Sexualidad a través del desarrollo

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Sexualidad a través del desarrollo
Del nacimiento a la tercera edad
Gema Ortiz Mtz. Psicóloga, educadora sexual, terapeuta sexual y terapeuta gestalt. Asociación Mexicana para la Salud Sexual, A. C. Referencia: "Hablemos de Salud Sexual". Manual para profesionales de atención primaria de la salud Corona Vargas, E., Ortiz Mtz, G. Compiladoras. AMES, AMSSAC, SECRETARIA DE SALUD DE GOB. DEL DISTRITO FEDERAL. Ortiz, G. Capítulo 2. Sexualidad y Desarrollo Humano. México, D. F. 2003.

Determinación y diferenciación del sexo prenatal Niños y niñas deben tener el mismo valor dentro de cada una de las familias. Sin embargo, es frecuente que el desconocimiento de los factores que entran en juego en la definición biológica del sexo puede conducir a malos entendidos e inclusive a culpabilizar a uno de los miembros de la pareja por el nacimiento de una criatura de uno u otro sexo, por infortunados condicionamientos culturales que aún persisten. El primer paso en la construcción de la sexualidad se fundamenta en la vida prenatal, precisamente en el proceso por medio del cual se determina y diferencia el sexo. Por lo tanto, abordaremos una breve revisión del mismo, partiendo de entender por sexo "al conjunto de las características biológicas que definen como hembras y machos al espectro de los seres humanos" (Organización Panamericana de la Salud, Organización Mundial de la Salud, Asociación Mundial de Sexología, 2000).

Proceso de diferenciación y determinación del sexo prenatal Este proceso incluye diversos niveles: Sexo cromosómico Su inicio es la fecundación, donde se unen el óvulo y el espermatozoide. En los humanos, los óvulos y los espermatozoides, a diferencia de las otras células del cuerpo, contienen 22 cromosomas cada uno y un cromosoma sexual, que puede ser X o Y en el caso del espermatozoide y sólo X en el del gameto femenino (el óvulo). De esta manera, al unirse un óvulo y un espermatozoide existe la posibilidad de producir un individuo que tendrá 44 cromosomas somáticos y para el caso de crearse la potencialidad de ser mujer dos cromosomas iguales X, o bien dos cromosomas sexuales desiguales X e Y de ser generado un individuo que será potencialmente un varón. Esta unión se realiza al azar y por lo tanto existen las mismas posibilidades de que ocurra de uno u otro modo, lo que no está bajo el control de ninguno de los miembros de una pareja.
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lo que no está bajo el control de ninguno de los miembros de una pareja. No obstante, este período sólo es el inicio del proceso, pues no es la presencia de cromosomas, sino su contenido genético, lo que asegura la dirección de la diferenciación sexual.

Sexo gonadal Hacia la séptima semana de gestación los cromosomas sexuales estimularán a la gónada primitiva. En el caso de los varones un gen, ubicado en el cromosoma Y, hará que la gónada se diferencie como masculina y se convierta en testículo. En la mujer, la ausencia del cromosoma Y permitirá que la gónada se diferencie naturalmente como femenina y se desarrolle el ovario. La tendencia natural del embrión es la diferenciación femenina. Debe hacerse notar que antes de las ocho semanas de gestación, en que se inicia este proceso de diferenciación, los embriones genéticamente masculinos y femeninos son indistinguibles.

Sexo hormonal En el varón el testículo del feto sintetiza y libera dos hormonas, la antimülleriana y la testosterona. Esta última influye sobre algunas características en el sistema nervioso central que intervendrán en la secreción hormonal, no cíclica para el varón. En el caso de la mujer no existe influencia androgénica (provocada por la testosterona) de igual importancia y la producción hormonal será cíclica.

Sexo genital interno Para el varón la hormona antimülleriana inhibe el desarrollo de los conductos de Müller, y la testosterona favorece el desarrollo de los conductos de Wolf que darán origen al epidídimo, el conducto deferente, la vesícula seminal y el conducto de la eyaculación. Para la mujer, al no haber un factor que inhiba los conductos de Müller, éstos se desarrollan y dan origen a las trompas de Falopio, el útero y el tercio superior de la vagina, y al no existir un factor que desarrolle los conductos de Wolf, éstos involucionan.

Sexo genital externo Los genitales externos se derivan de órganos que inicialmente son similares para ambos sexos. Para el varón, hacia la octava semana la testosterona es sintetizada y da origen al falo (pene). Las prominencias genitales se fusionan y originan la uretra peneana y el escroto. Para la mujer, el tubérculo genital origina el clítoris. Las prominencias genitales permanecen separadas y originan labios mayores y menores. En la
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permanecen separadas y originan labios mayores y menores. En la semana catorce el feto ya puede ser identificado por sus estructuras internas. Hacia la semana 20, el proceso de diferenciación y determinación del sexo prácticamente ha sido completado.

Nivel postnatal: asignación social Al nacer se otorga al o la menor la categoría social de "niño" o niña", principalmente por la apariencia de sus genitales externos.

Perspectivas del desarrollo sexual Distintas aproximaciones al desarrollo proporcionan orientaciones útiles para la comprensión del ser humano. Sin embargo, es necesario recordar que aunque el desarrollo sexual avanza a través de distintas etapas a manera de secuencias (de lo simple a lo complejo, de lo general a lo específico), existen amplios rangos en el desarrollo normal con extensa variación individual. Asimismo, la naturaleza, la crianza y la experiencia individual actúan de manera especial en cada persona para influir en la construcción única de su sexualidad y su personalidad. De esta manera, es difícil desentrañar la contribución específica de cada dimensión de la sexualidad (biológica, psicológica, social, cultural, legal, antropológica, religiosa, espiritual) y su forma de interactuar en cada momento de la vida del individuo. En algunas personas y para ciertos eventos críticos de la vida la influencia de la herencia será mayor, mientras que en otros los factores ambientales, su forma de aparición y desenvolvimiento, serán determinantes para la construcción de la sexualidad. Por ello, la siguiente propuesta de desarrollo sexual, basada en diversos autores, debe ser considerada como tal y no como una afirmación inflexible e invariable de eventos. La teoría sistémica de la sexualidad humana de Rubio (1994), resulta ser una propuesta interesante relativa a la construcción de la sexualidad. A continuación se presenta un resumen de la misma: Construcción de la sexualidad conforme al modelo sistémico de la sexualidad humana a) Nacemos con la potencialidad, biológicamente determinada, para vivir experiencias relacionadas con ser hombre o mujer, reproducirnos, vincularnos afectivamente a los otros y sentir placer erótico. b) Las experiencias vividas facilitan el que ese potencial biológico interactúe con el medio (la familia, la escuela, la religión, la sociedad) y genere en cada individuo significados y afectos, de simples a complejos, en todas las dimensiones de la sexualidad (biopsicosociales).

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c) Estos significados y afectos van construyendo los elementos de la sexualidad: el género, los vínculos, el erotismo y la reproductividad. d) Cada uno de estos elementos es complejo y tiene una expresión específica y a la vez, al relacionarse entre sí, funcionan como un sistema. e) Después de la adolescencia, los significados y los afectos de los elementos de la sexualidad se integran mentalmente, construyendo un significado más completo sobre la sexualidad, la cual tiene un nivel personal y otro grupal. El proceso de vivir experiencias que modifican los significados continúa el resto de la vida, aunque con menos influencia que en la infancia y la adolescencia.

El inicio de la sexualidad Las bases para el complejo proceso de la formación de la identidad sexual de un individuo no se inician con el nacimiento, sino que comienzan con la vida prenatal. En el crítico momento del nacimiento, aquellos que participan o concurren al evento, como pueden ser los familiares, los médicos, las enfermeras y en los casos más tradicionales las parteras y otros asistentes, asignarán al recién nacido la categoría de "hombre" o "mujer" de acuerdo con la presencia y/o apariencia de los genitales externos. Este evento define lo que comúnmente se denomina como asignación de sexo y que mejor podría ser llamado asignación genérica, y confiere una enorme responsabilidad a los profesionales de la salud por la trascendencia que tiene para la vida futura del nuevo individuo. Partiremos entonces de este importante evento de la asignación de sexo para proporcionar un panorama general de la sexualidad en cada etapa de desarrollo.

Desarrollo de la sexualidad en la infancia y la niñez El reconocimiento de la sexualidad infantil es un logro reciente en nuestra cultura y "se lo considera uno de los más grandes descubrimientos de la ciencia psicológica" (Dallarac, 1998).

El género en la infancia y la niñez John Money y Anke Erhardt (1972) han contribuido notablemente al estudio del desarrollo de la identidad y los papeles de género. En su clásico esquema se observa que a partir de la diferenciación genital y por ende del sexo de asignación, se abren dos vertientes: por una parte la interacción social (denominada "conducta de los otros") y por la otra, la configuración mental interna (imagen corporal). Estos dos elementos actúan sinérgicamente para crear la base de la identidad de género.
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esto significa que difícilmente después de los cuatro años un menor se confundirá sobre si es niño o niña. Hacia los dieciocho meses suele conformarse según Money (1972) el "núcleo de la identidad de género". basado en aspectos superficiales y convencionales como la ropa. principalmente por la influencia de los padres. que nos habla de que los menores están dando pasos en el transcurso de la diferenciación. Pero el proceso no está totalmente terminado cuando el niño y la niña se han identificado con un rol de género. en el que se visten a varios recién nacidos con telas rosas y azules (típicamente femenino y masculino respectivamente en nuestra cultura) sin decir a los adultos de qué sexo son. en cada una de ellas o en el medio circundante suele haber modelos masculinos y femeninos que los niños y las niñas pueden observar e imitar. En un estudio realizado por Richard Green.(Corona. Existen otros elementos de gran importancia que están relacionados con la valoración que la cultura otorga a los roles. los menores pueden expresar ser "niño" o niña". Estos son de mayor trascendencia en vista de que contribuirán a la formación del binomio lenguaje-pensamiento. De manera que las expresiones de esta pertenencia serán más claras. y que influyen en una preferencia de rol http://www. las fuentes de estimulación sensorial externa y en especial el contacto afectivo con la madre. Cerca de los dos años.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM actúan sinérgicamente para crear la base de la identidad de género. a diferencia de aquellos que creen niños. el padre y los eventuales cuidadores ayudan al menor a concebirse como una persona con vida independiente. Y es práctica casi universal el que se empleen nombres específicos para hombres y mujeres. A esta forma de expresión del género se la denomina "rol o papel de género". declinaciones específicas o bien formas idiomáticas para referirse a y acerca de el o la recién llegado/a.1994) En etapas muy tempranas del desarrollo los y las menores no distinguen su independencia de la de otras personas. ya que lo que no tiene nombre no existe. Posteriormente. según Freud se desarrollan los inicios de la masculinidad y feminidad representados en pasividad y actividad. Después del nacimiento los estímulos del medio empiezan a influir notoriamente en la construcción del género. También se le dará a la niña o al niño un nombre. no existen límites claros entre el "yo" y el "no yo". sin embargo. Es decir.amssac. Otros ejemplos son la utilización de pronombres diferentes. los menores buscarán hacer actividades. El desarrollo psicomotriz. No siempre el o la menor convive con ambos progenitores ya que existen muchos tipos de familias. Es esta la etapa en que los menores identifican a "papás" "mamás" o "niños" de acuerdo a generalizaciones. se comparará o identificará con otras personas por elementos muy básicos. Alrededor de los 4 meses de edad se presenta la "angustia de separación". los adultos hablan con mayor dulzura e incluso perciben como más "bonitas" a los bebés que creen niñas. utilizar juguetes y formas de expresarse de acuerdo a lo esperado por la sociedad.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. Hacia los cuatro años de edad se logra un concepto de permanencia de género.htm Page 5 of 40 .

los roles de género. temidas. para cada rango de edad. Otro elemento importante en la construcción del género es la adopción cada vez más definida de uno de los roles de género.htm Page 6 of 40 . La imagen corporal es resultado de todos estos elementos depositados en un cuerpo. Esto es una manifestación de la mayor valoración que se otorga al rol masculino en casi todas las culturas. El núcleo de la identidad de género. los grupos religiosos y otras influencias pueden ser los modelos a seguir. las oportunidades que tiene el o la menor de explorar y observar su cuerpo. la identificación y la adopción de un rol de género son aprendizajes que se integran paulatinamente para construir significados del ser niña o niño. madre. eligió el otro sexo. 1982) en niños y niñas. educadoras). cosa que prácticamente no ocurrió entre los varones. sin embargo. distinguiendo las diferencias y similitudes. ante la pregunta ¿si pudieras haber elegido. además de los padres tanto las amistades como los medios de comunicación. Se adquiere más tempranamente entre más rígida es la cultura en tipificar lo que es femenino y lo que es masculino. En este sentido. pero posteriormente ocurre un cambio interesante: los varones siguen mostrando preferencia por su rol y sus actividades. admiradas u odiadas.amssac. Éstos suelen ser personas significativas tanto por ser amadas. En nuestra cultura el aprendizaje sobre el cuerpo suele excluir a los genitales. y que influyen en una preferencia de rol sexual. el de los muñecos. En estudios realizados en diversas culturas. su propio sexo. proceso en el cual la "identificación" juega un papel importante. (Goldman y Goldman. la pertenencia de género. respetadas. El proceso de adopción del rol sexual o de género durará desde las etapas preescolares hasta la pubertad para cambiar de forma y modelos a seguir. Esto es ejemplificado por la preferencia por juguetes y juegos. La autoimagen (una representación mental del cuerpo y de la imagen externa) se construye en sus inicios por los tocamientos y estímulos sensoriales. Hacia la edad de tres años niños y niñas ya tienen una marcada inclinación por ciertos juguetes y actividades tipificadas. la percepción de cuál rol es el más valorado por la cultura. qué te gustaría ser: hombre o mujer? la mayoría eligió como era de suponerse.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM que la cultura otorga a los roles. En esta etapa se adoptan papeles que corresponden al modelo de identificación (padre. este significado se integrará también al cuerpo que se posee. un porcentaje de mujeres. corroborando con preguntas si puede o no utilizar cierta vestimenta o eligiendo personajes de televisión y decir por ejemplo "yo soy ella".más valorado por la cultura.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. se aprende. La percepción del niño y la niña referente a cuál es el papel generalmente el masculino. Los menores aprenderán y desearán "ser como" sus modelos de identificación. http://www. tíos. el de otros menores e incluso de adultos. es decir. en cambio las mujeres muestran una mayor variedad en sus preferencias de juguetes y actividades. Por este mecanismo de identificación y diferenciación de los otros es común ver a menores intentando orinar como lo hace el sexo diferente al suyo.

Es posible que al profesional de la salud le resulte difícil incluir preguntas sobre los genitales en la exploración general de los consultantes o en la educación a los mismos. o que ocasionalmente cualquier menor utilice y juegue con prendas del sexo diferente al suyo.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. Se ha encontrado en diversos estudios cómo los bebés que viven en familias más saludables suelen tocar más su cuerpo que aquellos abandonados o en orfanatos (Spitz. el tocar el cuerpo ayuda a construir una imagen positiva del mismo. http://www. No se puede cuidar.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM cultura el aprendizaje sobre el cuerpo suele excluir a los genitales. La respuesta sexual humana (el deseo. siendo una parte negada del cuerpo. El erotismo en la infancia y la niñez "El niño aparece capacitado para la vida erótica (. No obstante. Los estímulos que pueden desencadenar una respuesta erótica pueden ser reflexogénicos: principalmente por la estimulación táctil en la zona genital y alrededores. el orgasmo) "se refiere a una serie de procesos fisiológicos que tienen como objetivo principal responder a ciertos estímulos con la potencialidad de desencadenar un orgasmo" (Rubio y Revuelta.) esto es conocido con el nombre de autoerotismo" (Freud). el evitar hablar o la negación de los genitales en los niños tiene como consecuencia que el niño o la niña crezca con una imagen incompleta (Freud). no es frecuente que un menor exprese constantemente el deseo de ser del otro sexo. Al mismo tiempo.) Aun en la más temprana infancia. por percibir diferencias de trato hacia sus amigos y hermanos. la excitación. Cuanto más avanzan los menores en su desarrollo psicomotriz. la acción de ciertos instintos biológicos y la excitación concomitante a muchos estados afectivos engendran cierta magnitud de placer. el estímulo de distintos lugares de la epidermis (zonas erógenas). infecciones o diversos conflictos relacionados con el área genital que no sean explorados hasta la adolescencia o edad adulta. 1994). En estos casos.htm Page 7 of 40 ..amssac. Los bebés aprenden a diferenciar sensaciones por medio de los estímulos recibidos. lo que a la vez los hace sentirse queridos y dignos de ser tocados. Si bien es común que los menores expresen ocasionalmente querer ser del sexo diferente al suyo. El rechazo. pues no existe. es importante indagar al respecto. insista en quitarse partes de su cuerpo para parecer del otro sexo o esperar a que sucedan cambios que sólo ocurren en el sexo diferente al suyo. El desarrollo del erotismo en los menores no es la excepción a esta comprensión de la respuesta sexual.. es recomendable evaluar con un especialista al menor. innegablemente sexual (..Ed. pueden también estimular por sus propios medios zonas del cuerpo que aprenden a identificar como placenteras. Puede ocurrir que un menor presente anormalidades. amar y respetar algo que no se conoce o que se niega. o psicogénicos: los percibidos por los órganos de los sentidos.. 1969 .

Los padres tienen lógicamente una vida erótica frente a los menores y a pesar de creer que éstos siempre duermen. Algunas investigaciones reportan que cerca de tres cuartos de menores de 15 años han tocado sus genitales (Haffner. 1999). suciedad y pecado. y al querer besar a sus compañeros y compañeras indistintamente. límites más adecuados para la privacidad en los hogares. es común observar menores tocando sus genitales en lugares públicos. pero que este es un acto privado e íntimo que hacemos solos. animales y adultos y cerca de la mitad tienen juegos sexuales con fines placenteros y de descubrimiento con otros menores. puede ser que estemos hablando de una necesidad de eliminar la ansiedad causada por sus conflictos internos. en su casa o en la escuela. riñas familiares.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM su cuerpo que aquellos abandonados o en orfanatos (Spitz. cuando es posible. 1994).Ed. en nuestra cultura es una manifestación de la sexualidad poco tolerada. 1999). aumenta la comprensión sobre las sensaciones del cuerpo y acrecienta el sentirse querido y apreciado con un determinado cuerpo. que repercuten nocivamente en el desarrollo erótico. cuando se observa imposibilidad de dejar de tocarse a pesar de haberle sugerido que lo haga en su cuarto o en un espacio privado. que ayuda a consolidar la imagen corporal. no es recomendable para su desarrollo sexual. Cerca de un cuarto de otros menores tocan sus genitales abiertamente (Méndez. se http://www. en un lugar seguro fuera de las miradas de los demás. Después de los siete años la conducta autoerótica (masturbación) suele ser privada y aumentar en frecuencia. no es así. En este sentido es conveniente sugerir. 1969 . El autoerotismo suele considerarse un aspecto positivo del desarrollo erótico. y suele asociarse a ideas de maldad. Aún en países desarrollados se calcula que alrededor que el 75% de los menores de cinco años duermen con sus padres (Haffner. Cuando los menores tocan su cuerpo inmediatamente después de vivenciar ciertos conflictos (regaños.amssac. No todas las formas de tocamiento de genitales son signos de una sexualidad saludable. Sin embargo. de los cinco a los siete años es una edad adecuada para que los menores se hagan responsables de la limpieza de su cuerpo. Pueden querer tocar el cuerpo de otros niños. se percibe angustia y miedo. en general. también consiguen disfrutar al exhibir su cuerpo y observar el de los otros.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. lo cual. por lo que es recomendable consultar a un profesional. 2001). es recomendable expresar al menor que puede conocer su cuerpo y tocarlo para sentirlo agradable. Antes de los siete años.htm Page 8 of 40 . De igual forma. En forma ideal. alejamiento de personas queridas). Los menores se despiertan y se dan cuenta de la vivencia erótica de la pareja. En muchas sociedades es común que los menores duerman en el cuarto o en la cama de los padres. como permitir a los menores tocarse en casa sin ningún límite al respecto. También encontramos frecuentemente conductas opuestas. O cuando no puede dejar de intentar tocar a otras personas. como una habitación privada cuando ésta existe. sexuales o no.

.htm Page 9 of 40 . independientemente de la edad. es habitual encontrar menores que identifican con claridad su orientación sexual alrededor de los siete años o en los años subsecuentes. las maneras de vinculación saludables. por qué no me quiere?" De modo que la educación de respeto al cuerpo no puede excluir las muestras de afecto y ternura que tanto nutren la autoestima de los y las menores.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. Hacia el final de la niñez la mayoría de los niños han besado. muchos de ellos han tenido experiencias de caricias y tienen claridad sobre qué sexo les atrae más (Méndez. equitativas y respetuosas. Esto puede hacerse en el contexto de instalaciones sanitarias modernas y aún en ambientes rurales donde el aseo se efectúa en ríos y arroyos. pensamientos. en situaciones donde no existen límites adecuados o hay inadecuada interpretación sobre lo natural y saludable que son las expresiones de la sexualidad. 2000). por el que son capaces de hacer cualquier cosa. Debra Haffner (1999) define a la orientación sexual como "la atracción erótica. et al. 1994). En reiteradas ocasiones se ha encontrado a menores de hasta 11 años que siguen bañándose con alguno de sus progenitores. afectiva y romántica hacia una persona del mismo sexo (homosexual). se bañen solos y aprendan sobre las responsabilidades e higiene de su propio cuerpo. mediante juegos o en sus primeras experiencias de descubrimiento y amor. existen elementos de coerción o engaño en el juego que fuerce a uno de los integrantes a participar.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM que los menores se hagan responsables de la limpieza de su cuerpo. El mundo de los niños más pequeños gira alrededor de lograr el amor y la aprobación de sus seres más queridos. Otra definición útil es: "La orientación sexual es la organización específica del erotismo y/o el vínculo emocional de un individuo en relación al género de la pareja involucrada en la actividad sexual. fantasías o deseos sexuales. Por último. hacia el sexo diferente al propio (heterosexual) o hacia ambos sexos (bisexual)". De hecho son muchos los teóricos del amor que consideran que los patrones de vinculación se desarrollan a partir de estas primeras http://www. Aprenden que son queridos. desde las primeras etapas. al evitar asociar a la sexualidad la culpa y el miedo en los menores. La orientación sexual puede manifestarse en forma de comportamientos. Los vínculos afectivos en la infancia y la niñez Los estímulos y el afecto recibido por el bebé serán pauta de construcción de su capacidad vinculativa.amssac. Este es un poder inevitable que los adultos tienen sobre ellos y es su responsabilidad enseñar. Cuando los adultos tienen serias restricciones en este sentido. que existen como individuos y que son seres a quienes se desea acercar y amar. Es decir. el menor puede entender un mensaje parecido a "¿qué hice mal. se amplían los límites de la intimidad o privacidad al grado que ésta última desaparece Tampoco son expresiones saludables los "juegos sexuales" en los que existe una notable (más de cuatro años) diferencia de edad entre los involucrados o cuando. o en una combinación de estos elementos"(OPS.

Permitan a los hijos expresar sus sentimientos respecto a la separación o el divorcio. Macías (1994) sugiere que: Los padres lleven un proceso saludable de separación. La separación y el divorcio de los padres puede ser una pérdida afectiva de inmensa dimensión en la infancia. En los primeros años los menores manifiestan deseos de casarse con su progenitor.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM patrones de vinculación se desarrollan a partir de estas primeras relaciones. 1992). El amor por las personas puede generar en los adultos confusión al interpretar sólo eróticamente estas expresiones. Expliquen que ambos padres aún los aman. Paulatinamente. y vivir realmente un duelo doloroso cuando se pierden vínculos significativos. posteriormente el juego independiente que considera la presencia momentánea de los otros.amssac. Ésta atraviesa desde etapas en donde cada menor juega en forma solitaria seguido por la observación pasiva de otros menores. 1992). pueden querer llevar flores. sin considerar la presencia de ellos. existe un líder o varios y se forma un grupo (Papalia. de cualquier sexo. Una de las manifestaciones de la capacidad para relacionarse se refleja en el tipo de juego de los menores. Todos los tipos de familias pueden. si son saludables. Dejen en claro a los hijos que ellos no pueden hacer nada por reunir a la pareja. y presentar síntomas como los que vivimos los adultos en el enamoramiento. En el mejor de los casos. Expresen a los menores que ellos no son culpables de la separación independientemente de su comportamiento. ofrecer la oportunidad de crear un ambiente afectuoso que facilite el desarrollo de vínculos emocionales en los niños. Generen el menor número de cambios posibles en sus rutinas de vida. los menores aprenderán a diferenciar las expresiones de amor hacia las diversas relaciones. Sin embargo. desde mascotas hasta familiares. En este tipo de juego el menor respeta y crea reglas para la convivencia. atender y cuidar a su "novio" o "novia".org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. que no hablan sino de la conformación de la capacidad de amar. el juego asociativo que integra comunicación y actividades claras sobre un mismo tema o proyecto concreto. Los niños y las niñas pueden tener su primer amigo verdadero alrededor de los cinco años (Papalia. en donde cada menor puede hacer actividades diferentes y organizarse por una meta común. el juego de actividades paralelas en donde varios menores pueden jugar a una misma actividad a pesar de no tener contacto entre ellos todo el tiempo. es preferible una situación de separación que una convivencia carente de afecto y respeto. saludables o destructivas. http://www. y pueden desear ser novios de parientes y amigos. Expliquen objetiva y claramente las razones del divorcio.htm Page 10 of 40 . hasta el juego cooperativo y organizado en forma complementaria.

Generalmente se presenta una secuencia en la curiosidad infantil relativa a la reproducción. Las potencialidades de paternaje y maternaje también se hacen patentes en la capacidad de los menores de cuidar. veraz y precisa las explicaciones que el niño requiere. Intelectualmente. primero se cuestionan dónde estaban antes de nacer. no se está refiriendo a inquietudes sobre las relaciones sexuales. Por ejemplo. Lo que sí puede ocurrir después. Alrededor de los siete años. De acuerdo a Méndez (1994). curiosidad y preocupación por lo que es necesario preparar a los menores oportuna y adecuadamente. La adolescencia "Físicamente. la adolescencia es el período en el que los individuos http://www. posteriormente cómo salieron del cuerpo de la madre y no es sino hasta los siete u ocho años en que se cuestionan el papel del padre. y deseen explicaciones más complejas. El profesional de la salud debe orientar a los padres y las madres para que respondan en forma concisa. En esta edad es posible que al recibir explicaciones sobre erotismo adulto. antes de los seis años generalmente cuando un menor pregunta cómo nació. dentro del ámbito escolar. esta pregunta tiene diferentes sentidos en cada edad. ayudar. Puede incluso no ser una grata sorpresa comprender que los padres tienen ese nivel de interacción. los libros de texto de Ciencias Naturales elaborados por la Secretaría de Educación Pública contienen información clara y precisa referente a la reproducción y pueden ser utilizados no sólo por los docentes sino también por las familias.htm Page 11 of 40 . juguetes y niños más pequeños que ellos. En estos juegos suelen repetirse con claridad patrones de cómo perciben a sus padres. alrededor de los 12 o 13 años.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo.amssac. el niño puede aceptar explicaciones semejantes a la de la célula del padre y la madre. Después de los ocho años casi todos los niños comprenden con claridad explicaciones más complejas. Por lo que es posible que algunos niños muestren antes o después de los siete años mayor curiosidad específica sobre la vida sexual a esta edad. Recordemos que no podemos generalizar en el desarrollo. la adolescencia se inicia con la pubertad. aunque no le preocupa cómo ésta llegó al vientre materno. se sorprendan de saber que sus padres tuvieron relaciones sexuales para tenerlos a ellos. especialmente mascotas.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM La reproductividad en la infancia y la niñez Una pregunta inevitable de la infancia es precisamente aquella relacionada con cómo venimos al mundo. Muy pronto aparecerá la primera menstruación y la primera eyaculación que capacitan para la reproducción. Es importante señalar que. proteger. y termina a los 19 o 20 años en la edad adulta. Estos son temas de interés. llamar la atención a otros. También son recomendables "Los libros de Mamá y Papá" publicados por la misma Secretaría.

En algunos grupos y regiones se ven acortados hasta desaparecer prácticamente cuando los niños y las niñas pasan de esa condición a la de integrantes de la sociedad con todas las obligaciones. Para el profesional de la salud es muy importante entenderlos y prepararlos oportunamente para poder confrontar esta etapa de la mejor manera posible. aunque no siempre con los mismos derechos. de hecho son un grupo muy heterogéneo. La separación física de los padres y la independencia económica marcan la transición a la edad adulta" (Enciclopedia Británica.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. el género y su estatus sociocultural. La Organización Mundial de la Salud y la Organización Panamericana de la Salud han convenido en que el período de la adolescencia se define como el lapso de la vida comprendido entre los 10 y los 19 años. Sus experiencias varían ampliamente de acuerdo con su contexto cultural. Una gran proporción de la población mexicana atraviesa esta fase. Con frecuencia se destacan sus aspectos conflictivos más comunes. La adolescencia se considera una etapa evolutiva específica del crecimiento y el desarrollo del ser humano con valor en sí misma. 1995). El pensamiento formal de los adolescentes y adultos tiende a ser deductivo. La pubertad http://www. y la juventud como el intervalo entre los 15 y 24. La segunda década incluye la independencia emocional de sus padres y el establecimiento de una jerarquía de valores clara. No es posible catalogar a los jóvenes como un grupo homogéneo.htm Page 12 of 40 . Estos logros del avance se ven modulados por el ámbito social en que se desarrolla la persona. 2000). a establecer su propio rol sexual y crear relaciones maduras. muchas de sus manifestaciones son signos positivos de desarrollo. sin embargo. período entre los 10 y 14 años. la capacidad de autonomía e independencia y la posibilidad de establecer relaciones de intimidad. pero existen similitudes entre los distintos tipos de adolescentes. de los 15 a los 19.amssac. Muchos autores reconocen dos fases: la adolescencia temprana. La transición hacia la vida adulta deberá estar marcada por la consolidación de la identidad. pueden probarlas y hacer evaluaciones racionales sobre las mismas. y la adolescencia tardía. es la etapa en la que el individuo aprende a controlar y dirigir sus impulsos sexuales. Durante un período mayor o menor de tiempo el o la adolescente experimentará transformaciones radicales que lo llevarán a reestructurar su imagen corporal. Emocionalmente. racional y sistémico.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM son capaces de formular hipótesis o proposiciones. y se utiliza el término personas jóvenes para incluir a ambos grupos (OMS. su concepto de sí mismo y que le permitirán o no conformar una nueva identidad y avanzar en la tarea de desarrollo de convertirse en un ente autónomo con capacidad de intimidad.

La pubertad se manifiesta como resultado de una serie de mensajes provenientes del hipotálamo. están sanos. aparición de vello corporal. Ésta tiene una secuencia específica y se inicia en las mujeres con la primera menstruación. Para los hombres este fenómeno aparece aproximadamente entre los 11 y los 17 años. con la primera eyaculación. Todavía se necesitarán alrededor de dos años más. hace madurar a los genitales externos. estrógenos y progesterona en la mujer y testosterona en el hombre. que son causados por las hormonas sexuales producidas en las gónadas. Los cambios hormonales son los responsables de la pubertad. Existe una periodicidad o ciclo en la producción hormonal de ambos sexos. Crecimiento de genitales internos y externos. Es frecuente observarlos pasar largas horas ante el espejo http://www.htm Page 13 of 40 . a su vez. la vestimenta a usar y el aspecto de su cara. La producción hormonal de los ovarios y los testículos. En tanto que la pubertad es un evento biológico. su nueva apariencia.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM Adolescencia y pubertad no son sinónimos. La secuencia de cambios biológicos que ocurren en el organismo del y la adolescente temprano son: Brote estatural y ponderal. diferente para cada uno: el ciclo masculino sufre variaciones de alrededor de 24 horas y el femenino aproximadamente cada 28 días. conocidas como la hormona folículo estimulante (HFE) y la hormona luteinizante (HL). Aparición de la menstruación en la mujer (menarquia) y la capacidad eyaculatoria en el varón (eyarquia o espermarquia). Se comparan entre sí con profundos sentimientos de frustración y malestar en aquellos en los que el proceso es más lento o demasiado rápido en contraste con sus iguales. Las y los púberes experimentan preocupación por su desarrollo corporal. Un repentino y brusco crecimiento y aumento de peso corporal. aproximadamente entre los 9 y los 15 años.amssac. es importante asegurarles que tarde o temprano su desarrollo será completo y que en general. que estimulan a las gónadas: los ovarios si es mujer o los testículos si es hombre. que empiezan a ser funcionales. La hipófisis responde a las órdenes de hipotálamo liberando hormonas. la adolescencia es básicamente un fenómeno psicosocial. para que el eje hormonal se estabilice. cambio de voz. secretan hormonas sexuales. Podríamos decir que el hipotálamo es el reloj interno de cada individuo que "activa" toda una serie de funciones que se encontraban inhibidas. dirigidos hacia la hipófisis "directora y coordinadora" de todas las glándulas de secreción interna. Los cambios físicos como distribución de la grasa corporal. axilar y púbico. El crecimiento corporal y ponderal continuará en algunos casos hasta los 21 años. Aparición de caracteres sexuales secundarios. Las gónadas. después de iniciada la pubertad. En este rubro.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. a través de las hormonas.

8% de los hombres en las mismas circunstancias. Los mismos estereotipos de género hacen que los padres. en los que a pesar de la edad los niños no dan indicación de este desarrollo. Estas expectativas sociales obstaculizan una educación sexual integral al limitar la información referente al uso de anticonceptivos y genera conductas de riesgo respecto al VIH/SIDA.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. Para esa construcción es elemental resaltar la influencia que los estereotipos de género tienen en las distintas dimensiones de la sexualidad adolescente. la autoimagen es un factor importante en este proceso. alrededor del 50% de las adolescentes ejercen su primera relación sexual con algún tipo de coerción (Family Health International. 2001) mostró que la razón esgrimida por la que el 40% de las mujeres que todavía no habían tenido relaciones sexuales era "mantenerse virgen hasta el matrimonio".htm Page 14 of 40 . En numerosos sectores de nuestro país aún persiste una expectativa social de virginidad y castidad en la mujer antes del matrimonio. A un lado de esta adolescente en riesgo. En esos casos es conveniente canalizarlos a un especialista para descartar problemas genéticos u hormonales. incitado y presionado por el estereotipo masculino a tener varias parejas sexuales e iniciar su vida sexual a temprana edad. Si bien el desarrollo puberal puede presentarse en un rango amplio de edades. Los cambios corporales se reflejan en la autoimagen adolescente y sus consecuencias familiares y sociales intervienen en la construcción adolescente del género. pues el crecimiento ha sido tan repentino que no han podido reconocer sus nuevas dimensiones. se encuentra un varón también adolescente. Existen casos. Esta razón abarcó sólo al 5. el prototipo de mujer pasiva ideal hace a las adolescentes más susceptibles de agresión sexual al no contar con una educación que les brinde herramientas para decidir y establecer límites adecuados en los encuentros sexuales con sus parejas. especialmente al incrementar la práctica del coito anal no protegido. los medios de comunicación también tienen un papel importante en la construcción del género http://www. Desarrollo de la sexualidad en la adolescencia temprana El género en la adolescencia temprana Como se mencionó en la construcción del género infantil. los maestros y en general los adultos traten de manera muy diferente a hombres y mujeres adolescentes.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM contemplando su propia imagen como si ésta les fuera desconocida. 1997). Por otro lado. La "Encuesta Nacional de Juventud 2000" realizada en México por el Instituto Mexicano de la Juventud y otras organizaciones (IMJ. la presencia de cuando menos algunos cambios indican que el mecanismo se ha iniciado. En la búsqueda de modelos de identificación. A menudo se considera que las jóvenes deben ser "más cuidadas" que los varones por los "mayores riesgos" que enfrentan.amssac. En numerosos casos ellas ven así más coartada su libertad. Como resultado.

caricias o tener relaciones sexuales con éstas. es posible que menores homosexuales influenciados por la presión social no expresen su orientación e incluso tengan novios o novias del sexo diferente al suyo para ser aceptados y evitar conflictos producto de la ignorancia y el rechazo social. http://www.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM también tienen un papel importante en la construcción del género adolescente. 1999). 1990) a integrar una autoimagen adecuada. Todos hemos sido testigos de las dietas severas y el control insano de peso y talla corporal de algunas adolescentes que intentan parecerse a los "modelos de belleza" promovidos en la actualidad. a veces acompañados de caricias. No sólo no se ha demostrado que el autoerotismo sea perjudicial en el ámbito físico o psicológico. Alrededor de tres cuartos de hombres y cerca de la mitad de las mujeres de este grupo de edad estimulan su cuerpo para sentir placer (Haffner. y que tienen la función de estructurar un ideal erótico. hombres y mujeres tienen claridad sobre quién les atrae sexualmente y con quién quisieran vincularse. Sin embargo. aparte de ser una medida preparatoria para el encuentro con otro. la interacción social y los valores culturales influyen en la construcción de la identidad de género de los y las adolescentes tempranos. Ideas erróneas como éstas requieren de atención inmediata por parte de los profesionales de la salud. los y las adolescentes tempranos imaginan a las personas por las que sienten atracción. En resumen. la autoimagen. los cambios corporales. No obstante. abrazos. como ir a la escuela. Para esta edad. Así como la actividad autoerótica es preparatoria para el erotismo en pareja. Es importante que los profesionales de la salud aclaren estos interrogantes.htm Page 15 of 40 . Ortiz y Rubio (2000) encontraron que cerca de la mitad de los adolescentes tempranos consideran que la orientación homosexual es una manifestación de problemas psicológicos y que se requiere de ayuda terapéutica para ser eliminado. tanto entre adolescentes de sexo diferente como del mismo sexo. Entre hombres son comunes los juegos y las competencias relacionadas con el tamaño del pene y la eyaculación. tanto los padres como los mismos adolescentes se preocupan sobre cuáles son los efectos del autoerotismo. Los límites para considerar el autoerotismo excesivo se definen cuando éste interfiere o impide la realización de actividades cotidianas. practican darles besos. De la misma manera.amssac. sino que ayuda (Sanz. sin que ello necesariamente signifique una expresión homosexual. El erotismo en la adolescencia temprana La práctica sexual más frecuente en la temprana adolescencia es el autoerotismo (la masturbación). Es usual encontrar juegos eróticos en esta edad. incluyéndolas en sus fantasías.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. Al respecto. a apreciar y valorar su cuerpo y conocer sus sensaciones. a una reunión o inclusive dormir. se hacen preguntas referentes a la frecuencia “adecuada”.

que ofrezcan al menor un equilibrio en la construcción de su ideal erótico. La encuesta “Gente Joven” realizada por Mexfam y otras organizaciones muestra cómo alrededor del tres por ciento de ellos han tenido relaciones sexuales (Mexfam. Los vínculos afectivos en la adolescencia temprana Los vínculos afectivos con la familia siguen siendo importantes. En el intento para ser una persona independiente. Este grupo de edad es altamente vulnerable a la agresión sexual. 1999). niños y niñas que han sido agredidos sexualmente en la infancia muestran importantes repercusiones en la adolescencia.htm Page 16 of 40 . o sólo le sucede a cierto tipo de mujeres. mayor incidencia de infecciones de transmisión sexual por prácticas sexuales desprotegidas. aunada al error de algunos adultos que consideran que los y las adolescentes son naturalmente promiscuos y por lo tanto si se les brinda información sobre sexualidad serán sexualmente más activos. además de propiciar información adecuada para la edad en materiales serios. no hacen sino incrementar la vulnerabilidad a la agresión sexual. los valores y las reglas familiares. de acuerdo a lo que se quiere ser siendo hombre o mujer. 1999). en donde se evaluarán y criticarán tan abiertamente como sea posible las formas de convivencia. mayor ocurrencia de relaciones sexuales tempranas y revictimización. es frecuente que los y las adolescentes tempranos expresen su curiosidad sexual observando películas y revistas. Population Council.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM La mayoría de los adolescentes tempranos han besado a otra persona y alrededor de un tercio han tenido experiencias de caricias.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. además de deterioro en la salud mental (Stevens. Por otro lado. ahora como modelo de contraste. las diferencias de trato. se oponen a su autoridad y este proceso modifica notablemente la comunicación e http://www.amssac. La idea popular de que los y las adolescentes son buscadores de situaciones sexuales riesgosas que viven sólo en el presente. entre ellas mayor frecuencia de múltiples parejas sexuales. más que ayudar a fortalecer la capacidad de tomar decisiones y ejercer una sexualidad saludable. Otras influencias importantes sobre el erotismo de hombres y mujeres adolescentes son los estereotipos que por la edad son depositados en los mismos en nuestras culturas. falsas ideas como que el abuso sexual sólo ocurre en niñas. menos intensa y diversificada que lo que puede observarse en estos productos. autónoma y con identidad propia. o información distorsionada en los y las adolescentes como pensar que el abuso sexual solamente ocurre cuando se da una violación. Por último. Insad. provoca que se eviten temas educativos sobre la sexualidad protegida y sin riesgos (Rivers y Aggleton. y el porcentaje aumenta considerablemente en cuanto avanza la edad. No obstante. En este sentido es aconsejable aclararles que la vida erótica suele ser más afectuosa. 1998). Un tema deplorable en la adolescencia es el abuso sexual. muchos adolescentes critican mordazmente a sus padres.

Es un hecho que en los grupos se pierde mucho de la conciencia individual. Tienen funciones muy importantes. Es muy frecuente que en los primeros años de la adolescencia surja el enamoramiento hacia personas imposibles de alcanzar. somos fuertes”. Alguien dijo que el mejor diálogo con un adolescente es escucharlo.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. Otra razón de peso en el malestar paterno estriba en que nuestra sociedad hace culto a la “juventud”. Podríamos parafrasearlo de la siguiente manera: “solo. Se sugiere que se traten de evitar confrontaciones por cuestiones sin importancia y sólo marcar. la familia y el entorno. estoy perdido. Los grupos pueden ayudar a un menor a cubrir carencias vividas en la infancia y ser fuente de crecimiento y maduración. como un artista http://www.htm Page 17 of 40 . Todos hemos sido testigos de actos vandálicos de grupos de jóvenes. que a veces los padres desconocen. incluye fantasías increíbles sobre el futuro idealizado de una pareja y es a la vez un reflejo de la construcción de la capacidad de amar. diluye su inseguridad individual y establece niveles de fortaleza. con firmeza. puede ser influenciado por la presión del grupo de pares. Cuando esta amistad se ve amenazada por la presencia de un tercero. pueden vivirse celos intensos y temor a perder la amistad. admitir que los hijos crecen implica necesariamente aceptar que ellos envejecen El diálogo con los adolescentes en esta etapa debe manejarse cuidadosamente: en vez de ordenar. Con éstos. El grupo de amigos provee a el y a la adolescente del sentido de pertenencia. deben establecerse límites adecuados. El amor platónico en esta edad puede presentarse como sustituto y medio de aproximación al enamoramiento. pero sus carencias y necesidad de aceptación pueden hacerlos aceptar situaciones aun cuando puedan ser dañinas o autodestructivas. Al intentar separase emocionalmente de los padres. expresiones impulsivas intensas y agresivas. marcada por una gran ambivalencia (sentimientos opuestos). Los adolescentes suelen desarrollar una amistad íntima y profunda en especial con algún miembro del grupo. A veces la presión del grupo va en contra de su educación o buen juicio. o pueden ser destructivos. Así. la adolescencia de sus hijos resucita recuerdos y conflictos de su pasado. establecen vínculos afectivos intensos con una comunicación abierta de relativa igualdad. Los amigos llenan de una manera especial el vacío y la soledad que deja el alejamiento de la familia en búsqueda de la propia identidad. como sus amigos. escondidos tras el anonimato que les proporciona “la pandilla”. Algunos padres se sienten amenazados ante sus hijos porque no han resuelto sus propios conflictos juveniles. en vez de sermonear. Así. preguntar. Durante la adolescencia las amistades juegan un papel trascendental.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM autoridad y este proceso modifica notablemente la comunicación e interacción con los padres. e incluso tener una relación sexual. juntos. el y la joven buscan otras figuras afectivas. muchas veces el inicio de actividades como fumar o consumir drogas o bebidas alcohólicas. y cambios constantes del estado de ánimo que desconciertan. sugerir. maestros u otros parientes. actos que nunca se hubieran perpetrado si hubiesen estado solos. Asimismo. las que verdaderamente amenazan la integridad del adolescente.amssac.

Este tipo de amor se explica porque existe la necesidad de establecer un vínculo amoroso con una persona real. y lejos de ayudar a los menores a desarrollar herramientas efectivas para construir una relación de pareja.amssac. el 40% piensa que el enamoramiento debe durar toda la vida. y la negación de conflictos que deben resolverse en cualquier relación . en los que las repercusiones pueden ser demoledoras si no se les ayuda a ver un panorama positivo para el futuro. Aún en la actualidad hay menores que desconocen que vivirán este proceso y algunos experimentan con angustia la posible llegada de este momento. aunque puede existir una variación individual de tres años de más o de menos y excepciones..Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM enamoramiento hacia personas imposibles de alcanzar. que ya tiene rostro. Así. En promedio. como es el caso de un maestro o el padre o la madre de algún amigo. Los hombres suelen tener su primera eyaculación en los “sueños o emisiones nocturnas” o mediante el autoerotismo. como un artista de cine. incluso con las sábanas húmedas ya que los demás pueden pensar que http://www. el 21% cree que el enamoramiento sólo se da en la adolescencia y otro 21% considera que pueden cambiarse los hábitos y la forma de ser cuando se quiere a alguien. El enamoramiento en esta etapa de la vida es intenso. El amor adolescente se encuentra fuertemente influenciado desde la infancia por los estereotipos del “amor ideal”. alrededor de un tercio de los adolescentes tempranos han tenido novio o novia. esta relación platónica florece exclusivamente en el mundo de la fantasía. Rubio y Ortiz (2000).org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. 1999) muestran que cerca de un tercio de los púberes ignoran que el inicio de la menstruación indica la capacidad para reproducirse y cerca de la mitad ignora que la primera eyaculación significa la capacidad de embarazar. y las pérdidas afectivas relacionadas con esta experiencia deben ser consideradas como serias por los profesionales de la salud. encontraron que el 45% de los adolescentes entre los 12 y 14 años piensan que “por amor se soporta todo”. una cantante o inclusive de adultos que están cerca de ellos pero con los cuales no existe la más remota posibilidad de reciprocidad. Cuando carecen de información adecuada. pero simultáneamente está el temor de ser rechazado o de no poseer los atributos que lo hagan atractivo ante el ser amado. favorecen la violencia. La reproductividad en la adolescencia temprana Los cambios anatómicos y fisiológicos que definen a la pubertad son la pauta para la madurez del sistema reproductivo. Especialmente en adolescentes con baja autoestima. et al. Estudios recientes (Mexfam.htm Page 18 of 40 . algunos viven con preocupación qué hacer. No obstante. Estos hallazgos parecen ser el resultado de mensajes reiterados sobre cómo es el amor ideal. el temor a perder el amor. las mujeres tienen su primera menstruación a los doce años y los hombres su primera eyaculación a los trece años y medio.

cuando existe miedo al dolor anticipadamente. Esta etapa “se caracteriza por la mayor autonomía e independencia del adolescente. Ortiz y Rubio (2000). para las mujeres se ha generado a lo largo de los años una serie de errores de información sobre qué hacer cuando se menstrúa. Se define con mayor precisión su identidad. encontraron en adolescentes de 12 a 14 años que una cuarta parte de ellos piensa que existe menor probabilidad de embarazo si se tienen relaciones durante la ovulación. Suponer que un púber sabe “todo de la sexualidad” porque así él lo menciona suele ser un error tanto en los padres de familia como en los profesionales de la salud.amssac. el embarazo adolescente puede ser una consecuencia lógica. uno de cada diez adolescentes cree que la posibilidad de embarazo es menor si se tiene una relación sexual rápida y cerca de dos tercios tienen ideas negativas asociadas a los anticonceptivos orales. Ante esta muestra de carencia de información sexual. Entre ellas. que hacen daño en la adolescencia o que es un crimen tomarlos. Es posible reconocer en una misma persona rasgos de la adolescencia temprana y tardía intercaladamente. La vivencia de la primera eyaculación o menstruación puede ser un evento deseado. Por lo que hacer preguntas sobre temas específicos puede dar un panorama real de las necesidades educativas de los menores. Se establecen con mayor claridad las normas y valores propios y se observa mayor control de sus impulsos.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. que pueden provocar infertilidad. 1992). http://www. al creer vivir una sorpresa sumamente desagradable ante el primer sangrado. una quinta parte considera que hay menos probabilidad de embarazo en la primera relación sexual. Los errores de información respecto al tema ponen en alto riesgo de embarazo no planeado a este grupo de edad. Es una edad de toma de decisiones cruciales para su vida” (Papalia. El embarazo es un tema de interés para los y las adolescentes y los profesionales de la salud tienen una gran tarea por realizar en este sentido. menor ambivalencia y egocentrismo (disminuye la idea de que todo gira alrededor de ellos). esperado y recibido en óptimas condiciones con respeto y valoración si los menores reciben educación sexual adecuada. además de incluir a ambos sexos en la educación para fomentar el respeto y conocimiento mutuo.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM incluso con las sábanas húmedas ya que los demás pueden pensar que se han orinado o que algo nocivo ha sucedido a su cuerpo. por los cambios emocionales menos marcados. temen que otros se den cuenta y desconocen los hábitos higiénicos a seguir si no han recibido una educación oportuna. Por supuesto la educación relacionada con este tema de la sexualidad debe incluirse antes de los nueve años. no después de que suceda. La adolescencia tardía La adolescencia tardía se inicia en las mujeres alrededor de los 14 o 15 años y en los varones después de los 16 y 17 años. limitan sus actividades. Por su parte.htm Page 19 of 40 .

Las cuestiones filosóficas. Ejemplos de algunas diferencias (IMJ. religiosas.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM El rendimiento escolar mejora y con frecuencia aparecen intereses intelectuales. Las presiones ejercidas por los estereotipos de género se manifiestan en la interacción entre adolescentes tardíos. Desarrollo de la sexualidad en la adolescencia tardía El género en la adolescencia tardía Los y las adolescentes tardíos con frecuencia han aprendido que su cuerpo es fuente de placer y de orgullo: ya no lo ocultan. 2001) son: Los hombres tienen mayor información que las mujeres sobre cómo prevenirse de una infección de transmisión sexual.amssac.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo.htm Page 20 of 40 . Los hombres temen dos veces más las ITS y al Sida que las mujeres. La mayor parte de los jóvenes urbanos siente la necesidad de incorporar la moda dentro de su guardarropa. ahora lo exhiben vanidosos de sus formas. conductas y actitudes. definen ahora con claridad sus gustos de arreglo personal. La educación sexista que reciben hombres y mujeres se refleja en sus conocimientos. el eje hormonal hipotálamo-hipófisis-gónadas se ha normalizado y funciona con regularidad. se identifican con precisión como cierto tipo de hombre o de mujer y buscan ser coherentes en la expresión de la misma. los hombres jóvenes tienen de 2 a 3 e incluso más de 4 compañeras sexuales. et al.. criticando los errores de la “sociedad adulta” corrupta e ineficiente. y las mujeres consideran en mayor medida que los hombres a la abstinencia y la elección de un solo compañero sexual como método de prevención de ITS. Como muestra del avance de su identidad genérica. Los hombres perciben el uso del condón como método preventivo en mayor medida que las mujeres. encontró que con más frecuencia que las mujeres. En esta etapa.. La encuesta “Gente Joven” (Mexfam. defensores de las llamadas “causas perdidas” y en sus discusiones tratan de arreglar el mundo. Son altruistas. En esta edad los y las adolescentes se identifican con el dolor humano y protestan por la injusticia y la explotación. 1999). Los hombres valoran dos veces más que las mujeres el físico en las http://www. Existe un deseo intenso de encontrar su lugar en la sociedad y de pensar en el futuro tanto profesional como afectivo. Las mujeres desean 7 veces más que los hombres mantenerse vírgenes hasta el matrimonio. desde el punto de vista biológico. al establecerse la capacidad plena de pensamiento abstracto se hacen presentes el razonamiento y argumentación. sociales y políticas son discutidas con apasionamiento e idealismo.

Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM mismas.htm Page 21 of 40 . probar constantemente que él es hombre a través de actos agresivos.amssac. Las mujeres acuden con más frecuencia a juntas escolares y los hombres a realizar trámites oficiales. tanto en las expectativas de vida como en los aspectos que sienten que los identifican por pertenecer a su grupo de edad. otros aspectos relacionados con el género han sido evaluados. Por su parte. la muchacha puede “creer que puede cambiar al hombre que ama. Las mujeres participan más en la limpieza del hogar y los hombres en las reparaciones hogareñas. dominar y controlar las actividades y comportamientos de ella. en el número de hijos que desean tener. No obstante el daño que la educación sexista puede provocar en los adolescentes. se ha avanzado en la configuración de un erotismo dual. El desarrollo intelectual de los adolescentes. factores de género. esperar que la novia renuncie a sus intereses y le brinde a él la máxima prioridad”. Por ejemplo. y dureza por temor al estigma de la homosexualidad. pensar que jamás encontrará otro novio” u otras ideas y comportamientos que la pondrán en riesgo potencial de ser violentadas. a la toma de decisiones respecto a sus vínculos afectivos. Tanto hombres como mujeres consideran más importante la responsabilidad en el hombre que en la mujer. ser quien tome las decisiones en la pareja. en sus creencias. La mayoría de los y las adolescentes tienen encuentros con caricias con novios o amigos. 1999) muestran que hasta los 19 años. No obstante estas diferencias. como que el muchacho quiera cumplir cabalmente su rol tradicional. “lo hará propenso a la violencia: aparentar actividad sexual.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. De acuerdo a las mismas autoras. El erotismo en la adolescencia tardía Aunque la conducta autoerótica continúa en esta etapa. los y las profesionales de la salud cuentan ahora con una herramienta de gran valor. se encontró que también existen fuertes similitudes entre hombres y mujeres adolescentes. Investigaciones recientes (Mexfam. entre otras. y al beneficio o no de sus ideales de hombre y mujer. en las actividades por las que participarían socialmente. Un factor que consideran que aumenta el no reconocimiento de este tipo de violencia es la “desvalorización de las relaciones amorosas de los adolescentes” por parte de los adultos. que les permitirá orientarse a la reflexión. et al. También. sino que por el contrario es percibida como expresión de interés y amor. sentirse culpable por los problemas y responsable del funcionamiento de la relación. 2 de cada 10 hombres y 1 de cada 10 mujeres han tenido http://www. Ruiz y Fawcett (1999) han encontrado que la violencia en la pareja adolescente frecuentemente no es reconocida por ninguno de los miembros de la relación.. ya que son consideradas como “cosas de la edad” o como una exageración.

es un tema de gran importancia. De estos adolescentes. sin embargo. Los adolescentes no escolarizados muestran una tasa significativamente mayor de inicio de vida sexual que los escolarizados.amssac. Un aspecto importante de la vida erótica conflictiva de los adolescentes es el antecedente de abuso sexual infantil. Ciertamente este es un tema que los profesionales de la salud exploran poco. La escolaridad es un factor determinante en el inicio de las relaciones sexuales. la mayoría inicia su vida sexual entre los 15 y 16 años. 2 de cada 10 hombres y 1 de cada 10 mujeres han tenido relaciones sexuales. La mayoría tuvieron su primera relación sexual con el novio o la novia. cualquiera que ésta sea. No obstante. seguido en los hombres de la amiga y en las mujeres del esposo. Existen grupos que ayudan a los adolescentes y a sus padres a aceptar. Como puede observarse.htm Page 22 of 40 . et al. Finalmente. Por otro lado. La vivencia aislada y reprimida de un adolescente homosexual es una experiencia injusta y dañina. algunos estudios han encontrado que la mayoría de los agresores sexuales cometieron su primer abuso alrededor de los dieciséis años. aclarar y respetar la orientación en un ambiente saludable. Cabe resaltar que todavía en la actualidad el 10% de los hombres inicia su vida sexual con una trabajadora sexual. A su vez. Una razón frecuente para no utilizar el condón es que las relaciones sexuales se inician de manera no planeada. Los vínculos afectivos en la adolescencia tardía http://www..Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM 19 años. 2000). Es importante orientar al adolescente y brindarle herramientas para que decida sobre su vida erótica. menos de la mitad de los adolescentes que tienen relaciones sexuales utilizan el condón.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. Los resentimientos y la culpa emergen de nuevo con mayor fuerza. Es necesario canalizar hacia la atención especializada a los adolescentes que presentan conflictos relacionados con la violencia sexual. Respecto a la prevención de infecciones de transmisión sexual. a fomentar la responsabilidad y el cuidado mutuo de la pareja tanto relacionado con las infecciones de transmisión sexual como con el embarazo. y los síntomas propios del abuso sexual se intensifican o expresan y el mismo abuso es comprendido en diferentes dimensiones y repercusiones. está perfectamente definida se exprese o no abiertamente. (Mexfam. A finales de la adolescencia la orientación sexual. se ha encontrado que la mayoría de los jóvenes tiene algún tipo de información. la información no constituye en la mayoría de los casos una herramienta suficiente para generar cambios conductuales y actitudinales en los y las adolescentes. los hombres suelen tener mayor número de parejas sexuales a esta edad que las mujeres. Es por ello que se insiste en la actualidad en la educación sexual integral y no sólo en la transmisión de información sin considerar las características y las necesidades de cada adolescente. es bien sabido que en la adolescencia se reactivarán los conflictos infantiles no resueltos.

ir de paseo o ver televisión pero alrededor de la mitad nunca salen juntos como pareja con sus amigos. ésta se vuelve más objetiva y realista. Si bien el “amor” es un elemento deseable en las uniones de pareja. Quien no ha aprendido a amar a un amigo difícilmente podrá amar a un compañero o cónyuge. Los principales temas de conversación de los novios son su relación de pareja y sus sentimientos. y por embarazo el 4. Respecto a las razones para unirse o casarse. como ir a la iglesia. es decir relaciones donde el individuo puede presentarse tal como es. se encontró que de los jóvenes encuestados que se unieron o se casaron. sin máscaras y superada la inseguridad. la posibilidad de compatibilidad entre expectativas de vida. 17 %. los adolescentes requieren de espacios donde puedan hablar sobre su futuro. Una vez integrada la identidad es posible arriesgarse a relaciones de intimidad. De acuerdo a los interesantes hallazgos de la “Encuesta Nacional de Juventud 2000”. Aunque subsiste la crítica. Ya no tratan de oponerse tan sólo porque algo fue dicho por sus padres.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM En esta etapa existe un cambio importante en la relación con los padres. que en nuestras sociedades es preferentemente del otro género. alrededor de la mitad lo hicieron entre los 15 y los 19 años. Otras razones fueron decidir que era el momento apropiado. pero ahora es mixto y menos exclusivo. el amor maduro implica una decisión consciente de compromiso. planear y decidir sobre el mismo. sino que reflexionan sobre dichas observaciones. http://www. El antecedente del amor romántico y después erótico es el amor que se siente hacia uno o varios amigos. Con el aprendizaje de habilidades sociales se adquiere confianza y seguridad personal para relacionarse. 11 %. Llama la atención que los jóvenes tienen actividades diversas como parejas. El 60 % de los jóvenes se casan por amor. Esto significa que en el establecimiento de amistades se aprende a ganarse la estimación y afecto de alguien que no es de la propia familia y a apreciar las cualidades y tolerar los defectos del otro.9 %. el amor sobresale como la principal. y la principal razón del noviazgo es contar con alguien a quien amar y con quien compartir sus sentimientos tanto para hombres como para mujeres. El conflicto dependenciaindependencia empieza a resolverse. entre otras. Por ello. implica el conocimiento real de la pareja. que a su vez son explícitas. ni se busca una copia al carbón. Paulatinamente toman decisiones y se responsabilizan de sí mismos.htm Page 23 of 40 .org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. El grupo de amigos sigue teniendo importancia.amssac. la negociación de las discrepancias. sino que se busca la complementación de sí mismo encarnado en otra persona. hasta los 19 años alrededor de tres cuartos de los adolescentes han tenido novio y más de la mitad se han enamorado. El adolescente tardío coloca su amor cada vez más en una persona cercana y alcanzable. Asimismo. La diferencia entre un tipo de amor y el otro es que al segundo se agregan los deseos sexuales y la manifestación erótica. el deseo de formar una familia propia. El amor ya no es necesariamente en espejo.

de donde el o la joven salen fortalecidos en busca de otros compañeros que aminoren el dolor. seguidos de los padres. y que incrementan el riesgo de que los y las adolescentes se enfrenten a un embarazo que. El embarazo adolescente compromete la salud. Según hallazgos de la “Encuesta Joven”. No obstante. Los adolescentes son educados en primer lugar por el personal docente. etc. entre otros tantos ejemplos. El 17 % de los nacimientos en México en el año 2000 fueron de madres adolescentes de 15 a 19 años. ellos mismos y los amigos. et al. independientemente de la forma como se resuelva. siete de cada cien mujeres entre los 15 y los 19 años paren. del aprendizaje obtenido durante su duración. Los adolescentes piensan que si una mujer se embaraza ésta debe preferentemente casarse o tener al bebé. Contrariamente a esta participación del profesional de la salud en la educación sexual adolescente. alrededor de dos tercios de los y las adolescentes no reciben educación sexual formal. quizá porque todos. Los profesionales de la salud sólo educan en un diez por ciento. Solamente una quinta parte de ellos está a favor del aborto. musicales. Aquellas adolescentes que eligen no http://www. hemos sufrido ese dolor desgarrador. La reproductividad en la adolescencia tardía En México. desconocen la anticoncepción de emergencia y sólo el 2 % de ellos la ha utilizado en alguna ocasión (Mexfam. A pesar de estos preocupantes hallazgos.htm Page 24 of 40 . y tiene efectos importantes. Los niños que nacen de madres jóvenes tienen bajo peso al nacer y pocas oportunidades de sobrevivir..Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM El amor adolescente ha sido tema de innumerables obras artísticas: literarias. Nadie puede quedar indiferente ante la separación de los amantes. el 13 % de los jóvenes utiliza métodos naturales para evitar el embarazo (IMJ. Por otra parte. son los médicos las personas en las que los adolescentes más confían. Aunado a estos datos. la educación sexual informal existe.amssac. La falta de planeación del embarazo en la adolescencia suele asociarse a la ausencia de planeación de las relaciones sexuales. Por ejemplo la educación sexista que exige “cumplir” a cualquier propuesta de relaciones sexuales. 2003). alrededor de cuatro de cada diez mujeres no planeaban tener relaciones sexuales cuando las tuvieron y una de cada diez no planeaba embarazarse cuando tuvo relaciones sexuales. (Beltrán. La Organización Panamericana de la Salud señala que las complicaciones del embarazo son una de las principales causas de fallecimiento en mujeres adolescentes en todas las subregiones de América Latina y el Caribe. o la educación restrictiva que impide hablar y por lo tanto planear la vida reproductiva en donde una salida aparentemente mejor es comprometerse en matrimonio.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. 2000). 2000).. en algún momento de nuestra vida. cambiará sus vidas y limitará sus posibilidades de crecimiento personal. pictóricas. La misma fuente muestra que existe una fuerte carga emocional asociada a la maternidad. Es de las cenizas de este primer amor.

en el segundo. el 40 % de los hogares está a cargo de las mujeres. y la mujer queda entonces en sus años veintes o más joven.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM continuar con sus embarazos terminan con frecuencia en las salas de emergencias de los hospitales.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. En las adolescentes. el profesional debe responder veraz y tan precisamente como le sea posible. Es especialmente significativo señalar que el y la adolescente que acuden con un profesional de la salud tiene derecho a la misma atención de calidad que cualquier otro individuo y por supuesto a la confidencialidad. En el primer caso. Capacidad de mantener relaciones duraderas y de unir el amor sexual con las emociones de ternura y afecto. La pareja de adolescentes requiere de estrategias educativas que les ayuden a tomar decisiones. el papel del profesional es ayudar a que el o la adolescente tome sus propias decisiones indicando cuáles son las alternativas y sus consecuencias y previniendo sobre las conductas de riesgo tanto del embarazo no deseado como de las ITS y el VIH/SIDA. El profesional de la salud con frecuencia es consultado por adolescentes o sus familias respecto a su desarrollo sexual. su potencial para reproducirse. Por otra parte. http://www. Muchos de estos hogares comenzaron basados en el indeseado embarazo de una muchacha joven y asustada. En muchos países de América Latina. Autonomía e independencia de la familia. Podemos decir que la adolescencia ha terminado cuando se cumplen los siguiente parámetros. sino que se ve cristalizado gradualmente. con un hijo.htm Page 25 of 40 . particularmente cuando la mujer no tiene compañero o carece de apoyo familiar. las alternativas para cuidar de su cuerpo y regular su fecundidad. Culminación de la adolescencia El paso de la adolescencia a la adultez temprana no está claramente determinado. Es evidente que estos logros del desarrollo aparecen a edades distintas y no siempre todos coexisten. existen personas que nunca obtienen estos parámetros y que permanecen indefinidamente en un estado de adolescencia temprana crónica. La persona sabe quién es. Esto se refiere no sólo a los aspectos económicos sino también a los emocionales. restringen sus opciones y sus perspectivas al futuro. La disolución de la pareja joven es frecuente. Establecimiento de un sistema personal de valores. Los y las adolescentes requieren de conocer su sexualidad. Establecimiento de la identidad. Desde preguntas de índole biomédica hasta para que se emitan juicios en cuanto a la conveniencia de tal o cual conducta. en graves condiciones resultantes de abortos clandestinos. sin apoyo económico y con una educación trunca. los embarazos no deseados. sin un padre activo. Establecimiento de la capacidad de pensamiento abstracto.amssac.

bien conformados y saludables y su consolidación depende más del propio ideal de cada hombre o mujer que del exterior. La edad adulta Desde el final de la adolescencia. Es conocida la diferencia injustificada de oportunidades de trabajo y de remuneración económica entre hombres y mujeres. La elección vocacional es una de las decisiones más importantes para los próximos años. en la que se define una idea clara de quién se es como mujer u hombre. si la mujer desea desempeñarse en el ámbito laboral. Se toman decisiones sobre múltiples aspectos. En la actualidad cada vez más mujeres se involucran en el estudio y en actividades laborales.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM estado de adolescencia temprana crónica. alrededor de los cuarenta años. La autoimagen se ve favorecida con los cuerpos que suelen ser más fuertes. pero este ha sido un camino difícil de lograr. como se ha mencionado anteriormente. Se cuenta con mayor independencia y libertad de realizar acciones que comprometan los ideales propios. hasta cuando los individuos ingresan a la mitad de la vida. No obstante. esto dependerá de todas las dimensiones en las que la sexualidad se construye y la forma como éstas se interrelacionan en cada individuo. las instituciones y la sociedad en general. Los adultos jóvenes se preparan ahora para construir las bases de su futuro de manera independiente.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. por lo que no necesariamente deberá atravesar por etapas de gran conflicto familiar y personal y. es una época de gran actividad en la que se eligen los rumbos de la vida y cómo andar en ellos. qué roles de desean adoptar o construir. En este sentido es tarea de los y las profesionales de la salud nuevamente el promover tratos justos y responsables dentro de la familia. http://www.amssac. recordemos que cada adolescente es diferente. todos los factores del desarrollo continúan engendrando posibilidades de crecimiento. Sexualidad en la vida adulta temprana El género en la adultez temprana La identidad de género. Todavía existen grupos en donde la presión social relacionada con la maternidad limita a la mujer en sus posibilidades de independencia. está claramente definida en la adultez. tendrá que vivir un doble rol de madre y trabajadora. se considera edad adulta temprana. Aunado a esto. la autoimagen y el grado en que ésta concuerda con la percepción interna de ser mujer u hombre. la forma de vestir y actuar de acuerdo al propio estilo de expresar la masculinidad y feminidad.htm Page 26 of 40 . Ahora las metas son específicas y la base de la personalidad ha sido construida. en una etapa de vida personal y social determinada. Por último.

los síndromes más frecuentes son la dificultad para tener orgasmos y la disminución del deseo sexual. conocen su cuerpo y cómo siente. Si bien no siempre sucede así. las personas experimentan un crecimiento en su desarrollo erótico.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM maternidad limita a la mujer en sus posibilidades de independencia. especialmente para aquellas que no comparten ese ideal. Comprenden la diferencia entre fantasía y realidad. En las mujeres.amssac.. problemas relacionados con el deseo sexual. viven sin culpas o prejuicios la respuesta sexual humana. 1999). el trabajo remunerado. la mayoría de estos problemas en los primeros años de la adultez tienen que ver más con factores psicológicos y de aprendizaje que con deficiencias fisiológicas o alteraciones anatómicas. determinados y responsables. El erotismo en la adultez temprana La mayoría de los y las personas adultas han tenido experiencias eróticas ya sea en soledad o en compañía. la mejor opción para el hombre adulto será definitivamente el estudio y de no ser así. Por su parte. Mientras más avanza la edad. pueden pedir caricias específicas y negarse a las no deseadas y convierten al encuentro erótico en un momento de crecimiento personal. en general es una etapa de logros y oportunidades. En su expresión saludable.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. con mayor capacidad de intimar. es decir. agresivos. De modo que si la situación económica lo permite. En esta etapa de la vida erótica pueden presentarse las disfunciones sexuales o disfunciones de la vida erótica. pueden hablar sobre las relaciones sexuales sin conflictos. dolor en las relaciones sexuales. el hombre se enfrenta a un mundo de exigencias. los hombres suelen involucrarse más en actividades físicamente agresivas y esto se relaciona por ejemplo con una mayor morbilidad por accidentes que para el caso de las mujeres. son responsables del cuidado de su cuerpo y apoyan el cuidado de su pareja. Velasco. La angustia y la depresión son trastornos frecuentes asociados a las disfunciones sexuales. utilizan una variedad de posiciones sexuales que identifican como preferidas. la dificultad para controlar la eyaculación y para lograr la erección. No todos los adultos tempranos viven la sexualidad en esta forma ideal. Además. Incluso a sabiendas de que en la actualidad las oportunidades de trabajo son cada vez más limitadas y que durante los primeros años de la edad adulta esto podrá generar conflictos y desesperación. hacer acuerdos y explicitar sus deseos.htm Page 27 of 40 . la posibilidad de encontrar factores orgánicos en las disfunciones sexuales aumenta considerablemente. Por otro lado. con la capacidad para excitarse y tener orgasmos. imposibilidad de relajar la vagina para permitir una penetración o angustia extrema que dificulta el intento de la relación sexual. http://www. Rubio. pueden tener conductas autoeróticas y relaciones sexuales. la edad más frecuente de consulta para los problemas sexuales se sitúa entre los 26 y los 40 años (Ortiz. las opciones para los hombres se dirigen a la posibilidad de ser económicamente productivos. En los hombres.

a verla de forma más real. Algunos teóricos de la terapia familiar sugieren que la capacidad para comunicarse en la pareja es un elemento crucial para el desarrollo de la relación. Encuestas realizadas a nivel mundial reflejan cómo en las entrevistas clínicas el tema del erotismo suele evitarse. procreación y recreación. llegarán a la etapa de negociación. el amor real requiere de una decisión consciente y racional. Las parejas también pueden disolverse cuando no se presenta la evolución del enamoramiento hacia el amor. Comparten la confianza y pueden regular ciclos de trabajo. así como la promoción de la responsabilidad del cuidado tanto personal como de la pareja.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM sexuales aumenta considerablemente. que hombres y mujeres tenemos derecho a conocer y disfrutar de nuestro cuerpo. las personas unen sus vidas. lo cual puede conducir a problemas sexuales crónicos que podrían haberse resuelto adecuadamente con la consecuente mejoría de la relación familiar y de pareja. el enamoramiento. Otra función importante de las y los profesionales de la salud es la promoción del conocimiento de las infecciones de transmisión sexual y sus síntomas. que puede durar varios años. seguida de conflicto y tensión. como el acto sexual. en este proceso. el profesional de la salud debería ser fuente de eliminación de errores de información y un consultor “permisivo” que ayuda a los adultos a comprender que las necesidades eróticas son naturales. Entonces aparece el amor adulto real. http://www. que se caracteriza porque la idealización inicial es substituida por un conocimiento real de la otra persona. En la vida marital las personas empiezan realmente a darse cuenta de quién es su pareja. desaparece.amssac. Sólo así puede esperarse que una relación de pareja constituya la base de un proyecto de vida a largo plazo.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. La predicción en el éxito del matrimonio o unión de pareja tiene múltiples factores.htm Page 28 of 40 . Principalmente por medio del matrimonio en nuestra cultura. Se encuentran con disposición para establecer una relación cercana e íntima con otra persona. Vendrá entonces una etapa de desilusión. Si la pareja cuenta con suficientes recursos personales y afecto. De esta manera la presencia de la unión comprometida en pareja es un elemento común de las mujeres y los hombres adultos. En este sentido. Asimismo. realizar acciones en común con el fin de proteger a su familia o intereses comunes. y están dispuestos a correr el riesgo de la entrega temporal en situaciones de intensa exigencia emocional. Los vínculos en la adultez temprana De acuerdo a Erikson la y el adulto joven están listos para fusionar su identidad con la identidad de otros. podemos hablar de ello con nuestra pareja y cuando se presentan conflictos éstos tienen altas posibilidades de resolverse.

amssac. cuidado y respeto de la persona amada. la vida social. pues la mayor responsabilidad en la crianza de los hijos sigue siendo de las mujeres. desvalida y dependiente de ellos. Las parejas saludables cuentan con amistosas relaciones externas que favorecen la diversidad de experiencias y percepciones. Aunque es muy difícil desarrollar este estilo de amor. En general. nuevos conflictos a resolver ocuparán el espacio de comunicación de la pareja.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. La respuesta dependerá en mucho de los acuerdos explícitos que haya realizado la pareja al respecto. Además de la alegría inmensa y el deleite que puede representar una hija o un hijo. las parejas incrementan el nivel de satisfacción matrimonial o de pareja con el nacimiento del primer bebé. cambia sus vidas. si había discrepancias en la educación quizá cada miembro de la pareja podría tener un espacio individual para ejercer actividades a su manera. La reproductividad en la adultez temprana La temprana edad adulta representa el momento en el que la mayoría de las personas viven el nacimiento del primer hijo. Es necesario continuar la sensibilización de ambas partes de la pareja en la educación familiar. La amistad sigue siendo importante a lo largo de la vida. Los adultos se comprometen también en relaciones amistosas que demandan sacrificios y compromisos personales. Por otro lado. idealmente. pues los hijos necesitan de ambas figuras de afecto y autoridad. Tanto hombres como mujeres deben intervenir en la educación de sus hijos y en las aportaciones económicas al respecto. Hasta este momento. Los padres y madres que se prepararon para la paternidad y maternidad viven los cambios de hábitos y ajustes de la pareja con mayor tolerancia y disfrute que aquellos que no se prepararon para ello. de ambos miembros de la pareja.htm Page 29 of 40 . usualmente las mujeres se ven presionadas a detener su crecimiento profesional o laboral. Para otras los hijos representan una crisis que trastorna la relación. Algunas parejas viven este evento como un ajuste deseable y se sienten mejor integradas y complementadas. su cuidado exige una cantidad de energía y tiempo. El hecho de que la pareja pase de tener una relación íntima a incluir a otra persona.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM Según diversos autores. el amor real implica el conocimiento. Ahora tendrán que hacer acuerdos para educar a sus hijos. pero que en la realidad aparece al momento de las http://www. el grado de planeación de la reproductividad. Este es un tema que debería incluirse en el noviazgo o la etapa prematrimonial. entre otros. y la disposición para el crecimiento y disfrute de la individualidad de cada uno. ofrece la satisfacción de la necesidad de relacionarse con otras personas. En nuestra cultura. la situación económica. es deseable que cuando tenemos una relación de pareja nos esforcemos en ampliar nuestras capacidades psicológicas para poder amar en forma adulta y real. por ejemplo la educación de la progenie. la edad. más allá de la pareja y la familia. la independencia de cada cual y permiten construir una familia abierta a la sociedad.

que desearían vivir la experiencia de la paternidad y no lo han logrado pues en nuestra sociedad es aún un proceso muy difícil de lograr. es indispensable respetar y comprender la vivencia de hombres y mujeres homosexuales que han constituido una pareja estable. al crear y realizar actividades de trascendencia personal. desde cerrar la puerta de su habitación. La mitad de la vida http://www. al ofrecer su ternura y cuidados y su energía a la construcción de otra variedad de proyectos de vida. Ya que ellos también pueden ejercer su paternidad y maternidad con otros medios de trascendencia y tienen derecho a una paternidad y maternidad responsables como cualquier otro individuo. Por otro lado. cada persona es diferente. 2000) cuando ésta no ha logrado concebir. En este sentido es primordial recordar a las parejas o padres y madres sobre sus espacios íntimos. Ambos miembros de la relación necesitan delimitar los espacios que dedicarán a la atención de los hijos y a la continuación del proceso de consolidación de la pareja. y hacer de éstos el sentido único de su vida. Hay personas que toman la decisión de no tener hijos. Finalmente.amssac. Y la vida adulta podrá significar desde la etapa de mayor triunfo y construcción hasta el seguimiento de conflictos sin resolver. Se considera que una pareja es infértil (Dávila. se pueden presentar conflictos tanto a nivel de pareja como personal. Es necesario reconsiderar las demás dimensiones de la pareja y enfocar la vida erótica no sólo a la expectativa del embarazo sino en toda su dimensión e intentar disminuir el efecto de la presión social al respecto. comprensión y orientación clara.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM etapa prematrimonial. Inclinan su vida a actividades productivas y de distintos niveles de crecimiento y. Nuevamente. dirigiendo a otros y dando a los demás. a pesar de no tenerlos. la depresión y otras enfermedades mentales así como el resultado de los hábitos de vida se irán manifestando hacia el final de la adultez. después de un año de relaciones sexuales frecuentes y sin utilizar ningún método de control natal.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. y los espacios en que no se habla de los hijos se vuelve inexistente. Cuando la pareja desea tener hijos y es infértil. educando. pues tienen el riesgo de volcarse hacia los hijos. existen personas que desean tener hijos pero se enfrentan a problemas relacionados con la infertilidad. hasta la planeación de actividades que puedan disfrutar para sí mismos de modo que la relación continúe y esté fortalecida cuando los hijos crezcan y se vayan. pueden desarrollar sus capacidades creativas cuidando. La vida erótica e íntima puede declinar o hasta desaparecer. Factores como el alcoholismo. afectar la relación y la autoestima.htm Page 30 of 40 . Las parejas infértiles requieren apoyo especializado. pero que en la realidad aparece al momento de las discrepancias en donde las habilidades de negociación de la pareja son determinantes para obtener soluciones o generar conflictos.

El género en la mitad de la vida Los y las personas adultas de mediana edad suelen tener una gran claridad respecto al significado su ser mujer u hombre. por su lado.htm Page 31 of 40 . muchos fenómenos que corresponden a esta etapa pueden conducir a un replanteamiento de la manera en que se ha vivido hasta ese momento. La mitad de vida suele percibirse como lo mejor de la existencia en múltiples aspectos. en las actividades comunes y la vida erótica de los individuos. Según Erikson. y flexibilidad mental en oposición a la rigidez mental. Sin embargo. flexibilidad emocional en oposición al empobrecimiento emocional.amssac. 1992). es quizás una de las etapas de mayor calidad y profundidad al respecto.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM Entre los 40 y los 65 años los individuos atraviesan la vida media. Los hombres viven también una disminución en la producción de testosterona. de generatividad en oposición al estancamiento. Si sus condiciones materiales y emocionales lo permiten podrán apreciar más su posición en la sociedad. Muchos adultos en este período pueden tener una autoimagen positiva. Ahora buscan un nuevo enfoque de su existencia y su carrera. evalúan sus aspiraciones iniciales y se replantean sus metas de manera objetiva y realista incluso cuando construyen un nuevo estilo de vida. desde arrugas en la cara y menor vigor corporal hasta los cambios en la producción hormonal que repercuten en la autoimagen. profesionales y personales y pueden aplicar este aprendizaje a sus vidas. Peck (en: Papalia. No obstante. En esta etapa la autoimagen sufre un reajuste asociado a los cambios en la imagen corporal. En este periodo el cuerpo expresa cambios propios de la edad. activa e intensa vivencia de la sexualidad especialmente después de los cincuenta años. Generatividad entendida como la preocupación por establecer y guiar a la generación siguiente. han acumulado valiosas experiencias sociales. Suelen aparecer con mayor frecuencia desde pequeñas molestias hasta enfermedades crónicas que requieren de cuidado cotidiano o la necesidad de intervenciones quirúrgicas. En general las personas tienen una situación financiera más estable que en la juventud. La mujer atraviesa por el climaterio con cambios emocionales y corporales incluyendo el cese de la menstruación y de la capacidad de reproducirse.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. propuso cuatro tipos de acuerdo psicológico para el ajuste en la mitad de vida: Valoración del conocimiento en oposición a la valoración del poder. La sexualidad en la mitad de la vida En nuestra cultura se subestima la importante. socialización en oposición a la sexualización de las relaciones humanas. http://www.

Todos estos efectos pueden ser eliminados con un adecuado tratamiento. la búsqueda. El erotismo en la mitad de la vida La vida erótica en la vida media puede ser. Existen muchas falacias referentes al erotismo en esta etapa de la vida. La mujer y el hombre de edad media tienen derecho a expresar sus deseos sexuales y experimentarlos tan libre y responsablemente como en otras edades. La capacidad intelectual sigue desarrollándose . elementos como la diversidad. buscarán cada vez con mayor insistencia no perder su juventud. sin temor a perderse o necesidad de controlar. la mujer puede presentar depresión. Algunas de ellas relacionadas con la sexualidad femenina. Ahora hay mayor flexibilidad. piel menos lisa y firme que en otras etapas. además de la experiencia y el conocimiento del propio cuerpo y del encuentro con otra persona ahora la mujer puede tener una vida erótica sin preocupaciones sobre el embarazo y sin períodos menstruales. Hombres y mujeres de ciertas clases sociales suelen aumentar los cuidados de su cuerpo e imagen aunque con un sentido y objetivos distintos a aquellos de la juventud. para el caso de las parejas que dejaron a un lado su relación por dedicarse exclusivamente al cuidado de los hijos.htm Page 32 of 40 .org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. No obstante. asocian la menopausia al cese de la vida erótica. que se cansa y tiene que ser considerado al elegir la frecuencia e intensidad de las actividades de esfuerzo físico. Cuando no se ha logrado valorar lo construido. En realidad. Evidentemente.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM emocionales lo permiten podrán apreciar más su posición en la sociedad. con arrugas. deseos de intimar y compartir. Es frecuente escuchar a hombres que se preocupan porque ya no tienen una segunda erección después de haber tenido relaciones sexuales. quizá estos errores sean también promovidos por la frecuencia con que por efecto de la ausencia de estrógenos. La vida erótica se torna intensa.amssac. permite la propia satisfacción y cuida mas no exige la satisfacción del otro. Esto es resultado normal http://www. cuidadosa del otro o la otra. Aunada a esta dimensión de la autopercepción se encuentra el nuevo cuerpo. O en forma ideal. disminución del deseo sexual y dolor en las relaciones sexuales. y tener un nuevo sentido del poder y la competencia al reconocerse como un grupo de edad poderoso. Incluso en que ahora tardan un poco más de tiempo en obtener una erección inicial o necesitan mayor estimulación para mantenerla. puede ser todo lo contrario. aparece en el espejo un cuerpo menos fuerte. la reconquista de la propia pareja y la fantasía siguen siendo importantes y necesarios para alimentar el encuentro erótico. En el caso de los hombres suelen también haber ideas erróneas a este respecto. el olvido de la prisa y la urgente necesidad de satisfacer y el decline de la necesidad de ser el o la mejor amante. y pueden aprenderse con facilidad nuevas ideas y destrezas si así se lo desea. tan pronto como solía ocurrirles previamente. rutinaria y ausente.

Ahora pueden hacer juntos actividades que habían esperado compartir. con independencia y mejor sustento económico que en otras etapas. incluso los hijos pueden expresar abiertamente el rechazo a que éstas reanuden su vida de pareja con otra persona. Esto es resultado normal de los cambios propios de la edad. Por esta razón cuando existen disfunciones en la mitad de la vida es recomendable hacer una valoración integral a los consultantes. la separación de los hijos puede también hacer obvia la ausencia de relación de pareja y entonces precipitar una separación que no se había dado precisamente por la presencia de aquéllos. ambos satisfechos de sus labores realizadas en la educación de los hijos. entre otras. cuando éstos maduran y construyen sus propias familias. Posteriormente.htm Page 33 of 40 . Macías señala que en estos casos es necesario propiciar formas para liberarse del pasado. es necesario resignarse”.amssac. y enfatizar en un enfoque hacia el futuro y la reparación. las familias de los adultos de la mitad de la vida atraviesan varias etapas. Lo cual no significa que la satisfacción y el placer obtenidos tengan que disminuir. por lo regular más intensas y completas. Para algunos individuos es un momento de libertad. Hombres y mujeres son libres de buscar e intentar relacionarse en forma saludable y reconstruir su vida amorosa. La pareja se replantea su futuro como tal. es erróneo lo que aún se dice en algunos sectores de la población: “si se tienen problemas eróticos a esta edad. En nuestra cultura las mujeres separadas o divorciadas son también estigmatizadas. Mientras los hijos se convierten en adultos. emprender o terminar. Mientras más se acercan las personas a los 65 años. Sin embargo. La vida erótica continuará también en la vejez y adquiere distintas formas. mayor es la probabilidad de presentar enfermedades como la hipertensión arterial o la diabetes que. de cese de presiones y responsabilidades. alteran notablemente la función sexual en el varón. cuando esto ha sido comprobado por medio de estudios de laboratorio. la atención de un endocrinólogo puede regular esta situación.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM necesitan mayor estimulación para mantenerla. con un sentido propio independiente de los hijos y a su vez el mantenimiento de ligas familiares tanto de la familia nuclear como extendida.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. La vinculación afectiva en la mitad de la vida Según Macías (1994). hasta llegar al período del “nido vacío” en el que se espera el logro de la reafirmación de la pareja como tal. que si no son resueltos impedirán la separación real. Algunos hombres tienen disminución en la producción de testosterona y esto puede disminuir su deseo sexual por lo que. tanto de los rencores como de las culpas. su tarea consiste en lograr un equilibrio entre libertad y responsabilidad y el establecimiento de cuidados de la pareja. El divorcio es un proceso complejo que claramente puede darse en otras etapas de las relaciones de pareja o familias. atravesarán el período de preparación de separación de los hijos. Como podemos observar. http://www.

Por otro lado. sin embargo los hombres continúan su capacidad de fertilizar. Sin embargo. A diferencia de otras culturas. La tercera edad La tercera edad es un período normal del desarrollo. Los abuelos suelen dar y expresar a sus nietos afectos y experiencias que antes no pudieron por tener otras ocupaciones u otras responsabilidades con sus hijos. Pérdidas de amistades y parientes por la muerte de los mismos aceleran el temor a quedarse solos o a perder a su pareja y a la vez preparan para la aceptación de la muerte como inevitable. En otras ocasiones se vive de forma desagradable cuando la cantidad de tiempo y cuidados dedicados al menor son prácticamente igual a como fue con sus hijos. en nuestras culturas es frecuente que la ahora “abuela” se ocupe de ayudar en el cuidado de sus nietos. Esto puede ser vivido con alivio para aquellas personas solitarias y sin actividades organizadas para el resto de su vida. el envejecimiento saludable es posible. Tales actitudes son observables tanto en menores como en adultos como un ciclo difícil de romper. casi como una segunda oportunidad. Ahora las capacidades de paternaje y maternaje son expresadas en la creación y otros medios de trascendencia. del compartir. Quizá los mayores problemas que muestra este grupo de edad son las desventajas económicas y políticas que consideran su participación en forma limitada. del tolerar y sentir. estas actividades son producto de una reconstrucción social en donde las personas mayores dejan de valorarse específicamente por su nivel de productividad. y como tal presenta satisfacciones y conflictos. Las amistades siguen siendo importantes en esta edad. e impide el desarrollo de otras actividades que esperaban hacer en el resto de la vida. Durante la senectud se acelera el deterioro general de las funciones mentales y físicas del individuo. Seguramente este factor contribuye a que las personas de la tercera edad limiten también su sexualidad. en las que los ancianos son considerados sabios y son incluidos en importantes actividades.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM intentar relacionarse en forma saludable y reconstruir su vida amorosa. Aunque. mientras más activas permanezcan las personas. adoptando valores más humanos al evaluarse y sustituir este valor por el reconocimiento del saber. La reproductividad en la mitad de la vida La vida media representa para la mujer el cese de su capacidad de reproducirse. además de mantenerse en contacto constante con la familia y de alguna forma recibir más atención y compañía. No obstante. en nuestra cultura es una población frecuentemente discriminada y devaluada.htm Page 34 of 40 .org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. más satisfactoriamente envejecerán. Según la teoría de la actividad.amssac. la reconstrucción social implica el brindar a http://www.

De igual forma. la reconstrucción social implica el brindar a estas personas aquellos servicios sociales que les ayuden a enfrentarse a la vida. transporte y cuidado médico. El envejecimiento produce algunos cambios en la sexualidad como una mayor lentitud y menor intensidad en la respuesta sexual. La sexualidad de los y las personas ancianas debe ser respetada y valorada como en cada edad anterior. Cuando hombres y mujeres han vivido los roles estereotipados de género.amssac.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. cuidando de sus nietos en una tarea interminable y cada vez más difícil de realizar.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM tolerar y sentir. Implica la aceptación de los propios progenitores como personas que hicieron lo mejor que pudieron haciéndose merecedores de nuestro amor y la aceptación de la cercanía de la propia muerte como fin inevitable de la existencia. El género en la tercera edad De acuerdo a Erikson. las mujeres incrementan aún más su dependencia y continúan con labores domésticas diarias. En tercer lugar permitirles en el mayor grado posible que controlen sus propias vidas. como vivienda. ahora lo son la relación con los otros y las actividades que no los lleven a depender en extremo de la salud. Por su parte. El bienestar del cuerpo ya no es el eje de la felicidad de la vida. Muchos ancianos son pobres por primera vez en su vida. Estos cambios no impiden que la vida erótica desaparezca. pues su rendimiento corporal no les permite seguir trabajando como lo hacían anteriormente. La integración constituye la culminación triunfante de otras crisis de la vida. Por otro lado.htm Page 35 of 40 . La sexualidad en la tercera edad La sexualidad se manifiesta desde la vida prenatal hasta la muerte. las personas atraviesan ya sea por un período de integración o de desesperación. esta integración contempla a la autoimagen y los roles que como hombre o mujer hacen en la actualidad. encuentran desventajas en esta etapa de la vida. el cuidado y la aceptación de un cuerpo posiblemente enfermo y con menor habilidad que en otras épocas de la vida. El erotismo en la tercera edad Durante la senectud. Implica el amor y la aceptación de la vida que se ha vivido sin pesares por lo que pudo haber sido o por lo que debería haberse hecho en forma distinta. con sus limitantes y satisfacciones. Quien no logra esta integración se encuentra desesperado por el corto tiempo que le queda como para intentar comenzar otra vida y buscar caminos alternativos hacia la integridad. aunque la http://www. el erotismo continúa desempeñando un papel importante.

En general la erección puede durar en promedio 7 minutos. la erección requiere de más tiempo y estimulación para lograrse y es frecuente la disminución de la misma antes de la eyaculación. Se ha encontrado (Krassoievitch. disminuyen las respuestas como la erección del pezón. El crecimiento erótico tiene que ver con un encuentro donde el principal objetivo puede ser sentir placer y compartir espacios de intimidad con el otro en el que cinco sentidos más la fantasía participan activamente. Si bien es claro que mientras más avance en edad la persona anciana. las personas de la tercera edad podrían haber aprendido ampliamente sobre su sexualidad y pueden incorporar alternativas de caricias y acercamientos altamente satisfactorios que de hecho son recomendables en las dos etapas anteriores. sino que cobra mayor importancia la cercanía e intimidad corporal en el encuentro con la otra persona. Es necesario que comprendamos a la vida erótica de forma más amplia e integral que la penetración de una vagina. http://www. los testículos se elevan menos que en edades anteriores. especialmente si el acto sexual es tardado. Por efecto de los cambios hormonales. no hay razón para eliminar por completo la vida erótica como una dimensión deseable y asequible. las paredes de la vagina se adelgazan por lo que algunas posiciones ocasionan irritación. 1994) que alrededor del 30 % de los y las personas de la tercera edad conservan una actividad sexual regular y en la mayoría persiste el interés sexual. aunque la actitud de la persona añosa contribuye notoriamente a una posición activa o no ante este elemento de la sexualidad. la hinchazón de senos. Los vínculos afectivos en la tercera edad La pareja en la vejez tiene varias tareas a realizar (Zumaya. Para la mujer. Se disminuye también el número e intensidad de las contracciones vaginales al momento del orgasmo.amssac. pezones y enrojecimiento de algunas partes del cuerpo va disminuyendo. el cierre del hogar familiar o la adaptación de este hogar a la vejez y al retiro. La vulva y la vagina tienen cada vez menor elasticidad. no es el patrón joven y adulto de relaciones sexuales el que se pretende. Para el hombre. Las actividades sexuales disminuyen en frecuencia y cantidad al paso de los años. ésta emerge con menor fuerza seguida de una rápida flacidez del pene. A su vez. 1994): el afrontamiento de las pérdidas probablemente de la pareja y de amigos y parientes. Además. Una dificultad frecuente para ellos es la ausencia de una pareja sexual.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM Estos cambios no impiden que la vida erótica desaparezca. Mas cuando existe. y el máximo momento de erección se presenta justo antes de la eyaculación.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. hay un menor enrojecimiento facial y una menor contracción muscular.htm Page 36 of 40 .

amssac. También la enfermedad de uno o ambos miembros de la pareja puede afectar el estado de ánimo de ambos y repercutir en la satisfacción y bienestar general. tanto desde lo afectivo como en la aportación o supervisión de la satisfacción de las necesidades básicas.Sexualidad a través del desarrollo 3/9/11 5:19 PM Con la prolongación de la esperanza de vida. Pero fuentes alternativas de convivencia social suelen aportar elementos positivos a cómo se vive esta etapa de la vida. La reproductividad en la tercera edad Si bien la capacidad biológica de reproducirse ha terminado desde la etapa anterior. una fuente principal de bienestar y sobrevivencia.htm Page 37 of 40 . El amor. Algunos autores consideran la actitud de la sociedad en general el principal problema de la tercera edad. Para este momento. y se ignora la gran riqueza que estas personas tienen para brindar a los más jóvenes. ternura. Frecuentemente podemos observar cómo algunos grupos de ancianos animados y con deseo de seguir descubriendo y aprendiendo de la vida organizan excursiones y visitas culturales disfrutando al máximo la experiencia. especialmente en aquellos ancianos que no tienen cercanía con otros familiares. El matrimonio en la tercera edad suele ser un factor positivo. muchos hombres y mujeres no logran esta integración final por la frecuencia con que alguno de los miembros de la pareja fallece. las nuevas y antiguas amistades son fuente de compañía. también se ha extendido la expectativa matrimonial para aquellas parejas que logran mantenerse. han logrado superar sus diferencias y obtener una relación mutuamente satisfactoria. La medida en que trascenderán será determinada tanto por su descendencia como por sus acciones e intervenciones en la vida social. La pérdida de la pareja puede relacionarse con una soledad intensa y con depresión. La familia vuelve a ser como en la infancia. En estos momentos. Muchas parejas que forman parte de relaciones con problemas. éstas últimas especialmente con ancianos gravemente enfermos. especialmente en aquellas culturas donde se minimiza a los y las ancianas. consejos y hasta regaños a sus nietos e hijos. las mujeres suelen tener mayor dificultad para encontrar en esta edad una pareja afectiva y sexual. http://www. No obstante. Algunos estudios han encontrado que el matrimonio en esta etapa de la vida da a los hombres la percepción de compañía y a las mujeres mayor seguridad. No obstante. el respeto y el compartir intereses comunes parecen ser elementos necesarios para la continuación de la relación de pareja. Ahora los abuelos expresan sus cuidados. empatía y desarrollo.org/biblioteca%20sexualidad%20a%20traves%20del%20desarrollo. Uno de los elementos más valorados en esta edad es en sí la compañía y la posibilidad de expresar abiertamente su propia compañía. comprensión. el grado en que la vida tenga sentido propio por diversos proyectos y actividades a realizar es un factor que influirá notoriamente en el ajuste a las pérdidas.

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