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La Ciencia, su mtodo y su filosofa Mario Bunge

05/07/2009 | 10 Comentarios | Archivado en Metodologia por Benny 11Share Mientras los animales inferiores solo estn en el mundo, el hombre trata de entenderlo y hacerlo ms confortable. En este proceso, construye un mundo artificial: ese creciente cuerpo de ideas llamado ciencia, que puede caracterizarse como conocimiento racional, sistemtico, exacto, verificable y por consiguiente falible. Por medio de la investigacin cientfica el hombre ha alcanzado una reconstruccin conceptual del munco que es cada vez ms amplia, profunda y exacta. La ciencia como actividad (como investigacin) pertenece a la vida social; en cuanto se la aplica al mejoramiento de nuestro medio natural y artificial, a la invencin y manufactura de buenes materiales y culturales, la ciencia se convierte en tecnologa. La ciencia cuando la consideramos como un bien por s mismo, es como un sistema de ideas establecidas provisionalmente (conocimiento cientfico), y como una actividad productora de nuevas ideas (investigacin cientfica). Ciencia formal y ciencia fctica. La lgica y la matemtica son racionales, sistemticos y verificables, pero no son objetivos, no nos dan informaciones acerca de la realidad: simplemente no se ocupan de los hechos. Ambos tratan sobre entes ideales, entes que tanto los abastracots como los interpretados, solo existen en la mente humana. A los lgicos y los matemticos no se les da objetos de estudio: ellos construyen sus propios objetos. La materia prima que emplean no es fctica, sino que es ideal. Los nmeros no existen por fuera de nuestro cerebro. La lgica y la matemrica se llaman Ciencias Formales, precisamente porque sus objetos no son cosas ni procesos, sino que son formas en las que se puede verter un surtido ilimitado de contenidos, tanto fcticos como empricps. Esto es, podemos establecer correspondencias entre esas formas (u objetos formales), por una parte, y cosas y procesos pertenecientes a cualquier nivel de la realidad, por la otra. La fsica, la qumica, la fisiologa, la psicologa, la economa y dems ciencias, recurren a la matemtica emplendola como herramientoa oara representar las complejas relaciones que se encuentran entre los hechos, entre los diversos aspectos de los hechos. Estas ciencias interpretan las formas ideales en trminos de hechos y de experiencias. El significado fctico o emprico que se les asigna a objetos formales, no es una propiedad intrnseca de los mismos. De esta manera, las ciencias formales jams enrtan en conflicto con la realidad. Esto explica la paradoja que, siendo formales se aplican a la realidad. En rigor, no se aplican sino que se emplean en la vida cotidiana y en las ciencias fcticas a condicin de que se les superpongan reglas de correspondencia adecuadas. La lgica y la matemtica establecen contacto con la realidad a travs del puente del lenguaje, tanto el ordinario como el cientfico. Tenemos as una primera gran divisin de las ciencias: en formales (o ideales) y fcticas (o materiales). Esta ramificacin preliminar tiene en cuenta el objeto o tema de las respectivas disciplinas; tambin da cuenta de la diferencia de especie entre los enunciados que se

proponen establecer las ciencias formales y las fcticas: Mientras uqe los enunciados formales consisten en relaciones entre signos, los enunciados de las ciencias fctias se refieren (en su mayora) a entes extracientficos, a sucesos y procesos. La divisin tambin tiene en cuenta el mtodo por el cual se ponen a prueba los enunciados verificables: las ciencias formales se contentan con la lgica para demostrar sus teoremas; en cambio las ciencias fcticas necesitan de la observacin y-o el experimento. La ciencias fcticas tienen ue mirar las cosas y deben procurar cambiarlas deliberadamente para intentar descubrir en uemedida sus hiptesis se adecuan a los hechos. La matemtica y la lgica son ciencias deductivas. El proceso constructivo se limita a la formacin de los puntos de partida (axiomas). En matemtica la verdad consiste en la coherencia del enunciado dado con un sistema de ideas admitido previamente; por esto, la verdad matemtica no es absoluta, sino que es relativa a ese sistema (una proposicin que es vlida en una teora puede dejar de ser lgicamente verdadera en otra teora). An as, tan solo las conclusiones (teoremas) tendrn ue ser verdaderas: los axiomas mismos pueden elegirse a voluntad. Se debe respetar la coherencia lgica, es decir no violar las leyes del sistema de lgica ue se ha convenido usar. En las ciencias fcticas, es diferente. En primer lugar no emplean smbolos vacos (variables lgicas), sino tan slo smbolos interpretados. En segundo lugar, la racionalidad (es decir, la coherencia con un sistema de ideas aceptado previamente) es necesaria pero no suficiente para los enunciados fcticos. Adems de la racionalidad, los enunciados de las ciencias fcticas deben ser verificables en la experiencia; ya sea indirectamente (en el caso de las hiptesis generales) como directamente (en el caso de las consecuencias singulares de las hiptesis). Unicamente despus que haya pasado las pruebas de la verificacin emprica podr considerarse que un enunciado es adecuado a su objeto, o sea, que es verdadero y an as, hasta nuevo aviso. Por esto es ue el conocimiento fctico verificable se llama a menudo ciencia emprica. La coherencia es necesaria pero no suficiente en el campo de las ciencias de hechos: para afirmar que un enunciado es verdadero, se requieren datos empricos (proposiciones acerca de observaciones o experimentos). En ltima instancia, solo la experiencia puede decirnos si una hiptesis es adecuada o no. Esto es porque si se busca la comprensin y el control de los hechos, debe partirse de la experiencia. Pero la experiencia no garantizar ue la hiptesis en cuestin sea la nica verdadera: slo nos dir que es probablemente adecuada (sin por eso excluir la posibilidad de ue un estudio ulterior pueda dar mejores aproximaciones). El conocimiento fctico, aunque es racional, es esencialmente probable. Las ciencias formales demuestran o prueban, las ciencias fcticas verifican. La demostracin es completa y final, la verificacin es incompleta y por ello temporaria. La naturaleza misma del mtodo cientfico impide la confirmacin fianl de las hiptesis fcticas. Mientras las teoras formales pueden ser llevadas a un estado de perfeccin (o estancamiento), los sistemas tericos relativos a los hechos son esencialmente defectuosos, cumplen as la condicion necesaria para ser perfectibles. El estudio de las ciencias fcticas puede inducirnos a considerar el mundo como inagotable, y al hombre como una empresa inconclusa e interminable. Las diferencias de mtodo, de tipo de enucniados y referentes entre las ciencias formales y las fcticas impiden que se las examine en conjunto.

En lo que sigue nos concentraremos en la ciencia fctica (ciencias de la naturaleza y de la sociedad en su estado actual). Los rasgos escenciales del tipo de conocimiento que alcanzan las ciencias de la naturaleza y de la sociedad son la racionalidad y la objetividad. Por conocimiento racional se entiende: a) que est constituido po conceptos, juicios y raciocinios (y no por sensaciones, imgenes, pautas de conducta, etc.); b) que esas ideas pueden combinarse de acuerdo con algn conjunto de reglas lgicas, con el fin de producir nuevas ideas (inferencia deductiva); y c) que esas ideas no se amontonan caticamente o simplemente en forma cronolgica, sino que se organizan en sistemas de ideas, es decir en conjuntos ordenados de proposiciones (teorias). Por conocimiento objetivo se entiende: a) que concuerda aproximadamente con su objeto, es decir que busca alcanzar la verdad fctica; y b) que verifica la adaptacin de las ideas a los hechos recurriendo a un intercambio con los hechos (observacin y experimento), intercambio que es controlable y hasta cierto punto reproducible. La racionalidad yla objetividad estn intimamente soldados. Principales caractersticas de la ciencia fctica: 1) El conocimiento cientfico es fctico: parte de los hechos. Intenta describir los hechos tal cual son, independientemente de su valor emocional o comercial. Los enunciados fcticos confirmados se llaman usualmente datos empricos: se obtienen con ayuda de teoras y son materia prima de la elaboracin terica. Una subclase de datos empricos es de tipo cuantitativo: datos numricos y mtricos; pero la informacin de esta clase debe incorporarse a teoras si ha de convertirse en una herramienta para la inteligencia y la aplicacin. No siempre es posible, ni siquiera deseable respetar enteramente los hechos cuando se los analiza, y no hay ciencia sin anlisis. El objeto queda modificado por las operaciones del cientfico, sin embargo, en todoslos casos tales cambios son objetivos, y se presume que pueden entenderse en trminos de leyes. El investigador procura describir las caractersticas y el monto de la perturbacin que producen en el acto del experimiento; procura en suma, estimar la desviacin o error producido por su intervencin activa. 2) El conocimiento cientfico trasciende los hechos: descarta hechos, produce nuevos hechos y los explica. La investigacin cientfica no se limita a los hechos observados, rechaza el grueso de los hechos percibidos por ser un montn de accidentes. Los cientficos seleccionan los que consideran que son relevantes, controlan hechos y en lo posible los reproducen. Los cientficos no consideran su propia experiencia individual, se fundan en cambio, en la experiencia colectiva y en la teora. La ciencia da cuenta de los hechos, no inventarindolos, sino explicndolos por medio de hiptesis (en particular, enunciados de leyes) y sistemas de hiptesis (teoras). Los cientficos conejturan sobre lo que hay tras los hechos observados, e inventan conceptos que carecen de correlato emprico tales como: tomo, clases social, etc. No percibimos el tomo o las clases sociales:conjeturamos su existencia a partir de hechos experimentables y tales conceptos son significativos tan slo en ciertos contextos histricos. 3) La ciencia es analtica: la investigacin cientfica aborda problemas circunscriptos, uno a uno y trata de decomponerlo todo en elementos. La investigacin cientfica trata de entender toda situacin total en trminos de sus componentes, intenta descubrir los elementos que componen cada totalidad, y las interconexiones qque explican su integracin. Los problemas de la ciencia son parciales y as son tambien sus soluciones. Al comienzo los problemas son estrechos (o es preciso estrecharlos), pero a medida ue la investigacin avanza, su aclcance se ampla. Los resultados de la ciencia son generales,

tanto en el sentido de ue se refieren a clases de objetos, como en el de ue estn o tienden a ser incorporados en sntesis conceptuales llamados teoras. El anlisis es una herramienta para construir sntesis tericas. La ciencia autntica es sistmica, y no atomista o totalista. El anlisis es la nica manera conocida de descubrir como emergen, subsisten y se desintegran los todos. La ciencia no ignora la sntesis, pero si rechaza la pretension de que las sntesis pueden ser aprehendidas por una intucin especial sin previo anlisis. 4) La investigacin cientfica es especializada: una consecuencia del enfoque analtico de los problemas es la especializacin. No obstante la unidad del mtodo cientfico, su aplicacin depende del asunto. La especializacin no ha impedido la formacin de campos interdisciplinarios, tales como la biofsica, la psicologa social, la ciberntica, etc. 5) El conocimiento cientfico es claro y preciso: sus problemas son distintos, sus resultados son claros. El conocimiento ordinario, en cambio usualmente es vago e inexacto. El conocimiento cientfico procura la precisin, nunca est enteramente libre de vaguedades, pero se las ingenia para mejorar la exactitud; nunca est libre de errores pero posee una tcnica para encontrar errores y sacar provecho de ellos. La claridad y la precisin en ciencia se obtienen de las siguientes maneras: a) los problemas se formulan de manera clara, lo primero es distinguir cuales son los problemas; b)la ciencia define la mayora de sus conceptos: algunos de ellos se definen en trminos de conceptos no definidos o primitivos, otros de manera implcita es decir: por la funcin ue desempean en un sistema terico. Las definiciones deben ser covenientes y frtiles; c) la ciencia crea lenguajes artificiales inventando smbolos, a estos signos se les atribuye significados determinados por reglas de desigancin; d) la ciencia procura siempre medir y registrar los fenmenos. 6) El conocimiento cientfico es comunicable: no es inefable, sino que es expresable, no es privado sino que es pblico. La comunicabilidad es posible graciasa la precisin, y es a su vez una condicin necesaria para la verificacin de los datos empricos y de las hiptesis cientficas. La comunicacin de los resultados y de las tcnicas de laciencia multiplica las posibilidades de su confirmacin o refutacin. La verificacin independiente, ofrece las mximas garantas tcnicas y morales y en muchos casos internacional. Los cientficos consideran el secreto en materia cientfica como enemigo del progreso de la ciencia, la poltica del secreto cientfico es en efecto el ms eficaz originador del estancamiento. 7) El conocimiento cientfico es verificable: debe aprobar el examen de la experiencia. El test de las hiptesis fcticas es emprico, es decir observacional o experimental. Ls tcnicas de verificacin evolucionan en el curso del tiempo, sin embargo, siempre consisten en poner a prueba consecuencias particulares de hiptesis generales. La investigacin cientfica es metdica: no es errtica sino planeada. Los investigadores saben lo ue buscan y como encontrarlo. El planeamiento de la investigacin no excluye al azar; mas an, a veces el investigador produce el azar deliberadamente (por ejemplo para asegurar la uniformidad de una muestra). Todo trabajo de investigacin se funda sobre el conocimiento anterior y en particular sobre las conjeturas mejor confirmadas. La ciencia fctica emplea el mtodo experimental, ue consiste en el test emprico de conclusiones particulares extradas de hiptesis generales. Este tipo de verificacin reuiere la manipulacin, la observacin y el registro de fenmenos, reuqiere tambin el control de las variables o factores pertinentes. El mtodo cientfico no provee recetas infalibles para encontrar la verdad: solo contiene un conjunto de prescripciones falibles (y perfectibles) para el planeamiento de obeservaciones y experimentos, para la interpretacin de sus resultados y para el planteo mismo de los rpoblemas. La ciencia es esclava de sus propios mtodos y tcnicas mienstras estos tienen xito; pero es libre de multiplicar y de modificar

en todo momento sus reglas en aras de una mayor racionalidad y objetividad. 9) El conocimiento cientfico es sistemtico: una ciencia no es un agregado de informaciones inconexas, sino que es un sistema de ideas conectadas lgicamente entre s. Todo sistema de ideas, caracterizado por cierto conjunto bsico (pero refutable) de hiptesis peculiares, y que procura adecuarse a una clase de hechos, es una teora. El fundamento de una teora dada no es un conjunto de hechos, sino que es un conjunto de principios o hiptesis de cierto grado de generalidad. El carcter matemtico del conocimiento cientpifico, esdecir el hecho de que es fundado, ordenado y coherente, es lo uqe lo hace racional. La racionalidad permite que el progreso cientfico se efectue no slo por la acumulacin gradual de resultados sino tambin por revoluciones. Las revoluciones consisten en la sustitucin de hiptesis de gran alcance por nuevos aciomas y el reemplazo de teoras enteras por otros sistemas tericos. 10) El conocimiento cientfico es general: ubica los hechos singulares en pautas generales, los enunciados particulares en esuemas amplios. El cientfico se ocupa de un hecho singular, en la medida en ue este es miembro de una clase o caso de una ley. El cientfico intenta exponer los universales que se esconden en el seno de los propios singulares. 11) El conocimiento cientfico es legal: busca leyes de la naturaleza y de la sociedad, y las aplica. El conocimiento cientfico inserta los hechos singualres en pautas generales llamadas leyes naturales o leyes sociales. En la medida que la ciencia es legal, es esencialista: intenta llegar a la raz de las cosas. Encuentra la esencia en variables pertinentes y en las realciones invariantes entre ellas. Hay leyes de hechos y leyes mediante las cuales se pueden explicar otras leyes. Los enunciados de las leyes son transitorios, pero si se consideran las leyes como las pautas mismas del ser y del devenir, entonces debieran cambiar junto con las cosas mismas, por lo menos debe admitirse que al emerger nuevos niveles, sus cualidades peculiares se relacionan entre si mediante nuevas leyes. Las leyes no se encuentran por mera observacin y el simple registro, sino poniendo a prueba hiptesis, lso enunciados de leyes no son, en efecto sino hiptesis confirmadas. 12) La ciencia es explicativa: intenta explicar los hechos en trminos de leyes, y las leyes en trminos de principios. Los cientficos no se conforman con descripciones detalladas, procuran responder a porqus. La ciencia deduce proposiciones relativas a hechossingulares a partir de leyes generales, y deduce las leyes a partir de enunciados nomolgicos an ms generales (principios). La explicacin cientfica se efecta siempre en trminos de leyes y las leyes causales no son sino una subclase de las leyes cientficas. Hay diversos tipos de leyes cientficas y por consiguiente hay una variedad de tipos de explicaciones cientficas: morfolgicas, cinemticas, dinmicas, de composicin, de conservacin, de asociacin, etc. En la ciencia fctica, la verdad y el error no son del todo ajenso entre s, hay verdades parciales y errores parciales. 13) El conocimiento cientfico es predictivo: trasciende la masa de los hechos de experiencia, imaginando como puede haber sido el pasado y como podr ser el futuro. La prediccin es, en primer lugar, una manera eficaz de poner a prueba las hiptesis, pero tambin es la clave del control o an de la modificacin del curso de los acontecimientos. La prediccin cientfica se funda sobre leyes y sobre informaciones fidedignas relativas al estado actual o pasado de cosas. La prediccin cientfica se caracteriza por su perfectibilidad ms que por su certeza. Ms an, las predicciones que se hacen con la ayuda de reglas empricas son a veces ms exactas quelas predicciones penosamente elanoradas con herramientas cientficas. La prediccin es perfectible y si falla nos obliga a corregir nuestras suposiciones, alcanzando as una inteligencia ms profunda. La prediccin

cientfica fallida puede contribuir al conocimiento terico. Una fuente importante de fallas en la prediccin es el conjunto de suposiciones acerca de la naturaleza del objeto y para esto la aislacin es una condicion necesaria de la descripcin del sistema. Puesto que la prediccin cientfica se funda en leyes cientficas, hay tantas clases de predicciones como clases de enunciados nomolgicos. Otras leyes incapaces de decirnos nada acerca del comportamiento del individuo, son las leyes estadsticas. Las leyes socialoes son de este tipo, por esto es qcasi imposible la predicccin de los sucesos individuales en el campo de la historia. 14) La ciencia es abierta: no reconoce barreras a priori que limiten el conocimiento. Si un conocimiento fctico no es refutable en principio, entonces no pertenece a la ciencia sino a algn otro campo. La ciencia carece de axiomas evidentes, la ciencia no es un sistema dogmtico y cerrado sino controvertido y abierto. O , ms bien, la ciencia es abierta como sistema, porque es falible y por consiguiente capaz de progresar. En cambio, la ciencia es metodolgicamente cerrada en el sentido de que es autocorrectiva: el requisito de la verificabilidad de las hiptesis cientficas basta para asegurar el progreso cientfico. Tan pronto como ha sido establecida una teora cientfica, corre el peligro de ser refutada o al menos de que se circunscriba su dominio. La ciencia es ticamente vailosa porque nos recuerda quela correccin de errores es tan valiosa como el no cometerlos. 15) La ciencia es til: porque busca la verdad, la ciencia es eficaz en laprovisin de herramientas para el bien y para el mal. La utilidad de la ciencia es una consecuencia de su objetividad. Es cosa de los tcnicos emplear el conocimiento cientfico con fines prcticos y los polticos y empresarios son los responsables de que la ciencia y la tecnologa se empleen en beneficio de la humanidad. Pero la tecnologa es ms que ciencia aplicada: en primer lugar porque tiene sus propios procedimientos de investigacin. En segundo lugar porque toda rama de la tecnologa contiene un cmulo de reglas empricas descubiertas antes ue los principios cientficos en los uqe terminan por ser absorvidas. La tecnologa no es meramente el resultado de aplicar el conocimiento cientfico existente a los problemas prcticos: la tecnologa viva es, esencialmente el enfoque cientfico de problemas prcticos, es decir el tratamiento de estos problemas sobre un fondo de conocimiento cientfico y con ayuda del mtodo cientfico. La conexin de la ciencia con la tecnologa no es asimtrica. Todo avance tecnolgico plantea pronlemas cientficos. La ciencia y la tecnologa constituyen un ciclo de sistemas interactuantes que se alimentan el uno al otro. En resumen, la ciencia es valiosa como herramienta para domar la naturaleza y remodelar a la sociedad, es valiosa en s misma, como clave para la inteligencia del mundo, y es eficaz en el enriquecimiento, la disciplina y la liberacin de nuestra mente.

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