada la "Glaciacin global", y es de particular inters ya que este suceso precedi a la llamada explosin del Cmbrico, en la que las formas de vida multicelulares comenzaron a proliferar.
44

Tras la explosin del Cmbrico, hace unos 535 Ma se han producido cinco grandes extinciones en masa.

45

De

ellas, el evento ms reciente ocurri hace 65 Ma, cuando el impacto de un asteroide provoc la extincin de los dinosaurios no aviarios, as como de otros grandes reptiles, excepto algunos pequeos animales como losmamferos, que por aquel entonces eran similares a las actuales musaraas. Durante los ltimos 65 millones de aos los mamferos se diversificaron, hasta que hace varios millones de aos, un animal africano con aspecto de simio, conocido como el orrorin tugenensis, adquiri la capacidad de mantenerse en pie.46 Esto le permiti utilizar herramientas y favoreci su capacidad de comunicacin, proporcionando la nutricin y la estimulacin necesarias para desarrollar un cerebro ms grande, y permitiendo as la evolucin de la raza humana. El desarrollo de la agricultura y de la civilizacin permiti a los humanos alterar la Tierra en un corto espacio de tiempo como no lo haba hecho ninguna otra especie,47 afectando tanto a la naturaleza como a la diversidad y cantidad de formas de vida. El presente patrn de edades de hielo comenz hace alrededor de 40 Ma y luego se intensific durante el Pleistoceno, hace alrededor de 3 Ma. Desde entonces las regiones en latitudes altas han sido objeto de repetidos ciclos de glaciacin y deshielo, en ciclos de 40-100,000 aos. La ltima glaciacin continental termin hace 10.000 aos.48

Futuro
Artculo principal: Futuro de la Tierra Vanse tambin: Fin de los Tiempos (hiptesis) y Fin de la civilizacin

Ciclo de la vida solar.


El futuro del planeta est estrechamente ligado al del sol. Como resultado de la acumulacin constante de helio en el ncleo del Sol, la luminosidad total de la estrella ir poco a poco en aumento. La luminosidad del Sol crecer en un 10% en los prximos 1.1 Ga (1,100 millones de aos) y en un 40% en los prximos 3.5 Ga.49 Los modelos climticos indican que el aumento de la radiacin podra tener consecuencias nefastas en la Tierra, incluyendo la prdida de los ocanos del planeta.50 El aumento de temperatura en la superficie terrestre acelerar el ciclo del CO2 inorgnico, lo que reducir su concentracin hasta niveles letalmente bajos para las plantas (10 ppm para la fotosntesis C4) dentro de aproximadamente 500 millones19 a 900 millones de aos. La falta de vegetacin resultar en la prdida de oxgeno en la atmsfera, lo que provocar la extincin de la vida animal a lo largo de varios millones de aos ms.51 Despus de otros mil millones de aos, todas las aguas superficiales habrn desaparecido20 y la temperatura media global alcanzar los 70 C.51 Se espera que la Tierra sea habitable por alrededor de otros500 millones de aos a partir de este momento,19 aunque este periodo podra extenderse hasta 2,300 millones aos si se elimina el nitrgeno de la atmsfera.52 Incluso si el Sol fuera eterno y estable, el continuo enfriamiento interior de la Tierra se traducira en una gran prdida de CO2 debido a la reduccin de actividad volcnica,53 y el 35% del agua de los ocanos podra descender hasta el manto debido a la disminucin del vapor de ventilacin en las dorsales ocenicas.54 El Sol, siguiendo su evolucin natural, se convertir en una gigante roja en unos 5 Ga. Los modelos predicen que el Sol se expandir hasta unas 250 veces su tamao actual, alcanzando un radio cercano a 1 UA (unos 150 millones de km).49 55 El destino que sufrir la Tierra entonces no est claro. Siendo una gigante roja, el Sol perder aproximadamente el 30% de su masa, por lo que sin los efectos de las mareas, la Tierra se mover a una rbita de 1,7 UA (254.316.600 km) del Sol cuando la estrella alcance su radio mximo. Por lo tanto se espera que el planeta escape inicialmente de ser envuelto por la tenue atmsfera exterior expandida del Sol. An as, cualquier forma de vida restante sera destruida por el aumento de la luminosidad del Sol (alcanzando un mximo de cerca de 5000 veces su nivel actual).
49

Sin embargo, una simulacin realizada en

2008 indica que la rbita de la Tierra se decaer debido a los efectos de marea y arrastre, ocasionando que el planeta penetre en la atmsfera estelar y se vaporice.
55

Composicin y estructura
Artculo principal: Ciencias de la Tierra
La Tierra es un planeta terrestre, lo que significa que es un cuerpo rocoso y no un gigante gaseoso como Jpiter. Es el ms grande de los cuatro planetas terrestres del Sistema Solar en tamao y masa, y tambin es el que tiene la mayor densidad, la mayor gravedad superficial, el campo magntico ms

fuerte y la rotacin ms rpida de los cuatro. tectnicas activas.


57

56

Tambin es el nico planeta terrestre con placas

Forma

Comparacin de tamao de los planetas interiores, (de izquierda a derecha):Mercurio, Venus, Tierra y Marte.
La forma de la Tierra es muy parecida a la de un esferoide oblato, una esfera achatada por los polos, resultando en unabultamiento alrededor del ecuador.
58

Este abultamiento est causado por la rotacin de la

Tierra, y ocasiona que el dimetro en el ecuador sea 43 km ms largo que el dimetro de un polo a otro.
59

Hace aproximadamente 22 000 aos la Tierra tena una forma ms esfrica, la mayor parte del

hemisferio norte se encontraba cubierto por hielo, y a medida de que el hielo se derreta causaba una menor presin en la superficie terrestre en la que se sostenan causando esto un tipo de rebote,
60

este fenmeno

sigui ocurriendo hasta a mediados de los aos noventa cuando los cientficos se percataron de que este proceso se haba invertido, es decir, el abultamiento aumentaba,
61

las observaciones del

satlite GRACE muestran que al menos desde el 2002, la prdida de hielo de Groenlandia y de la Antrtida ha sido la principal responsable de esta tendencia. El dimetro medio de referencia para el esferoide es de unos 12.742 km, que es aproximadamente 40.000 km/ , ya que el metro se defini originalmente como 1/10.000.000 de la distancia desde el ecuador hasta el Polo Norte desde Pars, Francia.
62

La topografa local se desva de este esferoide idealizado, aunque las diferencias a escala global son muy pequeas: la Tierra tiene una desviacin de aproximadamente una parte entre 584, o el 0.17%, desde el esferoide de referencia, que es menor a la tolerancia del 0.22% permitida en las bolas de billar.
63

Las mayores

desviaciones locales en la superficie rocosa de la Tierra son el monte Everest (8,848 m sobre el nivel local del mar) y el Abismo Challenger, al sur de la Fosa de las Marianas(10,911 m bajo el nivel local del mar). Debido a la protuberancia ecuatorial, los lugares de la superficie ms alejados del centro de la Tierra son las cumbres del monte Chimborazo en Ecuador y el Huascarn en Per.
64 65 66

Composicin qumica de la corteza67

Compuesto

Formula

Composicin

Continental Ocenica

slice

SiO2

60.2% 48.6%

almina

Al2O3

15.2% 16.5%

cal

CaO

5.5% 12.3%

magnesio

MgO

3.1%

6.8%

xido de hierro (II)

FeO

3.8%

6.2%

xido de sodio

Na2O

3.0%

2.6%

xido de potasio

K2O

2.8%

0.4%

xido de hierro (III)

Fe2O3

2.5%

2.3%

agua

H2O

1.4%

1.1%

dixido de carbono

CO2

1.2%

1.4%

xido de titanio

TiO2

0.7%

1.4%

xido de fsforo

P2O5

0.2%

0.3%

Total

99.6% 99.9%

Composicin qumica
Vase tambin: Abundancia de los elementos en la Tierra

La masa de la Tierra es de aproximadamente de 5.9810 kg. Se compone principalmente de hierro (32.1%), oxgeno (30.1%), silicio (15.1%), magnesio (13.9%), azufre (2.9%), nquel (1.8%), calcio (1.5%) y aluminio (1.4%), con el 1.2% restante formado por pequeas cantidades de otros elementos. Debido a la segregacin de masa, se cree que la zona del ncleo esta compuesta principalmente de hierro (88.8%), con pequeas cantidades de nquel (5.8%), azufre (4.5%), y menos del 1% formado por trazas de otros elementos.
68

24

El geoqumico F.W. Clarke calcula que un poco ms del 47% de la corteza terrestre se compone de oxgeno. Los componentes de la rocas ms comunes de la corteza de la Tierra son casi todos los xidos. Cloro, azufre y flor son las nicas excepciones significativas, y su presencia total en cualquier roca es generalmente mucho menor del 1%. Los principales xidos son los de slice, almina, hierro, cal, magnesia, potasa y sosa. La slice acta principalmente como un cido, formando silicatos, y los minerales ms comunes de las rocas gneas son de esta naturaleza. A partir de un clculo en base a 1672 anlisis de todo tipo de rocas, Clarke dedujo que un 99.22% de las rocas estn compuestas por 11 xidos (vase el cuadro a la derecha). Todos los dems se producen slo en cantidades muy pequeas.69

Estructura interna
Artculo principal: Estructura interna de la Tierra
El interior de la Tierra, al igual que el de los otros planetas terrestres, est dividido en capas segn su composicinqumica o sus propiedades fsicas (reolgicas), pero a diferencia de los otros planetas terrestres, tiene un ncleo interno y externo distintos. Su capa externa es una corteza de silicato slido, qumicamente diferenciado, bajo la cual se encuentra un manto slido de alta viscosidad. La corteza est separada del manto por la discontinuidad de Mohorovi i , variando el espesor de la misma desde un promedio de 6 km en los ocanos a entre 30 y 50 km en los continentes. La corteza y la parte superior fra y rgida del manto superior se conocen comnmente como la litosfera, y es de la litosfera de lo que estn compuestas las placas tectnicas. Debajo de la litosfera se encuentra la astenosfera, una capa de relativamente baja viscosidad sobre la que flota la litosfera. Dentro del manto, entre los 410 y 660 km bajo la superficie, se producen importantes cambios en la estructura cristalina. Estos cambios generan una zona de transicin que separa la parte superior e inferior del manto. Bajo el manto se encuentra un ncleo externo lquido de viscosidad extremadamente baja, descansando sobre un ncleo internoslido.70 El ncleo interno puede girar con una velocidad angular ligeramente superior que el resto del planeta, avanzando de 0.1 a 0.5 por ao.71

Capas geolgicas de la Tierra72 Profundidad


km

060

Corte de la Tierra desde el ncleo hasta la exosfera (no est a escala).

035 3560 352890 100700 28905100 51006378

Calor
El calor interno de la Tierra proviene de una combinacin del calor residual de la acrecin planetaria (20%) y el calor producido por la desintegracin radiactiva (80%).74Los istopos con mayor produccin de calor en la Tierra son el potasio-40, el uranio-238, uranio-235 y torio-232.75 En el centro del planeta, la temperatura puede llegar hasta los 7,000 K y la presin puede alcanzar los 360 GPa.76 Debido a que gran parte del calor es proporcionado por la desintegracin radiactiva, los cientficos creen que en la historia temprana de la Tierra, antes de que los istopos de reducida vida media se agotaran, la produccin de calor de la Tierra fue mucho mayor. Esta produccin de calor extra, que hace aproximadamente 3.000 millones de aos era el doble que la produccin actual,74 pudo haber incrementado los gradientes de temperatura dentro de la Tierra, incrementando la conveccin del manto y la tectnica de placas, permitiendo la produccin de rocas gneas como las komatitas que no se forman en la actualidad.77

Isotopos actuales de mayor produccin de calor78

Istopo Calor emitido Vida media Concentracin media del manto Calor emitido Vatios/kg istopo aos kg istopo/kg manto W/kg manto

9.46 10

30.8 10

2.91 10

5.69 10

0.22 10

1.25 10

Th

2.64 10

124 10

3.27 10

232

1.40 1010

235

7.04 108

238

4.47 109

12

13

12

2.92 10

36.9 10

1.08 10

El promedio de prdida de calor de la Tierra es de 87 mW m 2, que supone una prdida global de 4.42 1013 W.79 Una parte de la energa trmica del ncleo es transportada hacia la corteza por plumas del manto; una forma de conveccin que consiste en afloramientos de roca a altas temperaturas. Estas plumas pueden producirpuntos calientes y coladas de basalto.80 La mayor parte del calor que pierde la Tierra se filtra entre las placas tectnicas, en las surgencias del manto asociadas a las dorsales ocenicas. Casi todas las prdidas restantes se producen por conduccin a travs de la litosfera, principalmente en los ocanos, ya que all la corteza es mucho ms delgada que en los continentes.81

Placas tectnicas
Placas tectnicas de la Tierra82

Nombre de la placa

106 km2

rea

Placa Africananota 10

78.0

Placa Antrtica

60.9

Placa Indoaustraliana

47.2

Placa Euroasitica

67.8

40

1.25 109

12

Placa Norteamericana

75.9

Placa Sudamericana

43.6

Placa Pacfica
Artculo principal: Tectnica de placas

103.3

La mecnicamente rgida capa externa de la Tierra, la litosfera, est fragmentada en piezas llamadas placas tectnicas. Estas placas son elementos rgidos que se mueven en relacin uno con otro siguiendo uno de estos tres patrones:bordes convergentes, en el que dos placas se aproximan; bordes divergentes, en el que dos placas se separan, y bordes transformantes, en el que dos placas se deslizan lateralmente entre s. A lo largo de estos bordes de placa se producen los terremotos, la actividad volcnica, la formacin de montaas y la formacin de fosas ocenicas.83 Las placas tectnicas se deslizan sobre la parte superior de la astenosfera, la slida pero menos viscosa seccin superior del manto, que puede fluir y moverse junto con las placas,84 y cuyo movimiento est fuertemente asociado a los patrones de conveccin dentro del manto terrestre. A medida que las placas tectnicas migran a travs del planeta, el fondo ocenico se subduce bajo los bordes de las placas en los lmites convergentes. Al mismo tiempo, el afloramiento de material del manto en los lmites divergentes crea las dorsales ocenicas. La combinacin de estos procesos recicla continuamente la corteza ocenica nuevamente en el manto. Debido a este proceso de reciclaje, la mayor parte del suelo marino tiene menos de 100 millones de aosde edad. La corteza ocenica ms antigua se encuentra en el Pacfico Occidental, y tiene una edad estimada de unos200 millones de aos.85 86 En comparacin, la corteza continental ms antigua registrada tiene 4030 millones de aos de edad.87 Las 7 placas ms grandes son la Pacfica, Norteamericana, Euroasitica, Africana Antrtica, Indoaustraliana ySudamericana. Otras placas notables son la Placa ndica, la Placa Arbiga, la Placa del Caribe, la Placa de Nazca en la costa occidental de Amrica del Sur, y la Placa Escocesa en el sur del Ocano Atlntico. La placa de Australia se fusion con la placa de la India hace entre 50 y 55 millones de aos. Las placas con movimiento ms rpido son las placas ocenicas, con la Placa de Cocos avanzando a una velocidad de 75 mm/ao y la Placa del Pacfico movindose 52 69 mm/ao. En el otro extremo, la placa con movimiento ms lento es la placa eurasitica, que avanza a una velocidad tpica de aproximadamente 21 mm/ao.

89 88

Superficie

Histograma de elevacin de la corteza terrestre. Artculos principales: Accidente geogrfico y Anexo:Puntos extremos del mundo
El relieve de la Tierra vara enormemente de un lugar a otro. Cerca del 70.8%90 de la superficie est cubierta por agua, con gran parte de la plataforma continental por debajo del nivel del mar. La superficie sumergida tiene caractersticas montaosas, incluyendo un sistema de dorsales ocaicas, as como volcanes submarinos,59fosas ocenicas, caones submarinos, mesetas y llanuras abisales. El restante 29.2% no cubierto por el agua se compone de montaas, desiertos, llanuras, mesetas y otras geomorfologas. La superficie del planeta se moldea a lo largo de perodos de tiempo geolgicos, debido a la erosin tectnica. Las caractersticas de esta superficie formada o deformada mediante la tectnica de placas estn sujetas a una constante erosin a causa de las precipitaciones, los ciclos trmicos y los efectos qumicos. La glaciacin, laerosin costera, la acumulacin de los arrecifes de coral y los grandes impactos de meteoritos91 tambin actan para remodelar el paisaje.

Altimetra y batimetra actual. Datos del Modelo Digital de Terreno del National Geophysical Data Center de EE. UU.

La corteza continental se compone de material de menor densidad, como las rocas gneas, el granito y laandesita. Menos comn es el basalto, una densa roca volcnica que es el componente principal de los fondos ocenicos.
92

Las rocas sedimentarias se forman por la acumulacin de sedimentos compactados. Casi

el 75% de la superficie continental est cubierta por rocas sedimentarias, a pesar de que estas slo forman un 5% de la corteza.
93

El tercer material rocoso ms abundante en la Tierra son las rocas metamrficas, creadas

a partir de la transformacin de tipos de roca ya existentes mediante altas presiones, altas temperaturas, o ambas. Los minerales de silicato ms abundantes en la superficie de la Tierra incluyen el cuarzo, los feldespatos, el anfbol, la mica, el piroxeno y el olivino.
94

Los minerales de carbonato ms comunes son

la calcita (que se encuentra en piedra caliza) y la dolomita.

95

La pedosfera es la capa ms externa de la Tierra. Est compuesta de tierra y est sujeta a los procesos de formacin del suelo. Existe en el encuentro entre la litosfera, la atmsfera, la hidrosfera y la biosfera. Actualmente el 13.31% del total de la superficie terrestre es tierra cultivable, y slo el 4.71% soporta cultivos permanentes.7 Cerca del 40% de la superficie emergida se utiliza actualmente como tierras de cultivo y pastizales, estimndose un total de 1.3107 km2 para tierras de cultivo y 3.4107 km2 para tierras de pastoreo.96 La elevacin de la superficie terrestre vara entre el punto ms bajo de -418 m en el Mar Muerto a una altitud mxima, estimada en 2005, de 8848 m en la cima del Monte Everest. La altura media de la tierra sobre el nivel del mar es de 840 m.97

Hidrosfera

Los ocanos poseen el mayor volumen de agua en la Tierra. Artculo principal: Hidrosfera
La abundancia de agua en la superficie de la Tierra es una caracterstica nica que distingue al "Planeta Azul" de otros en el Sistema Solar. La hidrosfera de la Tierra est compuesta fundamentalmente por ocanos, pero

tcnicamente incluye todas las superficies de agua en el mundo, incluidos los mares interiores, lagos, ros y aguas subterrneas hasta una profundidad de 2000 m. El lugar ms profundo bajo el agua es el Abismo Challenger de la Fosa de las Marianas, en el Ocano Pacfico, con una profundidad de 10 911,4 m.

nota 11 98

La masa de los ocanos es de aproximadamente 1.351018 toneladas mtricas, o aproximadamente 1/4400 de la masa total de la Tierra. Los ocanos cubren un rea de 3618108 km2 con una profundidad media de 3682 m, lo que resulta en un volumen estimado de 1332109 km3.

99

Si se nivelase toda la superficie terrestre,


nota 12

el agua cubrir a la superficie del planeta hasta una altura de ms de 2,7 km.

Aproximadamente el 97.5%

del agua es salada, mientras que el restante 2.5% es agua dulce. La mayor parte del agua dulce, aproximadamente el 68.7%, se encuentra actualmente en estado de hielo.
100

La salinidad media de los ocanos es de unos 35 gramos de sal por kilogramo de agua (35 ).

101

La mayor
102

parte de esta sal fue liberada por la actividad volcnica, o extra da de las rocas gneas ya enfriadas.

Los

ocanos son tambin un reservorio de gases atmosfricos disueltos, siendo estos esenciales para la supervivencia de muchas formas de vida acutica.103 El agua de los ocanos tiene una influencia importante sobre el clima del planeta, actuando como un foco calricode gran tamao.104 Los cambios en la distribucin de la temperatura ocenica pueden causar alteraciones climticas, tales como la Oscilacin del Sur, El Nio.105

Atmsfera
Artculo principal: Atmsfera terrestre
La presin atmosfrica media al nivel del mar se sita en torno a los 101.325 kPa, con una escala de altura de aproximadamente 8.5 km.1 Est compuesta principalmente de un 78% de nitrgeno y un 21% de oxgeno, con trazas de vapor de agua, dixido de carbono y otras molculas gaseosas. La altura de la troposferavara con la latitud, entre 8 km en los polos y 17 km en el ecuador, con algunas variaciones debido a la climatologa y los factores estacionales.106 La biosfera de la Tierra ha alterado significativamente la atmsfera. La fotosntesis oxignica evolucion hace 2.700 millones de aos, formando principalmente la atmsfera actual de nitrgeno-oxgeno. Este cambio permiti la proliferacin de los organismos aerbicos, as como la formacin de la capa de ozono que bloquea la radiacin ultravioleta proveniente del Sol, permitiendo la vida fuera del agua. Otras funciones importantes de la atmsfera para la vida en la Tierra incluyen el transporte de vapor de agua, proporcionar gases tiles, quemar los meteoritos pequeos antes de que alcancen la superficie, y moderar la temperatura.107 Este ltimo fenmeno se conoce como el efecto invernadero: trazas de molculas presentes en la atmsfera capturan la energa trmica emitida desde el suelo, aumentando as la temperatura media. El dixido de carbono, el vapor de agua, el metano y el ozono son los principales gases de efecto invernadero de la atmsfera de la Tierra. Sin este efecto de retencin del calor, la temperatura superficial media sera de 18 C y la vida probablemente no existira.90

Clima y tiempo atmosfrico


Artculos principales: Clima y Tiempo atmosfrico

Imagen satelital de la nubosidad de la Tierra usando el espectroradimetro de imgenes de media resolucin de la NASA.
La atmsfera terrestre no tiene unos lmites definidos, hacindose poco a poco ms delgada hasta desvanecerse en el espacio ultraterrestre. Tres cuartas partes de la masa atmosfrica estn contenidas dentro de los primeros 11 km de la superficie del planeta. Esta capa inferior se llama troposfera. La energa del Sol calienta esta capa y la superficie bajo sta, causando la expansin del aire. El aire caliente se eleva debido a su menor densidad, siendo sustituido por aire de mayor densidad, es decir, aire ms fro. Esto da como resultado la circulacin atmosfrica que genera el tiempo y el clima a travs de la redistribucin de la energa trmica.108 Las lneas principales de circulacin atmosfrica las constituyen los vientos alisios en la regin ecuatorial por debajo de los 30 de latitud, y los vientos del oeste en latitudes medias entre los 30 y 60.109 Las corrientes ocenicas tambin son factores importantes para determinar el clima, especialmente la circulacin termohalina que distribuye la energa trmica de los ocanos ecuatoriales a las regiones polares.110 El vapor de agua generado a travs de la evaporacin superficial es transportado segn los patrones de circulacin de la atmsfera. Cuando las condiciones atmosfricas permiten la elevacin del aire caliente y hmedo, el agua se condensa y se deposita en la superficie en forma de precipitaciones.108 La mayor parte del agua es transportada a altitudes ms bajas mediante los sistemas fluviales y por lo general regresa a los ocanos o es depositada en los lagos. Este ciclo del agua es un mecanismo vital para sustentar la vida en la tierra y es un factor primario de la erosin que modela la superficie terrestre a lo largo de perodos geolgicos. Los patrones de precipitacin varan enormemente, desde varios metros de agua por ao a menos de un milmetro. La circulacin atmosfrica, las caractersticas topolgicas y las diferencias de temperatura determinan las precipitaciones medias de cada regin.
111

La cantidad de energa solar que llega a la Tierra disminuye al aumentar la latitud. En las latitudes ms altas la luz solar incide en la superficie en un ngulo menor, teniendo que atravesar gruesas columnas de atmsfera. Como resultado, la temperatura media anual del aire a nivel del mar se reduce en aproximadamente 0.4 C por cada grado de latitud alejndose del ecuador.
112

La Tierra puede ser subdividida en franjas latitudinales

ms o menos homogneas con un clima especfico. Desde elecuador hasta las regiones polares, se encuentran la zona intertropical (o ecuatorial), el clima subtropical, el clima templado y los climas polares.
113

El

clima tambin puede ser clasificado en funcin de la temperatura y las precipitaciones, en regiones climticas caracterizadas por masas de aire bastante uniformes. La metodologa de clasificacin ms usada es la clasificacin climtica de Kppen (modificada por el estudiante de Wladimir Peter Kppen, Rudolph Geiger), que cuenta con cinco grandes grupos (zonas tropicales hmedas, zonas aridas, zonas hmedas con latitud media, clima continental y fro polar), que se dividen en subtipos ms especficos.
109

Atmsfera superior

Desde este punto de vista se observa la Luna parcialmente oscurecida y deformada por la atmsfera de la Tierra. Imagen de laNASA. Artculo principal: Espacio exterior
Por encima de la troposfera, la atmsfera suele dividir en estratosfera, mesosfera y termosfera.107 Cada capa tiene ungradiente adiabtico diferente, que define la tasa de cambio de la temperatura con respecto a la altura. Ms all de stas se encuentra la exosfera, que se atena hasta penetrar en la magnetosfera, donde los campos magnticos de la Tierra interactan con el viento solar.114 Dentro de la estratosfera se encuentra la capa de ozono; un componente que protege parcialmente la superficie terrestre de la luz ultravioleta, siendo un elemento importante para la vida en la Tierra. La lnea de Krmn, definida en los 100 km sobre la superficie de la Tierra, es una definicin prctica usada para establecer el lmite entre la atmsfera y el espacio.115 La energa trmica hace que algunas de las molculas en el borde exterior de la atmsfera de la Tierra incrementen su velocidad hasta el punto de poder escapar de la gravedad del planeta. Esto da lugar a una prdida lenta pero constante de laatmsfera hacia el espacio. Debido a que el hidrgeno no fijado tiene un bajo peso molecular puede alcanzar la velocidad de escape ms fcilmente, escapando as al espacio exterior a un ritmo mayor que otros gases.116 La prdida de hidrgeno hacia el espacio contribuye a la transformacin de la Tierra desde su inicial estado reductor a su actual estado oxidante. La fotosntesis proporcion una fuente de oxgeno libre, pero se cree que la prdida de agentes reductores como el hidrgeno fue una condicin previa necesaria para la acumulacin generalizada de oxgeno en la atmsfera.
117

Por tanto, la

capacidad del hidrgeno para escapar de la atmsfera de la Tierra puede haber influido en la naturaleza de la vida desarrollada en el planeta.
118

En la atmsfera actual, rica en oxgeno, la mayor parte del hidrgeno se

convierte en agua antes de tener la oportunidad de escapar. En cambio, la mayor parte de la prdida de hidrgeno actual proviene de la destruccin del metano en la atmsfera superior.
119

Campo magntico

Esquema de la magnetosfera de la Tierra. Los flujos deviento solar, de izquierda a derecha Artculo principal: Campo magntico terrestre
El campo magntico de la Tierra tiene una forma similar a un dipolo magntico, con los polos actualmente localizados cerca de los polos geogrficos del planeta. En el campo magntico del ecuador, la fuerza del campo magntico en la superficie es 3.05 10 5T, con un momento magntico dipolar global de 7.91 1015 T m3.120Segn la teora del dnamo, el campo se genera en el ncleo externo fundido, regin donde el calor crea movimientos de conveccin en materiales conductores, generando corrientes elctricas. Estas corrientes inducen a su vez el campo magntico de la Tierra. Los movimientos de conveccin en el ncleo son caticos; los polos magnticos se mueven y peridicamente cambian de orientacin. Esto da lugar a reversiones geomagnticas a intervalos de tiempo irregulares, unas pocas veces cada milln de aos. La inversin ms reciente tuvo lugar hace aproximadamente 700 000 aos.121 122 El campo magntico forma la magnetosfera, que desva las partculas de viento solar. En direccin al sol, el arco de choque entre el viento solar y la magnetosfera se encuentra a unas 13 veces el radio de la Tierra. La colisin entre el campo magntico y el viento solar forma los cinturones de radiacin de Van Allen; un par de regiones concntricas, con forma trica, formadas por partculas cargadas muy energticas. Cuando el plasma entra en la atmsfera de la Tierra por los polos magnticos se crean las auroras polares.123

Rotacin y rbita
Rotacin

Inclinacin del eje de la Tierra (u oblicuidad) y su relacin con el eje de rotacin y el plano orbital. Artculo principal: Rotacin de la Tierra
El perodo de rotacin de la Tierra con respecto al Sol, es decir, un da solar, es de alrededor de 86 400 segundos de tiempo solar (86 400.0025 segundos SIU).124 El da solar de la Tierra es ahora un poco ms largo de lo que era durante el siglo XIX debido a la aceleracin de marea, los das duran entre 0 y 2 ms SIU ms.125 126

Direccin de rotacin (Acelerado unas 23 000 veces)


El perodo de rotacin de la Tierra en relacin a las estrellas fijas, llamado da estelar por elServicio Internacional de Rotacin de la Tierra y Sistemas de Referencia (IERS por sus siglas en ingls), es de 86 164.098903691 segundos del tiempo solar medio (UT1), o de23h 56m 4.098903691s.4 nota 13 El perodo de rotacin de la Tierra en relacin con elequinoccio vernal, mal llamado el da sidreo, es de 86 164.09053083288 segundos del tiempo solar medio (UT1) (23h 56m 4.09053083288s).4 Por tanto, el da sidreo es ms corto que el da estelar en torno a 8.4 ms.127 La longitud del da solar medio en segundos SIU est disponible en el IERS para los perodos 1623-2005128 y 1962-2005.129 Aparte de los meteoros en la atmsfera y de los satlites en rbita baja, el movimiento aparente de los cuerpos celestes vistos desde la Tierra se realiza hacia al oeste, a una velocidad de 15/h = 15'/min. Para las masas cercanas al ecuador celeste, esto es equivalente a un dimetro aparente del Sol o de la Luna cada dos minutos (desde la superficie del planeta, los tamaos aparentes del Sol y de la Luna son aproximadamente iguales).130 131

rbita
Artculo principal: Traslacin de la Tierra

Ilustracin de la galaxia Va Lctea, mostrando la posicin del Sol


La Tierra orbita al Sol a una distancia media de unos 150 millones de kilmetros, completando una rbita cada 365.2564 das solares, o un ao sideral. Desde la Tierra, esto genera un movimiento aparente del Sol hacia el este, desplazndose con respecto a las estrellas a un ritmo de alrededor de 1/da, o un dimetro del Sol o de la Luna cada 12 horas. Debido a este movimiento, en promedio la Tierra tarda 24 horas (un da solar) en completar una rotacin completa sobre su eje hasta que el sol regresa al meridiano. La velocidad orbital de la Tierra es de aproximadamente 29.8 km/s (107 000 km/h), que es lo suficientemente rpida como para recorrer el dimetro del planeta (12 742 km) en siete minutos, o la distancia entre la Tierra y la Luna (384 000 km) en cuatro horas.1 La Luna gira con la Tierra en torno a un baricentro comn, completando un giro cada 27.32 das con respecto a las estrellas de fondo. Cuando se combina con la revolucin comn del sistema Tierra-Luna alrededor del Sol, el perodo del mes sindico, desde una luna nueva a la siguiente, es de 29.53 das. Visto desde el polo norte celeste, el movimiento de la Tierra, la Luna y sus rotaciones axiales son todas contrarias a la direccin de las manecillas del reloj (sentido anti-horario). Visto desde un punto de vista situado sobre los polos norte del Sol y la Tierra, la Tierra parecera girar en sentido anti-horario alrededor del sol. Los planos orbitales y axiales no estn alineados: El eje de la Tierra est inclinado unos 23.4 grados con respecto a la perpendicular al plano Tierra-Sol, y el plano entre la Tierra y la Luna est inclinado unos 5 grados con respecto al plano Tierra-Sol. Sin esta inclinacin, habra un eclipse cada dos semanas, alternando entre los eclipses lunares y eclipses solares.
1 132

La esfera de Hill, o la esfera de influencia gravitatoria, de la Tierra tiene aproximadamente 1.5 Gm (o 1 500 000 kilmetros) de radio.
133 nota 14

Esta es la distancia mxima en la que la influencia gravitatoria de la

Tierra es ms fuerte que la de los ms distantes Sol y resto de planetas. Los objetos deben orbitar la Tierra dentro de este radio, o terminarn atrapados por la perturbacin gravitatoria del sol. Desde el ao de 1772, se estableci que cuerpos pequeos pueden orbitar de manera estable la misma rbita que un planeta, si esta permanece cerca de un punto triangular de Lagrange (tambin conocido como punto troyano) los cuales estn situados 60 delante y 60 detrs del planeta en su rbita. La Tierra es el cuarto planeta con un asteroide troyano (2010 TK7) despus de Jpiter, Marte y Neptuno de acuerdo a la fecha de su descubrimiento.
nota 15

Este fue difcil de localizar debido al posicionamiento geomtrico de la observacin,

este fue descubierto en el 2010 gracias al telescopio WISE (Wide-Field Infrared Survey Explorer) de la NASA, pero fue en abril del 2011 con el telescopio Canad-Francia-Hawai cuando se confirm su naturaleza troyana,
134

y se estima que su rbita permanezca estable dentro de los prximos 10,000 aos.

135

La Tierra, junto con el Sistema Solar, est situada en la galaxia Va Lctea, orbitando a alrededor de 28 000 aos luz del centro de la galaxia. En la actualidad se encuentra unos 20 aos luz por encima del plano ecuatorial de la galaxia, en el brazo espiral de Orin.136

Estaciones e inclinacin axial


Artculo principal: Oblicuidad de la eclptica

Debido a la inclinacin del eje, se producen las estaciones. En la ilustracin es invierno en el hemisferio norte y verano en el hemisferio sur. (La distancia y el tamao entre los cuerpos no esta a escala).
Debido a la inclinacin del eje de la Tierra, la cantidad de luz solar que llega a un punto cualquiera en la superficie vara a lo largo del ao. Esto ocasiona los cambios estacionales en el clima, siendo verano en el hemisferio norte ocurre cuando el Polo Norte est apuntando hacia el Sol, e invierno cuando apunta en direccin opuesta. Durante el verano, el da tiene una duracin ms larga y la luz solar incide ms perpendicularmente en la superficie. Durante el invierno, el clima se vuelve ms fro y los das ms cortos. En la zona del Crculo Polar rtico se da el caso extremo de no recibir luz solar durante una parte del ao; fenmeno conocido como la noche polar. En el hemisferio sur se da la misma situacin pero de manera inversa, con la orientacin del Polo Sur opuesta a la direccin del Polo Norte.

La Tierra y la Luna vistas desde Marte, imagen del Mars Reconnaissance Orbiter. Desde el espacio, la Tierra puede verse en fases similares a las fases lunares.
Por convenio astronmico, las cuatro estaciones estn determinadas por solsticios (puntos de la rbita en los que el eje de rotacin terrestre alcanza la mxima inclinacin hacia el Sol solsticio de verano o hacia el lado opuesto solsticio de invierno) y por equinoccios, cuando la inclinacin del eje terrestre es perpendicular al Sol. En el hemisferio norte, el solsticio de invierno se produce alrededor del 21 de diciembre, el solsticio de verano el 21 de junio, el equinoccio de primavera el 20 de marzo y el equinoccio de otoo el 23 de septiembre. En el hemisferio sur la situacin se invierte, con el verano y los solsticios de invierno en fechas contrarias a la del hemisferio norte. De igual manera sucede con el equinoccio de primavera y de otoo.137 El ngulo de inclinacin de la Tierra es relativamente estable durante largos perodos de tiempo. Sin embargo, la inclinacin se somete a nutaciones; un ligero movimiento irregular, con un perodo de 18.6 aos.138 La orientacin (en lugar del ngulo) del eje de la Tierra tambin cambia con el tiempo, precesando un crculo completo en cada ciclo de 25,800 aos. Esta precesin es la razn de la diferencia entre el ao sidreo y el ao tropical. Ambos movimientos son causados por la atraccin variante del Sol y la Luna sobre el abultamiento ecuatorial de la Tierra. Desde la perspectiva de la Tierra, los polos tambin migran unos pocos metros sobre la superficie. Este movimiento polar tiene varios componentes cclicos, que en conjunto reciben el nombre de movimientos cuasiperidicos. Adems del componente anual de este movimiento, existe otro movimiento con ciclos de 14 meses llamado el bamboleo de Chandler. La velocidad de rotacin de la Tierra tambin vara en un fenmeno conocido como variacin de duracin del da.
139

En tiempos modernos, el perihelio de la Tierra se produce alrededor del 3 de enero y el afelio alrededor del 4 de julio. Sin embargo, estas fechas cambian con el tiempo debido a la precesin orbital y otros factores, que siguen patrones cclicos conocidos como ciclos de Milankovitch. La variacin de la distancia entre la Tierra y el Sol resulta en un aumento de alrededor del 6.9%
nota 16

de la energa solar que llega a la Tierra en el perihelio

en relacin con el afelio. Puesto que el hemisferio sur est inclinado hacia el Sol en el momento en que la Tierra alcanza la mxima aproximacin al Sol, a lo largo del ao el hemisferio sur recibe algo ms de energa del Sol que el hemisferio norte. Sin embargo, este efecto es mucho menos importante que el cambio total de energa debido a la inclinacin del eje, y la mayor parte de este exceso de energa es absorbido por la superficie ocenica, que se extiende en mayor proporcin en el hemisferio sur.
140

Luna
Caractersticas

Dimetro

3474.8 km

Masa

7.3491022 kg

Semieje mayor 384 400 km

Periodo orbital 27 d 7 h 43.7 m


Artculo principal: Luna
La Luna es el satlite natural de la Tierra. Es un cuerpo del tipo terrestre relativamente grande: con un dimetro de alrededor de la cuarta parte del de la Tierra, es la luna ms grande del Sistema Solar en relacin al tamao de su planeta, a pesar de que Caronte es mayor en relacin con el planeta enano Plutn. Los satlites naturales que orbitan los dems planetas se denominan "lunas" en referencia a la Luna de la Tierra. La atraccin gravitatoria entre la Tierra y la Luna causa las mareas en la Tierra. El mismo efecto en la Luna ha dado lugar a suacoplamiento de marea, lo que significa que su perodo de rotacin es idntico a su periodo de traslacin alrededor de la Tierra. Como resultado, siempre presenta la misma cara hacia nuestro planeta. A medida que la Luna orbita la Tierra, diferentes partes de su cara son iluminadas por el Sol, dando lugar a las fases lunares. La parte oscura de la cara est separada de la parte iluminada del terminador solar. Debido a la interaccin de las mareas, la Luna se aleja de la Tierra a una velocidad de aproximadamente 38 mm al ao. Acumuladas durante millones de aos, estas pequeas modificaciones, as como el alargamiento del da terrestre en alrededor de 23 s, han producido cambios significativos.141 Durante el perodo devnico, por ejemplo, (hace aproximadamente 410 millones de aos) un ao tena 400 das, cada uno con una duracin de 21.8 horas.142

Detalles del sistema Tierra-Luna. Adems del radio de cada objeto, se muestra el radio del baricentro entre la Tierra y la Luna. Imgenes e informacin de la NASA. El eje de la Luna se localiza por la tercera ley de Cassini.
La Luna puede haber afectado dramticamente el desarrollo de la vida, moderando el clima del planeta. Evidencias Paleontolgicas y simulaciones computerizadas muestran que la inclinacin del eje terrestre est estabilizado por las interacciones de marea con la Luna.143 Algunos tericos creen que sin esta estabilizacin frente al momento ejercido por el Sol y los planetas sobre la protuberancia ecuatorial de la Tierra, el eje de rotacin podra ser caticamente inestable, mostrando cambios caticos durante millones de aos, como parece ser el caso de Marte.144 Vista desde la Tierra, la Luna est justo a una distancia que la hace que el tamao aparente de su disco sea casi idntico al del sol. El dimetro angular (o ngulo slido) de estos dos cuerpos coincide porque aunque el dimetro del Sol es unas 400 veces ms grande que el de la Luna, tambin est 400 veces ms distante.131Esto permite que en la Tierra se produzcan los eclipses solares totales y anulares. La teora ms ampliamente aceptada sobre el origen de la Luna, la teora del gran impacto, afirma que sta se form por la colisin de un protoplaneta del tamao de Marte, llamado Theia, con la Tierra primitiva. Esta hiptesis explica (entre otras cosas) la relativa escasez de hierro y elementos voltiles en la Luna, y el hecho de que su composicin sea casi idntica a la de la corteza terrestre.145 La Tierra tiene al menos cinco asteroides co-orbitales, incluyendo el 3753 Cruithne y el 2002 AA29.146 147 A fecha de 2011, existen 931 satlites operativos creados por el hombre orbitando la Tierra.148

Representacin a escala del tamao y distancia relativa entre la Tierra y la Luna.

Habitabilidad
Artculo principal: Habitabilidad planetaria

Un planeta que pueda sostener vida se denomina habitable, incluso aunque en l no se originara vida. La Tierra proporciona las (actualmente entendidas como) condiciones necesarias, tales como el agua lquida, un ambiente que permite el ensamblaje de molculas orgnicas complejas, y la energa suficiente para mantener unmetabolismo.
149

Hay otras caractersticas que se cree que tambin contribuyen a la capacidad del planeta

para originar y mantener la vida: la distancia entre la Tierra y el Sol, as como su excentricidad orbital, la velocidad de rotacin, la inclinacin axial, la historia geolgica, la permanencia de la atmsfera, y la proteccin ofrecida por el campo magntico.
150

Biosfera
Artculo principal: Biosfera
Se denomina "biosfera" al conjunto de los diferentes tipos de vida del planeta junto con su entorno fsico, modificado por la presencia de los primeros. Generalmente se entiende que la biosfera empez a evolucionar hace 3.500 millones de aos. La Tierra es el nico lugar donde se sabe que existe vida. La biosfera se divide en una serie de biomas, habitados por plantas y animales esencialmente similares. En tierra, los biomas se separan principalmente por las diferencias en latitud, la altura sobre el nivel del mar y la humedad. Los biomas terrestres situados en los crculos rtico o antrtico, en gran altura o en zonas extremadamente ridas son relativamente estriles de vida vegetal y animal; la diversidad de especies alcanza su mximo en tierras bajas y hmedas, en latitudes ecuatoriales.151

Recursos naturales y uso de la tierra


Artculo principal: Recurso natural
La Tierra proporciona recursos que son explotados por los seres humanos con diversos fines. Algunos de estos son recursos no renovables, tales como los combustibles fsiles, que son difcilmente renovables a corto plazo. De la corteza terrestre se obtienen grandes depsitos de combustibles fsiles, consistentes en carbn, petrleo, gas natural y clatratos de metano. Estos depsitos son utilizados por los seres humanos para la produccin de energa, y tambin como materia prima para la produccin de sustancias qumicas. Los cuerpos minerales tambin se han formado en la corteza terrestre a travs de distintos procesos de mineralognesis, como consecuencia de la erosin y de los procesos implicados en latectnica de placas.
152

Estos cuerpos albergan fuentes concentradas de varios metales y otros elementos tiles.

La biosfera de la Tierra produce muchos productos biolgicos tiles para los seres humanos, incluyendo (entre muchos otros) alimentos, madera, frmacos, oxgeno, y el reciclaje de muchos residuos orgnicos. El ecosistema terrestre depende de la capa superior del suelo y del agua dulce, y el ecosistema ocenico depende del aporte de nutrientes disueltos desde tierra firme.
153

Los seres humanos tambin habitan la tierra

usando materiales de construccin para construir refugios. En 1993, el aprovechamiento de la tierra por los humanos es de aproximadamente:

Uso de la tierra

Tierra cultivable

Cultivos permanentes

Pastos permanentes

Bosques y tierras reas arboladas urbanas

Otros

Porcentaje

13.13%7

4.71%7

26%

32%

1.5% 30%

La cantidad de tierras de regado en 1993 se estima en 2 481 250 km .

2 7

Medio ambiente y riesgos


Grandes reas de la superficie de la Tierra estn sujetas a condiciones climticas extremas, tales como ciclones tropicales, huracanes, o tifones que dominan la vida en esas zonas. Muchos lugares estn sujetos a terremotos, deslizamientos, tsunamis, erupciones volcnicas, tornados, dolinas, ventiscas, inundaciones, sequas y otros desastres naturales. Muchas reas concretas estn sujetas a la contaminacin causada por el hombre del aire y del agua, a la lluvia cida, a sustancias txicas, a la prdida de vegetacin (sobrepastoreo, deforestacin, desertificacin), a la prdida de vida salvaje, la extincin de especies, la degradacin del suelo y su agotamiento, a la erosin y a la introduccin de especies invasoras. Segn las Naciones Unidas, existe un consenso cientfico que vincula las actividades humanas con el calentamiento global, debido a las emisiones industriales de dixido de carbono. Se prev que esto produzca cambios tales como el derretimiento de los glaciares y superficies heladas, temperaturas ms extremas, cambios significativos en el clima y un aumento global del nivel del mar.154

Geografa humana
Artculo principal: Geografa humana Vase tambin: Mundo

La cartografa el estudio y prctica de la elaboracin de mapas, y subsidiariamente lageografa, han sido histricamente las disciplinas dedicadas a describir la Tierra. La topografa o determinacin de lugares y distancias, y en menor medida la navegacin, o determinacin de la posicin y de la direccin, se han desarrollado junto con la cartografa y la geografa, suministrando y cuantificando la informacin necesaria. La Tierra tiene aproximadamente 6 910 000 000 habitantes a fecha de abril de 2011.
155

Las proyecciones

indican que la poblacin humana mundial llegar a 7 mil millones a principios de 2012, y a 9200 millones en el 2050.
156

Se espera que la mayor parte de este crecimiento tenga lugar en los pases en vas de desarrollo.

La densidad de poblacin vara mucho en las distintas partes del mundo, pero la mayora de la poblacin vive en Asia. Est previsto que para el ao 2020 el 60% de la poblacin mundial se concentre en reas urbanas, frente al 40% en reas rurales.
157

Se estima que slo una octava parte de la superficie de la Tierra es apta para su ocupacin por los seres humanos; tres cuartas partes est cubierta por ocanos, y la mitad de la superficie terrestre es: desierto (14%),158 altas montaa (27%),159 u otros terrenos menos adecuados. El asentamiento permanente ms septentrional del mundo es Alert, en la Isla de Ellesmere en Nunavut, Canad.160 (8228 N). El ms meridional es la Base Amundsen-Scott, en la Antrtida, casi exactamente en el Polo Sur. (90S)

La Tierra de noche. Imagen compuesta a partir de los datos de iluminacin del DMSP/OLS, representando una imagen simulada del mundo de noche. Esta imagen no es fotogrfica y muchas caractersticas son ms brillantes de lo que le parecera a un observador directo.
Naciones soberanas independientes reclaman la totalidad de la superficie de tierra del planeta, a excepcin de algunas partes de la Antrtida y la zona no reclamada de Bir Tawil entre Egipto y Sudn. En el ao 2011 existen204 Estados soberanos, incluyendo los 192 estados miembros de las Naciones Unidas. Hay tambin 59territorios dependientes, y una serie de reas autnomas, territorios en disputa y otras entidades. Histricamente, la Tierra nunca ha tenido un gobierno soberano con autoridad sobre el mundo entero, a pesar de que una serie de estados-nacin han intentado dominar el mundo, sin xito.
161 7

Las Naciones Unidas es una organizacin mundial intergubernamental que se cre con el objetivo de intervenir en las disputas entre las naciones, a fin de evitar los conflictos armados.
162

Sin embargo, no es un

gobierno mundial. La ONU sirve principalmente como un foro para la diplomacia y el derecho internacional. Cuando el consenso de sus miembros lo permite, proporciona un mecanismo para la intervencin armada. El primer humano en orbitar la Tierra fue Yuri Gagarin el 12 de abril de 1961.
164 163

A fecha de 2004, un total de

alrededor de 400 personas han visitado el espacio ultraterrestre y alcanzado la rbita de la Tierra. De estos, docehan caminado sobre la Luna.
165 166 167

En circunstancias normales, los nicos seres humanos en el

espacio son los de la Estacin Espacial Internacional. La tripulacin de la estacin, compuesta en la actualidad por seis personas, suele ser reemplazada cada seis meses.
168

Los seres humanos que ms se han

alejado de la Tierra se distanciaron 400,171 kilmetros, alcanzados en la dcada de 1970 durante la misin Apolo 13.
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Perspectiva cultural

La primera fotografa hecha por astronautas del "amanecer de la Tierra", tomada desde el Apolo 8.
La palabra Tierra proviene del latn Tellus o Terra
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que era equivalente en griego a Gea, nombre asignado a

una deidad, al igual que los nombres de los dems planetas del Sistema Solar. El smbolo astronmico estndar de la Tierra consiste en una cruz circunscrita por un crculo.
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A diferencia de lo sucedido con el resto de los planetas del Sistema Solar, la humanidad no comenz a ver la Tierra como un objeto en movimiento, en rbita alrededor del Sol, hasta alcanzado el siglo XVI.
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La Tierra a

menudo se ha personificado como una deidad, en particular, una diosa. En muchas culturas la diosa madre tambin es retratada como una diosa de la fertilidad. En muchas religiones los mitos sobre la creacin recuerdan una historia en la que la Tierra es creada por una deidad o deidades sobrenaturales. Varios grupos religiosos, a menudo asociados a las ramas fundamentalistas del protestantismo Islam,
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o el

afirman que sus interpretaciones sobre estos mitos de creacin, relatados en sus respectivos textos

sagradosson la verdad literal, y que deberan ser consideradas junto a los argumentos cientficos

convencionales de la formacin de la Tierra y el desarrollo y origen de la vida, o incluso reemplazarlos. religiosos.


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Tales afirmaciones son rechazadas por la comunidad cientfica

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y otros grupos

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Un ejemplo destacado es la controversia entre el creacionismo y la Teora de la evolucin.


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En el pasado hubo varias creencias en una Tierra plana,

pero esta creencia fue desplazada por el concepto


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de una Tierra esfrica, debido a la observacin y a la circunnavegacin.

La perspectiva humana acerca de

la Tierra ha cambiado tras el comienzo de los vuelos espaciales, y la actualmente la biosfera se interpreta desde una perspectiva global integrada.
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Esto se refleja en el creciente movimiento ecologista, que se


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preocupa por los efectos que causa la humanidad sobre el planeta.

Mapas espaciales de la Tierra

Planisferio terrestre (composicin de fotos satelitales).


El satlite ambiental Envisat de la ESA desarroll un retrato detallado de la superficie de la Tierra. A travs del proyecto GLOBCOVER se desarroll la creacin de un mapa global de la cobertura terrestre con una resolucin tres veces superior a la de cualquier otro mapa por satlite hasta aquel momento. Utiliz reflectores radar con antenas de ancho sintticas, capturando con sus sensores la radiacin reflejada.186 La NASA complet un nuevo mapa tridimensional, que es la topografa ms precisa del planeta, elaborada durante cuatro aos con los datos transmitidos por el transbordador espacial Endeavour. Los datos analizados corresponden al 80% de la masa terrestre. Cubre los territorios de Australia y Nueva Zelanda con detalles sin precedentes. Tambin incluye ms de mil islas de la Polinesia y la Melanesia en el Pacfico sur, as como islas del ndico y el Atlntico. Muchas de esas islas apenas se levantan unos metros sobre el nivel del mar y son muy vulnerables a los efectos de las marejadas y tormentas, por lo que su conocimiento ayudar a evitar catstrofes; los datos proporcionados por la misin del Endeavour tendrn una amplia variedad de usos, como la exploracin virtual del planeta.
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