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VIAJE A CABALLO POR LOS CUCHUMATANES SECRETOS

En Guatemala, las nubes acostumbran amanecer en el fondo de los valles o pegadas a media falda de las montaas antes de rebalsar en olas inmviles el filo de la cordillera. Desde los 3 800 metros donde amaneci nuestro pequeo grupo, estamos claramente encima de ellas y adivinamos a lo lejos y ms abajo, el techo de tejas de las casas y las caballerizas del Unicornio Azul que abandonamos ayer. Ms all, en la lnea del horizonte, los guardianes Tajumulco, Santa Mara y sus tres comparsas de Antigua, no se han movido de sus puestos. Pero Kalha, Ushuaia, Gorrin, Hurao y Amaretto no pierden tiempo en estos milagros de la naturaleza; esparcidos entre los palos de juniperus retorcidos por el viento y todava abrigados en sus elegantes cobijas, no sacan sus narices del forraje. Mientras, los jinetes, un poco tiesos por el fro tonificante y las seis horas de cabalgata de la vspera, se estiran desde sus carpas, deslumbrados por el espectculo y empiezan a rondar alrededor del caf. Pronto, el sol de altura no tendr clemencia con nosotros. Vegas escondidas, llanos solitarios, cumbres vertiginosas abundan en los Cuchumatanes que bien merecen su nombre : juntados por la fuerza. El paso de nuestros caballos nos pone al unsono, no solo con el entorno natural sino con el ritmo de las mujeres que vuelven del pozo, de los hombres que sacan lea o alguna mercadera con sus muletos Hay tiempo para saludarse y platicar de los rumbos de cada uno; y sus caballos, que gordos ! que les da de comer ?. Hay tiempo para muchas cosas de la vida que mucha gente ha olvidado hacer : observar, descansar, convivir Cada tarde, reencontramos con gusto el campamento ya preparado por Fernando y despus de los cuidados a su caballo, cada jinete viene a estirar las piernas cerca del fuego con un buen caf o una cerveza. Las noches alrededor de la fogata despus de un da de cabalgata son momentos para compartir historias, ancdotas y carcajadas. Tambin para momentos de serenidad en el silencio de las estrellas y de estas montaas que han sido testigo de muchos captulos de la historia de Guatemala. Contrasta con estos momentos la mera cabalgata : los caballos van a buen paso y afrontan con valenta las dificultades del camino. El Gorrin, en buen doble traccin, avanza paso a paso sin emociones intiles, mientras la Ushuaia, siempre extravertida y exagerada, prefiere brincar en forma escandalosa un paso sospechoso. El tercer da, ni modo, pi a tierra, el terreno es difcil y bajo los rboles, algo lodoso; los jinetes regresados a caminantes, van en fila india, concentrados en cada paso, riendas en mano, halando sus caballos.

El lugar es tan poco frecuentado que incluso desaparece la vereda en la vegetacin. As eran los Cuchumatanes hace todava no tanto tiempo. Un buen galope en el primer llano que se presenta es la recompensa para todos; los caballos se ponen inquietos y los jinetes impacientes de ir tragando el espacio. La Kalha se ofrece un brinquito de alegra mientras Amaretto aprovecha para lucir su galope areo y gracioso. Los pasos del Hurao martillan como buen caballo cuarto de milla, el pasto ralo y seco de la meseta. El casero que nos acoge la ltima noche est acurrucado entre las rocas en una vega a 3 200 metros de altura, y es la puerta de entrada al rea ixil, del departamento vecino del Quich. Hoy, en ausencia de carretera, el equipo motorizado de logstica est reemplazado por unos rsticos muletos que cargan lo mnimo : bolsas de dormir para los jinetes y concentrado para los caballos. Nos sentimos muy lejos de todo, excepto de la luna enorme que est surgiendo entre los rboles. El viento en los pinos, el canto de un gallo, que luego se traga la noche En el fondo del desfiladero a donde llegamos para el picnic del da siguiente, los ms valientes se tiran en las pozas heladas de agua transparente mientras los hambrientos sacan los sndwiches de las alforjas. Ushuaia es la primera tambin en el agua no se lo perdera para nada mientras Amaretto la mira con leve desdn. Caballos y jinetes van tranquilos en la vereda que faldea el desfiladero; la mente llena de recuerdos e imgenes y el cuerpo cansado pero disfrutando de antemano el descanso que los espera. La noche de despedida alrededor de una buena cena en el Unicornio Azul es rica de experiencias y vivencias compartidas, selladas por la complicidad y solidaridad que nacieron en estos cuatro das de cabalgata en las partes ms remotas de la Sierra de los Cuchumatanes.