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DE SUIZA A SUDAMRICA

Etnologas de Alfred Mtraux

Museo Etnogrfico de Ginebra Suiza Ginebra 1998

LA COLECCIN MTRAUX
Por C. Daro Albornoz Fotgrafo, Tucumn

Separata del Catlogo de la muestra itinerante DE SUIZA A SUDAMRICA Etnologas de ALFRED MTRAUX del Museo Etnogrfico de Ginebra. Suiza. 1998. Integrante del Laboratorio de Conservacin y Archivo de Fotografas, Video y Obras de Arte del MUNT. Tcnico Principal del ISES-CONICET. Presidente de la Fundacin Centro de Conservacin y Archivo de de Fotografas CeCAAF.

Introduccin
Al tiempo que el Analista en Sistemas, Ubaldo Jos Bonaparte, desarrollaba en el Instituto de Arqueologa de la UNT un programa para el archivo de fotografas, se descubri la existencia de una serie de negativos y positivos muy antiguos. No exista registro de dicho material, que a pesar de encontrarse guardado en aceptables condiciones no se haba abierto, ya que para hacerlo no existan los medios apropiados. En este grupo de fotografas guardadas haba algunas realizadas por Alfred Mtraux. Dentro de la Institucin existe un rea de trabajo dedicada exclusivamente a la fotografa. Durante los aos 1993 y 1994 se estuvieron realizando estudios de conservacin y archivo de materiales fotogrficos. Esto permiti que existiera un criterio cientfico, en el almacenamiento y la salvaguarda de estos materiales antiguos. Lo que no se haba desarrollado an era la clasificacin sistemtica del mismo. Alfred Mtraux fue convocado en el ao 1927 por el Rector de la Universidad Nacional de Tucumn, don Juan B. Tern. ste consideraba necesario crear, en el mbito de la Universidad, un Instituto de Antropologa. En el ao 1928, Mtraux funda el Instituto de Etnologa de la UNT y se queda hasta el ao 1936, cuando renuncia por razones presupuestarias.

La coleccin
Esta coleccin est compuesta por 57 fotografas, divididas en las siguientes categoras: 19 negativos de gelatina sobre vidrio de 18 x 24 cm. 9 negativos de gelatina sobre vidrio de 12 x 18 cm. 16 negativos de pelcula de nitrato de 9 x 12 cm. 13 impresiones de plata sobre gelatina de 9 x 12 cm. Se puede caracterizar la coleccin, desde el punto de vista tcnico, por dos aspectos generales. Todos los negativos de gelatina sobre vidrio corresponden a fotografas realizadas en el mbito del Instituto. La totalidad de ellas corresponde a material arqueolgico y etnogrfico de la coleccin que l estaba formando. En cambio las fotografas realizadas en el campo estn sobre materiales flexibles, correspondiendo a personas y formas de vida de aborgenes de la regin chaquea en el norte y noroeste de Argentina. En su totalidad corresponden a negativos sobre pelcula de nitrato. No han llegado a nuestras manos los equipos fotogrficos, o mquinas con que realizaron las tomas. Suponemos que son dos, por los formatos diferentes de las pelculas utilizadas.

Anlisis de la fotografa
En lneas generales se puede decir que al igual que otros cientficos de la poca, como Ambrosetti, Lafone Quevedo, Boman o Brusch, las imgenes de laboratorio de Mtraux estn cargadas de un sentido eminentemente coleccionista. Esto sucede tambin con unas pocas imgenes de personas que tom en el campo sobre un fondo blanco. En ellas hay una falta de contextualizacin del objeto o persona, con su origen o utilizacin en el caso de piezas. Son un muestrario de objetos y gente, que ni siquiera tienen una escala grfica que relacione visualmente la imagen con el espectador. En cambio, en la mayora de las fotografas obtenidas en el campo aparece un fenmeno completamente diferente. Mtraux demuestra un inters permanente por el hombre, sus costumbres, trabajos y formas de vida. Sus fotografas no tienen solamente valor cientfico, sino sobre todo humano y fotogrfico. Los encuadres, la espontaneidad y naturalidad demuestran que como hombre y fotgrafo poda insertarse en las comunidades, sin ser un extrao. Las personas en muchos casos miran al fotgrafo, lo que los hace participar en la creacin de la imagen.

Sabemos quin es el fotgrafo. Es Alfred Mtraux. En cada una de las fotografas se siente su presencia y cmo se relaciona con la gente y sus trabajos diarios. No estn posando especialmente para la fotografa. Lo hacen de forma natural, como si Mtraux se hubiera acercado y hubiera robado la imagen del hombre en su actividad, sin interrumpirlo. Como si hubiera pedido, en otros casos, un momento de atencin para que la persona mire a la cmara y la interrupcin sea mnima.

Son muy pocos los fotgrafos que hoy pueden lograr lo que Mtraux consigui. Su actitud no era la de un coleccionista. Sus imgenes demuestran su relacin hombre a hombre. No hay en ellas una visin de ser superior sobre ser inferior, sino la curiosidad propia de aqul que desea conocer lo que el otro hace, con todo respeto y humanidad.