Introducción previa Max Weber (1864-1920) es tal vez el teórico más importante de la sociología del siglo XX.

Su obra no puede reducirse al estrecho marco de la sociología, ya que abarca un amplio espectro en el cual se incluyen la economía, el derecho la historia y el análisis político. Esta obra en su conjunto ha ejercido una influencia determinante en la sociología y en la antropología contemporánea, especialmente en el funcionalismo norteamericano, y hoy continúa en el centro del debate metodológico y epistemológico de las ciencias sociales. Dentro de la antropología la influencia de Weber es clave, especialmente en los campos de antropología económica, antropología industrial y antropología política. Max Weber nació en Erfurt, la capital de Turingia en 1864 Hijo de una familia perteneciente a la burguesía liberal, Weber no escapó a un ambiente doméstico formado por un padre, destacado político y jurista, con una estricta autoridad y una madre calvinista y puritana con una fuerte vocación religiosa. Al entrar en la universidad, Weber ya había demostrado una notable erudición en cultura clásica e historiografía. Tras doctorarse a los 25 años, comenzó una brillante carrera académica. Enseñó Derecho en la Universidad de Berlín y Economía en Friburgo; y realizó una investigación empírica sobre el campesinado en Alemania.

Sobre las teorías de las ciencias sociales (1904 y 1917). Contenido del libro El libro empieza diciendo. en la cual publicará algunos de sus más importante trabajos. Sociología de la religión (1904-1918). es decir. de un Estado. Weber fue invitado a dar clases en la universidad de Viena y Munich. naturalmente. Hoy. Max Weber también define el estado como aquella comunidad humana que. por sí es su medio específico. y poco antes de su fallecimiento en 1920. . Entre su amplísima obra pueden citarse: Historia agraria romana (1891). Jaffé y W. La ética protestante y el espíritu del capitalismo(1904). La violencia no es.Junto a E. Ensayos de sociología contemporánea (1911-1918). . En la misma época. Dicho estado sólo es definible sociológicamente por referencia a un medio específico que él.Ensayos de metodología sociológica (1904 y 1917). dentro de un determinado territorio ( el territorio es elemento distintivo). Escritos Políticos (19061918). El estudio sobre la ética protestante y el espíritu del capitalismo es una de las principales aportaciones de Weber a las ciencias sociales. En 1918. posee: la violencia física. Sombart fundó la revista Archiv fur Sozialwissenchaft und Sozialpolitik. en nuestro tiempo. como toda asociación política. ni el medio normal ni el único medio de que el Estado se vale. que por política entenderemos solamente la dirección o la influencia sobre la dirección de una asociación política. precisamente intíma la relación del Estado con la violencia. Historia económica general (1923). Lo específico de nuestro tiempo es que a todas las demás asociaciones e individuos sólo se les concede el derecho a la violencia física en la medida en que el Estado lo permite. El político y el científico (1918). El Estado es la única fuente del derecho a la violencia. reclama (con éxito) para sí el monopolio de la violencia física legítima. formó parte de la delegación alemana que negoció la paz en Versalles y también participó de la comisión redactora de la Constitución de Weimar.

a este fin. con éxito. ha reunido todos los medios materiales en manos de su dirigente y ha expropiado a todos los funcionarios estamentales que antes disponían de ellos por derecho propio. los cuales no le prestan obediencia porque lo mande la costumbre o una norma legal. la legitimidad del ³eterno ayer´ de la costumbre. de monopolizar dentro de un territorio la violencia física legítima como medio de dominación y que. en otras. todos esos delegados y directivos de asociaciones políticas que. sustituyéndolos con sus propias jerarquías supremas. Políticos ³ocasionales´ lo somos todos nosotros cuando depositamos nuestro voto. pues. de fundamentos de la legitimidad de una dominación. el equipo humano posee en propiedad los medios de administración. hacemos un discurso ³político´ o realizamos cualquier otra manifestación de voluntad de género análogo. aplaudimos o protestamos en una reunión ³política´. En el Estado moderno se realiza. en la creencia en la calidez de preceptos legales y en la ³competencia´ objetiva fundada sobre normas racionalmente creadas. una legitimidad basada en la ³legalidad´. Políticos ³semiprofesionales´ son hoy. en el mismo sentido en que hoy en día el proletario o el empleado ³están´ separados de los medios materiales de producción dentro de la empresa capitalista. sólo desempeñan estas . En primer lugar. En unas. por lo general. sino porque creen en él. también habla de todas las organizaciones estatales y las clasifica en dos grandes categorías según el principio a que obedezcan. y por último tenemos. En segundo término. Max Weber se centra principalmente en el segundo de estos tipos: la dominación producida por al entrega de los sometidos al ³carisma´ puramente personal del ³caudillo´. al máximo la ³separación´ entre el cuadro administrativo ( empleados y obreros administrativos) y los medios materiales de la administración. Max Weber en su estudio define al Estado moderno como una asociación de dominación con carácter institucional que ha tratado. Esta figura es vista como la de alguien que está internamente ³ llamado´ a ser conductor de hombres. Max Weber también hace una distinción entre políticos ocasionales y políticos semiprofesionales.Existen tres tipos de justificaciones internas. En ella arraiga. el cuadro administrativo está ³separado´ de los medios de administración. la idea de vocación. Max Weber. la autoridad de la gracia (Carisma) personal y extraordinaria.

Una vez que consiguieron desposeer a la nobleza de su poder político estamental. cuyo valor supremo es la integridad. fue la de los juristas universitarios. en los Estados creados por los conquistadores normandos. La cuarta categoría está constituida por una figura específicamente inglesa: un patriciado que agrupa tanto a la pequeña nobleza como a los rentistas de las ciudades y que se conoce por el nombre de ³gentry´. Según dicho sociólogo hay dos formas de hacer de la política una profesión. ni en lo material ni en lo espiritual. que se va convirtiendo en un conjunto de trabajadores intelectuales altamente especializados mediante una larga preparación y con un honor estamental muy desarrollado. Max Weber también nos define las comunidades libres. propia del continente europeo. sobre todo. que eran los que llevaban a cabo la transformación de la empresa política para convertirla en Estado racionalizado. pero si la dirección política es accesible a personas carentes de patrimonio. tanto la del ³Caudillo´ como la de sus seguidores. y sobre todo por rentistas. Una quinta capa. consagrado a la religión. O se vive para la política o se vive de la política. es decir. .actividades en caso de necesidad. La política según el pensamiento de nuestro sociólogo puede ser ³honorario´. Hubo un tiempo en que se aprendía a componer discursos latinos y versos griegos para llegar a ser consejero político y. entre las monarquías. La evolución se inicia en las ciudades y señorías italianas y . historiógrafo político de un príncipe. y entonces estará regida por personas que llamaríamos ³independientes´. los príncipes la atrajeron a la Corte y la emplearon en el servicio político y diplomático. Para Max es importante la evolución del funcionario moderno. Una segunda capa del mismo género era la de los literatos con formación humanística. legitimado por la tradición y. sino en el de que en ellas no existía como fuente única de autoridad el poder del príncipe. sin ³vivir´ principalmente de ellas y para ellas. éstas han de ser un puro´ prebendado´ o un ³funcionario´ a sueldo. Pero la cuestión que ahora nos interesa es la de cuál es la figura típica del político profesional. que no son libres en el sentido de toda dominación violenta. En el pasado los políticos profesionales estaban al servicio del príncipe en su lucha frente a los estamentos. ricas.

este es precisamente su sentido. son los representantes de la figura del demagogo en la actualidad. La pasión no convierte a un hombre en político si no está al servicio de una ³causa´ y no hace de la responsabilidad para con esa causa la estrella que oriente la acción. sobre cuáles han sido las culpas en el pasado. llevan sobre sí la maldición de la inanidad. sentido de la responsabilidad y mesura. de entrega apasionada a una ³causa´. en general. el futuro y la responsabilidad frente a él. si es que las hay. es decir. para guardar la distancia entre los hombres y las cosas. . Para eso se necesita mesura. se pierde en cuestiones. De esta ética. El resultado final de la acción política guarda una relación absoluta paradójica. la figura del funcionario de partido se ha desarrollado en los últimos años. lo que significa es una indignidad de las dos partes. La carrera Periodísticamente continúa siendo una de las más importantes vías para la profesionalidad política. Pasión en el sentido de ³positividad´. y sobre todo el periodista. Max Weber dice. nunca mediante una ética que. Max Weber dice que hay tres cualidades decisivamente importantes para el político: pasión. ante este hecho hay que actuar con dignidad. incluso los éxitos políticos aparentemente más sólidos. por insolubles políticamente estériles. Lo que importa es que siempre ha de existir alguna fe. Sólo el periodista es político profesional y sólo la empresa periodística es. Hacer esto es incurrir en culpa política. La vida activa se reduce a la época de las elecciones. capacidad para dejar que la realidad actúe sobre uno sin perder el recogimiento y la tranquilidad. que no es un carruaje que se pueda hacer parar tomarlo y dejarlo a capricho. Hay que preocuparse de lo que realmente corresponde a política. una empresa política permanente. proceder de otro modo es trivializarla. con su sentido originario. La empresa política es necesariamente una empresa política de interesados. Mientras que el periodista como tipo de político profesional tiene ya un pasado apreciable. cuando esta falta. en verdad. Prácticamente esto significa la división de los ciudadanos con derecho a voto en elementos políticamente activos y políticamente pasivos. El publicista político. Se le acepta o se la rechaza por entero.Desde la aparición del Estado constitucional y más completamente desde la instauración de la democracia. el ³demagogo´ es la figura típica del jefe político en Occidente. Dice Max Weber. Ponerse después de perdida la guerra quien es el culpable no es innecesario ya que siempre es la estructura de la sociedad la que origina la guerra. igual que de la causalidad de la ciencia.

cree tener una sensibilidad muy aguda para percibir el inmerecido destino de muchos para los que la casualidad ha jugado y juega en sentido . pasión y mesura. pone en peligro la ³salvación del alma´. Max Weber. La ciencia como vocación Entre nosotros la carrera científica está definida en definitiva sobre supuestos plutocráticos. Weber finalmente concluye diciendo que la política consiste en una dura y prolongada penetración a través de tenaces resistencias. Al menos durante un cierto número de años tiene que estar en situación de sostenerse con sus propios medios. sin embargo. para la que se requiere. Toda acción éticamente orientada puede ajustarse a dos máximas fundamentales distintas y opuestas entre sí: puede orientarse hacia la ética de la convicción o hacia la ética de la responsabilidad. En los Estados Unidos. No pueden realizar su labor sin medio de gran envergadura y por ello se produce una separación del trabajador y de los medio de producción. en virtud de su experiencia.La ética absoluta. sin tener la certeza de que más tarde podrá conseguir un puesto que le permita vivir. Max Weber también menciona al ³ Privatdozent´ alemán. que en realidad no tiene derechos pero sí la razonable expectativa de que. esto es diferente ya que impera el sistema burocrático y el muchacho recibe desde el comienzo un salario. que se sirve de medios violentos y opera con arreglo a la ética de la responsabilidad. pues es sumamente arriesgado para un científico joven sin bienes de fortuna personal exponerse a los azares de la profesión académica. Un elemento peculiar de la carrera académica es la cuestión de si un asistente tendrá alguna vez oportunidad de ocupar un puesto de profesor ordinario o de director de un Instituto. Los grandes Institutos de Medicina o de Ciencia se han convertido en empresas de ³capitalismo de estado´. ni siquiera se pregunta por las consecuencias. después de haber deempeñado durante años sus funciones. que la mayoría de las veces no corresponde a lo que percibe un obrero medianamente cualificado. Max Weber dice que todo aquello que se persigue a través de la acción política. al mismo tiempo. se le guarden ciertas consideraciones.

Según Weber. es creer que esto ocurre sólo en la ciencia y que.contrario y que. Un joven además de estar cualificado como sabio. Lo que sí constituye un error grave. sirve para dominar la vida. La emancipación respecto del racionalismo y el intelectualismo de la ciencia constituye la premisa fundamental para vivir en comunidad con lo divino. El hecho de que la ciencia es hoy una vocación que se realiza a través de la especialización al servicio de la toma de conciencia de nosotros mismos y del conocimiento de determinadas conexiones fácticas. constituye un dato de nuestra situación histórica del que no podemos olvidarnos si queremos ser fieles a nosotros mismos. en el campo de la ciencia sólo tiene ³personalidad´ quien está pura y simplemente al servicio de la causa. sólo mediante esta puede tener el trabajador científico ese sentimiento de plenitud. la ciencia proporciona métodos para pensar. dice Max Weber. apunta Weber. La ciencia carece de sentido puesto que no tiene respuesta para las únicas cuestiones que nos importan. instrumentos y disciplina para hacerlo. también ha de estarlo como profesor y estas dos cualidades no se implican recíprocamente. por inevitables que sean. Hoy en día. La ciencia. Quien es el que ha de respondernos a las cuestiones . las cosas suceden de modo distinto en un laboratorio que en un negocio. La ciencia proporciona conocimientos sobre la técnica que. Todo trabajo científico tiene siempre como presupuesto la validez de la Lógica y de la Metodología. las de qué debemos hacer y cómo debemos vivir. mediante la previsión. Hoy en día se suele hablar con frecuencia de una ciencia sin supuestos previos. es ajena a la idea de Dios. por otra parte. pese a su capacidad. tanto las cosas externas como la propia conducta de los hombres. Nada tiene valor para el hombre en cuanto hombre si no puede hacerlo con pasión. no llegan a ocupar el puesto que merecen por obra de este sistema de selección. que son los fundamentos generales de nuestra orientación en el mundo. una persona puede ser un sabio excepcional y al mismo tiempo un profesor desastroso. se necesita estar en la situación interior de vocación científica. dice Weber. Una experiencia más que suficiente y una sobria reflexión me han enseñado a desconfiar profundamente de los cursos masivos.

hay que ponerse al trabajo y responder. como siempre se dice. a las exigencias de cada día. es el profeta por el que una gran parte de nuestra generación suspira no existe. repitió continuamente que las virtudes del político son incompatibles con las del hombre de ciencia. por la distinción necesaria. como hombre y como profesional. No se puede ser al mismo tiempo hombre de acción y hombre de estudio sin atentar contra la dignidad de una y otra profesión. pero su preocupación por separar ambas actividades no era más aguda que su conciencia del vínculo que entre ellas existe. de la del hombre de ciencia . Finalmente podemos decir que en el pensamiento de Max Weber. sin faltar a la vocación de ambas. las relaciones entre ciencia y política no se caracterizan solamente. y la posesión del saber objetivo.de qué es lo que debemos hacer y cómo debemos orientar nuestras vidas. Esto es simple y sencillo si cada cual encuentra el demonio que maneja los hilos de su vida y le presta obediencia. La ciencia que él concibe es aquella susceptible de servir al hombre de acción. Pero pueden adoptarse actitudes políticas fuera de la Universidad. hay que hacer algo más. Max Weber concluye su libro diciendo que no basta con esperar y anhelar. aunque no indispensable. Weber no dejó nunca de subrayar que la política no tenía nada que hacer en las aulas. Conclusión final En el político y el científico. es ciertamente favorable para una acción razonable. pero no en su estructura. del mismo modo que la actitud de éste difiere en su fin.

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