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Mxico-Cuba-Estados Unidos: un tringulo histrico

Gladys Lizama Silva

inculados por geografa, intereses estratgicos, de seguridad, econmicos y por su historia, las relaciones entre Mxico, Cuba y Estados Unidos son quiz las ms importantes de esta parte del mundo que constituyen las Amricas. El contacto entre los tres espacios data desde los inicios del siglo XVI, por el viaje Veracruz-La Habana de las embarcaciones en su regreso a Espaa. Debido a la direccin de los vientos y las corrientes, tenan que navegar por el Golfo de Mxico hacia el norte hasta la desembocadura del Mississippi, de all a las costas occidentales de Florida y atravesar rumbo a La Habana para luego seguir su destino por el Atlntico hacia puertos espaoles. Desde 1560 sta fue la ruta obligada y normal. En los inicios del siglo XVIII la presencia de Francia, Inglaterra y Holanda en territorios americanos gener una nueva organizacin del espacio territorial alrededor del Golfo de Mxico y el Caribe que exalt aun ms el contacto entre los tres espacios con el surgimiento de Nueva Orlens como plaza crucial de comercio entre Veracruz y La Habana. A esto se agrega el eventual flujo de comunicaciones entre las Trece Colonias inglesas, Florida y La Habana. Tambin en este siglo, concretamente en 1762, la Guerra de los Siete Aos entre Inglaterra y Francia, en la que se involucr tambin Espaa, dio como resultado la toma de La Habana por los ingleses y, en el ao siguiente, la prdida de las Floridas a cambio de la liberacin del puerto habanero. A fin de abundar en esta relacin, hay que sealar que el real situado financi entre 1556 y 1809 los gastos militares y administrativos de la Corona en la isla; por ironas del
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destino lleg indirectamente a apoyar la independencia de Estados Unidos, cuando Espaa orden entregar recursos econmicos va Cuba a los rebeldes del norte de Amrica, recursos que pertenecan a la Nueva Espaa, como bien seala Velasco en su artculo. Partes puntuales de esa extensa historia secular que vincula a estos espacios territoriales con las relaciones que se generaron a lo largo y ancho de la historia del siglo XVIII, la poca republicana de los siglos XIX, XX y lo que va del XXI, son temas de los cuatro artculos aqu presentados. Veremos las transformaciones que se han experimentado y que las relaciones no siempre fueron asimtricas. Desgraciadamente, no conocemos las razones que impidieron la colaboracin aceptada de un historiador cubano sobre la invasin inglesa a La Habana que finalmente no lleg para formar parte de este volumen. Lo lamentamos. El trabajo de Jess Velasco Mrquez sirve de marco histrico en tanto describe los momentos lgidos en que, para bien o para mal, estos tres espacios confluyeron. La primera parte empieza con la invasin inglesa a La Habana en 1762, y muestra la importancia estratgica y comercial de la isla durante todo el siglo XVIII su posicin geogrfica la una a la Nueva Espaa y a las colonias francesas e inglesas, cuando los intereses de tres metrpolis Cuba, Nueva Espaa y las Trece Colonias estuvieron involucrados. Motivo ms que suficiente para que los conflictos europeos repercutieran de uno u otro modo en este espacio americano y las tres quedaran irremediablemente ligadas; la independencia de las Trece Colonias es uno de varios ejemplos de dicha vinculacin, remarcado ms arriba. El proyecto de nacin y de pas que implement Estados Unidos despus de su independencia fue engrandecerse y cuidar la seguridad de su territorio bajo el principio del aislacionismo de los pases europeos y de un acercamiento a los territorios americanos donde, sostiene Velasco, los vnculos de Amrica del Norte, el Golfo de Mxico y el Mar Caribe fueron los ms importantes. Los movimientos de independencia de Mxico y de la mayora de las colonias americanas constituyen otro hito por sealar, ya que Estados Unidos reconoci a Mxico como pas independiente en 1823, y marc los destinos de las Amricas mediante la Doctrina Monroe. Como reducto espaol, Cuba fue el puesto de avanzada para una posible reconquista
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de Mxico, y Estados Unidos apoy las aspiraciones cubanas de independencia abrigando la idea de una posible anexin de la isla a su territorio que nunca funcion. Ms adelante, desde 1830, surgi el movimiento cubano que busc la anexin a Estados Unidos como una va para independizarse de Espaa, movimiento que se cruz con el de Jurez cuando ste se refugi en Nueva Orlens en los primeros aos de la dcada de 1850 y que es historiado por Rafael Rojas en el artculo siguiente de esta revista. Paralelo a estos hechos, el expansionismo estadounidense continu su senda; a la incorporacin de Texas, siguieron la de California y Nuevo Mxico. Es justamente el momento cuando Mxico vivi sus aos ms vidriosos con la invasin estadounidense primero y la francesa despus. Agregara, a lo narrado por Velasco Mrquez, la presencia de notables cubanos en la defensa de Mxico durante la guerra de 1847 con Estados Unidos, entre quienes se encontraban el general Pedro de Ampudia Grimarest, Jos Ramn Betancourt Aguilar y Manuel Castrilln. Lo que habra que subrayar es que durante todas estas dcadas el escenario de contacto entre los tres espacios continu centrado en el Golfo de Mxico y as perdurara durante todo el porfiriato. Es en esta ltima etapa, dice Velasco Mrquez, en la guerra de los Diez Aos y en 1898 con la independencia de Cuba, acontece el otro hito histrico que tensiona las relaciones entre Mxico, Estados Unidos y la isla. Muchos mexicanos participaron activamente como soldados y oficiales de alto rango en las fuerzas cubanas que buscaban la emancipacin. Mart vivi en Mxico y fue recibido en agosto de 1894 por Porfirio Daz; en los treinta aos comprendidos entre 1868 y 1898 el pas alberg la ms grande migracin cubana conocida hasta entonces. A su vez, Estados Unidos fortaleci su presencia en el Caribe al apoderarse de Puerto Rico y establecer un protectorado en Cuba. La ltima parte del trabajo de Velasco Mrquez se centra en el siglo XX. Estados Unidos declar que sus intereses en el continente americano eran preeminentes, Cuba obtuvo su independencia y autonoma y Mxico busc desempear un papel de potencia media con relacin a Centroamrica; pero la Revolucin de 1910 y la primera Guerra Mundial movieron de nuevo las piezas del tablero. El perfil de las relaciones entre los tres espacios fue bajo, pero el flujo de personas nunca se detuvo, dando
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lugar a procesos de intercambios culturales de importancia. Hacia 1953, dice Velasco Mrquez, Estados Unidos retorn a las intervenciones armadas, principalmente, en Centroamrica y en 1959 con el triunfo de la Revolucin cubana, los tres espacios se enredaron de nuevo en tensiones nunca antes experimentadas. En los aos que siguieron, Mxico defendi y practic los principios de no intervencin en los asuntos internos de ningn pas, prctica que se tradujo en no romper relaciones diplomticas y mantener lazos comerciales y culturales con la isla; ejemplo de esta poltica exterior fue el rechazo de Mxico a la expulsin de Cuba de la OEA, tema tratado por Leticia Bobadilla en estas pginas. Por ltimo, esta poltica se transform con la llegada al poder en Mxico del Partido Accin Nacional, tema del anlisis de Gustavo Iruegas. El segundo artculo Los amigos cubanos de Jurez en Nueva Orlens, de Rafael Rojas, aborda una faceta poco conocida: los vnculos gestados en la ciudad de Nueva Orlens entre Benito Jurez y los cubanos anexionistas quienes, a su vez, lo relacionaron con estadounidenses y con instancias del gobierno de ese pas en los aos cincuenta del siglo XIX. La ideologa que cruz las mentes de estos tres importantes actores polticos fue el liberalismo y el republicanismo, pero por supuesto con objetivos diferentes cada uno: los cubanos buscaban la anexin a Estados Unidos como una va para salir del dominio espaol esclavista y monarquista; Jurez y los liberales mexicanos buscaban el apoyo a su causa para derrotar la dictadura santannista conservadora, y Estados Unidos vea con buenos ojos la camada liberal mexicana y, no se diga, la posible anexin de Cuba a su territorio. A Jurez y sus hombres, as como a cubanos, los una tambin su condicin de exiliados y su credo masnico, unin que se estrech aun ms cuando las posibilidades de una anexin de Cuba a Estados Unidos se agotaron y cuando el triunfo liberal en Mxico fue una realidad. Muchos de esos cubanos vinieron a radicar a Mxico y uno de ellos, Pedro Santacilia, de secretario particular se convirti en yerno de Benito Jurez. Paso a paso, Rafael Rojas, a travs de escritos periodsticos y literarios, cubanos y estadounidenses, publicados en Estados Unidos y de la correspondencia entre Jurez y algunos cubanos, reconstruye cmo se dio la conexin entre ellos. Advierte, adems, que en esos aos el expansio6

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nismo, el destino manifiesto y la creciente hegemona estadounidenses, no parecan una amenaza en las mentes de los amigos cubanos anexionistas de Benito Jurez, por lo que no podan prever, ni avizorar, el futuro. En sntesis, el trabajo es una buena muestra de los vnculos que se forjaron entre estos importantes actores polticos que tuvieron como escenario los tres espacios territoriales: Mxico, Cuba y Estados Unidos. El artculo de Leticia Bobadilla reconstruye en detalle los lgidos momentos de 1962 en que Cuba fue el protagonista central de la novena reunin ministerial de la Organizacin de Estados Americanos realizada en Punta del Este, Uruguay, en la que durante dos semanas se discuti, se hizo lobby, se marcaron posiciones para, finalmente, acordar la exclusin de Cuba de la Organizacin. A pesar de haber sido una reunin interamericana a la que acudieron todos los integrantes de los pases miembros de la OEA, Leticia Bobadilla se detiene en los desacuerdos diplomticos entre Mxico y Estados Unidos respecto a la legalidad de la exclusin o expulsin de Cuba por adoptar un rgimen poltico socialista. Como es sabido, en esos aos de plena Guerra Fra Mxico fue un firme defensor de los principios de no intervencin en los asuntos polticos internos de cada pas y de la libre determinacin para garantizar la paz del continente, preceptos adoptados por la OEA como vlidos para todos sus integrantes y, al intervenir en Cuba, Estados Unidos viol esos principios. Bobadilla recuerda que en esa reunin la delegacin colombiana hizo valer esa misma norma a los cubanos, quienes deban abstenerse de exportar su revolucin y, mucho menos, intervenir en los pases latinoamericanos. Las posiciones se polarizaron, por un lado Dean Rusk y los representantes de 14 pases, y por el otro Mxico, Ecuador, Brasil, Bolivia y Chile que se abstuvieron de votar la exclusin de Cuba de la OEA; pero el acta final firmada el 31 de enero de 1962 fue aprobada por 20 votos con la sola oposicin de Mxico y Ecuador que manifestaron que la exclusin de un Estado miembro no era jurdicamente posible sin la modificacin previa de la Carta de la OEA. En octubre de 1962 se desencaden la crisis de los misiles que, en la prctica, ahond el acuerdo tomado con anterioridad por el organismo interamericano. Mxico persisti en la defensa de que slo al pueblo cubano competa resolver dicha crisis y nunca rompi relaciones diplomticas, econmicas,
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comerciales y de comunicaciones, convirtindose as en puente entre la isla y los dems pases latinoamericanos. Pero lo ms importante, concluye Bobadilla, es que Mxico sorte con habilidad y eficacia los tiempos de la Guerra Fra no alterando sus relaciones con Estados Unidos y Cuba. Es un lugar comn, expresa Gustavo Iruegas en su artculo, sostener que la relacin diplomtica con Estados Unidos es la ms importante de Mxico y que sta no tiene la misma significacin para el pas del norte. Su tesis es que en el siglo XX la relacin con su vecino ha sido [] injerencista, estratgica, pretenciosa y obsecuente y que la poltica exterior se ha forjado con un argumento a contrarii, esto es, que debe obtener la colaboracin y el respeto de una potencia intrnseca e histricamente adversa a la vez que suele estar en una posicin de debilidad, persistiendo la secular asimetra. El trabajo desarrolla esta tesis apoyado en la historia de la poltica exterior mexicana desde los tiempos de Carranza, Crdenas, los gobiernos ya no cabalmente revolucionarios que le siguieron, De la Madrid, Salinas de Gortari, Zedillo, Fox y la enchilada completa hasta 2008 con el gobierno de Caldern. Advierte que 2001 despus de los atentados terroristas, la poltica estadounidense cambi y se ha orientado a considerar a Mxico dentro del permetro ltimo de seguridad que protege a Estados Unidos con la pretensin de que el pas acepte dicho precepto. Iruegas hace un recorrido sobre la historia de las relaciones con Cuba, con la tesis de que sta fue una relacin especial y de solidaridad, adems de histricamente centenaria y con sustento popular. Se sabe que la poltica exterior mexicana hacia Cuba es, si no de abierto apoyo, de tolerancia frente a su Revolucin, y el artculo anterior de Leticia Bobadilla, muestra muy bien sus perfiles. En los aos sesenta y setenta las posiciones estadounidenses y mexicanas siempre fueron contrapuestas en lo diplomtico, mientras el pas del norte acos a Cuba y practic el embargo econmico, Mxico nunca rompi relaciones con la isla y permiti los vuelos entre los dos espacios a pesar del fisgoneo de la polica poltica. Mientras Florida y Miami se convirtieron en el refugio de los disidentes cubanos de la revolucin, Mxico continu el intercambio cultural, acadmico, artstico y comercial directamente con la isla. Todo empez a cambiar con el gobierno de Zedillo, y tom otro cariz con la llegada de Fox
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al gobierno, cambio que no es ajeno a la estrategia de agradar a sus contrapartes estadounidenses. Ya es legendario el comes y te vas; finalmente, los desaguisados foxistas han tenido que ser enmendados por la poltica exterior de Caldern. Por ltimo, sostiene Iruegas, lo que a pesar de todo no se borr fue la interaccin de los pueblos cubano y mexicano. Esperamos cubrir con este volumen de Istor algunos aspectos histricos importantsimos de la inseparable relacin entre los tres espacios: Mxico, Cuba y Estados Unidos.

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1898 1905 1916 1915 1903

1898 1909 1914

Panam Hait Rep. Islas Pto. Vrgenes Rico Dominicana Base (E. U.) (E. U.) naval de Guantnamo Ocano Atlntico Ruta del canal de Panam

Nicaragua Hacia San Francisco Cuba Golfo de Mxico Mxico

Estados Unidos Nueva York

Primeras intervenciones de Estados Unidos en el Caribe

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