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Desde una perspectiva sociolgica que analiza la educacin de acuerdo a lo que representa para la sociedad, se considera que la educacin

formal cumple un rol bsico en la construccin, mantencin e incluso reproduccin de las diferentes caractersticas que posee una sociedad determinada. De esta forma, la educacin ejerce una tarea que abarca diferentes mbitos como lo poltico, econmico, social, religioso, y por supuesto lo cultural. Otras miradas ms cercanas a la antropologa, plantean que la educacin es un proceso que debe propender por la libertad del sujeto, convirtiendo al estudiante en protagonista de su propio desarrollo. La educacin en este caso sera un motor de la creatividad y autonoma social, incidiendo directamente en el fortalecimiento de la democracia1 Segn Francisco Cajiao, otra de las tareas primordiales de la educacin es promover el cambio social. Para ello, este autor identifica un conjunto de elementos que cualquier tipo de educacin debe defender: a) La formacin de ciudadanos para la participacin; b) la formacin de habilidades en ambientes de libertad, flexibilidad y exploracin de intereses individuales y, c) la exposicin permanente con la realidad2. Estos elementos definen qu tipo de fin escolar es a la que apuesta en un sistema educativo concreto. La construccin y las relaciones de la Escuela con la comunidad son de imperante orden ya en esta se debe hacer referencia a las formas de organizacin social de una institucin educativa, los valores y normas que la informan, el manejo del poder, de la participacin, de la solucin de conflictos, las reglas que rigen la violencia, las relaciones entre maestros y alumnos, la disciplina, la naturaleza del conocimiento y la manera de tratarlo3. En ese sentido, la cultura escolar se expresa en la vida cotidiana, y es en esa vida, y no en los discursos abstractos sobre democracia, donde se crean y refuerzan las formas de ver y vivir la vida. Dado lo anterior, se entiende que las instituciones escolares no estn sujetas a leyes universales, sino que son artefactos culturales, una realidad social inventada que depende de las intenciones de las personas que estn dentro de ellas4. Los actores involucrados en la trama de relaciones de poder, segn Barnstein, responden a dos categoras: la primera la componen los sujetos que juegan un rol al interior de la organizacin escolar (micro-poltica); la segunda la componen las personas externas a las instituciones de formacin y que normalmente son los funcionarios del Estado. En este punto, es evidente la relacin que emerge entre lo que conocemos como educacin y lo que nombramos como poltica. Normalmente se ha establecido que tal relacin slo responde a los intereses de quienes gobiernan, creando unos sistemas educativos para mantener el orden establecido o para que se genere un orden con las caractersticas deseadas por los grupos hegemnicos de una sociedad. Desde esta perspectiva, la educacin se considera como un mecanismo reproductor del status quo, con sus jerarquas y sus desigualdades. No obstante, otros puntos de vista asumen la relacin entre educacin y poltica de una forma ms alentadora. La perspectiva micropoltica plantea que el orden en las escuelas est siendo siempre negociado polticamente. Los conflictos que se producen son vistos como algo natural y no patolgico, y que sirven para promover el cambio institucional. Todas las escuelas desarrollan dinmicas micropolticas (repartos de poder, conflictos, negociaciones, coaliciones) que de ser tramitados bajo unos parmetros de participacin real de las comunidades educativas, podra cumplirse lo que Michel Apple defiende como caracterstica de una escuela democrtica: creacin de currculos que aporten experiencias democrticas a los jvenes. El aspecto principal tiene que ver con el derecho de todos a participar en el proceso de toma de decisiones.
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Gangas Rodrigo, Profundizacin democrtica en el sistema educacional chileno a partir de la reforma educacional, 2004, p. 19. 2 10 Cajiao Francisco, Poder y justicia en la escuela colombiana, 1994, p. 23 3 Parra Sandoval Rodrigo, El tiempo mestizo. Escuela y modernidad en Colombia, 1998, p. 279. 4 Bardisa Ruiz Teresa, Teora y prctica de la micro-poltica en las organizaciones escolares, 1997, pp.: 4

Los desafos polticos de la educacin siguen siendo muy similares a los de dcadas pasadas. Recientemente un profesor deca en un foro: Tenemos que cambiar los paradigmas sobre la educacin, pero se hace difcil cuando existe una normatividad, un gobierno y un sistema que se dice comprometido por la educacin, pero no hay coherencia. Las escuelas siguen bajo un formato repetitivo, arcaico que lo nico que hace es limitar la creatividad, el pensar y el hacer, y lo llevan a un canon o un estndar para en un futuro convertirnos en maquinas humanas de produccin. Y qu tristeza que la educacin le toca someterse a esta norma cuadriculada y encajonada5. Por el momento, la educacin mantiene un discurso democrtico que reconoce las relaciones polticas de sus estamentos, pero que opera en abstracto, sin vnculo con la cultura escolar. Mientras tanto, lo que opera e incide en la vida cotidiana es un rol que se resume en la siguiente frase: se debe obedecer lo impuesto para poder aprender y vivir en paz

Foro realizado en Cali por el Instituto Popular de Cultura, sobre arte y educacin, octubre de 2009. La transcripcin fue realizada por el autor.