LA ANTIGVEDAD

TARDIA

0'.;"

.....':

\.~

,",

\

A

Un poco a regafiadientes -casi a contraluz-, el museo del Louvre sigue exponiendo aquella inmensa maquina de Thomas Couture saludada como una obra maestra con motivo de SU presentacion en el Salon de 1847. EI pintor que, en el Iondo, como buen alumno de Ingres, procuraba pintar, sobre todo, mujeres desnudas y actitudes voluptuosas, hi habia titulado doctamente Los Romanos de fa decadencia. y debido principalmente a su significacion historica, el cuadro fue objeto, con -)Y toda seriedad, de apasionados comentarios euyo ardor hoy nos asombra.·, Menos enfasis, y una buena d~sis de ironia, hay en Lan. gueur, soneto que Verlaine dedieaba en 1883 a Georges Courteline, antes de reeoger el tema, un afio despues, en Jadis et Naguere, bajo la nibrica «A la maniere de plusieurs-: Je suis l'Empire la fin de la ui regarde passer les grands En composant des aerostiches D'un style d'o~ ou la larigueur

CO,,!,9,.evo~~ci6n de la.penm,a!l.e,!c:i~(l~l Imperio, ,el busio'·1l1'.Constdntino, halJado:'er,Nil {Naissus], Yu' goslavia, su 'ciudad natal.

a

'10

decadence. Barbares blancs indolents du soleil danse.

.'

,;'.)Q'1
(\-*~

e.(___ ._; ~{>

..

\\

e.! ..:0

(

<

vC

< (f<<-e_

!. J e ~

J c. G.__
~CA ...

:'DI._

f'V\~[t;(_

A

~>

~,,r~f.J

br;t.r~~

S ~=-'\

12

iDECADENCIA

RO.\fANA

o A NTiGOEDAD

TARDIA?

LA ANTIOOEDAD

rxnot»

13

L'iime seulette a mal au coeur.d::unjennu/,d~1J,~,e.; '. Ld-bas on ditqu ';1est de longs.combats sa1ig!fm{!,~ o n y pouvoir, etant si faible aux coeurs sf lents, < n y vouloir fleurir un peu cette existence!

o

o n y vouloir, «5 n y pouvoir mourir un peu! :,« Ah! tout est bu! Bathylle, as-tufiniderire i'v. ,i', Ah! tout est bu, tout est mange/Plus rima dire!

,!rj,·

"."

Seul, un poeme un peu niais 'qu'onJ~tte au j~u, Seul, un esciave un peu coureur qui vous neglige, . Seul, un ennui d'on ne sait quoi qui vous afflige!* Esta claro que el poeta no tom a demasiado eli s'crri~ikl'titulo -decadente .. del que alardeaban (os':e:;it~ta~ de;)!f~n~les qct siglo ... Pero si, durante los afios 1880~1890, la, imagen de la decadencia pudo conocer tal pasion, y.nosolo en Francia, sino tam bien en Italia, en Inglaterra e inclusoen Alernania, e.11ose debe a que esta nocion -habria que decir:' este cliche;"este . topico-« llevaba cuatro siglos circulando en .l~c<?nciencia occidental. A partir del siglo xv y del Humanismorenacentista.iel lector esta afectado por el mismo juicio peyorativo sobreef,que quisieramos crear 1.!ll.jnteres· entre elespltmdor de laAntigjfe~ dad c1asica y la «renovaci6n» de las aries y las tetras, ;!lO habia nada, literalmente nada; un vacio, un negro agujeroseparaba estos dos momentos gloriosos de la civilizaci6n.
!~ ::,~ ~ .'-r .' .•

Al igual quelosbalbuceos. de las epocas oscuras, las rnanifestaciones artisticas:~e _la Antigiiedad tardia quedaban englo'b~das dentro de e~te,~desprecio general; para calificarlas, los humanistas italianos- no tienen mas que adjetivos peyorativos: arte ultramoniallQ,~:'.i.~d~sca,gotica -en su pluma, la palabra g6tico",qu~ tanta~i9Li~. obtendria, era tan solo sinonimo de barbarie-e-. Oigam.qs;iVasari en su Vidas de los mas excelsos pin tores, esc~ltores:y,arquitectos (de 1550, pero ya un siglo antes, Ghiberti, el~~cliltor de las puertas del Baptisterio de Florencia,daba tarnbien como fecha del comienzo de la decadencia la epoca de Constantino): «A pesar de que las artes COIltinuaron floreciendo h~sta el fin del reinado de los XII Cesares, no, pudieron map{ener la misrna perfeccion y calidad que tuvierananteriormente ... En constante declive, las artes perdieron paulatinamerite toda laperfeccion formal; un claro tes. : timonio de ello son, las obras escult6ricas y arquitectonicas ejecutadas en la ~biha de, ConstantinQ ... », En Francia, durante la epoca clasica, este juicio quedara reforzado por la estrechez del gusto y un rigido canon estetico . Asi, Moliere, al alabaren 1663 la obra que su amigo Mignard realizaen la cupula deVal-de-Grace, escribe:
; t_ ". _' '.: ' L, ... . ~'!.:b,,~ " '." ~_ .

'.

\

.t~ J.

,

*. Soy el Imperio al final de hi decadencia -1 que-vepasart'los" Barbaros blancos I mientras compone acrosticos. iridolentes:J.:deun de oro donde danza la indolencia del sol. "

grandes estilo

... To; qui fus jadis la maitresse du monde, Docie et fameuse ecole en raretes feconde Ou les arts deterres ont, par un digne effort, Repare les d.~giits des Barbares du Nord, Source des 'b~ilUX debris des siecles memorables,

o Roome ...•.. :... "~ ::.-

.-.

"

El alma sola tiene nauseas de un hastio denso. l Dicen que hay pOTahi Iargos com bates sangrientos. I IOh, no poder, siendo tan debil; con ,l,?s corazones tan lentos, I Oh, no querer que Ilorezca un poco esta existencial,_
.
'

.~

~

La misma acti{~H-'se reproduce aun mas claramente en el siglo XVlIIj para Montesquieu, el arte del Bajo Imperio esta ya en decadencia: en el no se encuentra mas que «esa rigidez

jOh, no querer, oh, no poder morir un poco I I jAhI.ITodo· ha isido"bebidol Batilo, ;.terminaste de reir? IIA~I [Todo ha sido bebidoIJTo.<l.o ha sido comido! ;.No hay nada mas que decir? ~" .~,~ .... j5610 un poema algo simple que se arrojaal.fuego, Is610un"es~i,av.o.algo libertino que te olvida, I s610 un hastio de ~lgo d~con~ido que. teaftige!
'<' . ""

• ... Tu que fuiste antiguamente la duefia del mundo, / docta y famosa escuela fecunda en singnlaridades I donde las artes exhumadas han, con un digno esfuerzo, I reparad« los estragos de los Barbaros del Norte, I fuente . de hermosos restos de sigloS'memorables, I Oh Roma ...

14

iDECADENCIA

ROMANA

OANTIOOEDAD

TARDIA?

LAANTIOOEDAD

TARDIA

IJ

gotica- (al visitar la coleccion de bustos roinanos de Florencia, vio muy bien el decisivo viraje que se esbozaba ya en el arte romano a partir del siglo III hasta el finalde la diriastia de los Severos)'. En los filosofos del siglo de lasIuces, el neoclasicismo se conjugaba con su aversion por el cristianismo: Edward Gibbon condense la tesis de su libro Decadencia y Calda del Imperio Romano (1776-1788), enla celebre formula: «Asi, hernos asistido al triunfo de la religion v de la barbarie-itl~rminos sinonirnos para este volteriano!-. Curiosamente, este proceso no fue revisado por el rom anticismo en su redescubrimiento de la EdadMedia -a pesar de que la expresi6n deja entonces de tenerel valor neutro de un intervalo vacio para llenarse progresivamente de un contenido positivo-. Siempre se ha subestimado el arte y la civilizacion del Bajo Imperio (en Francia se sigue utilizando esa expresi6n, can resonancias peyorativas, forjada por Lebeau en 1759). Asi, Jacob Burckhardt solo ve en su Constantin (1853) una maniIestacion de senilidad y decadencia del mundo antiguo: ese arte, cuya degeneracion hace remontar ahora hasta mediados del siglo 11, nos haceasistir a la definitive disoluci6n del sistema estructural que Roma heredara de Grecia ... Podemos decir que hubo que esperar hasta nuestra generacion para que se superase este prejuicio, pese a que el cambio se inicio con el siglo y con IO~llibros (1900-1901) de los pioneros Dimitri V. Ainalov 2 en Petersburgo, y Alois Riegl ', gloria de la escuela de Viena. Pero la adopcion de una nueva optica no se debio solo a 10.i..progresos de la investigacion histori£.a; hay que ver en ello una consecuencia de los profundos cambios de 1~ elxperienci,a estetica y .de, la sensibil!,~a~ contempocin~ producidos entre el final del expresiornsmo y la aparicion del arte abstracto, revolucion de u~;'gusto que se en-·

gran

)'MONTESQUIEY, -Voyages en Europe, De.Ia maniere gothique-, Oeuvres completes. Paris, Ed. du sseu, 1964, pag, 365 A. 2 D. V, AINALOV, The 'Hellenistic Origins 0/ Byzantine Art. San Petersburgo, 1901 (en ruso); ed. inglesa, posturna, NuevaBrunswick (N, 1.>, 1961, 3 A. RIEGL, Spiitriimische Kunstindustrie nachderFundenin Oesterreich, Viena, 1901." ' ..

cuentra expresada en los brillantes libros de Malraux: desd Voix du'i'.Wence(-1947~1951) hasta La Metamorphose des. dieux (1957); etc," Pero aunque hoy este ampliamente reconocida la originalidad de un primer arte bizantino, aunque el arte prerromanic sea objeto de atentos estudios, y ya no se desdefie como un horrible infantilismo, esta revalorizacion todavia no ha llegndo verdaderamente a rebasar el campo de los historiadores prolesionales. Todavia se evoca con demasiada frecuencia el perlodo que estamtifestudiando con terrninos puramente negatives, y en et se veii'bien«el fin de la Antigiiedad», bien «los prlnciplus de la Edad Media»; quisieramos ayudar allector a consid -rarlo de una vezen el y por si mismo. Dejemos mornentaneam nte de lado los aspectos propiamente «decadentes» Que so prod • cen en el mundo occidental como resuJtado de las invasion s bArbaras; es preciso que la expresi6n -Antigtledad tardladba por fin una connotacion positiva -cosa que, como ya s hll dieho, ocurrio con la de «Edad Media»-; pero, l.puede v rdaderamente decirse que la expresion haya entrado en la I nAull corriente? En frances (como en sus equivalentes itallnno II III gles), aun conserva algo de esoterismo; unicamente el alemAn, masplastico, parece haber acogido mejor la palabra Spala,,"', ~l#, Habria que admitir definitivarnente que la AntigU dnd tnr dia no 'es solamente la ultima fase de un desarrollo contlnuo, sino otra Antigiiedad, otra civilizaci6n, que hay que aprend r reconocer en su originalidad y a juzgar por si mlsma y n II traves de los canones de anteriores edades. , La historia registra aqui una mutacion .. si se me p rllll! que tome la palabra y la imagen de la -blologla. Un Il\It'VO espirituse manifiesta en los mas diversos campos, des de InN tecnicas mas materiales y las formas mas exteriores de In XIN" tencia cotidiana hasta la mas secreta estructura de In mentulld~dcolectiva, la ideay el ideal que se hicieron del mundo y do la vida leis dos hombres de ese tiempo, de su Lebens- utul Weltanschauung: Evoquemos, desde las dos partes delf()~() formadopor los cuatrosiglos y medio que los separa, u los dos . htiinbres mas' representaltivos de su tiempo, a~Cicer6" y 1\ SIIII

r

I
16 iDECADENC1A ROMANA OANTIGOEDAD TARD1A?

~: [cuantas cos as han cambiado cuando pasamos del primero al segundol En el plano de la cultura, recordemos queJas obras 'de Ciceron estaban transcritas, ~olumna por" columna;i.:en la~s rectangulos de papira 0 de per2amin'i{entollado~' 'en uncilin?' dro que, a medida que se iban .leyendo, habia' que des'ehrollar y luego volver a enrollar, formato de libro fnigil,>molesto'e' incomedo: al inmovilizar las dos manos, impedia hojearlosrapidamente, obtener una vision sintetica de una obra extensa, releerlo. En la Antigqedad tardia. el uolumen da pas(tali:odeX~ al llbro tal y como 10 utilizam___Qs_ahora, orrnado porcuaderilOs f c~idos, quepermite ediciones cornpactas como nuestros Shakespeare completos en un volumen (cinco 0, incluso,dos vohimenes le bastaron a San Agustin para encuadernarsu Ciudad de Dios, obra de considerables dimensiones) quecademas, permite conjugar lectura y escritura: cadavez sonmenos necesarios los servicios de un lector, antes practicamente indispensables; se extiende la lectura en silencio.Io escrito-triunfa definitivamente sobre la primacia, durante rnucho tiempo in-:' discutible, de la palabra; habra que esperar, paraque vuelva a imponerse esta, la nueva revolucion.que acaba de realizar ante nuestros ojos el imp acto conjugado del disco, la clnta+magnetofonica, la radio y la television. ' Otra transforrnacion, de caracter aun mas general,' esJa que observamos en la historia del vestido: los vestid6's deIa Antigiledad c1asica basados en el principia de la'pai'!eria, arriplia e jnestable, so~ smtjtuidos por eltraJe de fipo'moderno, ~justado y cosjdo
"

I
LA REVOLU~i~'N' DEL VESTIDO

'.~~ .'

_,' .'.

EI principio que ari,imael vestir en la primera Antigiiedad, es decir, despues d~Yl~fcdesap,iticion del traje ajustado de la epoca minoiea y mic€hica).consiste en utilizar una pieza de tejido Iigero -las d~Jo~ modernos son siempre demasiado rigidas debido a Ia nn , talcual sale del bastidor, bien sea envolviendo "el',ctlerpo, caso del manto exterior, la himation ,Jatog:i<romana, 0 bien sujetandolo al hombro derecho ', 0 fibula: as! ocurre con el capote militar, la pasara sin cambios notables a la Antigiledad mas pes ado- y risticos del

.

3~~·.gt;~·t!~;-~~

,",4

MARROU,2

LA NUEVA RELIGIOSIDAD

Por muy import ante que_ sea el lugar que ocupan en la vida, y, por tanto, en el arte, de la baja Antigtiedad, estos aspectos o elementos .,profanos,. la mas sefialada caracteristica de es~a,.~poc~.~§ sJ~ ,Jluda la primordial fun cion que desde entonces desep1pefia~llos problemas religiosos. EI triunfo del cristianjsrooJqIJes~'CQnvierte a 10 largo deLsiglo, IV en .la .reliB!6n.dominant~.t~,~t mundo rom.an.o....-dominante tanto estadistica como ..ClJ;ltpralmente-. es s610 su mas brillante manifestaci6it. Noh~ique aislar y, a fortiori, tampoco reducir este problema al de~1as etapas sucesivas del progresivo avanee del cristianismo frente a las persecuciones 0 a las resistencias con que se encontr6, pues las distintas form as de paganismp ,co traJas ue 18 religi6n cristiana tuvo ue co batir el!!£lnces l?al1i¢ipaban·ta:mbie~ .. ea misma atm6sfw~p-iritual; fe~~~entre pag~<?~';y .cristianos de la Antigtiedad tardia estriba enla verdlld.,..de sus respectivas elecciones, pero hay coincidencias en la'''~~titud ante la concepcion general de la vida, del hombre- ydel mundo. Sin identificarse en todos los puntos la actitud de los unos
:,. ' '. '. ' " .',' _, '''' -: ': '. _"':, !,p,i'~",,_.:,~ ,,_ _"

la"cn:

46

iDEC.4DENCIA ROMANA OANTIGOEDAD

TARDIA? LA NUEVA REUG/oSIDAD
47

y de los otros, podemos encontrar en ellas tantos rasgos comunes, que se puede hablar de una mentalidad caracteristica de la q,oca que presenta una unidad en las form as de pens amiento y de sensibilidad, que aperece con evidencia al confrontar la Antigiiedad tardia a los periodos de la historia que la habian precedido. Hemos propuesto que se la defina con la expresion "nueva religiosidad». Cuando consideramos desde el punto de vista de la historia de las religiones los quince 0 diecisiete siglos que agrupamos bajo la etiqueta (lquien se atreveria a decir el concepto?) de Antigiiedad clasica. POdem05 dividirlos eilA tres pe, dodos bien diferenciados en cuantg a sus caotG.teristicasge-nerales, aunque, como siempre, sea un poco artificial el atrib~s limites cronologicos precisos; tal como hemos subrayado de pasada, el objeto historico tiene una estructura polif6nica y, en la misma epoca, en los mismos espiritus -ya se ha visto claramente en el caso de Ciceron-e, se superpone un tema dominante, eco aun perceptible del tema en via de retroceso, y un primer esbozo del que solamente mas tarde, se situara en primer plano. Cuando la civilizacion griega aparece a Ia salida de los oscuros tiempos en que se ha sepultado la Helade micenica (e incluso cuando Roma empieza a emerger de las brumas de sus origenes), nos enftentamos a una humanidad ciertamente ya muy evolucionada, pero que se manifiesta profundamente religiosa. Para los hombres de esta lejana epoca, 10 sagrado se encuentra en todas partes-vease el principio del Fedro de Platon-, en las frescasaguas del Ilisos, en el platano junto a la fuente, en el coro de las cigarras, en el viento del norte. Sagtados son el umbral de la casa, el hogardomestico, el de la ciudad. En la vida de cada uno, todoslos;:momentos importantes -desde el nacimiento hasta la tuIhtHr":':",todos.los actos de la jornada se sacralizan mediante algt1'i)'rito; .analogamente, • el lazo social que agrupa a los hombres,desde Ia familia hasta la ciudad, se manifiesta por un cUlto'ccjntun: cada familia, tenia su .. , domestiea cada dudad~~ teli'16n nacO al, sus heroes y sus dioses protectores.El titulo' de la obra clasica

de Fustel de, Coulanges nos proporciona una palabra apropiada para designar esta primera fase: evidentemente -tanto en Grecia como en Roma, ]a primera Roma reQublicana, ~e v,ahasta las guerr<:ts pun"k<:t~- fue)8 edad de l~,;jigua e! momento en _que-el-.hombre-realiza su. propio ser por su in),~r£~on en el ma~l:0 de 1a polis (AristOteles definira todavia al hombre--como'zoo~ politikon. ser vivo cuya caracteristica especifica es la de vivir en laciudad, como las abejas en un enjambre, los ciervos en manada). EI periodo helenistieo que Ie sigue no es una simple continuacion, una imitacion mas 0 menos fiel de la anterior; se presenta con sus propias caracteristicas. Se trata de otro universo mental. Ciertamente, Ia ciudad sigue existiendo en el mundo mediterraneo, pero se ha degradado hasta lIegar al simple .I.!!Yel unicipal; el cuadro, demasiado amplio y en cierm to sentido, flotante, del Estado, no la ha reemplazado y desde entonces pasa ~l primer plano el problema c!c&JlQ.m.!m?t,,~e la eersona huma.n.a.. .. '. . Los historiadores de la era liberal, que juzgaban esta segunda Antigiiedad utilizando para ello los canones de la primera, hablaron con demasiado desden del individua]ismo helenlstico, es mejor Iimitarss a decir el personalismo, y entonces las cosas resultan inmediatamente mas claras, Podemos iniciar Ia civilizaclon helenistica en el mundo griego con la victoria de Filipo de Macedonia en Queronea (338 a. C.) con la q.ue resuen~ la campana para la ~utonomia y ]a libertad _Q.~Jas ~lUdades Hllegas; con la epopeya de Alejandro, se extiende por todo el Proximo Oriente. Roma, cuyo desarroll-, fue posterior. y por consiguiente sigue siendo fiel a la etica de la ciudad cuando los g~iegos ya habian salido de ella, asimila y adopta la civilizacion de estosultimos; a partir del siglo II a. C., la unidad cultural del mundo mediterraneo se.ha realizado: ya no existe mas que una unica civilizacion, la hel/enistisch-romische Kultur. cuya rica unidad se acomoda perfectamente con una duaHdad defacies +-Oriente griego, Occidente ]atino-. En el plano religioso, este periodo helenistico que se prolonga durante todo el Alto Imperio -los tres primeros siglos

411

;,JJI:.'CAIJE'NCIA ROMANA

o A NTiGUEDAD

TARD/A?

LA NUEVA RELIGIOSIDAD

49

de nucstra era- aparece, con relacion a,)apfec~d~l1te,como mucho mas profana. Los dioses de la ciudad hanca.ido en Queronea junto con la misma ciudad;cu{msignificativo~s.en este sentido el him no dedicado por .Ios atenienses a~u,«libertador», en el aiio 307, por Demetrio Poliorcetes: ' '. Pues los otros dioses, 0 bien estdn allcl muy I~jo;, o no tienen oldos, o no exist en, 0 no se preocupan nada por nosotros, Pero a ti te vemos, tu estas ahl, No eres ni de madera ni de piedra, tu eres bien real. AsE pues, te rogamos, Y, en primer lugar, ot6rganos la paz, oh muy amado,. Pues el Senor, jeres tu! 1.

"-1..::. El desarrollo del cultoa los sob~ra.~o~ no es ritas"que ~~a ,7f\'_ de las manifestacipnes de estagran' confUsion, ~';'e(de'_'i~ Tykhe, de la Fortuna duefia del incierto destino.cie Ia.SC91~c~ tividades, tanto como del de las personas., Ci~~tarn:ente; '~~ desaparece toda la vida religiosa,pero, bajo un as supervivencias form ales que no deben enga.iiar".y, a pesa.~. de las aparentes contradicciones (isiempr~la estructura poHf6nica,de Ja historia!), el hombrehelenis.tico~e nos revelaco " ,iO menos sensible a os valor r iamentereligiosos~':Ah()ra,~1 ~ema dommante e la e bca es el dtHa US'uetla"de'lafeli~idadi e orizonte se reduce a las dimensioite(',ge.,lavi a human a dentro de sus Iimites terrestres, los de 'l~iviqa presente. La cultura, la paideia, se considera como el bien, el valor supremo. De entre los refinamientos de la vida civilizada, el vulgo se atiene simplemente a la busqueda de placeres mas 0 menos groseros; las almas mas refinadas piden a la filosofia el secreto de una austera sabiduria -Ia de Epicuro no es menos ascetica, en sus consecuencias vividas, que la de StlS rivales estoicos-. Sin que pueda hablarse de una secularizacion tan
lAp. Atenea, Banquete, pags, 141-142, n.o 13). VI, pag, 253f Casaubon (Jacoby, fGR. IIA,

radical como la delOecidente moderno, nocabe duda de que en la.civilizacion heb~nislica:hay una especie de ecHpse,:_Q, pot Jo.menos, una, cierta'repu8J!allcia, del ~nJi9_Q__d~ sacro, ' . JQ Por oposici6n a esta.'Verweltlichung, la Antigiiedad tardia se nos a arececomotU~ perfodo distinto, en el ue el hombre ~diterraneo se Slen,e~,an e· 0 0 un hombre religios~. Este nuevo tema que emplezapianissimo desde el siglo I de nuestra era, va aumentando progresivamente, se perfil a con cIaridad en el siglo III y seconvierte en dominante con el Bajo Imperio del siglo IV. Una vez mas, las preocupaciones religiosas pasan a ocupar el primer plano-de la existencia: lc6mo extrafiarse entonces de que el arte de esa epoca vuelva a ser, ante todo, .ans de 10 sasrado? ,Esta segunda relisiosidad, deciamos, es, por otro lado, claramente una nueva re1i~iosidad: no se trata de un renacimientoo resurgimie'nto de.la primera -desaparecida y como absorbida bajo el espesor de los siglos transcurridos en el intervalo (la pantalla del periodo de incredulidad helenistica es tan opaca, que a nuestros sabios les cuesta interpretar los textos y monumentos que nos inform an sobre el primitivo paganismo: por .ejemplo, lPodremos redescubrir alguna vez los valores propiamente religiososque en la antigua Grecia habian poseido inicialmente los origenes de los juegos atletlcosj j-«. Entre las ideas directrices que animaron la historia de nuestra Antiguedad tardia e inspiraron su arte, hay una que inicialmente llama la atencion: la idea de Dios, que invade entonces el rnundo mediterraneo, Escribimos Dios con mayuscula -esta mayuscula que el ateismo sovietico Ie niega a la correspondiente palabra rusapara significar que hay que entender la palabra en el sentido en que judios, cristianos y musulmanes, hemos aprendido a da;~e. !::!l antigua reJigiosidad ~onocia 10 di~ ..o.o_a.Djp~_=.~(l thekm en neutro, y no ho Theos, con el articulo masculino y, por hablar as], con una zeta mayuscula: Dios unico, trascendente, un Absoluto,pero que, sin embargo, es personalquien, en su omnipotencia, su eternidad, su inmutabilidad radical, no s610 inspira adoraci6n, sino tarnbien amor, porque
MARROU,4

50

iDECADENCIA

ROMANA

OANTIGOEDAD

TARDIA?

LA NUEVA RELIGIOSIDAD

5/

el mismo esta lleno de amor y de misericordia por las hombres, philanthrtipos. Sin duda, en esta revolucion no hay que minimizar la aportacion de la reflexi6n filosefica de los griegos, que desemboc6 en la idea de un Dios unico, pero, Icon cuanta oscuridad (la Idea del Bien en Platen), cuanta insuficiencia (el primer motor, en Arist6teles, objeto de amor, pero cuya perfecci6n le impide amar), 0 cuanta ambiguedad (el Zeus del panteismo estoico no acaba de salir de la inmanencia)1 La historia comparada de las religiones 10 atestigua: la idea de Dios se extendio por el mundo romano partiendo del Oriente semitieo; y habria incluso que decir que es una idea especificamentejudia: el creyentetestifica que es revelada. jQue contraste con la adulteracion, con la degeneraeion que habia sufrido la idea de divinidaddentro del contexto de la civilizaci6n helenistica, en la que, sin duda ayudada por la generalizacion, como quien dice por el caracter casi trivial, de la heroificacion, de la tendencia a asimilar al hombre a un dios -cosa impensable en la antigua religiosidadse habia convertido en algo trivial! (piensese en el asombroso episodio de los Hechos de los Apostoles en que se ve a Pablo y Bernabe raptados por los licaonianos, este por Zeus, aquel por Hermes) -y, en los narradores, en un tern a de madrigal (ante un bello muchacho se excJama: «[Es un dios!» y, para subrayar la belleza de la joven heroina se dice: «jUna autentica diosal»)-. Ciertamente, en los medios paganos sob revive el viejo poll~ aunque, Preclsamente por su caracter arcaico, pueda decirse que ahora esta sin apoyo. Perc en el el monoteismo infIuye coexistiendo con una multiplicidad de cuItos, gracias a un doble esfuerzo de interpretaci6n; a .bien se practica la asimilaci6n,.lD jdentificaci6R per equiValencia: bajo distintos nombres, el mismo Dios esta en vtodas partes. De ahi estas dedicatorias sinteticas: «jHay unJi610 Zeus, Sarapis (0 Mithra), Helios, duefio invisible del mundo!», La egipcia Isis es tarnbien la Luna de los latinos, Demeter, Afrodita, Hera, Selene para los griegos, Astarte en Fenieia, Atargatls en Siria, Amaitis en Iran; diosa «de losdiez mil norhbres», revestida del poder de todos los dioses, Isis panthea.

entre las distintas divinidades una orden~cion Jerarquica que permitia subordinarlas al Dios supremo: asi, el«Sol invicto», en torno al cual Aureliano intentara organizar una religion del Estado, aceptable y cormin para todo el Imperio. Perc, por muy grande que sea, -el mas grande entre los dioses del cielo, al que todos ceden el paso como a su soberanov.el Sol, no es aun.mas que un dios visible, mediador entre los hombres y el Dios supremo, el Dios demasiado grande comupafa tener un nombre -simplemente Dios=-. Por medio de estos dioses subalternos, escribe un pagano de finales del siglo IV,''''veneramos y adoramos al Padre cornun de mil modos, todos de acuerdo en nuestro desacuerdo», concord; dlscordia ... Concepto tanto mas facil de admitir para los hombres de ese tiempo cuanto que su concepcion del universo =-concepcicn «rnitica», para hablar como Rudolf Bultmanndejaba rnucho sitio, alladode las realidades visibles, para toda una jerarquia de seres invisibles, de potencias, unas buenas, rnaleficas otras, toda una jerarquia en cuyo interior las distintas divinidades del panteon clasico podian liegar a incluirse con 'toda naturalidad. Si ahora contemplamos las cosas, no ya partiendo de Dios, sino des de el punto de vista del hombre,J'sta nueva religiQsidadse .caracteriza por la reciente importancia ligada al milJi alla,a la vida deultratulllba, a la, vida eterna: fe en esa otra vida: esperanza de que sera feliz, ansiosa preocupacion por obtenerla como tal -como salvacion=-vEs significativo que la palabra latina salus, originariamente usada en esta lengua de campesinos, s6lidamente apegados a las mas concretas realidades, que eran los antiguos romanos, para designar pura y simplemente la salud fisica, haya llegado, bajo la pluma de los escrit6res!cristianos., a designar normalmente la salvacion eterna. Torrlando las cosas en conjunto (pues, sin duda, la polifonia~ist6ri~a superponeen todo momento voces muy diversas),no'dej'a: tambien aqut de haber una clara oposicion respeeto de los dos periodos precedentes de la Antigiiedad. Porstiptiesto,tantascreencias, tantos ritos distintos nos dan la prueba de ello; nunca, en su conjunto, creyeron verda-

o bien. se establecia

52

j,DECADENCIA

ROMANA

OANTIGOEDAD

TARDIA?

LA NUEVA

RELIGIOSIDAD

53

deramente los pueblos mediternineosque todo terminaria con la muerte; pero, ide que manera tan crepuscular, tan incierta y vaga aparecia la vida de las sombras, de los manes en el Hades, comparable en algunos puntos al Sheell de los hebreos, los Infiernos! Por 10 que toea al periodo mas antiguo, oigamos a Homero, el educador de la Helade, contarnos en la Odisea, c6mo Ulises, visitando el pais de los muertos, se maravilla al ver a la multitud de las sombras apartarse respetuosamente ante la delgran Aquiles, ocasi6n en que el heroe replica: "Preferiria con mucho ser mozo de labranza y servir en casa del mas pobre de los amos que reinar como soberano sobre todos estos muertos ... ». Y que decir de los hombres 'de la era helenistica: por mas esfuerzos que hayan empleado los fil6sofos, siguiendo a Platen, para establecer la consoladora realidad de la inmortalidad del alma, la mayor parte de las veces solo se atreven a usar un to no indeciso y una forma hipotetica, sin resistir demasiado, a evocar esa Iragil esperanza: «Tal vez, si fuera cierto que los Sabios han dicho la verdad, en alguna parte hay .un dios que nos recibira algun dia ... ;al menos, si las almas liberadas de cuerpo sobreviven y conocen entonces una suerte rnas dichosa ... , si hay un asilo para los manes de los hombres virtuosos, si las gran des aim as no desaparecen con el cuerpo. .• » En 10 sucesivo, va a ser completamente distinto:a la breve luz de laoexistencia terrestre, de la .que nos hablaba Catulo.. breuis lux, se opone ahora la luxperpetua, laluz:eterna,como el aspecto parad6jicamentemas real, indudablemente el mas importante de la existencia humana. De ahi el lugar central que desde entoncesocupa la preocupaci6 vaci6n. Esa inversion de. perspectivas se mam iesta de maneras muy distintas; por ejemplo, en la actitud que se tomarespecto de los muertos prematuros, de los nines fallecidos nada mas nacer (10 cual, visto 10 que era la mortalidad infantil, era, por desgracia, un problema corriente). En el antiguo paganismo, no solo eran motivo de sufrimiento, sino objeto de terror: los seres que no habian muerto en su hora, a quienes la muerteIes habla violentado, eran temidos como si fueran fantasmasmalefic()sqlle,

enviqiosos de los vivos, mas dichosos.Jse esforzaban por danarles. Por el contrario, ahora, convencidos de la inmortalidad, los hombres de}Ia Antigiiedad tardia_solLlllas_s~nslq_les a la sufr"te privile.gia~~:_geJ~.cual1a inocencia de estos pequenos' 'seres,. sin·t1~iiipo~para_conocer_eL peCJleJ,o,gozaran, sin duda, -antetjiOs:'siendo .. ellosmismos «dioses», diran los paganos. Un epitafio de Esmitna nos muestra a p.nos padres invocando . a su hijo desaparecido,como a un «dios~aritativo»; el nino que no ha podido pecar es recibido entre-los santos, proclaman los cristianos: sine peccato accedens ad sanctorum locum 2. Obviamente, paganos y cristianos se enfrentan en much os puntos: ~es el alma una chispa divina, una parcela de la misrna sustancia de Dios 0, por el contratiovuna criatura? A la vez se plantea agudamente el ~erpo: la fe en la resurreccion sera una piedra de escandalo para los paganos ya desde los primeros tiempos, tal y como se ve por la acogida dispensada al discurso de Pablo en el Areopago de Atenas, y hasta la epoca de los ultimos paganos, de los fi16sofos neoplatonicos de Atenas, a los que Justiniano reducira al silencio 0 al exilio. Pero estas divergencias radicales no impiden un gran numero de coincidencias: para todos, el hombre -prescindamos ahora de si solo su alma 0 tambien su cuerpovenido aDios, esta hecho para Dios. ~s precisQ sllhrayar aqui como se unen y se imPlican my.:. tuamente estas _Qo.~nocio~~s d(~_1ffi_Dios.,pS:Lsonaly de. la vida eterna. Es notable que esta relacion esencial ya haya sido nota·aaaaramente por Plutarco, uno de los primeros paganos entre quienes podemos percibir el esbozo.de esta nueva mentalidad, todavia insegura y como balbuceante, disimulada bajo las supervivencias formales de la antigua religiosidad (Plutarco fue sacerdote de Apolo en el viejo santuario de Delfos) y bajo la mentalidad cormin a los letrados helenisticos (nos encontramos en el apogeo del Alto Imperio: Plutarco nacio en el 46, bajo el emperador Claudio, y muere hacia el 126, bajo Adriano). lCabria concebir, dice en sustancia -jque mezquindad, que Iutili2

ICVR.

D.

s. (II), 6178 (Diehl 2155).

54

,DEC4DENCIA

ROMANA

OANTIOOEDAD

TARDJA?

dad!-, que un Dios eterno se ocupara de nosotros, si, segun el famoso verso de Homero, pasamos igualque las hojas de los arboles. si en nosotros no hay nada solido y duradero? En una palabra: ~iDios nos am3 nOi;quiere taDjrrmmtalescomo El. Sin saberlo, aqui Plutar£9 se hacia eco de 10 que habia procJamado la palabra de Jesus, quien, al defender, contra los saduceos, la resurreccion, invoca al Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob, «no como Dios de Ios ~ sinoC_i).m.o..l)io.s_Qe los vivos».

DEL ARTE PAGANO AL ARTE CRISTIANO

-

Tan grande era la analogia que enlazaba a las eoncepciones ysensibilidad religiosas de las diferentes ereencias de la sociedad romana en la Antigiiedad tardia que, naturalmente, los mismos temas artisticos, los mismos esquemas iconogrilficos pudieron ser utilizados alternativamente por los artistas al ser.vicio de una u otra. A menudo, solamente el contexto permite determinar que forma particular de religion habia querido ilustrar tal 0 eual eseena. Asi, por ejemplo, Iijemonos en una pequena -catacumbas, un eementerio subterraneo de principios del siglo IV; situ ado a las puertas de Roma, en la Via Appia,cerca de ella hay tumbas cristianas y paganas; una de estas recibi6 los restos de un saeerdote del gran dios frigio Sabazios -asimilado algunasveces al Dios de los judios por una confusion verbal con el Sefior de los Ejercitosy de su mujer Vibi'a. De los cuatro frescos que deeoran el arcosolium que la coronan, treli'estan consagrados aesta, ~ caracter pagano no ofrece lugar a dudaS: a la izquierda se ve a Vibia arrebatada por el diosde los ml.lertos e introducida en los infiernos por
'./

LA HISTORIA

SAGRADA

t.

~''p:

:.1

-';·/."·"~4"·'P

"""V,." ....dor de los monstruos, venceque .habia rescatado a Alcestes

a

"

'.

causas producen figuradeH~rctiIes descristianizacion

delhnperio romano nos ifre.·fli'PI'on:\o<~i6in,(·ie Hercules», quien, .clara y considera' " seipresentado .•'" como Cristo (como las mismas el mismo efecto, paradojicamente Ia misma seHlexaltada por Michelet, apostol de Ia en Ia Biblia de fa Humanidad).

80

iDECADENC1A

ROMANA

OANTIGOEDAD

TARDIA?

LA H1STOR1A SAGRADA

8i

Judios y cristianos oponen la verdad de su Historia santa a_ las mendaces fabulas de los paganos: susap610gistas fueron muy conscientes de 10 que constituia la irreducible originalidad ' de su posicion religiosa. A Sll adversarios elfi1osofo2P_!&.~!!.o CeIso, que oponia la resurreccion' de 'Cristo :1' los tuehtds'· tasticos atribuidos a amolkis,Pltagoras( Rhampsinite, Orfeo, Protesilass Hercules y Teseo, responde Origenes l£sustanciaI~ .si, ero esto son invencionesmentirosa:s,' "la'histor"a d~es{Js SI que, es cierta!; iJesus.s~resucito verd~dera:mente!». La ciencia comparada de las religiones !!9.s conflrmaeste caracter especifico del judaismo y del' cristianismo que Ie sucede: .se trata de religiones hist6ricas que nosefundan en hi roclamaci6n de solo verda des .intemporalesi'sino ."en el hecho e una intervenci6n de lOS en e tlemo hi tori 0, el tiempo real" vivido porlos hombres en la ti¢tracarnal. , El Dios de Israel es; en primer lugar y ante todo,el Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob, el Dios que se dio aconocer a los patriarcas, que salvo a su pueblo al salir de Egipto por las maravillas del Exodo, el Dios quese revelo a Moises en el monte Sinai y Ie dio la Ley, y asi sucesivamente a traves de todas las fases de la historia del pueblo elegido -el Dios, en fin, que hablo por los profetas y les hizo anunciarque volveria a intervenir-. Todo esto 10 asume el. cristianismo como propio en.la proclamacion de la Buena Nueva, y.Ie .afiade'que\las promesas mesianicas reveladas por los profetasse reafizaron-en-Ia persona de Jesus de Nazaret, el Verbo divino encarnado'en el seno de la Virgen Maria, que vivio entre los hombres, probando su origen y mision divines. por los bienhechores milagros que. realize. Murio en la cruz como victirna p~o~icit toria por los' pecados de los hombres -esteaconteclmlento se situa con toda precision en Jerusalen, en la Palestina romana, bajo el manrlato del prefecto Poncio Pilatos-, resucito al tercer dia, subio al cielo, don de esta sentadoa la derecha de Dios; el dia de Pentecostes,tal Y como 10 habia promeI ORiGENES, C. Celsum, II, 55-56, t. I,

pags. 4.14·418 Barret.

tido, elEspiritu Santo .descendio sabre los Apostoles para investirles de la mision universal que la Iglesia continua despues de elIos. ka ie ,cristiana;:implica. tada una teologia de la historia: afirma laexisten~ia:Y' la progresiva aplicacion en el tiempo de un plan concebidoLy,dispuesto por Dios para realizar la salvaci6n del hombret~rescatando el pecado y conduciendo a la creacion hacia el finquerido por el Creador: la verdadera his-_ toria de la humanidad e la hi ri lvacion~: Heilsges: chichte; a rea Izaclon de este plan divino, de esta oikonomia, implica toda una pedagogia divina, una educacion gradual de la humanidad que poco a poco es capaz de recibir la revelaci6n totaly eldon del Espiritu. ' EI gran problema que tuvo que resolver la Iglesia cristiana de los primeros siglos fue el de situarse frente al judaismo del cual habia surgido y del cual, tras el fracaso del judeocristianismo, se habia hecho distinta tanto sociologic a como teologicamente. Tuvo quejustificar su empleo de las Escrituras judias tanto contra el judaismo, que discutia esta apropiacion cristiana del Antiguo Testamento, como contra los herejes, por ejemplo Marcion, 0 los gnosticos de distintas obediencias, que rechazaban completamente la inspiracion de este. Fue necesario precisar .la relaci6n .entre el Antiguo y el Nuevo Testamento. entre la Antigua y,ra Nueva Alianza; fue preciso demostrar que es el. mismo Diosel.que reina en una y otra, que las profecias que anunciabanalMesias sehabian realizado clararnente en Jesus, y que el mismo Espiritu que las habia inspirado actuaba ahora en la Iglesia. Es import ante considerar la forma en que se reilexiono ordinariamente sobre esta relacion entre los dos Testamentos: no hay nada mas caracteristico de Ia mentalidad de los hombres de la Antiguedad tardia, y el asunto es esencial para comprender el primer arte cristiano. Los episodios, ocurridos ya, de. esta Historla.santa, de la historia de la salvacion, que nos dan a concceresos libros inspirados cuyo conjunto constituye la Biblia cristiana, no les parecian s610 unas eta pas sucesivas de la realizaci6n del plan divino, etapas necesarias
MARROU.6

82

G

'DECADENCIA

ROMANA

OANTIGOEDAD

TARDfA?

LA HISTORIA

SAGRADA

83

pero eoncJuidas, euyo valor y realidad ·residen, sin duda, en el eometido que les eorrespondi6 desempefiar en un ~eterminado momenta de la historia, perc que, por eso rmsmo, quedan confinadas en ese periodo cronolegico -como ocu,rre, por recurrir a una frase usual hoy, con l~s eta.pa~ :ecorndas por las especies a 10 largo de la evolucion blolo~ea-: tal es, en efeeto, la posici6n que adoptaria espontaneamente la mentalidad hist6rica de los hombres modernos. Mucho mas eompleja es, en cambio, la de los cristianos de la Antiguedad tardia, tal como se manifiesta en los escritos de su~ pensadores -aquellos a quienes llamamos Padres de la Iglesia- y en las obras de sus artistas, en los frescos de la.s catacumbas, en los relieves de los monumentos funerarios y en los mosaicos de las antiguas basilicas. A la vez que hechos hist6rico~ -y l~s Padres, ~on ~~a fe intrepida, can rigor fundamentahsta, afuma,n laohls:or~cldad literal de todos los acontecimientos de la historia bibllca=-, esos episodios de la Historia santa son tambien imageries, figuras, preparaciones, prefiguraciones, esbozos de futuros acontecimientos, y asumen ya de antemano una parte de su significacion espiritual. , '. . Asi Rahab, la prostituta de Jerico, noes solo la mujer que, al proteger la seguridad de los espias de Josue, tuvo un protagonismo en Ia conquista de Palestina. Ni es s610 una de las antepasadas, extranjeras y pecadoras, de Cristo, que la genealogia relatada por el Evangelio de Mateo sitiia en su lugar e~!a cadena generacional. Ciertamente, es todo esto, pero tambien aparece como imagen de la Iglesia, y muy precisamente de la Ecclesia ex gentibus: prefigura a los cristianosde origen no judio integrados en .el pueblo de Dios, como Rahab fue incorporada a Israel, y ~ue, por ser pecado~es~?an side rescatados por la sangre de Cristo, como 10 fue Rah"'ab por ~a sefial esc,~rlata, segun el pacto con los espias. Estates la interpretacion que coinciden en dar los Padres de los cinco primeros siglos, desde Clemente de Roma a Salonius de Ginebra, pas an do por Justina martir, Origenes, Cipriano de Cartago, Hilario de Poitiers, Agustin ...

'.

Conviene seftalar claramente que esta interpretacion de Ia historia pertenece a la mas constante tradicion del cristianismo, y ella desde sus mismos origenes: encuentra su justificacion en el ejemplo dado par las Epistolas de San Pablo y en las propias palabras de Jesus que narran los Evangelios. Por no dar mas que una prueba, he aqui el episodio representado con mayor frecuencia -y con euanta insistencia, con que particular favor- por los mas antiguos monumentos del arte cristiano: el del profeta Jonas arrojado al mar, tragado por el mpnstruo marino, y milagrosamente devuelto sana y salvo a la.orilla para ser enviado de nuevo a. cumplir SUo mision; esta eleccion se explica por la referencia; a las palabras de Jesus, quecuentan casi en los mismos terminos los Evangelios de Mateo y de Lucas: cuando los escribas y los fariseosle piden una «sefial», responde que no se les dara «mas que la serial de Jonas el profeta,pues igual que Jonas estuvo dentro del vientre del monstruo marino durante tres dias y tres noches, asi el Hijo del hombre estara en el sene de la tierra durante tres dias y tres noches» antes de resucitar (pudiendo, naturalmente, desarrollarse el simbolismo en varios pianos: Jonas salvado deJ mar y-del monstruo es, sin duda, primero y ante todo, Cristo resucitado, pero es en seguida, y ella por una misteriosa identificacion real, elcristiano salva do a su vez del pecado y de la .muerte eterna porel,bautismo). Esta'manera, que' puede parecer tan desconcertante a primeravista, de volver a pensar la historia ha alimentado de ihecho a todo un sector muy importante de la refIexi6n de los! Padres de la Iglesia sobre los textos de la Biblia: es ese aspecto de la exegesis espiritual el que se designa propiamente<con ,eltermino_tipologia -«tipo» r «antitipQ!> son expresionestomadas del Nuevo Testamento que, segtin los ,cases, des' an or turno los dos episodios historicos ue c,orresponden. ada prefiguracion y a cumplimjento::;-; la tipologta se-opone ada alegoria en el estricto sentido de la palabra, en la medida en que esta sijUa paralelamente palabras y cosas -asi ocurre con los paganos que, al interpretar a Homero, pasan de los mitos a las tesis filosoficas-c, y no,

LA HISTORIA 84 ,DECADENCIA ROMANA OANTIGOEDAD TARD/A? ,,;J:RDl';?len

SAGRADA

85

laJigura laquese

,

i

del cristiano regenerado por le ha sumergido, «sepultado participar con el enla vida la de la cruz- significa la

i.
este la historia del Exodo se interpreta bajo la misma perspectiva: la primera Pascua celebrada por los hijosde .Israelanuricia to do el misterio pascual que constituye ,, El paso del mar Rojo -esto esta San Pablo 2_ representa el bautisbUV'lUU.lV se libr6 de la servidumbre egip" ", '.....'<. ".'.' ,". '.,' '. " . , pecado y entra en esa familia...•.•••.. , ','''"•• ' ••. "" ,,",' ',. para Israel el privilegio de los afios , 'transcurridos en ' El don de la Ley en el monte Sinai -esa Ley que, por 10 demas, el Evangelio ha venido a rehacer y no a aboliranuncia la Ley de la nueva Alianza dada por Jesus y promulgada por el Espiritu en Pentecostes, Y, paralelamente, otros episodios: el agua milagrosa que la vara de Moises hace surgir de la roca -«y esa roca era Cristo», nos dice igualmente San Pabloanuncia la sangre redentora que saldra del coraz6n de Jesus y, en segundo lugar, evoca la fuente de agua viva del bautismo 0 de la eucaristia que surge del seno de la Iglesia: por ello, el arte cristiano represento con frec.uen2 SAN PABLO,l

EI sacrificio de Abraham, detalle del sarc6fago de Junius Bassus.

como en la tipologia cristiana,' acob.tecimie~to,s '. hist6ric~s muy reales, relacionados con ot~os'hechos ~IS~?~I~0S.j.(dl~. cerniendo, bajo una historia verdadera, una hlstot1.a>auu·mas verdadera •. Asi, con toda naturalidad, para tos-cristlenos=detaAnti. gtiedad tardia las escenas del Antiguo Testamento evocaban los grandes hechos de la historia evangelic a 0 de la vi~a historica de la Iglesia y del cristiano dentro de la Iglesia. Eva, ere ada de la carne de Adan, es la Iglesia surgida de la carne del Verbo encarnado «dormido» sobre la cruz y de cuyo costado abierto sali6 sangre y agua, figura de la eucaristia y del hautismo. El diluvio y sus aguas mortales de 'lasq\leNoe se salvo en el area, aparecen como la figura de Cristo triunfante de la muerte, y por el mismo deslizamientode un planosimb6-

Cor 10.

86

;,DECADENCIA

ROMANA

OANTIGOEDAD

TARDiA?

LA HISTORIA

SAGRADA

87

Jonas. detalle de un sarcofago de Santa Marfa Antigua.

sia el milagro de Horeb, reemplazando la f~gura de Moises gor la de· San pedrQ =-San Pedro, el nuevo Mpises, y como el jefe . del pueblo de Dios, del «verdadero Isr~el» que es el pueblo cristiano-. ..," Ellibro de Jonas no es el unico libro de los profetas que ha sido interpretado bajo la perspectiva de una tipologia de la salvacion: el de Daniel se ofrecia con toda naturalidad 'a una transposicion similar en varios de sus episodios, los tres nifios salvados del horno, el mismo Daniel salvado de la fosa de los
I,

leones, y Susana, deIa injusta acusacion de los dos viejos. todas-ellas figl.1,,;ts que volvemos aver reproducidas a cual mejorpor losarHstas. cristianos. Enefecto, puede medirse sin esfuerzo'comoi:jestamanera simb6lica de ver las cosas, elite pensaIIliento.de'tipopropiamente poetico ha podido ser una fuenl~,@fitlita.mente feeunda de inspiraci6n artistica: el juego. de 1~{tipC!)l~giilpermitiaa la iconografia cristiana exp;;sar de modo·(eoriiiiovedot"Y.foncreto todo elmisterio de la salvac' , y tradtigir;')pI~rtj~~Il"l~n!~, .'e forma inteligible y acertada. K>_£_ ~tfbstfii~os.dogmas.' As~conJa.Trinidad, dogma esencial para la fe cristian~,;,; . efec~sa;frent~ a lasdivergentes herejias que suscito,0\ ...::i!'::~'2,~.K::\"-:,;'.: ,,_,,:_:;,,:\?,,:_. .. ':.'.9 ,jraJanios,e ..•........ sfuerzos por parte de la ortodoxia a 10 'l~rg~~(Jetlc;)s,s,igl?s; II, III Y IV Y que aim hoy constituye el mayot~~a.floq¥e eltcristianisrnc hace al judaisrno y al islam. l C6Il1..o'crepresentar ese·iIIlisterio, quiza el mas insondable de todos,'J?s~'e.il1tenta·d~limitar la teologia? De un modo expJicito,rs?r~m~n,te~~~,~s,ceila sacada de los Libros sagrados se ofrecia,vai1\~rtistaCcri~tianb: el bautismo de Jesus, donde el Evangeliomenciona sucesivarnente lavoz del Padre invisible y al Espiritu Santo descendiendo en forma de paloma sobre eJ Hijo visible en la forma humana que ha asumido en la Encarnacion. Y, de hecho, nos la encontrarernos representada a menudo; eero la teofania trinitaria no es mas que un elemento ~n cierto,sentido ,secundario, de este episodio, ya Que la aten_: ci6n.qu,eda fundamentalmente acap~rac!a_P2r el hecho historico en si, por el bautismo de Cristo -de ahi, por otra parte, .Ia presencia de esta escelUlen la decoraci6n de baptisteries, como.ocurre en la cupula de los dos baptisterios de Ravena-«, Para evocar a la.Trinidad en tanto que tal trinidad, el arte cristiano se aparto rapldamente de una figuracion realista, an. tropomorfica, de los Tres, Quenosotros sepamos, solamentt; ~p dos.ocasionesse ,arries!lo el arte de Ia Antigiiedad tardia a represeI\t~r:,a las<,tres,Personas divinas en forma humana: un sarcofagocomano.y otro recientemente descubierto cerca de Arlecs.;int~ntaron evocarIacreacion de Eva -poniendose de pie al-Iada-del cuerpo tumbado de Adan-, escena servilmente

mas

88

.DECADENCIA ROMANA 0 ANTIGOEDAD TARDiA?

LA EXPRESION

DE LA TRASCENDENCIA

zados aqui P9r'~fes ejernplar romano.

ul'i, .......~"
..!c -'

(puesto que sepresta a fica la propiedad de las P para encontrariel equivalente perar hasta la' degeneracion 'dei,,' Edad Media, como, por de las Grandes Horas del Chantilly -itres personajes del otro como tres jueces en un tribunall-. Tambien en este caso el arte cristiano antiguo prefirio apelar a la tipologia y escogio preferentemente la famosa escena de la «teoxenia», l!,_acOgjda de Abraham a los tres seres mister:!£.sosllegados para confirmarle la promesadivina,y en los' ,que, ~ traves de la fe,~esta fe de Abraham cuyo caracter.ejemplar celebra el Nuevo Testamento-, rec,onoceYi,adota.aL;.~ . (res uidit. Unum adoravit. La narracion e este capitulo XVIII del Genesis esta como impregnada de un, aura de misterior.el singular y el plural aparecen aiternatiyalllente; tan pronto son tres hombres, unos «Angeles», como .tan. pronto es"solamente Uno el que se dirige al patriarca,y estesabep~rfectamente sobre Quien va a interceder en Iavof deSodoma. AJa;excgesis tradicional de los Padres de la Iglesia le hagustado-subrayar, que en .esta aparici6n se nos habia insinuado launidad, esevc_ial y el caracter temano de las Hip6stasis. Escornprensible el ItO que COIlstgUloesta ejemplar evocaci6n desde los frescos de las catacumbas a la obra maestra de Andrei Rubliov.

ex

~1\O~ So -r.~~

l

Asi pues, dentro de la antigua iconografia cristiana, el sitio mas amplio esta oeupado por la represerttacion de eseenas biblicas, escenas del Antigun IestamentPA.. de la historia evangelica y mas raramente de la historia de los Ap6stoles. Escenas historic as , de una historia realmente vivida por unos hombres . (ya hemos subrayado la oposicion que se establece entre esta Historia santa y el mitode los cultos paganos); de ahi el realismo de estas representaciones. Durante mucho tiempo no se hizo nada por sugerir, a traves de medios plasticos, que este Jesus de Nazaret que cura a la hemorroisa 0 al ciego de nacimiento, que multiplica los panes 0 anuncia la negacion de Pedro, es, mas que un ser eorriente, el Verbo encarnado, el Dios heeho hombre. Al artista le interesa la evocacion de la escena elegida, ya. sea por su valor propiamen te historico, eomoepisodiode la historia de la Salvacion, ya por su alcance tipologico ..Debido aello se produce una relativa indiferencia en 10 que toea al estilo:,:l:abe'asombrarse de que esta religion, tan nuevapor tantos motiYQs;.se haya acomodado con tanta facilidad a las corrientes.! artistieas dominantes sin producir de
c

EL MUNDO INVISIBLE

world invisible, we view thee, w~rld intangible, we touch thee, worJdunknowable, we know thee, Inapprehensible, we clutch thee": Habia que ser un poeta, y un poeta mistico como Francis Thompson,para ~sc:;ribir tales versos en el siglo xx. Por el , contrario, ia id~a,fgtie'expre!ian habria resultado algo totalmente natu,ral y tri~~all?~~1l1os hombres de la Antiguedad tardia. Para ellos el mun.ciQ.j'iue sepodia ver, tocar,_~p~ehender con el conocimien~sensiJJl~'";JlO"er.a-mfls._i)..lI.~!!n.a parte, lamas pe~liena,de lor~a.l.;,se.sabian rodeados por la presencia de una gI:ancaJltidl't~d~,,~er~s misteriosos, superiores por naturaleza a1 com'lin de 'lab;Y'lnl'tnidad, bienhechores unos, colaborando con la Providencia'<;ltYinapara lograr el bien -tanto espiritual comoten:tpora1-"i~#~}!Js hombres, peryersos los otros e intentando ocasionar a ..estos mismos hombres to do el mal posible. Unas veces se lesiiainaba angeles y otras demonios: las dos palabras las utili~aii paganos y cristianos indistintamente y,
• Oh, mundo invisible, te vemos, / oh, rnundo intangible, te tocamos, / ob, mundo incognoscible~Hie conocemos, I inaprensible, te aprehendemos.
MARROU,7

o o o

98

.;DECADENCIA

ROMANA

OA!\'TIGOEDAD

TARDfA?

EL MUNDO INVISIBLE

99

por 10 dernas, son susceptibles de recibir segun los casos valores opuestos, los cristianos conocian angeles malos, y la palabra demonio es utilizada con gran frecuencia, la mayor parte de las veces por la pluma de autores paganos. Esos espiritus mas 0 menos sutiles estan ahi, muy cerca de los hombres. mezclados con sus vidas, ejerciendo su poder para 10 mejor y para 10 peor. Los monjes iran al desierto para enfrentarse a Satanas y a sus secuaces; oigamos a San Antonio, el mas importante y el primero de ellos: -Tenemos enernigos terribles y llenos de recursos, los malos demonios, y en contra de ellos estriba nuestra batalla, como dice el Apostol: 'pues no hemos de luchar contra la carne y Ia sangre, sino contra los Duefios, los Poderosos, los Dominadores de ese mundo de tinieblas, contra los espiritus del Mal repartidos por el espacio invisible'. Su tropa es numerosa en el aire que nos rodea, no estan lejos de nosotros ... » 1. Afortunadarnente, para esta lucha el hombre podia contar con la ayuda de espiritus benefices: existe toda una jerarquia angelica diversificada segtin las funciones. Los Padres de-1a Iglesia antigua ensenan que existen podere~ espjf,itua1_~!\t:,ang~les, que estan encargados de cada comunidad cristiana, al Tg;:;alque cada fiel es asistido por un angel de la guarda, que esta con el para dirigirle como pedagogoy como pastor. Esta doctrina estaba ya bien enraizada en el judaismo; de et provenia igualmente la idea, comun tambien' a la tradicion patristica, de que hay asignado un angel particular para proteger y asistir a cada pueblo 0 nacion. Aim mas,elorden cosmico est a presidido por potencias angelicas, dado que su papel" no seJirnita al campo propiamente esplrituak'sino que se extiende a 10 que llamamos el orden natural de htscosas. Pregunternosle aqui a un buen testigo'de la fe popular del sigJo IV, al comerciante alejandrino C6sil'as Indicopleustes, el cual llevo una vida aventurera por el ocea'nb Indico, de donde Ie viene el apodo. Piensa este que esalgo-impto imaginar que los Ienomenos naturales, empezando pot\la marcha regular de
I SAN ATANASIO,

los astros, que orden a las noches y los dias, las estaciones y los afios, se deban a un simple juego de fuerzas mecanicas: para el, oel movimiento de los cuerpos celestes es el resultado de ciertos Poderes dotados de razon, angeles que Bevan larnpadoforos ... Efectivamente, entre los angeles, unos estan encargados de poner el aire en movimiento, otros el sol, otros la luna. otros los astros, otros de producir las nubes, el agua y todos los demas fenomenos; tal es lalabor y la ley impuestas a las compaftlas de angeles y a los Poderes: servir al bienestar y al honor de la imagen de Dios, es decir, del hombre, y poner todas las cosas en movimiento, como soldados que obedecen al Rey»2. Bajo el mundo real, en el sentido de empirico 0 sensible, el hombre de fa Anhgiledad tardia percibe la existencia de otro universo de algu.~.!IlQdo, suprarreaC L~~'angeles y los deinonios que 10, pueblan no s610 soil mas poderosos que los hombres, sino que son adernas infinitamente mas numerosos. La especulaci6n de los pensadores de esta epoca, obsesionados y como fascinados por estas misteriosas realidades, se esforzaba por calcular al menos el rango de grandeza: una tradicion, que los documentos atestiguan clararnente, afirma que el numero de los angeles es con toda exa~mud_,99. .veces mayor que el total de los hombres -pa:s~dos, presentes y futurosque constituyen esta concreta entidad que es la humanidad (;,por que 99?, al parecer en virtud de una sutil interpretacion tomada generalmente de la parabola de Ja oveja perdida en cuya busqueda va el Pastor de las cien ovejas). 'Esta obsesiva presencia del mundo invisible, el sentimiento de dependencia que se experirnentaba respecto a sus Potencias, el terror que inspiraban los rnalos demonios, la envidia que excitaba sus poderes, explican la extraordinarja popularld~ que conocieron las ciencia~_oc_1,l,ltas_enla Antigiiedad tar<li.!L.i ella en todos los medios. Su exito vino facilitado por el
2 COSMAS.

Vita Antonii,

21. citando Eph.S •.12.

Conus.

Topographie chretienne,

II. 83-84. t. I. pags, 401-402 Wolska·

I

I,

t ,
100

;.DECADENCIA

ROMANA

OANTIGOEDAD

TARDJA?

EL MUNDO INVIsiBLE
I c

101

declive general del racionalisrnoobservado ..en esta.epoca y que se explica por 10 que hay que llarnan.el- fracaso de Ia .ciencia griega. Con la geometria, Ia aciistica y la medicinaexperimental, los griegos, desde los siglos VlyV a. C., colocanon las bases de 10 que llarnamos ciencia, pero.elespiritu helenico.fue victim a de su propio genio: impacientes ante el. gran espacio de tiempo que exige la investigacion, los antiguos quisieron alcanzar la sintesis dernasiado rapidamente; la especulacion aventa~.I~experiencia controlad~! la .Iisicade un1Aiistoteles, la de los estoicos, 10 explicaba todo, con demasiada rapidez y dernasiado bien, pero ya no tenia ningunaeficacia sobre 10 real. Se podia decir de ella 10 que Pascal did. un dia de. Descartes: «j lnutil, inciertol». Las necesidades del hombre estabanahi, al igual que su urgencia; las ciencias ocultas se ofrec1an Inmediatamente para satisfacer"ias .: Multiforme, omnipresente, elocultismo ha jugado un gran papel en la vida de los hombres de la Antiguedad tardia: la astrologia les permitia deterrninar las influencias ... los .astros de con precision casi maternatica y, segun.se creiav.con la rnisma certeza que la conseguida en el calculo de eclipses. Se recurrio a todas las forrnas de adivinacion =-oraculos, visiones, interpretacion de los suefios- que permitian conocer la voluntad de los poderes divinos, la teurgia pretendia, traves de operacio-' nes y ceremonias, obligar a los demonios y los dioses a entrar en contacto con los hombres: se pretendia ver como se animaban sus estatuas, oir sus voces, cuando no.aparecer sus figuras en una forma humana. La magia pretendia, mediante practicas en ocasiones monstruosas -violaciones de sepulturas, infanticidios, fetos arrancados del vientre de la madre-e-, actuar sobre las potencias de las tinieblas, dominarlas y disponer de su poder sobrenatural, Es sorprendente constatar ha,sta que punto.e,~t~s distintas disciplinas estuvleroit p1'fifUffdamentepeilethidas~por.~I,e~piritude 1a nueYD:'religiOSi'dad.Cabe concebirun Q~ltisIn0.aieQ, profano, que se asentaria solo sobre el planO" dela tecnica operatoria; aqui no existe nada parecido; incluso ramas como laalquimia, que facilmentepodrlanhabel'se redueido a un

a

simple conjunto derecetas de ordenpractico, resultaron estar revestidas de uncaracter religioso profundo, aunque deformado. Este conocimiento secreto se concibe como una dencia sagrada, un conocimiento reveladoproveniente de 10 alto; los libros de conjure que encierran sus arcanos se dan como teniendo por autor a alguna divinidad; su aprendizaje .se convierte en una iniciacion, el adepto se prepara para ella con toda una ascesis purificadora y, para terminar, por 10 men os en sus mejores representantes, el Gran Arte desemboca en una mistica, en la aspiracion a la contemplacion, a la union extatica con Dios. La adhesion a estas disciplinas secretas es particularmente notable en los representantes mas sobtesalientes del paganismo en su etapa final, es decir, los Iilosofos neoplatonicos. Esta seduccion va en aumento de una generacion a otra: el fundador de la escuela, Plotino, sin negar la eficacia de estas diversas practicas, se negaba con dignidad a rebajarse hasta elIas. Sus sucesores, Porfirio y luego Yamblico, por no decir nada de los mas tardios, manifestaron, por el contrario, un apego cada vez mayor por los oraculos, por la teurgia y todas las supersticiones del mismo estilo; debido a los prodigios realizados por, un hechicero como Maximo de Efeso, Juliano, el futuro apostata, sera definitivamente conquistado por la fe pagana. El. judaismo y ·el·cristianismo ortodoxos se esfuerzan por JH.charcontra estas'.pervers1ones irraCloniles 0 demoniacas, Por ejemplo, los Padres condenan -iinanimemente el Iatalismo astrologico: el unico verdadero duefio del mundo, kosmokrator, Cristo, ejerce una autoridad superior a la de todos ios Poderes cosmicos y, debido ala fe en et, sus fie1es son liberados de toda esclavitud de estes. Pero los argumentos de los doctores no bastaron para convencer a las multitudes (una buena prueba es la persistencia de esta polernica a traves de los siglos), y las masas cristianas .estuvieron profundamente tentadas por la mentalidad comunde su tiempo. Nada demuestra esto mejor quela lectura de los historiadores conternporaneos, por ejemplo, la de Amiano Marcelino.

J:

101

,;DEC4DENCIA

ROMASA

OANTIGOEDAD

T.4RDIA?

EL MUNDO INVISIBLE

103

Se puede medir hasta que punto penetro el ocultismo en Ia vida cotidiana, al constatar el Iugar que ocupa su represion dentro de la politicade los emperadorescristianos del s. IV. Les vemos como multiplican las leyes en contra .de la magia y sus practicas sospechosas, como intentan prohibir el estudio de la astrologia, como persiguen con rigor cruel a los sospechosos. Constantino hara decapitar al neoplatonico Sopratos, durante un tiempo su favorito, por la simple acusacion de que este habia encadenado los vientos por medio de artificios magicos, Amiano nos muestra al emperador Constantino, alma inquieta y sornbria, desencadenando unaautentica caza de brujas: «Si alguien habia consultado a un adivino sobre el chillido de un raton 0 por haberse encontrado a una comadreja, 0 por un prodigio parecido, si habia utilizado algun encantamiento de una mujer vieja para calmar un dolor, y ello a veces por prescripcion medica, no habia necesidad de mas para verle acusado, denunciado secreta mente, condenado y ejecutado ... " EI historiador esta obligado a no negar 0 rnanipular los hechos y a poner en su lugar dentro del cuadro tanto las sombras como la luz, pero, sin embargo, no seria conveniente detenerse demasiado en estas debilidades; por eso, a pesar de todo, debemos recordar 10 que era esencial para los hombres de la Antiguedad tardia: el} la cumbre. dela idea ~os se forjan de ese mundo invisible, se yergue s . coronando Ja uia que 10 estructura, Ia verdad de Dios';del Diossuprem~_<? I? os umco, sea cu~l fuere ~l importante'.:lUgar q~~£!lpan ~n e ta jerarquia las ... dades i r· .demonios, angeles~ po eres ~_9!alQu~den, verdad~Dios que seAe §e esencialme!!te por su absoluta Trascendetic[a~:Eittre los paga~ados por la discutibk-herenCia,tle la epoca helenistiea, testigos de un uso vulgar y profanadcr.de la misma pal abra «dios», es donde mas conmovedor-resulta seguir el pensamiento y ver como las palabrasse inclirfan en un paradojico esfuerzo para alcanzar la expresionde-lo-inexpresable, para sugerir -i,cabe hacer mas?la nocion fundamental del

i~rar:

muy bueno, muy grande, op tim us, maximus; pero ese Jupiter no era mas que una incierta divinidad venerada en el viejo templo del Capitolio; para expresar su ideal religioso, los romanos de la nueva religiosidad Iorjaran la extrafia expresion «Jupiter altisimo, mas que superior a todo», Iupiter summus exs up era n tissim us: el latin es sometido a tortura para hacerle expresar una nocion tan extraiia a su genio. Por caminos mas especulativos, escucherrios a los pensadores del helenismo tardio; ciertamente, sus vias son diversas, a veces confusas,pero en ell as es {{leil encontrar la misma preocupacion. Asi, en los oscuros tratados atribuidos a Hermes Trismegisto, vemos en primer lugar como aparece un dios proclamado «lios primero», «dios Uno» (i,se trata acaso del mundo divinizado al modo de los estoicos, 0 es ya la expresion de un primer grado de la trascendencia"): pero pronto se ve que esta subordinado a un Dios aiin superior, «el Seiior, Padre Unico, que no es el Uno, sino aquel del que el Uno recibe su ser» J. Dios supraesencial -cuyo ser es superior a todo ser-, Dios demasiado grande para poder ser llamado dios, demasiado' grandepara tener un nombre... • Hay aqui acentos que no pueden engaiiar, y se comprende que se hayan podido sacar oraciones de esos hermeticos libros para incorporarlas a una compilacion de oraciones cristianas; en un papiro de finales del s. III se dice: Santo es Dios, Padre de todas las cosas. Santo es Dios cuya voluntad Ja cumplen sus propios Poderes, Santo es Dios que quiere ser conocido y que es conocidopor los suyos ... 4. La. Iglesi~ cristiana no pensaba de manera diferente, no hablaba de manera diferente, y ello no solo entre sus grandes te61bgos;Como SanJuan Crisostomo... a quien vemos polemizar
-,I ", ....-,

Todo-trascendente,
. As! la antigua religion latina conocio el culto a un Jupiter

J liERMl'S TRISM"OISTO, II, 2, t. I, page 60 Nock-Festugiere. . 4 P. MtMAUT, col. XVIII, ap. Hermes Trism., t. II, pag. 353.

104

;.DECADENCIA

ROMANA

OANTIGOEDAD

TARD/A?

contra los anomeos -esos arrianos extremistas para quienes la realidad de Dios podia estar circ~nse-ritaene,i,c.oncepto de Agen(n}etos, de Inengendrado, de~o-s0n1eti40 al deveniry que dedico un tratado a la Incomprehensibilidad .de-Dios (en sentido etimologico: «10 que no se puede coger con las manos-) y, despues de el, a los maestros dela teologla neglitiva, .como el misterioso autor que, a finales del s. V, se atre,v~r{l a tornar el seudonimo de, Dionisio Areopagita (toda la E'clad Media, bizantina y latina, tomb por verdad ese seudonimo y vio en ese autor al converso por San Pablo)5; sino .tamblen toda la piedad cristiana confiesa -vuelvo a utilizar el testimonio del buen Cosmassu fe en el Dios unico, ~in pd,!~ipio anterior, eterno, incircunscrito, invisible, impaipa.~le,.'incorruptible, inmortal, impasible, incorporal,ilimitado, .inalcanzable (dn-comprehensible»), indivisible, ereador de cielo y tierra, de todo 10 visible e invisible, reeonocido y adorado como Padre, Hijo y Espiritu Santo 6. ' ., ,

EL CULTO EN ESPIRITU

Y EN VERDAD

5 Act 17, 6 COSMAS,

34. , .' ",,f, Topogr. chret., V, 253, t. II, pag; 369.

A una visionJde;;.Dios tan elevada, le correspondia naturalmente unanoeiomdelcultolgualmente depurada: ;,cabia comprender que un Dios semejante pudiera complacerse con la carniceria de unos saerificios sangrientos? Sin duda, los paganos mas conservadores seguian practicandolos por simple obediencia ala tradici6n de los antepasados, pero no sin algo de malestar, .Jncapaces. como eran, compartiendo una misma ment;llidad,c(),mi~0dos!los,hombres de su tiempo, de justificar racionalmente;;,aquellos' antiguos ritos llegados de epocas antiguas, Las palabras del Evangelio de Juan sobre el eulto en espiritu y.en.verdad, culto. que solo conviene al Padre, pues Dioses-Espiritu.rencuentra su eco en los filosofos paganos de la epocaimperial;:para quienes el unico culto digno de la divini-, dad es unculto unjqamente«racional,.; logike latreia. De ahi,sea cua.l:fuere, porotra parte, la repugnancia que suscitan algunos.aspectosdelas observancias judias, la adrniracien que Ies. mspira elcaracter «verdaderamente filosoficodel culto de. la sinagoga: desde la destruccion del Templo, la liturgia judia consta.solo de lecturas, cantos, homilias y ora-

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful