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LEY PROCESAL DE TRABAJO 29497

El 15 de Diciembre del 2009 el Congreso de la Repblica aprob la Nueva Ley Procesal del Trabajo que tiene como objetivo reducir la duracin de los procesos laborales a un promedio de seis meses. Hoy, exactamente un mes despus, la Presidencia de la Repblica ha publicado en el Diario Oficial El Peruano la mencionada norma como Ley N 29497. La Nueva Ley Procesal del Trabajo entro en vigencia a partir del 15 de Julio del 2010 (salvo sus Disposiciones Transitorias que entran en vigencia a partir de la maana del 16 de Enero del 2010) pero no ser aplicable inmediatamente sino que ser el Consejo Ejecutivo del Poder Judicial el encargado de proyectar la aplicacin progresiva de la norma en los distintos distritos judiciales del pas, tal como lo viene haciendo actualmente con el Nuevo Cdigo Procesal Penal. Innovaciones: Cuando se demanda al empleador la competencia corresponde al juez del domicilio principal de aqul o al del ltimo lugar en que se desarrollaron las labores, lo cual obedece a que la dinmica productiva moderna conlleva a que muchas veces la relacin laboral se desarrolle en diversos lugares. Cuando se demanda al trabajador la competencia corresponde al juez de su domicilio. El juez de trabajo tiene competencia sobre los casos de indemnizacin por daos imputable a cualquiera de las partes laborales, por lo cual por expreso mandato legal y ya no solo por criterios jurisprudenciales pueden ser demandados por daos en esta va tanto el trabajador como el empleador. Pueden ser demandados en sede laboral tambin las personas relacionadas con derechos de los trabajadores (por ejemplo las aseguradoras). Los menores de edad no requieren representante legal para comparecer al proceso. Los sindicatos no requieren poder especial de representacin para defender a sus afiliados. Las embarazadas, los menores de edad y los discapacitados tienen derecho a defensa legal pblica. La demanda de reposicin laboral se tramita como proceso abreviado si no va acompaada de otras pretensiones. Las notificaciones son mediante correo electrnico, salvo algunas excepciones (como el traslado de la demanda o en caso de zonas de extrema pobreza). El juez puede exonerar de costas y costos al demandado perdedor si actu de buena fe o tuvo motivos para litigar. Las entidades pblicas s pueden ser condenadas al pago de costas y costos. Si lo demandado no excede 10 Unidades de Referencia Procesal (actualmente 3,600 nuevos soles) no se requiere abogado para litigar. La demanda y la contestacin se presentan por escrito, pero el proceso prioriza las actuaciones orales antes que las escritas. Las audiencias son grabadas. El pago de los honorarios del abogado puede ser acumulado a la demanda. Los trabajadores beneficiarios de una sentencia colectiva del Tribunal Constitucional o Corte Suprema pueden iniciar demanda laboral de liquidacin de beneficios individuales. No procede la reconvencin. Si no se niegan expresamente los hechos alegados en la demanda se entienden admitidos. Los trabajadores pblicos no requieren agotar la va administrativa, salvo que exista norma expresa que lo requiera. No se debe acompaar pliegos interrogatorios al demandar o contestar. Las partes deben llevar sus pruebas, peritos y testigo s para la audiencia. La mala conducta procesal puede conllevar a que el juez extraiga conclusiones en contra de los intereses del infractor. El proceso puede concluir por abandono, contrariamente a lo que ocurre actualmente. El pago de los intereses legales y la condena en costos y costas no requiere ser demandado. El juez lleva a cabo una audiencia de conciliacin y si no existe acuerdo convoca a una audiencia de juzgamiento que culmina con la sentencia. En el proceso abreviado existe una sola audiencia que agrupa la conciliacin y el juzgamiento. En segunda instancia y en sede casatoria el Tribunal emite sentencia el mismo da de la Vista de la Causa o en los 5 das hbiles siguientes. Se establecen dos modalidades de casacin: anulatoria y revocatoria. El recurso de casacin no suspende la ejecucin de la sentencia, salvo que el demandado preste garantas. Puede dictarse cualquiera de las medidas cautelares reguladas en el Cdigo Procesal Civil y tambin la reposicin provisional del trabajador. Los abogados pueden cobrar sus honorarios en va abreviada ante el juez de la causa principal. Deficiencias: No se ha considerado la posibilidad de que el trabajador demande en cualquiera de los lugares en que desarroll su prestacin de servicios. Se regula la conclusin del proceso por abandono si las partes no impulsan el proceso durante 4 meses, pero eso sera inaplicable debido a que la norma deja el impulso del proceso en manos del juez. Parece ser que el legislador se limit a copiar las causales de conclusin del proceso presentes en el Cdigo Procesal Civil. Se permite que el juez declare de oficio su incompetencia territorial en cualquier estado del proceso, lo cual quiere decir que puede anular todo lo actuado an cuando el demandado no haya deducido excepcin, lo cual es incompatible con la prrroga de la competencia territorial. Para la validez de la conciliacin se exige que participe el abogado del trabajador, pero no se toma en cuenta que para los procesos laborales cuya cuanta no supera las 10 Unidades de Referencia Procesal (es decir hasta 3,600 nuevos soles) no es exigible que las partes se apersonen con abogado, y que en los procesos hasta 70 Unidades de Referencia Procesal (es decir ms de 3,600 hasta 25,200 nuevos soles) la participacin del abogado es exigible slo si el juez lo considera indispensable. En estos procesos que se llevan a cabo sin abogado no podra existir conciliacin. Para acelerar los procesos se ha dado un carcter sumario a la tramitacin de las impugnaciones de sentencia, pero no se ha regulado las impugnaciones de autos y decretos que por ello tendrn que ser tramitados bajo las reglas del Cdigo Procesal Civil con todos los retrasos que ello acarrea. Este puede ser el taln de Aquiles de la norma. Tampoco se ha tenido la misma diligencia para regular las ejecuciones de sentencia de modo que sern igual de lentas que en la actualidad. El legislador parece haber tratado de acortar el plazo hasta la sentencia, pero no ha reparado que los procesos concluyen cuando se ejecuta dicha sentencia. La comparecencia de los menores de edad es imprecisa. No se indica qu se requiere para que dicha comparecencia sea vlida legalmente y para que el menor pueda hacerse cobro de sus beneficios sociales (ser posible acaso que un menor de edad pueda cobrar un certificado de consignacin judicial en el Banco de la Nacin?). Se seala indebidamente que la sola demostracin de una prestacin personal de servicios hace presumir la existencia de contrato de trabajo a plazo indeterminado, obviando que el principio de primaca de la realidad exige que se demuestre la existencia de contraprestacin econmica y subordinacin (tal como lo requiere el Artculo 4 del TUO de la Ley de Fomento del Empleo D.S. N 003 -97-TR). Se seala que si el demandado no niega expresamente los hechos de la demanda se considera que los ha aceptado, pero no se precisa si ello es aplicable o no a los casos en los que el demandado no ha contestado la demanda (pues en dicho supuesto tampoco ha negado los hechos indicados por el demandante). Como se exige que la demanda y contestacin cumplan con los requisitos establecidos en el Cdigo Procesal Civil, se debe sealar domicilio procesal dentro del radio urbano. Esto es incoherente con el hecho de que las notificaciones se efectan mediante correo electrnico por lo que no debera exigirse un domicilio procesal. Esta es una visin preliminar. Las bondades o deficiencias de la nueva normativa procesal es algo que se evidenciar cuando entre en aplicacin, nosotros slo podemos sealar que cualquier medida destinada a abreviar los procesos laborales en beneficio de los litigantes siempre ser bienvenida, pero resulta deseable que en los 6 meses que restaban para la vigencia de la Ley N 29497 se corrijan las deficiencias de la nueva ley procesal laboral pues lo contrario conllevara a que se empeore la situacin de los litigantes.

LEGISLACION LABORAL EN DEBATE


El 15 de enero de 2010 se public en el diario oficial el texto de la Nueva Ley Procesal del Trabajo, 29497, pero no para entrar en vigencia al da siguiente, sino seis meses despus. Y, an as, no de inmediato, sino de forma progresiva en la opo rtunidad y en los distritos judiciales que disponga el Consejo Ejecutivo del Poder Judicial (9 DC). Hasta el momento, esa oportunidad les ha llegado, tmida y cautelosamente, a Tacna (R. Adm. 236-2010CE-PJ), Caete, Yauyos y Mala (R.Adm. 276-2010-CE-PJ); Trujillo y otras provincias de La Libertad (R.Adm. 295-2010-CE); Arequipa (R.Adm. 331-2-1 CE-PJ); y Cusco (R.Adm. 368-2010-CE-PJ; en total, unos 15 juzgados laborales ya existentes en localidades con cifras relativamente bajas de trabajadores dependientes. No se ha creado ningun nuevo juzgado ni sala. Por qu? La aplicacin de la Nueva Ley Procesal del Trabajo es muy costosa. Para atender la carga procesal acumulada y nueva se requerira un nmero de jueces de primera instancia y de salas laborales cuatro a seis veces mayor al existente, lo que en buen romance quiere decir que, si esta Ley fuera aplicada en todo el pas, al no aumentarse el nmero de jueces y salas, los procesos laborales, que duran actualmente d e tres a seis aos con la Ley 26326, se prolongaran hasta unos diez o ms aos. Con el Decreto Supremo 007-71-TR de 1971, terminaban no ms all de los seis meses de interpuesta la demanda. Se progresa, como se ve, en duracin y en complejidad. Pareciera que los legisladores hubieran prescindido de la relacin costo-beneficio. No se han basado en estudios sobre la carga procesal laboral. Han preferido ignorar el nmero de demandas laborales ingresadas diariamente en cada distrito judicial y el nmero de sentencias en cada instancia y en la Corte Suprema en ese perodo. Si son 100 las demandas recibidas por da y 30 las sentencias emitidas, el dficit es 70%. Ya la actividad judicial laboral le cuesta mucho al Estado ahora, por las elevadas remuneraciones de los jueces y los element s requeridos para o realizarla. Y las tasas judiciales no llegan a financiarla sino en un porcentaje reducido. Le han asignado al Poder Judicial en el Presupuesto del presente ao los recursos necesarios para la implementacin de la Nueva Ley Procesal del Trabajo? Es evidente que no. Es como si los legisladores hubieran dejado en una plaza un sofisticado automvil sin combustible, sin una carretera adecuada y con un conductor no bien capacitado para conducirlo. Todos lo miraran con curiosidad, pero all se quedara det enido e intil. Para los miembros de la comisin de abogados llamados a preparar el anteproyecto de esta ley, sugerir ideas nuevas y debatirlas fue, tal vez, la oportunidad que haban estado esperando de lucir su sapiencia y adhesin a los principios de oralidad e inmediacin, como innovaciones espectaculares en torno a los cuales deba gravitar el nuevo proceso laboral. Poco importaba que una audiencia de este proceso ideal tuviese que durar tres horas, para concluir en un acta que no abarcara la actuacin de todas las pruebas admitidas, ni que un juez slo pudiese atender una audiencia por la maana y otra por la tarde, ni que la revisin y la firma del despacho le tomara unas tres horas ms, ni que la redaccin de las sente ncias quedara como una tarea para la casa, a efectuarse por las noches, los sbados y domingos, y frecuentemente acompaada del bullicio del hogar. No cons ta en ninguna parte que los jueces laborales y sus rganos de representacin hayan considerado y, menos an, criticado la carga procesal que ya tienen ni, obviamente tampoco, la que esa Nueva Ley Procesal del Trabajo les acarreara. Criticarla no es parte de su funcin. Si el dficit procesal aumenta no les ser imputable. Ellos seguirn sacando el nmero de sentencias que buenamente puedan por da, mes y ao. La relacin laboral es relativamente simple. Vincula a un empleador y un trabajador para la ejecucin del trabajo dependiente y el pago de una remuneracin. Aun cuando estas prestaciones se dividen en varias fases, no ofrecen un panorama complejo e inextricable. La doctrina y la prctica las han convertido en entidades difanas, determinadas y manejables, por sus actores, los profesionales ocupados en ellas y los jueces laborales. Ms an, los documentos inherentes a la relacin laboral, como las planillas y boletas de pago, y el registro de asistencia, permiten conocerla en gran parte. De manera que, correlativamente, el proceso laboral de conocimiento y declaracin de derechos podra ser simple, nico, breve, e scrito, salvo la audiencia, y teniendo por eje la inversin de la carga de la prueba. Este principio, que coloca en el empleador la obligacin de probar el cumplimiento de sus obligaciones, facilita el acceso a la verdad real, y no slo legal. El Decreto Supremo 007-71-TR era terminante en la aplicacin de este principio. La sentencia declarar fundada la demanda dispona-: respecto de los puntos en que correspondiendo la carga de la prueba al demandado, ste no los hubiere probado. (art. 50-b). La Ley 26636 coloc tambin el peso delonusprobandi en el empleador al decir: Corresponde al empleador demandado probar el cumplimiento de sus obligaciones contenidas en las normas legales, los convenios colectivos, la costumbre, el reglamento interno de trabajo y el contrato individual de trabajo. (art. 27-2). Pero hizo desaparecer el efecto de este principio en la sentencia, y lo sustituy por una lata valoracin de las pruebas por el juez en forma conjunta, utilizando su apreciacin razonada (art. 30). En la Ley 29497, la obligacin del empleador de probar ciertos hechos sobrevive, pero privada tambin de su efecto jurdico si la incumple, y, de paso, se ha eliminado la valoracin de la prueba por el juez, quien se convierte as en una suerte de autcrata del proceso. Una gran parte de los procesos laborales se desencadena por despidos de hecho, sin las formalidades esenciales, o con la simple alegacin de alguna causa imputada al trabajador. Si el despido es de hecho o sin las formalidades esenciales, lo que correspondera sera la reinstalacin inmediata del trabajador en su puesto. Pero tal no es el sentido del Decreto Legislativo 728. El proceso incoado por el trabajador debe seguir su curso para que, finalmente, luego de varios aos, el trabajador, si lo gana, pueda accionar, en un proceso complementario de ejecucin. Cuando el despido sobreviene por la imputacin de una causa justa, si bien, la carga de probar la existencia de sta corresponde al empleador, en la prctica de todos los das, es el trabajador quien debe probar que esa causa no se ha producido, y, por supuesto, atenerse tambin a las resultas del proceso, luego de varios aos de pleitear. Hace poco, la Presidenta de la Repblica Argentina, Cristina Fernndez de Kirchner aludi a la existencia y prosperidad de una industria del juicio al criticar el sistema de indemnizaciones por accidentes de trabajo en manos de compaas privadas de seguros. Como stas pagan muy poco, a los trabajadores afectados o a sus deudos no les queda otro camino que el de los tribunales de justicia, en los que, por lo general, obtienen las indemnizaciones que les corresponden, que deben compartir con sus abogados. Con la Ley 26636 y con la Nueva Ley Procesal del Trabajo se ha estimulado tambin en nuestro pas una industria del juicio laboral. Pero con diferente direccin para los empleadores y los trabajadores. Para ciertos empleadores, no pagar las remuneraciones, no pagarlas completas u omitir el pago de los derechos sociales se presenta como un negocio rentable. Con el Decreto Ley 25920, del 27/11/1992, el empleador, al terminar el proceso laboral, sera condenado slo al pago del inters laboral, inferior al inters legal previsto por el art. 1244 del Cdigo Civil. Le es preferible, por lo tanto, esperar que lo demanden y encargar su defensa a algn estudio jurdico especializado en asuntos laborales. Incluso aadiendo los honorarios de ste a lo que tuviera que pagarle al trabajador si perdiera el proceso, ms caro le costara tomar en prstamo de un banco una suma de di nero equivalente. Pero tendra, adems, la posibilidad de ganar el juicio y no pagarle nada a su contrincante. A los trabajadores, la va procesal les implica pagar los honorarios del abogado. Algo tienen que darles al comenzar el proceso, segn su capacidad econmica, y luego, por lo general, sujetarse al pacto de cuota litis que suele ascender al 30% para el abogado de lo que se obtenga al final.En este juego, todos los abogados ganan. Tanto la Ley 26636, como la 29497, parecen haber sido concebidas para ellos, y no para los trabajadores.Una perspectiva complementaria de esta situacin lamentable es la atmsfera pesada en el panorama social, recargada ms todava con desaciertos como el indicado. Si no fuera posible dejar sin efecto la Nueva Ley Procesal del Trabajo por otra ley inmediata, el Consejo Ejecutivo del Poder Judicial debera ponerla en suspenso hasta que el Congreso de la Repblica, con su nueva composicin luego del 28 de julio de este ao, la reexamine y resuelva.