JACQUES HEERS

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/f '16c;11Vl lELA INVENCION C'1 DE LA EDAD MEDIA
Traducci6n castellana de MARIONA VILALTA

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CRITICA
GRIJALBO MONDADORI BARCELONA

·.. puesto que crear frases, y admitirlas sin creer en ellas, es la caracterfstica principal de nuestra epoca.
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DE GOBINEAU

Cuando un error entra en el dominio publico, ya no sale nunca mas de el; las opiniones se transmiten hereditariamente. Y, al final, eso se convierte en la Historia.
REMY DE GOURMONT

Solamente podemos transmitir una informaci6n en tanto que esta se inserta dentro de 10que ya hemos dicho; en tanto que permite confirmar algunas verdades ya afirmadas. A. FERRO

Quedan rigurosarnenre prohibidas, sin la autorizacion escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproducci6n total 0 parcial de esta obra por cualquier rnedio 0 procedimiento, cornprendidos la reprografia y el rratamiento informatico, y la distribucion de ejemplares de ella mediante alquiler 0 prestamo pd. blicos. Tftuio original: LE MOYEN AGE, UNE IMPOSTURE Cubierta: Enric Satue © 1992: Librairie Acadernique Perrin, Parfs © 1995 de la Iraducci6n castellana para Espana y America CRITICA (Grijalbo Mondadori, S.A..), Arag6, 385, 08013 Barcelona ISBN: 84-7423-650-9 Dep6sito legal: B. 30.336-1995 Impreso en Espana 1995. - NOVAGRAFIK, Puigcerda 127,08019 Barcelona

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PROLOGO
Muy a menudo, nuestras sociedades intelectuales manifiestan ser abiertamente racistas. No en el sentido en que interpretamos ese termino generalmente, es decir, no en el sentido de desaprobacion 0 desprecio hacia otras civilizaciones, costumbres 0 religiones distintas de las nuestras, sino por una asombrosa propension a juzgar negativamente su pasado. Desde hace mucho tiempo, aLgunos espiritus distinguidos, liberados de todo prejuicio ridiculo y deseosos de definir minuciosamente La naturaleza del hombre extranjero, han dado a conocer deforma serena Lavida de los otros pueblos, asi como sus particularidades y sus meritos. Ese interes se ha revestido incluso ayeces de una admiracion que implica, de forma tacita 0 totalmente explicita, un desengafio y una crftica acerba de La sociedad europea denominada «civilizada» y, por consiguiente, corrompida. La imagen deL «buen salvaje», popularizada por Jean-Jacques Rousseau y sus coetdneos, ya habra arraigado inmediatamente despues del descubrimiento de America, en tiempos de Colon, y sin duda volvia a encontrar en Lahistoria de Laconquista temas y acentos mucho mas antiguos. I Sin embargo, hay que constatar que estafeliz disposicion de esplritu no se aplica siempre a todos los campos de observacion. El hom1. Francesco Guicciardini, cafdo en desgracia en 1537 por haber disgustado a Cosme de Medicis, nutre su exilio de amargas reflexiones sobre los vicios de Sll tiempo. En su Storia d' Italia consagra un largo discurso a las hazafias de los navegantes portugueses y espafioles, pero inmediatamente opone las costumbres de los indios, tan pr6ximos a la naturaleza, a las del viejo mundo corrompido: « ••• se contentancon las bondades de la naturaleza: no les atormentan ni la avaricia ni la ambicion, sino que viven felices sin religi6n, ni instruccion, ni habilidad para los oficios, ni experiencia en las arrnas y en la guerra ... », Storia d' Italia, ed. F. Catalano, Milan, 1975, vol. I, pp. 209-210.

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LA INVENCI6N DE LA EDAD MEDIA
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PR6LOGO

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bre de hoy, y especialmente el hombre inteligente, que sabe mantener una honestidad ejemplar al estudiar otras civilizaciones muy alejadas en el espacio, no muestra ni rigor ni tolerancia al describir las de su propia tierra, separadas de e! por algunos siglos. Lo que comprendey respeta de otros lug ares es lo que critica, de forma vehemente y despectiva, en su propia civilizacion, simplemente porque ha pasado el tiempo; y ese desprecio estd tan profundamente anclado que acaba por suscitar reacciones de automata. Asi, numerosas obras 0 discursos estan dominados por juicios definitivos que solamente descansan sobre ese credo, sobre certezas injustificadas. .

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SOBRE

LA NECESIDAD

DEL CHIVO

EXPIATORIO

EN LA HISTORIA

Una de nuestras grandes satisfacciones consiste en poder juzgar el pasado. Quizd el historiador no destaca mas que otras personas, pero ofrece de buen grado el ejemplo; distribuye, sin dudarlo por un mornento, censuras y coronas. Describir, analizar y explicar lo dejan con hambre y carecen en definitiva de atractivos; en cambio, 10 que hay que hacer es tomar partido, poner a los malos en la picota, cargarlos de infamia para la posteridad, y exaltar las maravillosas virtudes de los buenos. Ese juego pueril afecta en primer lugar a los grandes personajes, a los que «han hecho la Historia»: heroes gloriosos 0 heroes-catastrofe; opone deforma resuelta los buenos a los indignos, los valientes un poco estupidos a los retorcidos que urden sus telaraiias; y, sobre todo, los que se han atascado en formas antiguas de ser y de pensar «que ya no corresponden a su tiempo», a los ·«modernos» que van en buen camino. Nuestros recuerdos se encuentran inevitablemente poblados de reyes buenos (los que -han preparado la llegada de los dias gloriosos) opuestos a reyes malos, poco recomendables, crueles, absolUIistas, y a menudo ciertamente perdedores. Ese patron se puede aplicar a los demos maestros del destino. Las elecciones, en este juego de masacres, se fundamentan a menudo en razones muy inconsistentes: un trazo en el cardcter, una anecdota concreta, generalmente falsa e inventada por puro placer; en definitiva, una imagen de composicion. Revestimos a los hombres de sobrenombres ridiculos, de chirigotas; les prestamos palabras que jamas han pronunciado, a sabiendas de que solo esas palabras permaneceran en las memorias. Para muchos, el conocimiento historico,

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como la politica actual, se reduce a pequeiias frases. el fondo, todo el mundo reconoce la existencia de esas artimaiias; pero la etiqueta se pega y generaciones enteras de pedagogos aplicados, de autores de manuales de un conformismo lastimoso, y tambien de novelistas, vuelven a utilizar indefinidamente los mismos cliches gastados, las mismas clasificaciones maniqueistas, sin remontarse a las raices. Los juicios de valor todavia asombran mas, pero tambien pesan mas ... puesto que se refieren no ya a algunas personas, mascarones de proa, sino a una sociedad, catalogada en bloque, sin remision: se trata de un camino audaz, que se halla en los antipodas de una reflexion cientifica aunque sea rdpida; una toma de posicion en la que podriamos sobre todo discernir los signos de una inmodestia maravillosa 0 de una ignorancia insondable. Pero tambien en ese caso, la costumbre ha recibido derecho de ciudadania. Es cierto que los autores que se otorgan el derecho de juzgar no estan siempre de acuerdo: algunos consideran que el siglo xtx fue estupido, y otros en cambio que fue notable; unos creen en el «Siglo de las Luces» de Voltaire y Diderot, mientras que otros espiritus mas independientes ponen en duda una fama que consideran artificial, construida con piezas diversas e impuesta a voces: la epoca de las <duces», dicen,jue el tiempo del gran rey Luis XIV. Sin embargo, en este concierto las trompetas tocan al unisono para expresar la maldad de ese largo periodo que denominamos [a «Edad Media»; nadie se extraiia; no aparecen sonidos discordantes, 0 apenas. Grandes periodos del pasado han escapado, por [0 men os en Francia, al desprecio y a las condenas. Nunca se atacan ni las civilizaciones ni tan s6[0 las sociedades griegas y romanas, desde el momenta en que Atenas se impuso en el circulo de naciones hasta la caida del imperio romano, que se considera, en los paises latin os como minimo, una catastrofe. Esos romanos, cuyas costumbres en ciertas epocas fueron tan detestables y tan poco ejemplares, siguen no obstante siendo los modelos propuestos para la edificacion de nuestros hijos, puesto que Tiberio, Ner6n y Caligula no pueden hacernos olvidar a los Gracos y a Augusto. Ademas, 10 mas corriente es que la explicacion se limite a algunos grandes acontecimientos, orientados hacia el culto del heroe, y que no aleance mucho mas alia de algunas anecdotas y leyendas. Se nos in vita siempre a estudiar, preferentemente, los siglos de las luces, «cunas de nuestra civilizacion»; a hallar en ellos motivos para fortificar nuestras

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LA INVENCl6N

DE LA EDAD MEDIA

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virtudes civicas y para desarrollar nuestro amor a la libertad. Todavia hoy, la Antigiiedad, Grecia y Roma,forman parte constantemente de los programas de acceso a las grandes escuelas, mientras que la Edad Media y el Antiguo Regimen antes de 1789 ni se mencionan. Esa eleccion, sorprendente pero constantemente repetida, tiene en gran parte un origen intelectual y se inscribe sin duda dentro de una Larga tradicion; La de los generos literarios. El heroe de la Antigiiedad ha atravesado Los tiempos, en cierta forma, gracias a sus autores. En ningun momenta se empaiia el recuerdo, sino que, al contrario, se adorna con innumerables aportaciones (Eneas, Demostenes, Alejandro, Cesar, Augusto, Marco Aurelio ...). A partir de 1500, esasfiguras fueron Las unicas que se ofrecieron a la admiraci6n publica. De Los Nueve Prohombres hasta entonces cantados por los romances y presentados durante las fiestas populares, no se retuvieron mas que los tres «antiguos», es decir, los griegos y romanos; los demds desaparecieron, los de la Biblia y los de las grandes gestas cristianas (Carlomagno, Godofredo de Bouillon). Todos los ciclos de La epopeya caballeresca y de la cancion cortesana, de Roland a Lancelot du Lac y al rey Arturo, se borran del repertorio; cada vez mas ignorados, esos mitos solamente se mantienen en extrahos parses alejados de las modas. Los autores «humanistas» y Luego «cldsicos» s610 se encuentran a gusto entre Los «antiguos»; imitan 0 fusilan sus escritos, buscan en elios inspiracion 0, como minimo, referencias. El amor por las letras se acompaha desde ese momenta de una familiaridad, e incluso a veces de una especie de pasion por La historia de Los tiempos antiguos. Mas tarde, esas mismas preferencias y su mantenimiento contra toda otra curiosidad han dependido todavia mas de intenciones politicas 0 de apriorismos ideologicos. En gran cantidad de clrculos, que, en Francia sobre todo, marcaban las pautas que se deblan seguir, se admitio y proclam6 que esa Antigiiedad of red a buenos modelos de gobierno, de «republica», decian, y, por si fuera poco, de pueblos prendados de la libertad. Se podian aplicar para la Antigiiedad las palabras soberanas, y hasta osaron, en cada pdgina de los buenos libros, hablar de «democracia ateniense» sin discernimiento ni pudor, en-contra incluso de toda verdad establecida por el estudio, aunque fuera superficial. Todas las obras sin excepcion fustigaban las costumbres politicas de Esparta y evocaban, por mencionar una de las locuras, Atenas y su gobierno de «hombres libres»; esa «democracia» en la que se discernian indiscutiblemente las razones y circunstancias necesarias para el desarrollo de

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una civilizacion brillante. Cada redactor de manuales analizaba las instituciones atenienses en sus minimos detalles, el regimen de sus asambleas todopoderosas, y el control por parte de los ciudadanos «virtuosos» por naturaleza; sin mencionar generalmente, por un acuerdo tdcito, los rigores de la esclavitud, el hecho de que la ciudadania estaba reservada a un grupo muy reducido, la corrupcion politica y las horrorosas prdcticas demagogicas; ignorando la explotacion descarada de las colonias, las razzias de hombres y riquezas, las represiones sangrientas infligidas a los rebeldes desarmados y a los vencidos. Parece darse a.entender, pues, que nuestra civilizacion.La europea en sentido amplio, ha vivido dos edades gloriosas marcadas con el sella de las libertades y de las creaciones originales. En primer lugar, la Antigiiedad, capaz de administrar tan bellas lecciones. Luego, mucho tiempo mas tarde, pasados un pesado sueno y una espera interminable, el «Renacimiento», en el que los hombres se despertaronfinalmente, cambiaron completamente de actitud ante la vida y tomaron las riendas de su destino. Entre esos dos tiempos fuertes se halla la noche, los tiempos oscuros de la Edad Media a los que es de buen tono no hacer ni caso, excepto, aqui y alia, por algunas manifestaciones marginales, por algunos espiritus fuertes naturalmente desconocidos 0 incomprendidos, e incluso perseguidos en su tiempo, contestatarios por fuerza y martires desgraciados (Abelardo, sin duda, y algunos otros.i.}. Tomada en bloque, esa Edad Media 110es mas que mediocridad. De ahi el entusiasmo con que se cantan los albores mas tempranos de nuestros tiempos modernos. En esa aurora vemos la emergencia de otro hombre que, 0 bien de forma brutal por no sabemos que gatillo del destino, 0 bien poco a poco gracias a una fructuosa maduracion, habria adquirido otra naturaleza. La idea de un corte preciso, de un umbral dentro de la evolucion, guia todos los discursos. Muchos autores, y no los menos importantes, cuyas buena voluntad y gran audiencia no podemos negar, se preguntan seriamente si ese 0 aquel personaje (rey, consejero, guerrero 0 prelado) fueron «todavia un hombre de fa Edad Media» 0 «un hombre ya mo-

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2. Vemos buenos ejemplos de ello, en estos ultimos tiempos, con motivo de las conmemoraciones del descubrimiento de America. Algunos autores, 0 comentadores, 0 periodistas, se preguntan seriamente d6nde situar a Cristobal Col6n: i,era acaso un hombre «todavfa de la Edad Media» que sin embargo anunciaba ya una.era nueva, 0 bien era un hombre «rnoderno», inadaptado en su tiempo, que habrfa tenido la desgracia de nacer demasiado pronto? Eso no son mas que falsos problemas y juegos pueriles ...

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Admitida esa idea de una vez por todas, la reputacion de esos tiempos sumergidos en la noche se degrada hasta 10 detestable. iComo no ceder a las facilidades? «Medieval» ya no sirve solamente para designar una epoca, para definir tanto bien como mal un contexto cronologico, sino que, tomado decididamente como un calificativo que situa en una escala de valores, sirve tambien parajuzgar y, consiguientemente, para condenar: es un signo de arcaismo, de oscurantismo, de algo realmente superado, objeto de desprecio 0 de indignacion virtuosa. «Medieval» puede ser y se ha convertido en una especie de injuria. Cada sociedad se inventa sus chivos expiatorios como un acto reflejo para justificar los fracasos 0 las equivocaciones, y sobre todo para alimentar las animosidades. La historia dellenguaje politico, de las consignas y de los gritos de adhesion para atraer a las masas en la calle y lanzarlas al asalto, 0 simplemente para movilizar las conciencias, se halla consiguientemente jalonada de esos asombrosos tesoros de voeablos; la palabra, privada 0 vaciada de significado, se impone, virulenta ~omoun7iu!om.-aiismlJ;~.p'ar~7u~i{g-a~q[ el£({migiiy seiialarlo: pm:a Ie:. ve_'!g_anzf! publica: es una via apasionada, vulgar ~"iuerzaae ser ordinaria, con acusaciones a menudo ridiculas en su formulacion, pero que hacen su camino; De: los «lobosrapaces»-rji los iialidnos "del siglo xttt'alds «viboras lubricas» de ios ;/Jviet~.4gay(!r, en tod~s lo-;'ni~' veles la gama es infinita. En las comunasde Italia, centros de civilizaciones brillantes, ensa/zados como abras anunciadoras del Renacimiento, los hombres del partido vencedor, verdaderos tiranos, acusaban a sus adversarios reducidos al exilio y desposeidos de sus bienes, de todo tipo de crimenes, los colmaban de palabras indecentes y, como ultimo asalto verbal, y el mas peligroso de todos, los denunciaban como «enemigos del pueblo». Asi pues, pertenecer al partido derrotado era suficiente para verse cargado con todos los vicios. En Florencia, por ejemplo, ciudad reconquistada por los guelfos en J 267 y sometida a duras medidas de excepcion y a constantes sospechas, no existia insulto mayor que el de «gibelino», Esa costumbre se mantuvo durante generaciones y se seguia llamando gibelinos a los hombres hostiles a los dirigentes del momento, aun cuando ese partido habia sido reducido a la nada desde hacfa mucho tiempo y 10 basqueda de un solo gibelino capaz de reaccionar en toda la ciudad habria sido en vano. Esa era yes todavia la ley del genera humano ... Las costumbres politicas y los procedimientos de tribuna y de pluma han seguido siendo los mismos en el transcurso de los siglos, igual
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de virulenios e igual de ridiculos. En el tiempo de las guerras de religion, de los terrores revolucionarios, del «affaire Dreyfus» ... los ataques se han ido simplemente desplazando a otros pianos. Ahora utilizamos otras palabras, lanzadas a menudo a diestro y siniestro sin motivo real, de tal modo que los vocablos pierden una parte de su gravedad a fuerza de ser prostituidos: «fascistas», «racistas» y otros muchos; sin olvidar, en un curioso regreso al pasado, «medieval». La palabra medieval, erigida en insulto corriente, mucho mas discreta, es cierto, que muchas otras y practicada mas bien en los circulos selectos, procede del mismo proceso aproximativo. Se trata de una condena sin beneficio de inventario, confortada ademds por la necesidad de enmendarse, de afirmarse uno mismo, virtuoso, por encima de toda critica. EI hombre «contempordneo» (;'0 «moderno»?) se siente poseedor de una superioridad evidente y, al mismo tiempo, de un discernimiento suficiente para proferir censuras 0 alabanzas; tarea de exaltacion en la que se complace, incluso ignorando completamente las realidades, y contentdndose simplemente con volver a utilizar por su cuenta antiguas consignas. Nuestros autores, en todos los campos de las letras, hab/an con gusto del «hombre medieval» como de un ancestro rio del todo consumado, que alcanzo solamente un estadio intermedio en esa evolucion que nos Ita llevado hacia los niveles mas altos de la inteligencia y del sentido moral en los que nos hallamos ahora. Esos mismos autores yen en ese hombre medieval un ser de una naturaleza particular, como si fuera de otra raza. Ese hombre no es un vecino suyo, por 10 que 10 aplastan todavla con mas gusto. lustificados 0 no y no siempre exentos de segundas intenciones, proferidos la mayo ria de las veces a la ligera, esos juicios han trazado su camino de forma brillante y se han ganado un publico cada vez mayor. De tal modo que 10 que, al principio, no era sin duda mas que opciones de algunos autores, ha conquistado un consentimiento universal, hasta tomar la forma de un lugar coman. Colmar el pasado con t{?f!.Q£.!!>s _"!.alf!§.Y f~fh:Qr[as-!. !.ey.~s!ir!.Q__4.{U![lg_j!!!:agen negra--;-pemilte sentirse !'!!4s.q~g!1s!o._7.!!1as en 19 P1.:<?P!(f. ~P-Qr;g~y'-ijlTa.p;,ojjj_aTe!:....· . feliz p '-LA causa estd vista: 10 medieval da vergiienza, .. s. det~stabi~;·.Y}Q.. e deudZw;;Wc(irta ~~~~y!!;lt~.P.arq"mu~hos: 'todavfa mas. indignante. No ~s encontramos palabras nuevas suficientes para condenat:..es..as ..tiempos de .5_<b_qrbarie>:,'cerrados'al progreso; esostiempos en losquedurasres-, tricciones--aplasuiban; no '10 '{Judamos-;-Zome]or'de'la n~turaleza huma1ll7qajo una 'caiia de oscurantismo de:super sti~ion.ei.'.Todo ·/0 pequeiio,
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LA INVENCI6N

DE LA EDAD MEDIA

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10 mediocre, todo 10 que, en nuestra vida publica 0 privada, no va mas alia de to/pes balbuceos, todo 10 que rechaza las bondades mirificas de las novedades y no se prepara con entusiasmo para el horizonte del 2000 es, por definicion, medieval. Todo 10 que disgusta en las relaciones humanas, en la gestion de la sociedad y en la manifestacion de los poderes, todos esos abusos y esas antiguallas, todo eso es feudal. Sin hablar, evidentemente, de las crueldades, de los dramas y de la violencia. De 10 lamentable a 10 ridiculo, cada uno de nosotros podria, leyendo periodicos 0 novelas y escuchando la radio, crear una espe~ie defl?"~/egio, un bello repertorio de sandeces. Quien quiere denunciar una tnjusticia, 0 mas todavia una supersticion, escribe con gusto, para ex~ortar a sus lectores a indignarse, que «ya no estamos en la Edad Media», Esa formula figura en todos los libelos, en todos los informes de. acon~ecimientos escandalosos. «Se diria que estamos en la Edad Media», Olmos a menudo en los discursos. No hace mucho tiempo, un ministro acusaba publicamente a uno de sus conciudadanos, culpable de abuso y de prdcticas indignas, haciendo referencia naturalmente a esos tiempos oscuros de la Edad Media; eso se daba pOI' descontado. Mas recientemente, en Pads y ante la Asamblea Nacional, un politico de cierta importancia recordaba sin pestaiiear que «los doctores de la Iglesia de Francia han discutido durante siglos para averiguar si las mujeres tenian alma» (se referia, naturalmente, a los tiempos medievales); ella provoco.los apla~sos de sus amigos de partido, muy numerosos, sin que apareciera segutdamente ningun comentario 0 rectificacion, en lo que, sin embargo, esos profesionales se muestran generalmente como buenos exp~':tos; n? se mavilizaron los adversarios para defender cierta verdad, III inmediatamente ni un poco mas tarde en los periodicos de gran tirada. Lo importante no es, sin duda, meditar sobre la deshonestidad 0 la distraccion del orador que descubria quizd, palabra a palabra, un texto preparado por algun subalterno: el hombre publico dice a menudo 10 que sea e intenta sobre todo utilizar palabras suficientemente CO!ltundentes para que sean luego noticia. Lo importante tampoco es acumular hechos y argumentos contra tal burrada; cualquier estudiante que hubiera leido y reflexionado un poco gritaria que eso es una mentira. Lo que cuenta, en esos hechos diversos retenidos al azar, es la acogida que tienen: en cuanto se habla de la Edad Media, se p.u.ede proclamar impunemente cualquier disparate, can muchas probabilidades de encontrar ecos favorables. Para quien tienda al genera burlesco, la cosecha no seria peque-

iia: un periodico frances, que se tiene por una publicacion seria, hablaba de la «EdadMedia de los ferrocarriles», y otro, que se precia de . estar bien informado, calificaba a Gengis Jan de «asesino medieval» ... Dentro del genero dramdtico tambien tenemos ejemplos: un corresponsal de prensa que informaba sobre las horribles matanzas en Libano y que descubria cada paso nuevas senates de horror, jalonaba su cronica con las mismas referencias: « ... y nos hundimos todavia mas en la Edad Media ... », Los autores mas discretos, mas sagaces, no caen evidentemente en tales niveles de infantilismo, sino que se mantienen decididamente criticos; algunos caen en un genera que pretenden cientifico alineando las mismas imdgenes,

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QUE REHABILITAR

LA EDAD

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No se trata en modo alguno de instruir un falso proceso y de tomar la defensa del acusado invocando algunos bellos trazos de civilizacion, algunos aspectos quizd desconocidos de la sociedad de entonces. Muchos buenos autores ya 10 han hecho, a decir verdad desde hace poco. tiempo, y siguen haciendolo deforma muy afortunada. La senora Pernoud, a traves de sus obras y de sus conferencias, describe claramente las realidades sociales de esos tiempos medievales, citando sin cesar textos autenticos y obras de escritores y artistas. En otro registro, las novelas historicas de Zoe Oldenbourg me han aportado grandes placeres de lectura nunca desmentidos; sus evocaciones de la vida seiiorial, del trabajo de la tierra, de la guerra y de las cruzadas, atraen la simpatla del lector y, por 10 que a mi se refiere, la adhesion del historiador. Tales libros, inspirados por un gran respeto a la verdad historica, existen. Se han anunciado y recibido con simpatia; sus tesis no se han discutido y ninguna de sus posturas se ha puesto en tela de juicio. Pero icon que resultados? iCuanto tiempo y cuantas obras de esa caLidad harlan faLta para que La opinion publica evolucionara fundamental y verdaderamente y para que cesaran esas necedades? Los viajeros de verano y sus guias continuan apiiuindose ante numerosas obras maestras deL arte de ese pasado «medieval», vestigios bien conservados, restaurados, 0 exhumados en algun caso de un semiolvido, y presentados deforma atrayente e inteligente. iEs eso suficiente? En el fondo, nada cambia, 0 muy poco. Las ideas s6lidamente an2.-HEF.RS

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LA INVENCI6N DE LA EDAD MEDIA PR6LOGO

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cladas y administradas permanecen inquebrantables, como vigorizadas incluso por unfrescor nuevo. Admiramos la catedral g6tica 0, no tan a menudo, algunos codices miniados, pero, parajuzgar la sociedad en su conjunto, nos armamos siempr_!!_Jle._laJn.is.lJ1fl_§_~E.uridad popara ner en la picota rasfor:._l1l_q~ 4.?.~r_Y_~f!.R..l!l!.!_C!.r._qLu.1]p"'q~a..4qJ.~.CjfiYJ.q~tan .. ~iilafco;wCi.do~-j(e;;aTamos con unaJ!1:imfifl_condesc.en4Le.!.llf!. ese tiempo <:CzeTiiSlaiiipi/ras deaceite-y~d;-l~ navf.89~dQtH! ve.[q!>.!] evocamos, reJiiJJjj(ioiios-a-ese-;;Jioiijbr~~cre}~'Eda~ M edia» ,.CQfld~c:iq~~s':~~'~~-'!..Cij!?;-:.rivj_~~d(iY vida p4blica_realmen!f!.., insoportables PO! el solo heclio d! ser distiruas a las nuestras. ' ", --,._ ",,_- ,"-'" No cabe duda de que afirmar sistemdticamente 10 contrario pareceria tambien excesivo y artificial. Mostrar una especie de nostalgia por las epocas pasadas, por lasformas de vida de las que se nos escapan todavia tantos aspectos que permanecen confusos, equivaldria a aferrarse a ideas preconcebidas. Sin duda todo el mundo puede quejarse de la edad contempordnea y sonar con delicias mas 0 menos imaginarias, y todo el mundo puede preferir, por ejemplo en Paris, NotreDame al Centre Pompidou y aL forum des Hailes; La planta de un monasterio cisterciense a los nuevos barrios de la City de Londres y a Lo largo del Tdmesis; la Plaza del Campo en Siena a la del Louvre, donde brotan extraiias pirdmides. Todo es cuestion de gustos y el debate no puede situarse en ese nivel. ' Lo importante no me parece elaborar, sobre tal 0 cual punto, una rehabilitacion de esa «Edad Media», y tampoco evocar, por una eleccion personal, una especie de edad de oro donde todo habria tenido otra calidad humana en una sociedad mas serena. Se trata, en cambio, de afirmar que esa Edad Media, en realidarL ,!ge~i~!i6i. q'!.f!,IJ.p,e_s.YYJ:4~ qu~UrlaiiOci6n abstraCiajoiJqC(liaprQP6s'liQ,PP! distintas comodidades - 'o--~awnes:al(l';iue"se-ha;plic_aclo asabiendas ese'tip;;'d? oprobio. Se '-ti·~t-a~·pu:es;·de-buscar,para denunciarLos, los origenes y el mecanismo de ese proceso, de esa verdadera impostura intelectual, responsable tanto de la creencia en un periodo especifico calificado como tal, como de esa mala imagen injustificada, rediseiiada con tanta ligereza ... como malas intenciones. Una fama que, de for'!}f} perfectamente gratuita, pesa_~~p~'~,nueve 0 diez slglos'aenues-iro pasado tornado en bloque, s{i-t discriminaci6ii hrmatices. , .- 'La' visionde retenida como una verdad cierta, fue fabricada al principio de forma deliberada, y luego fue alterada de forma

voluntaria a 10 largo del tiempo en distintas operaciones. Se trat6 de vf!!..daderas _9..gmpqfiasdedenigracion con mecanismos bien ;:eguiados, vinculados a la coyuntura politico de los momentos en los que los hombres "de 'poder; 0 pr6ximos a acceder al poder, pretendian abolir las injusticias, losprivilegios, todas las marcas, en definitiva, de la barbarie medievaly feudal. Seguidamente, sus herede~~s y sus hombres 'de plurna han cl}~ado'de,rec'on$ic!~rai-Ias'mismas acusaciones, los mismos esquemas. Todoeso ha quedado. ' , Finalmente, '~s m~y';ecesario recordar que toda comparacion entre civilizaciones alejadas en el tiempo es delicada si no imposible y que ]fls_conc.e.J2lQL4:!L~/2[,Qga:.H!J~ .._d.f!... «calidad de vida.!!....de «bondad» (sin hablar de las libertades ...) siguen-~ii;;do ~~y. reT~iiv--;;s--:i.'de[dominloaelZi1iteratura jdcii? -AlI;:iiiar,-po-"ejempi~', q~~"i;;-;;dsa medieval carecia de comodidades da que pensar. Todo es una cuestion de apreciacion y de costumbre. Ante la ausencia de agua corriente, ante los olores de humo, ante las habitaciones mal calentadas y mal iluminadas, i,debemos preferir e/ aire de las ciudades, cargado de los gases de los automoviles; e/ ruido incesante de los motores; las carnes con hormonas y los mariscos contaminados? Las facu/tades de adaptaci6n y de autosatisfaccion parecen infinitas,

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En esa via del andlisis de la idea misma de la Edad Media y de su

contenido, el discurso puede articularse en tres puntos:
de ese concepto mismo, de su caracter amligereza; y eso, en particular, ante otra entidad abstracta tambien imprecisa y arbitraria, la del Renacimiento. - El examen del encarnizamiento en la condena de los «tiempos feudales», y de esa literatura, cuyos efectos todavia soportamos, que se ha dedicado a presentar esa feudalidad bajo una apariencia completamentefalsa; una empresa de demolicion que alcanzaba y sobrepasaba los limites del ridiculo, pero que no obstante ha dejado rastros tenaces. - Finalmente, un analisis de algunos aspectos de sociedad 0 de , civilizacion que esa /eyenda negra y las costumbres adquiridas presentan todavia bajo aspectos horribles, pero sobre los que gran cantidad de trabajos recientes aportan rectificaciones interesantes y sorprendentes; un recuerdo, pues, de los trabajos que tienen el merito de apoyarse sobre algo 1nas solido que los fantasmas de autores animados por una obsesion ideologica. Un replanteamiento

biguo e impreciso, de los abusos que de el hacemos con demasiada

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con}unto:

Primera parte

EDAD MEDIA Y RENACIMIENTO: LA MAGIA DE LAS PALABRAS INVENTADAS

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1.

SOBRE EL RIGOR
Y LAS MODAS

LA HISTORIA

La tram a cronol6gica S~D~~y'Qc.aJ;!QIl,ct~l p~~~do. Es una verdad que creerfamos evidente pero que nuestros pedagogos redescubren, algunos arrepentidos y un poco avergonzados, y otros de una forma totalmente descarada. Estos iiltimos pueden afirmar tranquilamente dos extremos en un intervalo de diez 0 veinte afios, Durante generaciones, el estudio y la ensefianza de la historia se anclaban en pilares solidos, sobre marcas perfeetamente situadas en el tiempo. Todo acontecimiento y todo fen6meno politico, social, econ6mico o religioso debfa inscribirse en un marco que aclaraba su contexto y sus distintos aspectos. Sin embargo, no hace aun mucho tiempo, en los afios sesenta -una epoca de grandes y mirfficas fermentaciones intelectuales-, el viento de los replanteamientos, las reform as y las innovaeiones barri6 con todo. Se instruy6 rapidamente el proceso contra la historia «tradicional» 0 «clasica» (l.,O «hurgona»?): rutina, falta afligente de imaginacion ... , todo podia reexaminarse 0 tirarse a la basura. Durante algunos afios, vimos florecer numerosas y atrevidas inieiativas, talleres experimentales y cfrculos de reflexi6n. Todo ello se hallaba generalmente apoyado, oficializado por divers as instancias, por un gran mimero de comites, comisiones y convenciones, revestidas de etiquetas , y de siglas, capaces a fin de cuentas de imponer sobre la ensefianza seeundaria de Francia una panoplia de reformas aclamadas y aplaudidas. No mas eronologia, a partir de entonees declarada frustrante y .humi'lIante;no"mas disc~rsos c'ont{nuos;"la 'historia debfahacerse ypresen-. tarsepor temas; era d~_Q_uen'tQ!!I?estudiarlas herramientas y las tecnicas, las formasde vida, los elem-eni:os' de hi"Ci\iiliiaci6n eincluso las. c~~~~~ias: cruzandoIas -fronteras' de las edad~s' de los pafses: eran

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EDAD MEDIA Y RENACIMIENTO

aproximaciones a menudo acrobaticas pero seductoras; el triunfo del «ma~r6-menos>>;"de'lbelegai1te y del maquillaje. El maestro podia alegremente trascender, franquear los siglos y los continentes, hablar de los merovingios y de los mongoles, de Carlomagno y de los sultanes del Africa negra. Nuestros estudiantes escucharon confusos esos discurs os disparatados, ese cumulo de bellas imagenes de colores; atonta.dos 0 risuefios, se arrastraron 0 corrieron de sala en sala en todos los museos. Pero, evidentemente, no entendieron ni retuvieron nada. Algunas universidades, principalmente frances as, se sacrificaron de buen grado a las nuevas fonnas. El recuerdo de algunos program as de entonces, en los mejores tiempos de esa euforia, nos dejaria ahora estupefactos: chiquilladas para afirmar una disponibilidad, y, en definitiva, adaptarse a las modas. Determinado especialista de la historia de Francia, con justicia muy apreciado por sus trabajos, se dedicaba laboriosamente a dar la lista de las dinastfas del imperio de China y, dos semanas mas tarde, disertaba sobre las etnias y religiones de la America precolombina. La historia por temas, la historia universal, la his tori a farragosa ... Parece que ya regresamos de esa moda. Los programas actuales y, quii.~tambien los manuales, atestiguan un esfuerzo serio pani."fijac'eii-el tiempo un determinado acontecimiento 0 caracteristica de civ}iiiad6n. El extraordinario exito de los «libros de historia», de las biograffasy de los estudios de sfntesis, 0 incluso de las publicaciones de textos de epocas pasadas (diarios, memorias, epistolarios), nos indica claramente que existe es~ necesidad de situar a los hombres y a sus actos dentro <!_e. . su contexte exacto. l,Queremos con ella decir que las novedades e invenciones ya no suscitan un gran interes? El sensacionalismo, las peticiones de principios para que se hable de uno mismo despiertan siempre la atenci6n. De vez en cuando se nos anuncian grandes trastomos. Hace unos treinta afios, una «Nueva Historia» se esforzaba por anunciar sus rnetodos y sus objetivos; se habl6 mucho de ella; durante afios, fue imposible evocar en publico la minima investigaci6n sin que te pidieran de inrnediato que te definieras en relaci6n a esa pleyade; si no se queria decir una locura, 10 mejor era mantenerse dentro de un tono moderado, de una admiraci6n cortes. Todavia estamos esperando trabajos importantes que puedan saciar nuestra espera y nuestra curiosidad ingenua hacia esa «Nueva Historia» que sigue lanzando manifiestos de vez en cuando. La moda de 10 que se denomina «antropolqgja», l,se inscribe dentro de esa misma corriente? Esa palabra ha tenido un exito asombroso. No

sils-;:;'aestios

25 -::~~ . esta mal hallada: tiene resonancias cientfficas y una tonalidad nueva que agradan al intelecto. Esa vieja palabra, antiguamente aplicada a una ciencia precis a 0 por 10 menos circunscrita, es hoy en dfa el comodfn para todo; su utilizaci6n es tan general que se resiste a cualq_l,li~L~efjfl.t~ , ci6n clara yeo erente:-Pero'lo'im'-portante eS:-como~siempre en esos caso~;"a'fin:r;a~' p~~pia pertenencia a una capilla y autodenomiharse iniciado. l,Que es la antropologia? l,EI estudio de los comportamientos individuales y colectivos; de las relaciones sociales, familiares y polfticas; de los ritos; de las creencias y sus manifestaciones; de los juegos y las fiestas; de los enfrentamientos y de las distintas formas de violencia ... ? Todo se puede incluir y nada es nuevo. En las obras de numerosos autores del siglo XIX podemos hallar analisis admirables de ese senero y podemos perfectamente creer que, al igual que el senor Jourdain que habl6 en prosa sin saberlo jamas, hubo muchos colegas que fueron buenos historiadores «antropologoss sTnreconocerse'corrlo tales.' Ni ni sus arnigos les informaron de ese ascenso. ... No trata mas que de una forma de erudici6n, directamente importada, al parecer, del otro lado del Atlantico, y que acaba por presentarse como una especie de cenaculo, una herramienta de casta y de exclusi6n. A decir verdad, ese ejercicio te6rico sigue sin tener mucha importancia, puesto que solamente nos estamos refiriendo a palabras nuevas que sirven para calificar analisis por 10 dernas bastante corrientes y a menu do de buena calidad, siempre que el autor no se interese mas que por el estudio puntual de un comportamiento perfectamente situado y circunscrito. Pero cierta forma de antropologfa, que seduce por su brillantez y mas aun por su facilidad, pretende privilegiar el examen de las actitudes y de las reacciones fundainentales del hombre a traves de los tiempos y los lugares. El autor antropologo, buen escritor sin duda pero mal historiador, trasciendeconstantemente los Ifrniies y code"un-rado 'para otro; establece curiosas concordancias, elabora hip6tesis y ,'<i' veces, extrae conclusiones definitivas a partir de simples apariencias sacadas desus contextos y, por 10 tanto, mal interpretadas.
SOBRE EL RIGOR

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POLfGRAFOS

0 ESPECIAL,ISTAS

Esta simple evocaci6n de las novedades y, en algunos casos, de las extravagancias que generalmente se han presentado y que a menudo se han aceptado, nos llama a ser exigentes: no se puede hacer Historia, ni

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EDAD MEDIA Y RENACIMIENTO

SOBRE EL RIGOR

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investigacion, ni publicaciones, ni ensefianza sin situarse en el tiempo; sin conocer el entorno, Nadie podrfa negar de un modo razonable que, especialmente en el campo de la investigaci6n, se impone inevitablemente cierta especial izaci6n. El historiador en busca de un estudio original, que no se contente con volver a copiar a su modo 10que otros han descubierto antes que 61, 0 con extraer reglas generales y lecciones, debe cefiirse a la fuerza a un perfodo mas 0 menos largo pero no obstante definido y que domine perfectamente. l,Podemos confiar en un estudioso que se crea capaz de disertar sobre los romanos de la Antiguedad, sobre los reyes de Francia de antes de la Revoluci6n, y sobre las convulsiones polfticas 0 econ6micas de hoy? Ningun investigador puede vanagloriarse de dominar ni tan s610 la lectura de todo tipo de documento. t.Que puede hacer el historiador de los tiempos contemporaneos, acostumbrado a compulsar montones de informes, atestados y peri6dicos -todos ellos impresos-, ante una acta notarial de los siglos xv 0 XVI?Estos documentos, de escritura hermetica, atiborrados de abreviaturas a primera vista incomprensibles, de arcafsmos 0 de incorrecciones lingufsticas, exigen un largo aprendizaje. Del mismo modo, el historiador de la Edad Media se hallara en una situaci6n bastante embarazosa ante una inscripci6n grabada sobre una estela antigua, de no iniciarse en su Iectura por su propia cuenta. La paleograffa y laepigraffa, por no citar mas que esas dos ciencias «auxiliares» de la historia, no se aprenden en un momento. Y sin embargo, ese documento que muy a menudo tanto se resiste a ser descifrado es, en eso estamos de acuerdo, la unica base verdadera de la investigacion. l,Que podemos esperar de la divisi6n entre el historiador-investigador capaz de conseguir y de explotar las fuentes al precio de una inversi6n laboriosa, a veces ingrata, y el escritor-pcllgrafo? No hay duda de que esas dos personas se pueden confundir;· pero no siempre. La necesidad de generalizar para producir reglas de conjunto se alimenta de una especie de intoxicaei6n mental provocada por las teorfas que pretenden abarcar con una sola mirada la evoluei6n de la especie humana y de sus comportamientos. Pero en realidad ocurre 10 contrario; el rnfnimo examen serio conlleva una leeei6n indiseutible: los hechos de soeiedad 0 de eivilizaei6n y los destinos politicos-no obedeeen ni a Jeyes uniformes ni tan siquiera a preceptos partieulares; en nuestro cidente, en todo easo, todo cambia de un pais a otro, e incIuso de una

ciudad a otra. Asf, se imponen como evidencias importantes distorsiones eronol6gieas; «progreso» de las tecnicas en un lugar, y «retrasos» a «arcafsmos» en otros lugares.

ARTIFICIOS

Y CONVENCIONES:

LA ELECCI6N

DE LOS PERfoDOS

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Toda investigaci6n debe insertarse en un marco cronologico, Pero, de ahi a promover una estrieta periodizaci6n de las estudios y de la ensefianza, l,na hay mas que un paso inevitable? Cortar el pasado en rebanadas perfectamente definidas se ha considerado generalmente, en el pas ado y ahora, una comodidad pedagogica, e incluso una necesidad. Cada afio de estudio, cada c1ase de las escuelas y de los institutos deb fan cefiirse a una parte razonable de un vasto program a de conjunto que iba desde la Antiguedad hasta nuestros dfas. AI convertirse la ensefianza en una cuesti6n de Estado, estrechamente controlada por las instancias administrativas y polfticas, parecio en seguida deseable, a incluso indispensable, para que tad a el mundo llevara el mismo paso y para facilitar Ia preparacion y la difusion de las manuales, hacer que las divisiones impuestas fueran en todas partes identicas, presentadas de forma simple y rfgida. La division de la historia del pasado en perfodos bien distintos, claramente individualizados, responde efeetivamente a preocupaciones pedagogicas. No es de ayer. Su inventor fue el estudioso aleman Christophe Keller, Hamada Cellarius, que no era en absoluto un historiador sino un «infatigable autor de manuales». Despues de un primer libro consagrado a la Historia antigua (1685), hizo publicar otra obra cuyo titulo le planteo sin duda mas problemas; fue, en 1688, la Historia de fa Edad Media desde los tiempos de Constantino el Grande hasta Latoma de Constantinopla por los turcos. De repente, todo apareefa simple y can lfrnites claramente fijados... IY esa division iba a durar mucho tiempo! La denorninacion Edad Media, despreciativa sin duda, adquirio a partir de entonces otro espesor que no ibaa perder en el futuro. Hasta entonces, numerosos autores habian utilizado, desde el siglo xv y de forma generalizada a partir de entonees, distintas expresiones sin dud a equivalentes a easi (media tempesta, media aetas a media antiquitas), aunque no se trato mas que de ~gas ensayas para situar crono-__ _!~~i~.!!len~~ _~s'ritQres..que_no..habian.1!iQQ .~ ..ni.i!J!tig!!Q§...!!L!:!!'Q~_f!1~~>' .. Desde entonces, el termino «Edad Media» quedo bien fijado, entre

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EDAD MEDIA Y RENACfMIENTO

SaBRE

EL RIGOR

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obligatoriamente en ellenguaje corriente, y las palabras se cargaron de sentido: heren£ia de l2.~_~~!D~jsJasjtalianos, y, tambien, accion determinada de 19.§...I:~.is~q_ti<:td.()_res protestantes, Estes, «encamizados·contra la Iglesia medieval y contra todo lo que esta hubiera producido, aportaron un nuevo contenido a esa epoca intermedia». De tal forma, que esa division del pas ado en tres perfodos (antiguo, medieval y moderno; el contemporaneo llego mas tarde) fue muy probablemente consecuencia de esas dos corrientes de ideas. I v En todo caso, nosotros y nuestros vecinos europeos hemos respetado siempre esos grandes perfodos de la Historia, rodeados con la aureola de un gran prestigio, maravillas de claridad. Nuestras actividades pasan por ese molde; todos los programas nos 10 imponen: Antigiiedad, Edad Media, Edad Modema, Epoca Conternporanea.? Y, sin embargo, la existencia de esos cuatro perfodos, y sobre todo de esos cortes brutales, y la forma en la que se nos dictan en todos los grados de la investigaci6n y la ensefianza, merecen una reflexi6n. Trabajamos, estudiamos y ensefiamos dentro de un marco que se nos presenta, desde hace generaciones, construido y forjado de pies a cabeza. El analisis mas simple deberfa llevar a preguntamos hasta d6nde llega nuestro respeto. No parece ni urgente ni deseable cambiar 0 volver a dar las cartas de otra forma, Cualquier otra division cronologica, preparada de forma laboriosa, fruto de largas discusiones y de querellas de capillas, inevitablemente discutida aquf y alla, nos pareceria igual de artificial y podrfa ser igualmente criticada. La verdadera cuestion no es esa. No se trata de reformar, de' recoristruir sobre ruinas, de colgar el nombre de una escuela a un nuevo plan de estudios. Se trata simplemente de tomar conciencia de esos artificios. l,Es realmente necesario convertir esos cortes en postulados, dar fuerza de verdad e insuflar una vida propia a 10 que no es mas que el resultado de una elecci6n entre tantas otras igualmente arbitrarias, igualmente discutibles desde muchos puntos de vista? Inscribirse de buen 0 mal grado en un marco, resignarse 'a una convenci6n, son una
1. W. K. Ferguson, La Renaissance dans la pensee historique, Parfs, 1950 (trad. de la edici6n inglesa de 1947); a prop6sito de los historiadores protestantes: pp. 52-62 y 7677; a prop6sito de la utilizacion del termino «Edad Media»: p. .75, nota 3. 2. La historia «conternporanea» se introdujo en los programas del bachillerato frances en 1902. En aquel momenta se definieron c1aramente los cuatro perfodos ... que no han variado desde entonces. Se precisaba que la «Edad Moderna» se limitaba a los siglos
XVI-XVIII.

cosa. Pero creer en la realidad intrinseca de una abstracci6n nacida de especulaciones intelectuales, en una imagen forjada, es otra cosa. Definfs, siguiendo un criterio propio, un «perfodo»; 10 apartais del curso de los tiempos; 10 aislais de entrada en virtud de vuestra decision, y luego 10oponeis de una forma u otra -0 mejor dicho de todas las form as- a los que le preceden 0 siguen; y, finalmente, os dedicais a pintar ese periodo, fruto de vuestra arbitrariedad, con determinados colores, a postrarlo 0 a glorificarlo con adjetivos. El proceso llega a su termino: habeis dado cuerpo y caracter a esa entidad artificial, y conternplais los trazos de la naturaleza cuyos iinicos responsables sois vosotros. Enarbolais estandartes y emblemas; hablais del «mundo medieval» 0 «modemo», del «hombre medieval», y todo 10 que evocais, en todos los terrenos de la vida individual 0 de la vida de las sociedades, es desde ese momenta medieval. Solamente olvidais una cosa: que ~da de ello existi6 realment~L~~ toQQ.«:;.iJjnyenci61Lyue....s.tra,...fruto de vuestra arbitrarledad.----. . "Esiicurlo'sa-dlSi;osici6n de espfritu parece a muchos normal y corriente. Insistimos: nuestro prop6sito no es vestir esa Edad Media mltica con adornos mas dignos 0 mas brilIantes. Nuestro prop6sito consiste en negar su existencia deliberadamente, No queremos demostrar que la Edad Media merece mas simpatfas 0 alabanzas, sino que ese terrnino solamente representa una idea abstract~..1J!l"!!y"''{~g~:.....

LAl'IDAD MEDIA, UN I'ANTASMA VIVO

31

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Habll\mo~ de ,ia c;l.fd.a.,0' de In decapencia !:IeReina. Ineli.!sQ suponiendo cferte eonserrso 'en 10 {ef~rente al searido 'de las palabr-as, l.(611)o
debenros sltuar el fenorneno, y ddade busear sus raices? lAccaso, enel exterior, por 13 lIegada y el e.stable.c.iiniento delos barbaros, que consliLuye.o,,;i,conleCil1)ienIOS con dtmos distimos 'j con fases discerdantes

2.

LA EOAD MEDIA, UN FANTASMAVIVO
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~D6Noe, CQMBNZAR1l;D6NOE

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segun las f<egiones?l.FueC()D jnfIlu:aciones 0 fueren invasiones? ~Aoo.so, en el interior, por la cormpcicn de Jag costumbres pohticas y domesticas? l.l!or la:degrnda0i6n del sentido civice, el hasno y la fnlta.tle emusiasmQ:?1.Deb-omos tambi~nev¢Snr litdifusi6n dekorlstlanlsmo, I.os problemas demogr.tificos( algunas cir-cunsl~~cias purticulures ° C'(ltlis. [rofes naturales? 0 'bien, rat como se atlmiLi6 dur;ant:e rnucho Liempo,
l;~eiiirse:a! heche porftioo puramente circunstancial; aIa abdiencien del

. l,Podernoscte¢r realrnefjle en alga que no pedemQs def\nrr conve¥, que, sobre todo, l'IOpoael1los limitar en el dempe y en el espac.lol Al h~b.lar d,e u~ p~rlod.o>debem,o,snecteS"afiamenfe pr~poner feellas., como nurnrno mdwatl'vas. que marqllen 5U inid'ci'Y su final. En ese sentido, el nom~r~ quese ha dauo ilia Edad Media Riltece S;indud;a conte~eru.na certeza; Ja Edad lY1'edia se siula entre dos rlempos fucrtes. el de IQS mundos «antlguo,s» y el de.la modemidad. que aJgunos identHIc,an Cpn 10 quese ael:omin~«Rsna~imiemo». I'le aquf una defUlic:i6n perr:cl~llllen~ elWl, ImpIfCllamente:[econocid~ admiLida ... pero'qucn'Ose uene .e~ ~le en el, momentQ en que coinenzamos a profllnd:izar un p'oeo Y!1'exllIllmar los heehos, Unsimple,rcGuerdo de algunas re.alkL1des.Jliston cas' ii1disctiLibles.Iu derriba todoo, en todo caso, iJ'Utg'dtlce tantas dudas, tanras 'e)):eepCiotles; que el :!¢uemo'se deIl1!m'j)u it lit fUer:za,
Illent~mente

Ciltimoemp¢md'or de0cciderllc? Est!l tlltima.ptlrece !loy una posicion dcmasiadp sjwplisltl, y ajena a los nueYO$ enfoque.$ . .En tpdo'~!)lio. SI!' gUlf Is .eleeelen que tornemes, adelantarnos la feeha hasra elsigl0 I q II de nuestra eea, 0 bien -prolongamos los tiernpos.eamigucs» hasta los siglos v c VI..

La calda de Rome y'los b&rbaro.s i:.D6nde debemos sinrar- los lfmites? En unextremo, nactie 10 dudabtl; en 18cafda del fmpcrio ron.w.nO 0 de su civi tizaoioJl. PerO' .l.debemos hablarven;ladcrnrnente de .carda.? l.Para qu6 epoca eliaetamenle?Cuan!~ mas preelsos son Ios,estudios,,:X cuantosmas flri!ilisis en prefundidad vienena co:npletltr,las leeton,lS de,simples.analell, m!is~e rlibuja un CUIloro eornplejo, una lmag~n amblgua, a_veces Inasequlble; y m(js:se impone a) iniVestig:ador la idea de Una evolucton Ienta, con rrulhi]illes facelas; que.ningCin autor serio se 'alreverfa· hoy, a circunscribir dentro de un l.iempocO'ne!.e~o, 01 .a enGeI'!"ar enurta formula cualquiera, . ..

Los historladores, verdaderes oonecedorea de esos.tlernpcs que s~ eonslderande nansloI6n, sl node mptura, L,ienenprol,ll(lmas,.a In h;om de fijar esa bisagra Incluso de una forma amplla y". aforlunad.amen!e, han renuneiado;a ella. Algunos.afimlanC{)n ra.z6nque en ll1Ucha.sregiones: de Oecjdcntf,!c la cQnlta,_~ci6ild.emegmflca,y LQPog~afica.;dela$, ciuqades: romanas babla precedido con mucho tiemps la llegadade.los Mr\:mrQ? y, por 10 tanto, debetfa aaalizarse par 51misJ1l!l. Olros observan, tambien con r-a?;on>c que Ioa reyes d~ los tiempos «barbarcs» no reaegabart £Ie to(ta Idque'prQceClfll d.el pasa(jo romanO y qtie tnuchas'desl.ls ciudades se inscribfal1 Lo'dayfil de una forma directa; por,sqs paisajes,,;sus monU~lentos.-ysus. rejldosurbarros; dernro de una- tr:adici6nanti'gua; sin soJ'uCi6n ,de conrinutdad;

As f., en lainvestilJ;!leion y la-ensefianza unh"e,si!aria porIo menos, y en alguttos parses (Fr3.11cia y AlematUa entrc'otros), los respotlsaoJes acabaron per abandoner esll. cesuraenrre laAnligliedad y la.Edad Media para estrucrurar sns rrubajos Y leeciones !ie otra forma; en 10 que de110minan (<;Al'l.ti~\leclad t,1(tlia y Allh Edad Media». De eso haoe yaunos vein te ariQs, , Ad e11)as , al habtar de la carda. del L:i}periMomanoen JoSSiglos t~.0 v, [;no·~slilmos pci),ljIegiaHdodellberadamemea Occidenley a sus crisis ppHticus'?J'l'o estamos irnponierido de una. forma mu)' arbitraria. una clivisidn del M¢di!en'a:neo.a~ separarItalia y Espaiia de COl}stil;l1tiMpla2

31 so supo-

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f.'[)AD MEDIA Y RENACIMIENTO

LA EDAD MEDIA, UNFAN'JlASMA

VIVO

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cons-

.ordarues 1'>1 ;"Aca:-"s y 60~.falta de isrno.Ios I 0 catasticmpo, 'aci6n del

I,Na estsrnos relegando las civilizaciones crisnanas de Oriente a la calegorfa de sociedades marginales; 0 acaso no lasestamos ignorando COlnplelnmente? Esos codes no se jusli,Ucan; LIe-van a ignorer el mantenimienlo.de las instirucienes y de Ia.nooion de imperio en torno a Bizancio; ticnden a borrar In r¢coflql,lista, por parte de losgenera1es de Jusrininno, de' In casi lolalidad de Italia, y_ de las provincias litorales de Espana y de Africa, Ocddente se trsta de forma aislada, para de rep,enle redescubrir en eI siglo Xl a los pa{sesbiz.ant41os Y a los que se ban convertidoen
l1lusulmanes en ese lapsc de tiernpo; la hlsloria de Oriente se abcrda enionces solamente como preludio de lao histocla de las cruzadas.

posici6n
easo, seIJglo I 0 II sta los si-

JJ acia la era l~lod4ma y, las maiianas radlomes Definir y situar el 110de los tiempos «medievales» YJa Uegada de In epoca«moderna) a «renacimienlo»;planlean aslmisrno muchos Rr~blcrnas e igua1mente insolubles.Durante mucho tiempo, III historiaoficial se der,~li6 de una forme uecislva, sin dejar ninguna duda acerca de In realidad de un cone ,brusco ni acerca de la fccha de esc COl'!!!. Durnnte los aoos de 1930, e incluso tras fa segunda guerra mundial, 'los esiudrosos Iranceses profundizaban en su coneeimlente de,l pasado teniendo siernpre presente una gfaq cantidadde marcas oronolcgicas que .se juzgaban esencialcs e iildiseulibles, Las edlroriales dlfundlan en las cscuelas prirnarias y, en ,parli.cular. en el ultimo CUJSO de laeducaci6n primaria, un pequefio des_plegllble, de color verde sabre un papel recio, en el que se alineaban, de una forma sensata, entre doscientas y iresaientas fechas de IIIhistoria d~ Francia y •.como·complemento, de Ia historia universal. EI buen esrudiante se aUmenll:1_baeesas fechas en su d vida diaria, leyl5ndolas y releyendolas, aprendiendolas sin fallos, En ese I'olleto. se destacaba, y me par~q_erecordar que en caracteres mas negrcs: « 1453, Fin de 18guerra de Ios Cien· Afias,.loma de Constarrtinopin par los turcos, fin de III Enad Media». EI autor de ese memorandum m') precisllba que reiaCli6n pensaba establecer entre los des primeros ncaJ11!)cimient0sy el advenirniento de la Edad Moderna. En rode caso, nhora nOS podemos preguntar que imagen sugerla, en los ninos ali menIlidos COThescasas lecturas, una dellnici6n tan Iapidaria: l.grandes desII'J111res!Jas largos siglos de suefio?, l.deterrninaciiSn brusca de sacudirse cl polvo. acumulado dpranle tanto tiempo?, tuna Ilamada tcmprana del rlltmo radiante?

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l Mrbaros :van, lam-

rcnegaban . sus ciudaS, sus 010-

'lIll._sinso10 rnenos,
ponsables

'dad Mela que deoe ya unos sitlos
IV

~a escuela aetual ya ne lnvlta a eargar el espfrilu de res alurnnos c?n I.ls~a~de feohas; eso equivaldrfa, se dice, a agobiarlos can refereneras inutiles a frenar al mismo tiernpo sus Impulses intelectuales. Sin embargo, la Ide.a de un,.Q~rle~rcciso, fijado en el tlernpe, slgue presente en gran ~antJdad de Illstonadores., novelistas y enciclopedlstas. Hablar del ~nal de III Bdad Media. siula el scontectmiento." . Efe~tlvamen!e.ho! balladarncs-numerosos signos de esa Iidelidad irreflexiva a esos hahltos Ian s6Hdamente anelados en tedo tipo de 11-bros, man~ales y artieulos destlnadcs a pdblicos diverses, Y, sin embarge, l,qUIen eree en elias? lncluso en la praclica ~: ~a ensefianza, la Pecha de 1453 se pone ~ol;lstanlem~Ole en tela de JU1CI0~, y .se,silstiluye per otras fechas que se J~~gan, ~egu~cada Ingar, ~s Sl!,>lHficati",as_ En el cursus frances, por ejernplo: LUIS ~, que ,mun6 en 1483, a veees preseqtado como un hombre ya con~c~enl'e delsentido «modemo» del Bstado (rechazo de 10 caballeresco, cl~lsmo y gusto por In inttiga), sigue siendo un «hombre de.la Edad, M:edllw y .su relno se estudia generalrnente dentro del pededo denominade medieval. La conrrariiecion, 0 como. rnlnimo el desa.c~e~do, parecea (lagrantes, puesto que entre 1453 yJ:483 existe el espaclO de-una generaclon. ' . Algunos manu ales i~sistcn, en cambia, en Ia granaperurra que las celebres «~err~s de Halla» provocaron en Brancia; esas guerras, libradas en los anos 14-9?-1.500 se nos ofrecen como grandes novedades, Sin embargo.~s~,·eleccI6n contiene e?"ores y olvidos, puesto que presentar e~"s expedlclOne~ de finales del siglo xv coma acenrecirnientos excepelonales, como.grros en 1~ Historia, supone hacer-caso omlso de todo 10 ql:e las precede. ,Supone'lgnorar soberbiarnente los primeros establecim;~J110S tr.ansalpmos de los prfncipes franceses, de sus.adrninistradores a_rlls1as y hom.bres de letras, que se remontan mucho mas atras en tI~mpo, a partir del de Carlos de Anjou, hermann de Luis rx en los anos?e J 260. S'i consideramos que lss.aventuras de Italia y I~s intercambiosculturales que. de elias se derivaron marcaron, para Francia, el

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I Sus crisis ril~ 1:11una

3. 81 artesanode una cronolcgfa quo-se·adjun(a a una vcrsl6h Irancesade una d~ las nov.el"s de Srevensen recuerda de cse rnodo, para el ai'io 1453, diversos liechos esencinles cntre los euales seencuentran l~ victoria dc los franceses en C,,~tilloo III recoll!luis13 de Burdens; ~ero ~rccisa inmediammcnle, dcnln:l de In mas pUflllmdi,,16n: ,iFin ile In guerra de los Clen Anns y dl: la &lad Media», y ello en una·publicn<:i6n de 1983 cr

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IlTllinopla?

~,. L'l·,Slcvenson',M fliclla.llegra (cd. fr.; J 0/18. Parls, 1983, p. 3 (6' Imd cast· ·PI·':·I': ...arcc ona, t988 ).. ,. .• ,~v ",

3.-llrmRS

EOAD MEDIA Y REN1WIMffiNTO

LA EDAD MEDIA, lcINFANTASMA

VIVO

35

fin de una epoca, la de Ill.Edad Media, entonces debernos sltnar ese hila a finales del siglo xm y no doscientos ailos mas tarde: eLinterValoesde, cuatro a cinco generaciones. Be ese mode podemos medi.r hasta que punro elena escuela de pensami'ento Sf. empenaba en datl:lr, es as ,«novedades» de Ilalia, adornadas con tantos meritos. en In, iRoea rnodema; hacerlas rementar a la Edad Media habrfa ebocado con demasiadas ideas recibidas, con dernasiados apriorismos, En ese mismo eampe.delesrudio de los intercambios de civitizaclones y de losdescubdmientos de mundes nuevos. el.afio 1492 mereceria evidentemente hacer mella y marear On «gir0»: en octubre de ese ana. Cristobal Colon atracaba en las primeras Islas de Am6dca. Porctro lado, para qulenes qtiisieran a oualquierprecio justiflcar un corte entre IaEdadMedia y laEdad Medema, no serfa ridlculo referirse a las manifestaciones culturales, a las creaciones literarias y arlfsLi.cas que son reflejode In civilizaclon. Pero l.cu<iles?, y, l.pafll que pMsesr, y, l.C6m0 dlltar el surgnnlento-de un arte distin to? Las distorsiones crenologicas-enue 13.realidad y la idea que generalmente nos haccmos de ella son evidentes, Y la simple eronologta d,e 11!S vidas de artistes 0 de -escritorcs le vuelve a pOl'ler todo en, tela de juicio. Para Italia, haeia Iii 'qucse dirigen Ladas las miradas desde que se perciben los primeros signos. 19S estremecimientos anunciadores de ccncepclones y fOIDlas de expresion nuevas.se cita general mente a Dante, a Petrarca 0 a Boccaccia, y a J.05 Pisani y a Giotto, Perc, 1.IIeguimos tenlendo prcseote que Ia Divill.a comedic fue esorita entre t307 y f32'1, [as Rimas de Petrarcaen 1327, Y el Decameron Mlre1350 If J'355? l.Que Niccolo Pisani termin6 el ptllpito del baptlsterio E1e Pi.sa~n 12($O_y que.Giotto finaJiz61as cscenas de Ja Iglesia superior de Asfs antes de t3"60? Nos hallames, pues, rnucho antes de 14!i3 y de otras fechas blsagra que se han propuesto generalmente: nos hallamos ante una playa eronologica de mas de un siglo ... Quienes Yen en las letras y las artes de Italla lo~ fru IDS de una busqueda nueva y quieten de ese modo dernostrar que esa civilizaclon pertenece a otra epeca, se, hallan igualmente ante problemas insolubles. Algunos no temen conforrnarse tordlmente con esa vision ahstracia y han aeabado par iinponer algui1n~ 'pnklica:~ peFfecLarfle.nl~artific;:iales, perc ouyas ridiculeces nadie parece notar, En la mayor parte.de las universldades francesas yen algunas universidades de ouestros palses vecines, es una norma que el arte frances del siglo XVse estudie y ertsefie ell el marco del ane medieval, mientras que' losartlatas ltalianos de Ia

rnlsrna epOG!I, e lrrcluso los del slglo xtv, S(:1n materia de los especi,aListilS en el arte modemo. No evocar 31 misnl.o tiempo dentro del 111IsmO curse dentro de los mismos manuales 0 Ilbros, las eulturas italianas y francesas exuctument,e contelllPufw,eas obedeee.y en eUo oebentos estar de acuerdo, a melod0s de!estables.Significa privar allectore al audiLorio de establecer comparaclones; es acantonarse eo discursos especfIicos sill. Investigar ni analizar las influencias rectprocas y, 0.11 eflni Ii.d va, signifiea impedir UII ve(dadero,exemen «le los intercambios, de 1.08

prest:)mos y de Ins el!lec:iones. .. Tale~ anornaltas no son mas que una surnislen a las IUeas'teclbJdas,
desprov,istas de toda jllsliliicaci6n, Vnlvarnos, por nnmomcnto, a las f1gurasesc:;ulpidas del puJpilo de Pi~a, en el buplisterJo la ca!~dral, de buen grade estudiadas Y presenladas como m:anireS!~clol:esd,e un arte nuevo pcrrcctamente original 0, mejor (licho, que se msprra dlreeramente en ciertos canones y temasde la An,l,gUedad, Precisamente esas figura.s,.sc nos dice, slrvierona menudo de refercncia y,fu~ron copiadas a cual tn~jorpo'[ nurt)erosos artistas p.reocllpnclos per uIl~larseen esas [ormas, tan parliculares, No to do es inexacto en esos discursos constanlemenle renovados, Pero wor que,aJ;laHar la evidcncia, bien demostrad~,enla actualidad, de quehacia !260 elprimero,de los Pisani se habta inspirado arnplia y pro[undllrnente en la escultura g6li~a francesa, 101 de las grandes catcdrales del patrimonio real ta~ conocldas 'I admiradas en.Iialla? l.D6nde -sesinlan entonces le medieval y 10 moderno; la invenci6n y [uJ1ovedad}

l3ellas

y.

En esa bUsqueoa a veces lngenua, a veces burlesca, de una definlcion estricta de IosHmites entre los perfoctos, [0S hlsroriadcres economi~tas lIO se han quedado can les brazos c)Uzados, antes alconLrario, Y algunos de eUos se han' distinguido por sus extravagancias. Una idea esenciat anlrnaba, y !11C terno que lodavfa anima en algunos, sus proposlcienes: III e.:<iste_ncia de una gran ruptura, de un~ Iraetura 0, velvicndo a utilizer una palabra qlle durante roucho tierupo estuvo de moda en los €enticulos-, un umbnal entre una CCOJlomia medieval, artcsanal, 'encerrada en rcglas restricuvas y, por otro lado, una eccnornla mederna marcada por el advenlraieato de etras Lecnicas, par 0'1 desarrolle del gran cornercio y de.la banca, y en particular de lospreslamos de dinero; en una palabra, por la explotaci6n del hombre par cl hombre, dellnibajo por el capital. EUo llevaba a hablar corrientemente del PliSOde una era llamada «feu dal» a una era «capil[\1isla»: se trataba de

35 [specie lis-

16

EOAD ME.DI)~ Y RENAGJMIENTO

LA EDAD MEDIA. UN FANTASMA VIVO

3"1'

lei mismo tonanal! Y
1.:,11105

estar

un esquema rlgido: de una simplieiqud IiUl.ravil,IO,S:l, ~ue sc inseribfa dcntro de un malerialismo muy de rneda que pnvllcgu\ba los raetores ccon6micos Y que, dosde distlnl{lS perspecllvas, torriaba su sltio tranquilamenie en el eoncierto de las teorfas evolucionistas Y otras f<1blll{\!\

o fll audios especfIn dcfinitilioS, de los
f rccibidas, ~nI0, 1I las 'J la cate-

hallar nada deflnltivo. lncluso el equipo que hahla promovido In referrnn se canso de sn juego y no dio ml'is que hablar sobre ese puruo, ocupado como estaba con otres Rensamieotos. EIIc:)dernuestra, por 10 absurdo, que. el coneepto 4e «rnodernidad» slgue siendo tliffcil si no imposible de definir, .

pard estilo,

tliciones de inspira diecisamen te

, lueronco. unciarse.en
,

r

s discursos ia; bien des Pisani sc 'lien francecidas 'J ad10 rnoder-

La caza del umbral eqm6mico (del (ake off 0: despegue 81. segULmoS Il los autores ma.s c.onscientes del eJ(itode las palabras) fue, durante algunos decenios y principal mente entre 1950 y 1970, un verdadero depone practicadopor gran cantioa,d-de histori~d~res, porl? gener~1 bastante serlos. Se rrataba evidentemente de delim!lar 10 me)o[ posible ese advenimienlo del. capitalismo y, al,mismo ttempo, esc sur~i~ie~to) ese despegue de 11.1ctividad econornica. {Que debate tan senor C1erlo numero a de irabajos habian demoJ;trado que en distintas ciudad:ll de mercaderes, en ltalla yen Alemanja, Y tamblen en Londfes por eJeulp~o',IOS hombresde negocios no haMan esperado la Uegada del RenaclI1')lel110 para comenzar a practicar comunmente dlstintas tecnrca~ de nalmn\eza y forma capit.a.lisUlS, y hacfan frucliftcar su dinero de mil form.as, Por o~ro Indo, se sabfa que In acanomia de rnercado se hab'l'a exlendldo ampliamente en Qccidente rnucho antes del slglo xv; que habra penetrado en pro[llndidad en dislintos medios S0oiales.incluiilos los 'propietarios tena(enlen~es que vivian de. la ex.ploI3ci.6nde sus uerras, r:es~eese morneato parecla dWeil nagar In aparicion precoz de un cap~lallsn:o, auaque Iuera solamenle de modo embrionario: eran praCllcas sm du.da lodav'fa tmperfecras, perc Y" eonstltulan formas de pensar y de gesuoJ

'

'

Conclusion: el «hombre medieval», una utopia
~Qu,e hacer con esa Bdad Media Ian rnolesta cuyo lnicio y cuyo final nadl~ se atreve a fijarde fonnll razonable? iQuc dcbernos hacer can .esa imagen abSll'a~ta, impreeiaa, nacidade un consenso a6mplice, Iortifioado por las rutlnas? He aquf, y eso 10 olvidamos demasiado a me~lIdo, un perfodo que. ,incJ~SO reducido por arriba y per ali>ajo,se e~lJen,de a 10 largo de vanes siglos, a 10 largo de casi 0 de ma:s de un rnilenio. ~~6mo podemos entonces justifioar esa eosrumbre detestable. sosl~mila. sin duda, po~ e! gus.to p~r lo.fl'icil y por ascmbrosns perezas dc. esplritu, que consiste en incluirlo todo en un solo bloque y en carae~errLar constantemente como ruedlevaleualquier eosa, sin matices, Sill esbozosde distinclones, sin tener cuidado en situar .105 hechos 1I~ p0CO mejor en el tiempo? Las aluslones 0 referencjas a la Edad dia, lanzadas sin preeisarrnada, salpican no obstante numerosos discursos.y escritos, Dfa tras dfa, libra teas libro, Ieemos, de la plums de autores lIe:gados de horizontes dlverses, formulas del tipo de «en 1<1 Ed~d M,edm» 0 «en In e.poC;a medieval»; iY no hablerrros de las civilizaciones, de las rnentalidades 0 de Las espiritualidades medievalesl :o~las elIas son !6nnulns vagas, desprovistas de to do sjgnifieaclo~ bDe qUlC~n 0 de que queremos hablar? l,De los tlempos de Meroveo de Hugo Capeto, de Juana de Areo 0 de los primeros Medicis? l,QlIei:m'igenes se les pasan (lor la cabeza a los autores y. lectores fami'iiarizados con esas negligencias, signos del reohaze por conocer y profundizar? ~Las de los reyezuel~s holgazanes sabre sus carros tirades perbueyes o las de las cortes pnncrpescas de los Valois? ~Las de los campos Iabr~d~s con In a'Zad~. desbn:zadl7ls a duras penas en desiertos hostiles 0, sels~-l.ent(js 0 setecl_enlos anos mds larde, las de las. gran des' propiedades l~]g~esas, m0delos de una gest16n programada para pmducir un al[(~ rendJmlenlo? ~ que de~ir d~ eS,e h~mb{emedieval tan bien caraclerizado, que y responde, me Imagmo; a Cle!rlOS Lrazos precis.os. aomo sl fuera de ntra

Me-

una defini-

lores econocontrario, 'f Una 'idea lOS, sus prolura' 0, vol'So
'0 estuvo .'de

I(fieval, arteIII economla POf el desaIi pr6stamos

po~ 01 bom~Il enle del m se \[:llnba de

nar los negocios s61idamemc afumadas, .' Algunos fabrlcaMes de doctrines se ban inventado el «precapltahsrno», perc su buena volun!ad no ha tenido el c:<-ilo que esperab,ao y esa palabra no ha glislado,realmente por ser dernasmdo vaga Y a{l1blgpa, De modo que mfis valfa hacer rClToceder·el ramoso 4mbral y colocarlo en IUH) fecha mas temprana, par eje1llplo a princtpios del siglo xv, Bso es I que se hizo. en efecto"pero sin fijar de forma muy precis.f1los lfmite,s y sin explicar tampceo eJ porque, En el otofio de" 1966. una orden rmnisterial de Francia. preparada por UM qenuesttos grandes rna~stro~, JlOShizo·.s·aber que, a partir de entcnces. para los programas de h,smrJ.a (Je nueslras uniyersidades. la Edad Modema debra englobar todo ,el ,SIgle xv, "Esa orden, responsable degTandes lIastomoS en alguna& blbho[(leas, no du(6 ni LInmes: .. sin duda porque lnspersonas,mas razonables I'ucron c.onsciente~ de que, a0011Ialando en el liemp'o e{;os albores d~l capitlllismo. se habrt<l ·podiclo reLroceder mucho mas en el liempo Sin

38

IIDAUM.EPIA

_YRBNACIMIWTO

LA'l1DAO MEt)_IA. UN l'AN'l'ASMA'VIVO

39

raza? 1{alJamD&al hombre uierli.oval a Gada pasoe!l gran l'II1rilerode-disperu dichos,o el que tengllia menor idea de JQ que realmenre fue: una abstraccion, una fortml de hahlBI, y nada mas ... Evidenlemen~ te, nadlese <!lJ"iesgruJa aenunciar una SoJllcaracteristi.ca.comtin annq~e s61~ sea referente iI,. un a-specio(forTIm de vida, ve~tjmerit~, vivierrda, acrirudes mentales. y esplrituales). para generaciones ien al~JadaS las unss de las orras, separadas pOF CienL1'lS de-aiios~ &to 10 sabe tode e1 ",lUnda perfeer~ente, pero se olvida con faciljdad: ,las palabras proceden deellas rrusrnas, se acomodan a tode, yctillfvlln la nocj6n naturnlI~enle flcticia de «(e,qad media» tornada como un conj!.mto, sin maHce~\ 8m acordarse de las·e~oluci()nes. r'J'odavia se puede hablar Il"i.ucho did hombre rrredievalt . CUr-50S,

Los

AJ3USOS DE LA LENGUA •. LAS PALA!lR.$,SCOM_PI,.!G_Ec

Lo,5 liemp'o$'de transioion bacreenciaen per.!odos'hist6ritos netamente definid0S y oaeacterizados, y" por 10 tanto, en mpiuras dentro del cors.o de !ostjempos, lleva inc",Uabiemetite'it anali:z,ar de una forma partleulirr Jas6pocas IImi!e,. qu~ ~in embargo tamb1e~ eSfM derermlnad~seol1 In parte de.arbitrariedad.que ya ceaocernos. La tentaclon deconsidel'Uf los an0S situadosenrre Ia AnligUedad y fa· Ed ad Media. y luego entre 'la Edad M~dia y In BeI.tu:lM0de.ma, como tiempos «de tmnsici6r\'» e,$ 111UYfuertc, Esta idea, tall eSMGto~a eomo.Ia que preside In: periodiz<t_elon, impil,ne en la investigad6n yen la ensefianza elertas 6ptrcas de las que no nos Iibramos ,can fac,ilidad. En primer lugW, eso.S iwn;es-'llrbitrarios, ·ar(WeJales. y lir;inie"Qs han ·eteado, durante mueho tiempo; un .Iuerte d!!sMuiliprro ell los estudies;
una ~erdadenr rupturaen el diSCUJSO cient ifieo'-No cabe duda de que esos

Es~s facilidades de-escrl tura y esos rechazos :ll,hoac,et distinGfones.no

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s~ aeepian siempre, Race ya eiertn tiempoque: 10$ hist0,ril)dbres de ofi~ CIO han tam ado concien~ia de que esa Edad Media no se ·podla tons 1derar como un todo J{ d,c queJa·mas m(him!lteverencia hacia nuestro pasf!do eonsistfil en no eonfuud.i:i'lo todo de_una '{anna tan descarada, en no abarearlo \"odo'cpn una sola mitada que no !tlv,ieIa en cuenta las difereo_?ias y o~ginaIidades. E:s.ds.au\ore~ .han propuesto .rompf;f el b19.que Groool6g1co y haNan de JIl «all.a» y de In. «'0aja» Edad Media con, entre .amba,s, una EdiidMedja que se.quiere «cl6sic-al). Fete aquf se nos ,plamenn los mismos problelnas" aurrque 56100sea para .tij;'tr los Hrnjt~. entre esos tre~ pcr(odqs de 01.!eva creacI6n .. De heche, el rigQ(\ Q eL'sirngiJ;:sentido eomun, exigen rechazar los 'ruuos, :1M·gelleralizac:ion~s y las ambigiledade,s, La Edad MeQia no pugde, en n.'ingQl')easo, eoncehirse eenro una rea,Lida?L Bsn es. una verdad que debe,tiamosrimer en cllenta'siempre y d~berf\lrriOS imp.oner <11gdu~:~'reglas para todos los discursos: debel'famos sobre todo evila(ese je Iva medieval, indefendi'bI·e pueslO qbe eSlrlclamente no signifjc~ nada~; debe,tfamo~ uti!i~ar Iii deIlOmi~laG~6n·dc:E~ilg Media par pura modi .. da~, pef{) sin lJenarJa de un significado 0QaJqufera Y solamente para Indiear, de una farrna muy aproximativu} d6ncle se siiua um deter:nin;ldaasumoe~ un ~jsclJrso qll~ abate). un pedodo ffiuyamplio. La: Ide~l serfa:col1 nesgo incl usc de sobreeargar La fr!lse. precisar, datnr lo mejor !l.oSlble, denirodeullos decenios ~i es p.oslble, y. de eSE! -onna"sif tUM eJ tema geJ que hal;llamo's-mas que lanzar al aire .abstracciones vaeras de significado. ..

IIempos intennedio.s, que.tel como se crefa, no efreclan masque imageIles-indei:tas, l;i\l yalor llemo-_slrativo, se hail descuidado muy a tnenudo. Las leGlucas e irlV-estigacione~ se hm"LditigidO ,mas bien hacia, los siglos «Cl~sicos» dell'tnperio romano que hacia sus riltirnos merneetose Por OLIO lade, los reinosdc_ earios va y tie Luis Xlde Francia Ilamaban Ia ale.ripi6n 'per algunOS riHICCl.OS, porla personal.ida.d de~los,~obe.f1l1:10S, de qulcnes cada Hbroofrt;cfa im~genes. cOn·IrazoS lnclsives poco acordes con In moda romantica, per 10;vida polfrica, In afirmacion dol Estado y
1.3 lucha contrala casa de BorgofiaPero, hasta hace poco tiempc, los trazos de Ja civilizaci6n, I,anlo sobre eI plano mated!'!I como sobre el cultural, no hru)Sllsciladl!! realrnente-el iji.isme inler4s; lavidaeeenornbca.de los nilos 1400 segufa ~Iando mueho mencs estudlada.que.per cjemple, In.deIn 6poca delas feriss deChampngne yde laprimacfa de

co-

Pllds.4. Per oiro lado, y~eUoHene censecaencias rnuoho mas funestas, esa PtQtfl.Ci4n. llelGOne. epto .. :epenO.. a.CI9._na.~aba ~or.ra.lS.ifi.I.~ar..ta interex d diZ. preiaclon de los heehos-e mclus.o por dlcrar hlp6tesls,de ImbaJo que todo
autor se ve. irrvitado a verifiear. Pareee evidente que el tiempo que mar4. Dcstnqccrnos sin. embn,s.o et notable esludio d,,_s[nlesis (npnrocido en 194-1) de R. G""dithon. U> POI"li'lIlNfi.\IJI1omi'ql{~ ild;i;/IisX'(, P~r!~., que, injuslDmenle maqjir\udo tlOr )~ «es~ueln" de los_i\/II,,;I~J', !ll) hn llo1."dcHlcl ·fxilD qu-.. se m_crcdm·y n'1 ha lCf!;(fQ cOfl,rinJ.i i dad en o!rnB 'Q bros· ,I.e.In m i~mfi en v\~Jga.dur'~~

1

39

EDA}) MBDIA Y )U:NAC;I~UJ.lNTO

L'A i3lJAD MEDlA, UN FANTASMA

VIVO

41

hrnoreris,lIcva s lfrnite, bururieados en-

sdia yin sta idea, ~n In inibramos ieos han

estudios;
que esos c image-

menudo, ns siglos lOS. Por
nubnn la ranos, de I acordes Estado y mpo, los .sobreel eonomlque, por macla de

ca el paso de un perfodo a OLrOtiene que ser «de transioion». No se irata solamente de palabras y de conceptcs s~n lmpertancia, sino de In orientaclon delainvestlgaelcn.-o .inelusode la interpreJaci6n de losresultados. Las hip6tesis de trabajo pes an siernpre muche y muchos SOil los que se dedican ante redo a tlustrar IIIidea que prima mas que a llevara cabo una, lnvesugacion ne determinade tie antemano. Se I1n dicho y escrno dcrnaslade flue ell el sigla xv el mundo occidental se hal\6 conlrontado con serias incertidumbres, que la sociedsd ya noose senua s61ida sobre sus bases habituales. Se ha irnpuesto un cuadro de conjunto; s610 hac(u falta iluminarlo en sus-mas pequefios detalles. Preocupades por'C)uedarse en esa lfnea tacitameate admitida, muchos hislQTiadores de buena fe han acorralado los slgnos de una evolucion dramdtlca en las estructuras sooioeconemlcas, en las relaciones humanas, y en el reparto-de los poderes y la.s fortunas. Han exhurnado una gran caruidad de indicios mas.o rncnosctaros pew siemp~e interpretados en e'l rnismo sentido. Esos tlernpos de transicion se caracterizaban inevlrablemente par trastomos notables denim 'Gel regimen de las propiedades y de las explotacienes, y, por 10 tanto, cle las forrnas deenriquecimiento; lambien se caracterizaban porel desconcierto y, de un modo mds drnrnritico, por los conflictos, los turnulros soclnles, los motines y las «revoluclones», Esos rnismos esquemas se aplkaban naturnlmente a otros campos: divo,ciones y sentirnientos religiosos, reg las de vida, 0 expresiones cultarales, Todo ellc Ilevaba a im~genes de cnferrneead. de desequilibrios.

dEl

otoiio de fa Be/ad

Media?
por azar y siempre estrin carga-

l,La crisis. las crisis?
Las palabras no nacen simplernente

is.

Ins, esa In inter-

1

das de Intenclenes. Nos imagine-mos .que hemcs sabido, desde slernpre, scoger vocables portadores de, imagenes, de mensajes mils 0 menos
clararnente expresados pero, ala larga, lmparables. Calificar de «modern a» ,hoy ell ilia, una edad que hacemos renton[III" hasta 61 siglo xvr como' rnfnimo y que cerrsmos aproximadamente Ires siglos mas tarde no es mas que una-para convencion. Las palabras . c cargan de un color vago pero no correspond en a nada. Se trataba shnplemente de oponer una era de gran des progresos, de l'iberaci<findel hombre de gran mlmerode prchibiciones. a 1I111argoporfodo de escle-

que todo que marn 1941) de rllllrgimf(lo , !m Ie.n-ido

roais, de oscuraruisrnos y de tabties. Con htlpalub~a'«RetlacimienlO» esa imencion era todavla mas clara.e incluso se aviv6 a 10 largo del. tierrrpo, Hay que constatar que esa idea de despertar, 0 de renacer, fue In causa de grandes errores de los que todavfa nones hernas desembaraI zado. Las rniradas lanzadas sobre verios-slglos del pasado han sido, a I causa deesa idea, completamenre extraviadas, falsifieadas, puntuadas } deji:n~genes de bisuterfa. Y lOOOella pOJ In simple magia, por el gran peso de las palebras, . La afirmacldnde la exlstencia de un .renacimlentc convence mas si se injerta sobre una.decadencia: e1 contraste sera mas vivoyet conccp(0 mas fiicil de cteer. Los tiempos que preceden ese despertar maravilloso ya no S01l solarnente «el fill de la EdadMedla« 0 la I<BfUU Edad Media» (rnatiz intere-sante, ya de -POTS! c3[gado de sQrpbras1, no son simplernente tiernpos Intermedios 0 tiernpos de rranslcidn, sino dccidldameate tiernpos de- decadencia. La palahra y la' idea han heche SIJ camino, han penetrado eo nuestros rnanuales e lncluso se han lmpuesto en las lfneas dejnvestlgaeion, Todo en ese perfodo, gue engloba los' siglqs XIV y xv, debe ser decadente: debe reinar un ambiente de futilidad, de hasuo. La humanidad, nos dicen, se busea y ya no se encuentra 11 s( rnisma. iCu6nlos toplcos. cuantos aferismos riEl[cu!os repetidos hasta In. saciedad, reutilizados y adomados de, cien hallazgos! Tarnbien en este oaso prirnan la abstraccion, los conceptos, tas rnaniobras de las palabras ... Para explicar esa decadencia de entrada en el plano material, hacla falta _hallar razones, evocar calaslrpfeS,.Q como .mlnirno grandes dificultades. Para Francia, nuestros, maestroshan reeordado,coT;l, raz6n his des gracias de la guerra de los Cien AElos: el abandeno del eampo Y de las iglesias, el peso financiero delas levas y de '!O$ rescales, la ruina de las activldades econ6micas, In inseguridad en los csminos.Jas disputas entre prfncipes. las guertas civiles ... Sf, todo eso es cierto ... todo esoes exacto, pew exagerado de buen grade, adornado con acernos drarnaticos, extendido de 10 particular a 10 general. Durante.ese perfodo otros pafses se enriquecieron: Inglarerra, por ejemplo, nntridaeon el fruto de sus conquistas, de los rescates y de las raplfias: son los ailQs,gloriosos de la «alegre Inglaterra» que, lejos de ensombrecerse, se abvfa .a grandes empresas, e Iniciaba una prosperi dad lnsolente.' En Inglalerra no
5. A.I!:. Bridbury, Economic lVOM" Engltmd hI 1.01« M11I(II«--Al(l!J, Lendrcs, 1962, 197j~; W. O. uoskms, Tlle.Ma*'/~ ofElIglll{i1AII(/~""p~, Londrc;;, 19S5.

I

J"~

42

EDAD MIillIA

Y RENAC!M18NTo

LA SOAD MeDIA. UN J'AN'fASMA

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hubo decadencla ... ni en las ciudades del sur de Alernania, «cubiertas de oro», y tampoco en Halia, .. . DIms des gracias afectaren de una forma mas am~lia: las rnalas cosechas, el bambre, y sobre rode las epidemias. En [as anos 19501960, la atencidn de los histeriadcres se eentro en las pestes, y en 'parti.tular en Ia de 1348-1%0, que tantosestragos canso entre la poblaeion. Cada eual se dedic6 a proponer cifras de perdidas en vidas humanas en su pal's 0 en su ciudad. Esa·gran peste negra, Y luego los «rebrotes» de peste, fueron catastrdfieos, ral como tedos hemos escrito y seguimos pensando 00 sin razon: punciones demograflcas, anguslias y melancoha, l11iserii!Spsicologicas, descsperacion Y morbosidad, S'io embargo, ncr todo es tan simple Y,COlrto mfnimo en un punta, las ccnclusiones deben matizarse si no lnvertlrse puesto que la djvisi6n de las bereneias enriqueci6 evidentemente a los superyivienresvy puesto que In escasez de rrrano tie obra dispcnible hizo, en.cierta medlda, mejorar Ia condicion de los obreros tanto en las ciudades como enel campo, Eso fleberfa evaluarse y medirse can mas detalle, No es fad!, Algunos aconreeimlentos e iniciatlvas espeotaculares desmienten netarnente III imagen de deeadencia 'I de depresicn, Hace ahora mas de rreinta aii0s, algunos hlstoriadores mas preocupados por 10 real que per las teorfas, YV!}S Rerreuard, Armando Sapori y luego Federigo Melis entre olros", planteaban la verdadera pregunta y ponfan de relieve una contradiceidn evidente: l,c6mo imaginarse ese ruundo oecidental, par un lado afectadc porel letargo, pOJ: Ia desespenrci.on, vacfo de hombres y de eruuslasmo, incapaz de restablecer Una economla deconquista, que se refugiabat?n inversiones. friolenta,s, en una palabra esclerdtloo, 'I, par otto Iado, seguir a e50$ mismos hombres lanzados al descubrirnlento de rnundos lejanos hasta entonees perdides en brumas legendarias y luego a la sumlsion de vastos imperios, pronte poblados can sus colonos, bien exploiados y bien adrninistrados? Nunca se _ha dado respuesta a esta pregunra. Pero la cuestion estaba decklida de .anremano: deeadenela y crisis. [Se ha escrito tantlsimosobre las crisis del siglo XIV, sobre las desgracias de ese tlempo apocaHpti:co, sabre los dramas de adaptaei6n, sabre Ias bmscas rnutaciones can grandes consecuenclas mlis today a, sobre Ladas las formas de declive, de degradacionl No hsbla dudade que la humanidad, en Ocoidente, se hallaba entonces en plena depresi6n, 0, par utilizar un lenguaje mas oulto. en plena «fase B», donde s610 cabta

enumerllr los frac,,"sosQ las regreslones'' AJ inyestigador a al conferenclante les 'era irnposible escnpar a esas crisis, multiples, omnipresentes. monstruos de clen caras y responsables de todo. Cualquiera que 5e aventurara en esos riempos de oscaridad.se encootraba can las crisis a eada esquina.

EIf1amfgero:

iU/w dimisi6n?

La <:ler1idumbre de una decadeucla irreslstlble se irnpone siempre, de la misma fONIla, igualrncnte extendida y sin provooar gran des oposiciones, ell OtTOS campos, en particular en 10 referen!ea las cTt;:ae!ones art(stiGas y. literarias, Seglin leernos en nuestros manu!l~es 0 en Cl?rtas obras espet;ializatlas,.el arte de finales de la Edad Media 51! hundla en un. estUo manifiestamenle decadenL'C. Se designa con distintos nomhres: «g6tico tardio», «flamfgen» sabre todo en Francia, «decoraled» en lnglalerra'Y, para un perfodo li·gerl1.l;Ilente,poslenor, «plateresco» a «manue1ino» en los pafses iberlces. PeTO en todas partes a~arece la misrna lecci6n: a un perfodo de apogee en el queel gl'itico 'chisico respendta llcfinones bien defiuidos (equiJibriode .1 s forrnas, pureza.de las a linens. rncderacicn en IQS omamentos i simplicidad de buen gusto) sucedi6,ul1 tiernpo en-el que los rnnestros de obru y las esculLores se mostraron lncapaces de proseguir e) esfuerse creative; su aliento s~ agoraba, su arte transgredla los grandes principles mientras ~ue el Lmpul.so religiose tambien se hallaba gravemente afectadopor dlvers~s de~vLaciones y faltaban adernas los medics 'fmancieros,consecuenclu eviden-

te de Ia crisis. Asl pues, los artistes se habrlan refugjado en labUsqueda YIa i~~enCi6n de recetas, de procedil11ienlOS de omamenlacion a ullranza,fucilldlldes, fri volidades Ij' complacencias: sobrecargas Y acrobaci as, fOt111aS atormentadas que iraducen un malestar real. EI elemento puramente a[quite;ct6nico, hasta entonces mostrado en su pure rigor, ya no era n~\is que un soporte.para esas fantaslas cilecorati<,ias, como las que enl~rpeclan Jail claves de aroo y las prolongaban bacia el suelo en estalactuas per6. Testimonio

y.

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de las .Icorras de. una escuela historica que en Francia.o <1edicoQ',_si-

guion"" a Ernest LabltlUSsC. II expliesrlc redo en f unci6n de 1:1. ~yun!U r~. En los anos c 1950,.10' curses n1uilicopiadoocde In Sorbcna ofrcclan una perfecta Ilu.II1lcl<ln de esas nctltudcs y, de Ins complncencias hacia Ins .rases» y los «ciclos».

UlEDAD

MEDIA. UN l'ANTASMA

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feclameh,te gratulras que rompfan In arrncofa y~ 1;\nave lJ C)\Lerarnphm Y'fee arga ban los Yolumcnt:S'. Las bellw eSLalllhil monumentales desaparedan de las ~ad11'ipas.ahol'a l~~bajaOu:$ como rcmblos cada vez ml'is compl~los: aUo~ gab1ete~, dlvididos en IJ all) RS.yl ~ll€C\~s; .esC0ndfhn In • rosa. Nos·han cnscfiado que todocllo carece-de .slmphcldaa y demodestin: esas faehadas de las iglesias del fla.mfgeco's61o tQnun p.reLexto; se oponen eon mala fortuna a las·del slglo XUl. muche m!1s estri~tas y mas rMerv;{das;, y, ~Jn,eillbargp., se guardan gencralmente de decl! que las escn lIUrM de las fachadas del siglo lWI. dclartc g6liCO"Ciasico, estaban plnludas'de colores variados, hoy lay ados y nuse'nte~, aunq~e H:av ivades de vez en cuando, En todocaso, par'~ una escuela de histotladores y de.estetas, ,el post,ulndo no se discute: uri deeorado demaslado

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rico. alestigd OJ.a fue,rz.a una p0hreza real de inspiracion.iy por 10 tanto 111. una decade,{Ici,r.. Esas Iermaa de jm;gar fuerea impt:icstas quita, durante los siglos xVlly xvm.pet los estet:ls,e IWitoriaElorc;s ingle,se,5 y Iraneeses que vefan, en ese ane de- finale§ dela BdadM,edia. In negaci.Ojl rnisrna de J65 ...aiores'dc.sirnglieidad Y de slmet~fn. tan enamorados estabnn eness epoen del <\cJasieismo»c. Ese arte, al qu&denpm~nabimg9Iico moderns, per oposici6n aig61ic.o Mliguo;. en ei que algunos querfan ver innUClloias .<'lrabeshasta'e) punto dchablar de unestlle snrraeeno.l~s pare.da d~m!l. siado lige.ro; ~eJilrochiJ.ban· a hilS nm.eslio,s de o_br~ s a los ·arqulle~LQS .ge.! flamfge.rl1:l frances y del 'decorated mgle$'<~unesli.l(!) dl.'icoos·troccI6'n fantasioso y desordemldp» f los nc;:usaban fie bacer «bam [as hellezas de: su a:r-qujteclur~ en l.m.adelicadeza ),un'a profllsi6nde omamentos hasta'entonces (le:;C1Jllocidos. exceso en elque cayeron, sin duda. po'r~posti::;i6n al arte g6licoqueles habia preeedldo o'porel'gusto qu~recibieren de 105 d:rabes y de los rnoros que aponaron es~g¢riero, a Fr~cia)i, Losautores del arltcula, «B6Iito» de la Gn:mdeEnoYf!lopedieest\lv.ierall deacuerdo en cendenar una fcana cuyo «principal carii'eten;· GeRsHI!., en estar «C!,Tglldo de omamentos que rio !ieoen. ni bueri gustoni reffinami~t1lo».l Se habla del 'anc flamlgero, un' rut!;' df; l:inclci epeea. rm acto decadell te: habra que preferir (ty IlaJ( que prefedr lodavi(1) Arnlens o Relms y, miisaun .. NQyon 0 Senlis •.,a$rou 0 a Vendome •.0 aBaint-Maclou de Ruan.
7. A, 0.: !'.Qvejoy, «The rin;l,go,!t\ic revival im~die return to nature», trad, fr.·en~, ·B~d<l"n.it ellr/,jq'(ede:J LJ""i~r"~, G~mrd'Mon\[O(I.ed.. S:ii'nH"ierr~·d';~alcm~J J 99 J. IlP,I:4-J6. '

l'nlesjuic.ioST!e valor no valcn evidenternente mas.que tantos orros lguslrnente arbltrarios; pero hall toin~.d6 color de verdad. Y elle tanto m<'is.CUi'irito qU'e. tnlc,offio se nos diee,'CIl(lsartes d~cadente~ Set inseribian e.n un.contexcc;tecon6tjlico Y s,ocial.s'iempJc presernado (01)10 muy 50mbI'Lo,«en crisis». Todo eolneidfa a in hera-de eompletar un cuadro que unngenetacion 'de,estudja.ote.spud(Hr:er anallzado enel lihro de Huizlnga, £1 dloiiQ tie Ia Ea.(ui Media, oOla ytHInLigua pero que a voces se eita.cerno ul1q.espepie de.Biblia, La idea qUe gU,fil,el llbro al abordar el exarnen de las,cu:l!ura~ y las, civHizaciones de los illLimos slglos de la Edad Meclia.,es efectlvamente Ill. creerrcln.oanstamerneme nflrmade, en una, decndencia e como minima en uri serie desequllibrto; una.sociedad caballeresca desorlsntada, uti $el1tlql,i~l1te felig-ioS'Q redueldea fannas extemas: dramlltiQasl a. imaginerl'as: ,«excesiva y decaderue madurez de una soeiedad que habia ,perd[dQ~oda vhalida:d y todo coQtac[.O COIl 10 reab .. Corno tnntos alms en SU genera; ese discurscseduce y atrae adhesj0nes par lafirrileza de I'as·.conclusiorl,es. Snlpi'cado de graves erroresenlos heehos }lias interprela.ciatles·a,r1i(}sgadas,. ese Hbn;J:piloto rnezclaba pereepciones afortunadas sabre algunos ,aspectos de la civllizacion con paralelos 0' aproxlrnaclenes eempletamerue ficticios. Hnizing,a' ha ctlus!i'do fUrot, ha heche esi::ue!!\; nos [fa inducido alerror durante muehoti'empo.

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