Capítulo 2: Comienzos tranquilos.

Índice del caso (descubierto en primera instancia). Varón. 31 años. Empleado de una empresa de biotecnología. Ingeniero. Encontrado muerto. Dirección legal… El hombre sentado en el banco del parque resopló. ¿Cuántas veces había resoplado aquél día? Suspiró y observó la cabeza de la lechuga que tenía entre sus manos. Y volvió a resoplar. El vegetal tenía las hojas brillantes y ligeramente picadas. Era un producto de primera calidad certificada. Y sin embargo, no estaba a la venta. Aquel hombre había producido la lechuga. Siempre había estado trabajando con vegetales con muchas hojas y transgénicamente perecederos. Creía que porque eran productos transgénicos seguros, ricos y baratos, podrían solucionar el problema de falta de víveres y convertirse en un ingreso importante del suministro alimentario. Lo creía con toda seguridad. Pero, cuando vio la demanda del mercado, se dio cuenta de que había sobreestimado la situación. El hombre quedo extremadamente decepcionado. Los consumidores habían preferido los vegetales cultivados en los campos de los distritos Este y Sur antes que sus productos transgénicos. Esa tendencia se notaba especialmente en verduras con muchas hojas, como la col y la lechuga. Sus superiores le comunicaron que iban considerar el cierre de la producción. Últimamente, había estado sintiendo un dolor progresivo e irritante en la base de su cuello. En el pasado, había sido una persona propensa a sufrir sarpullidos debidos al estrés. Probablemente aquella noche acabaría con un enorme y rojo sarpullido sobre todo su cuerpo. Hoy no estaba teniendo más que problemas. Resopló. La lechuga le pesaba entre las manos. Un sonido electrónico salió del bolsillo de su camisa. La cara de una mujer joven apareció en la pantalla del teléfono de su tarjeta de identidad. Estoy con el centro de servicios informativos de la ciudad. La información sobre el examen infantil municipal que pidió ya está lista. Para confirmarlo, por favor introduzca su número de ciudadanoi…

El hombre tecleó su número de registro ciudadano antes de que ella terminara de hablar. Hoy era el día en el que su única hija de dos años pasaba el examen. Era una niña lista y adorable. Nunca lo confesaría, pero secretamente esperaba que la certificaran dentro del top ranking. ii Gracias. Tu número y huella dactilar han sido confirmados. Aquí tiene los resultados.

El nombre de su hija apareció en pantalla, seguido por unos pequeños números.

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Peso, altura, medidas de pecho, salud, estado nutricional, desarrollo, ranking de habilidades especiales… Todas ellas estaban puntuadas de la A a la C, lo que significaba que era una niña completamente normal. Ni era superdotada ni era deficiente. Eso era todo. Se quedó mirando la pantalla durante unos instantes antes de devolver la tarjeta a s bolsillo. Rememoró la cara sonriente de su hija. Bien. Murmuró el hombre, bajando su mirada a la lechuga y riendo. Genio o no, su hija seguía siendo su hija. Adorable. Querida. Eso era más que suficiente. En ese instante, repentinamente algo le sucedió. ¿He estado demasiado obsesionado con la calidad de la lechuga? Casi seguro que se trata de una lechuga impecable. Pero, ¿no es su perfección en sí misma un fracaso? Puede que esa fuera la razón de que todas aquellas cabezas de lechuga idénticas y hechas de la nada asustaran a los consumidores. Contrario a lo que podríamos pensar, la perfección asusta a la gente, ¿no? Un robot de limpieza se acercó. Tenía el torso plateado y la cabeza redonda. Sus dos brazos se estiraron recogiendo la basura y dejándola en el recipiente de su torso. Mi lechuga se parecía a aquel robot. Era limpia y ordenada, pero era demasiado artificial. Los vegetales que los clientes escogían eran mucho más únicos y naturales… ¿Hm? Sus dedos se entumecieron. De repente su visón se volvió borrosa y su respiración se dificultó. El robot agarró la lechuza y se quedó quieto por unos instantes. Una joven voz varonil preguntó. -¿Puedo quedarme esto como basura? El hombre abrió la boca y comenzó a toser violentamente. Mientras tosía, se le cayeron de la boca unos objetos blanquecinos. Dientes. Se le estaban cayendo los dientes. Si le parece bien, me lo quedaré.

La lechuga fue lanzada al recipiente y el robot se marchó. Espera, ayúdame…

El hombre estiró el brazo y gritó. Sus brazos extendidos se cubrieron de manchas. Su cuerpo se volvió pesado. El hombre se quedó estupefacto y se desmayó entre el banco y algunos arbustos.

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Shion, ven aquí.

Eran las 6 y media pasadas cuando Yamase llamó a su compañero. Eran las únicas personas en la oficina de mantenimiento del parque. Estaban a cargo del cuidado y la manutención de tres robots que hacían su ronda en el parque. Los robots de limpieza eran mucho más simples en comparación con los robots de trabajo manual, los cuales aún estaban siendo probados en alguna otra división, pero de vez en cuando también se rompían. Controlarlos también era una molestia. Ni siquiera podían diferenciar qué era basura y qué no. Estaban diseñados para reconocer basura y registrarla en su memoria, para luego eliminarla automáticamente, pero normalmente eran incapaces de reconocer errores. Una unidad había fallado hacía treinta minutos. En la pantalla apareció la imagen de una lechuga y fue el propio Shion quien tuvo que hacer la decisión por la maquina. Ocasionalmente, había cosas que no sabía por qué habían sido consideradas basura por la máquina, como polluelos caídos del nido o un sombrero adornado con una pluma chillona. Pero aquella era la primera lechuga que encontraba. ¿Qué pasa?

Se paró detrás de Yamase, quien estaba sentado delante de los mandos. Hmm, por alguna razón Walkeriii está actuando de manera extraña.

Yamase le había puesto un apodo a los tres robots. Walker era el robot en cuestión. Hoy estaba trabajando en una esquina alejada del parque. Y además era el que había recogido antes la lechuga. La pantalla junto a él estaba parpadeando en rojo, indicando un error de identificación. ¿Qué es esa imagen? Si, parece… No sé cómo explicarlo, pero es raro. ¿Raro?

Yamase, con veinte años de edad era cuatro años mayor que Shion, pero era una persona confusamente tranquila. A Shion le gustaba trabajar en ese lugar por dos razones. La primera, al trabajar con máquinas no tenía que hablar con otras personas y la segunda, porque disfrutaba de la calmada actitud de su compañero de trabajo, Yamase. Vamos, échale un vistazo.

La imagen de la pantalla cambió. Podrías enfocarlo un poco más, por favor. Claro. Página 3

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Los dedos de Yamase se movieron frenéticamente. La imagen se enfocó. Eso es…

Shion se inclinó hacia delante y tragó saliva. ¿Piernas? Un par de piernas enfundadas en un pantalón vaquero sobresalían de detrás del banco. Shion también pudo reconocer unos zapatos marrones. ¿Está durmiendo?

La voz de Yamase tembló. ¿Signos vitales? ¿Qué? Expande todo lo que puedas el campo sensorial de Walker, por favor.

Walker tenía incorporados varios sensores que podían medir la temperatura, el ruido y la masa. La voz de Yamase volvió a temblar. Oxigeno, temperatura corporal…indetectables. Signos de vida… cero. Voy a comprobarlo. Te acompaño.

Saltamos hacía nuestras bicicletas y pedaleamos todo lo rápido que pudimos. Había habido un boom de bicicletas en los últimos años. El departamento de estadísticas anunció que cada ciudadano poseía entre una y tres bicicletas. También los zapatos para hacer footing volaron de las estanterías. Parecía que la gente comenzaba a elegir pedalear y caminar – usar sus propios cuerpos – antes que usar vehículos. Aunque, para un estudiante como Shion, los coches baratos y manejables sin costes de energía eran una necesidad, estuvieran de moda o no. Había un límite de velocidad para las bicicletas. Cuando pisaban un sendero disminuían la velocidad. Muchos de los vehículos tenían un control automático y estaban diseñados para pisar el embrague instantáneamente si se excedía el límite de velocidad por demasiado tiempo. Las bicicletas no eran una excepción. Tenían un controlador en el freno. Pero la bici de Shion era antigua, así que carecía de ello. Si las autoridades lo descubrían, estaría en problemas, pero, ahora mismo, agradecía no tener que preocuparse por el límite de velocidad. Llegaron a un lugar tranquilo rodeado de arboles. El viento movía las ramas creando un sonido placentero; Walker se detuvo justo enfrente, con la cabeza ligeramente inclinada, como si de alguna manera pareciera perdido en sus pensamientos. http://no6novelatraducida.blogspot.com/ Página 4

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Walker.

Sus resplandecientes ojos verdes respondieron a la voz de Shion, quien, tras mirar detrás del banco, quedó petrificado. Shion, ¿Qué ocurré?

La voz de Yamase que seguía sus pasos quedó amortiguada. El hombre reposaba tras el banco como si tratara de ocultarse. Su boca estaba abierta y sus ojos estaban casi fuera de órbita. No era una expresión de terror o pánico, sino de shock. Como si hubiera visto algo desconcertante antes de morir. Eso era lo que reflejaba su cara. Su pelo estaba completamente blanco y sus mejillas estaban cubiertas de lunares. Tenía la piel llena de arrugas. Parecía ser muy anciano. Viste con ropas llamativas para alguien de su edad.

Shion vio su camisa rosa pálido. Sr. Yamase, por favor contacta con el departamento de orden público. ¿Qué?... Uh… bueno… De acuerdo. Lo haré ahora mismo… ¿Hola? Soy Yamase de la oficina de mantenimiento del parque…

Shion intentó tocar el cuerpo del hombre mientras escuchaba la temblorosa voz de Yamase explicando la situación. El hombre estaba en pleno rigor mortis.iv Esto no tiene sentido.

Calló inconscientemente. Es demasiado pronto.

Una hora era demasiado temprano para que el rigor mortis se estableciera, cuando normalmente harían falta dos o tres. Normalmente comenzaba en la mandíbula y continuaba hasta los pies. En otras palabras, aquel hombre debía haber muerto hace varias horas. Pero el cuerpo había sido hallado hace media hora. Si no, Walker lo hubiera detectado. El robot sabía que alguien había estado sentado en el banco. Cuando confirmó que la lechuga era basura, sus sensores recogieron los signos vitales de una persona. No obstante, puede que no se tratara de la misma persona. Era imposible que el cuerpo se hallara en rigor mortis solo treinta minutos después de la muerte. Pero entonces, eso significaba que alguien más se había sentado en el banco y no había descubierto el cadáver Eso es imposible.

Era imposible. Si, pongamos por caso, el hombre hubiera muerto sin que nadie lo hubiera descubierto, Walker lo hubiera recogido. Y aún así, no había ningún cuerpo cuando Walker envió la señal de error anteriormente.

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Es casi como si el cuerpo se moviera. Por supuesto, era mi imaginación pero… Shion acabó refunfuñando un poco más. v El área alrededor de la barbilla debería estar completamente rígida, pero estaba suave al tacto. Podía notar un ligero olor a descomposición. El hombre estaba tumbado cabeza abajo y una mancha oscura, casi negra, crecía detrás de sus orejas. Eso no estaba ahí antes. Se veía a simple vista. Se acercó para observarlo con más detenimiento. Están aquí.

Shion soltó un suspiro de descanso. El coche del departamento de orden público estaba de camino.

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Pasaron diez minutos y el cuerpo seguía en rigor mortis, sin embargo, luego la tensión del cuerpo descendió…. Eso es técnicamente imposible.

Dijo claramente Safu después de mordisquear un trozo de donut de chocolate. El restaurante de comida rápida del centro estaba abarrotado de clientes. Y después comenzó aquel olor podrido característico de la descomposición bacteriana. No hay manera de que eso sucediera así. Incluso aunque fuera verano, el rigor mortis tarda unas treinta horas en aparecer… ¿verdad? En condiciones ideales, en verano tarda unas 36 horas, en invierno, de 3 a 7 días, y con el clima actual, unas 60. O al menos eso pone en mi libro de texto.

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Shion apartó sus ojos de la cara de Safu y acercó la taza de té negro a sus labios. Estaba cansado y deprimido. ¿Fue exhaustiva la investigación del departamento de orden público?

Safu miró a Shion. Su cabello corto complementaba su delicada cara y le daba un encanto extraño y andrógino. Safu fue clasificada en el ranking durante el examen de los dos años. Era una de las chicas de elite con las que Shion había compartido clase durante los últimos diez años y ahora, a los dieciséis, se había convertido en una de sus amigas más intimas. Su campo de estudio era la psicología y en poco tiempo se marcharía a estudiar a otra ciudad como estudiante de intercambio. Por ahora, considéralo una muerte no natural. Es un caso extraño, así que los policías te habrán hecho un interrogatorio muy minucioso.

La Safu que Shion conocía de la escuela era una chiquilla pequeña y tímida. Probablemente eran bastante parecidos. Pero cuando estaban a solas, Safu reía y comía un montón, además de hablar con un tono ciertamente amigable. http://no6novelatraducida.blogspot.com/ Página 6

Shion se terminó el té negro y lentamente negó con la cabeza. No, no fue tan minucioso como creía que iba a ser.

De hecho, el interrogatorio que le hicieron los del departamento de orden público fue decepcionantemente corto. Recogieron la información del cuerpo gracias a los datos de Walker y a Yamase y Shion les interrogaron por su versión de los hechos. Después de confirmar que la vivienda de Shion se encontraba en el centro, cerca del distrito Oeste, el tono del oficial se volvió más estricto, pero Shion ya estaba acostumbrado a esa reacción. Entonces, ¿por qué estás tan decaído? Pareces un hombre lleno de problemas. Si… simplemente no consigo quitármelo de la cabeza. ¿La rapidez con la que el rigor mortis se ha establecido? Sí, eso. Como tú has dicho, no tiene ningún sentido. Realmente no le encuentro explicación. No importa cuantas vueltas le dé. Sin la autopsia, no tengo manera de conocer si hay algún factor interno que hubiera podido influir. ¿Factor interno? ¿Cómo cual? Por ejemplo, si la persona fuera débil, el rigor mortis hubiera actuado rápidamente y además tampoco hubiera durado durante mucho tiempo. Esas características se dan también en envenenados por fósforo y en recién nacidos… No creo que ese hombre sea un recién nacido.

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Safu se quejó y miró a Shion. Solo eran ejemplos. Eres tan cínica como siempre. De todas maneras, sin los datos no podemos extraer ninguna conclusión. Si…

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Shion asintió e inconscientemente se mordió el labio inferior. Datos, libros de texto, manuales… en ocasiones le eran completamente inútiles. Hace cuatro años, todo lo que creía verdadero, todo lo que pensaba que era absoluto, quedo reducido a pedazos en un instante. Shion.

Safu juntó las manos en señal de rezo y descanso su barbilla en la punta al mismo tiempo que observó a Shion. Me gustaría pedirte una cosa. ¿Qué? ¿Por qué pones de repente un tono tan educado?

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¿Por qué no aceptaste el curso especial hace cuatro años?

Era como si ella pudiera ver directamente a través de él. Cogió el, demasiado dulce, pastel de manzana con las manos. Una parte se escurrió y cayó directamente al plato. ¿A qué viene esa pregunta tan repentina? Porque quiero saberlo. Objetivamente hablando, de los dos, tú eres el mejor estudiante. Seleccionas y utilizas la información mucho mejor que yo. Todos los profesores tenían altas expectativas puestas en ti. Me halagas. Es un hecho. Lo prueban los números. ¿Quieres que te enseñe de nuevo el resultado de la prueba de talento de hace cuatro años? Safu.

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Sentía un sabor amargo en la boca. Un sabor amargo que burbujeaba en su interior. ¿Qué es lo que esperas conseguir preguntándome eso ahora? Hace cuatro años no estaba calificado para realizar el curso especial y me quitaron los privilegios. No fue mi idea rechazarlos. Y ahora, estoy trabajando en la oficina de cuidado del parque para poder asistir a clase y poder entrar en el curso de ingeniería manual. Y he asistido a pocas clases, así que ni siquiera sé si podré graduarme. Esa es la verdad, o como tú lo llamas, ``los hechos´´. ¿Pero por qué te descalificaron del curso especial? No quiero hablar de eso. Venga, quiero saberlo.

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Shión lamió el resto de tarta de entre sus dedos y cerró firmemente la boca. No quería hablar sobre ello. Aunque pudiera explicarlo, no existían las suficientes palabras para que Safu lo entendiera. El problema en sí era bastante sencillo. La oficina de orden público había descubierto que había escondido a un VC y luego le había permitido escapar. Su madre, Karan, pensó que era sospechoso que Shion hubiera apagado la alarma de detención de intrusos de su habitación. Ya que los sistemas de cada vivienda particular estaban conectados al ordenador central del ayuntamiento, no era difícil suponer cómo habían conseguido averiguar dónde se escondía. No había pasado una hora desde que Nezumi desapareció cuando varios oficiales del departamento de orden público interrumpieron en su casa. Después de eso, sólo tuvieron que investigar e investigar. http://no6novelatraducida.blogspot.com/ Página 8

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¿Sabías que era un VC? Si. Pero no lo denunciaste. Yo… Por favor, conteste a la pregunta. No hay prisa, así que piénselo detenidamente. Bueno, teníamos la misma edad y estaba gravemente herido. Estaba preocupado. ¿Así que simpatizaste con un VC, ignoraste tu obligación de avisar a las autoridades, le curaste la herida y le ayudaste a escapar?

Si. Así fue como sucedió todo. El jefe de investigación del departamento de orden público se llamaba Rashi. No abandonó ni por un instante el gentil tono de su voz. Nunca se enfadó o demostró violencia alguna. Incluso cuando, después de dos días, la investigación terminó y Shion fue liberado, palmeó su hombro y dijo ``Buen trabajo´´. Pero Shion se percató de que sus ojos no sonrieron ni una vez. Incluso ahora, tras cuatro años, de vez en cuando seguía soñando con esos ojos. Ojos inexpresivos que le miraban. Le producían tal incertidumbre que se despertaba cubierto de sudor. Ayudar y ser cómplice de un criminal. Por ese crimen, Shion había sido levemente castigado, pero desde que el sistema judicial y la acción púnica eran bastante débiles, se le retiraron todos los privilegios. Después de que el tifón cejara, Shion y Karan se encontraron sin hogar bajo el deslumbrante cielo azul. No tenían casa o medios para vivir. Todo lo que poseían, el curso especial de ecología y todo lo demás, se encontraba tan lejos como las nubes. Imposibles de alcanzar. Todo lo que ayer había estado firmemente a mi alcance, había desaparecido en unos instantes. Como si fuéramos hojas y, más que ser arrastradas por el vendaval, cayéramos directamente al suelo. Fue la primera vez en mi vida que probé el sabor de la pérdida No.6 no tenía un sistema de ayuda social, aunque había un graduado sistema de contribución para aquellos autorizados a trabajar para la ciudad basado en lo mucho que ellos contribuyeran. Trataron a Shion y Karan como personas que no podían realizar su labor en la sociedad y que por tanto habían dejado de contribuir en ella. Se encontraban en el último peldaño de la sociedad. Se les permitió seguir residiendo en la ciudad, a cambio de que renunciaran a todas las ayudas y las contribuciones. La elite. Así los había llamado Nezumi aquella noche y eso es exactamente lo que eran. Me di cuenta por primera vez cuando me expulsaron de aquel ataud. No.6 es una sociedad http://no6novelatraducida.blogspot.com/ Página 9

magníficamente ordenada y hierática. Las clases altas y bajas están perfectamente colocadas dentro de la pirámide. Una vez caías de la cima, no era tarea fácil volver a subir. Estás poniendo una cara rara.

Safu rió. Vale, lo pillo. Si es tan difícil de explicar dejaré de hacer preguntas. Lo siento.

Shion se volvió hacia Safu y le hizo un gesto de súplica. Estaba aliviado por que hubiera parado de presionarle. Explicar los hechos era tarea fácil, pero quería contarle a Safu cuanto había cambiado y quería que ella le hiciera preguntas sobre la razón de ese cambio. Pero no podía, su yo actual sentía que era demasiado difícil de explicar. No podía entender qué era ese extraño sentimiento de culpa. Se reprochó en silencio por la frágil situación en la que se encontraba, además de por aquel latente sentimiento de pérdida. Pensó en los cuatro años que transcurrieron desde aquel incidente. Si pudiera volver atrás en el tiempo a su doceavo cumpleaños ¿Hubiera actuado de manera distinta? ¿Hubiera llamado a los agentes del departamento de orden público? ¿Hubiera encendido el sistema de alarma? La respuesta era siempre No. Incluso si pueda volver a vivir aquella noche, hubiera actuado de la misma manera. Hubiera dejado que el intruso entrara en su casa para refugiarse del viento y la lluvia. Se sentía perplejo por haberse dado cuenta de ello. Su actual forma de vida no le satisfacía realmente. Echaba mucho de menos la ecología y la cara educación que recibía; echaba de menos no estar rodeado de miradas orgullosas ni alabanzas. Y sin embargo, no hubiera actuado de diferente manera. Si acoger a Nezumi significaba su destrucción, no hubiera dudado en volver a hacer la misma elección. No sentía ni un ápice de arrepentimiento. Pero no podía explicarlo. Muchos más tifones vinieron después de ese. No era arrepentimiento lo que sentía cada vez que oía el susurro de las hojas en el viento, sino nostalgia. Quería ver a Nezumi de nuevo. No sentía la suficiente confianza con Safu para contárselo. No podía decir ni una palabra. Shion, vámonos.

Safu se levantó. La tienda se había llenado tanto que les era complicado escucharse debido a todo el jaleo. Te acompañaré a la estación. Por supuesto. No serás tan grosero de dejar que una chica vaya sola a casa. Mira quién habla. Eres realmente fuerte a pesar de esa apariencia tan delgada y escúalida. Y también eres ágil. Entre tú y yo, pienso que se te hubieran dado mejor las artes marciales que la gimnasia.

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¿A que sí? Aunque normalmente solía ser muy calmada, tenía que tener cuidado para controlar los nervios. Puede que no esté hecha para ser una investigadora.

Siguieron caminando hacia la estación. Aparte de la zona que ocupaba el distrito de restaurantes, los clubes nocturnos no estaban permitidos, así que en unas pocas horas no habría nadie por las calle. Shion presionó ligeramente su mano sobre el dorso de la mano de Safu. Antes, la voz de Safu había sonado triste. ¿Por qué alguien que ha conseguido pasar la prueba de admisión y ha decidido irse a estudiar al extranjero dice algo tan lamentable?

Safu liberó su mano y soltó una pequeña carcajada. Estas celoso, ¿verdad? Si, mucho. Estas siendo sincero. <<Ser honesto contigo mismo y amable con los extraños>>. Ultimamente se ha convertido en algo así como mi lem. Mentiroso. ¿Qué? No estás celoso.

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Se detuvieron. Safu miró fijamente a Shion, como si lo estuviera desafiando. Justo cuando iba a contestar, una fuerte mano le agarró el hombro desde atrás. Discúlpeme.

Un hombre, aproximadamente una cabeza más bajo que Shion se había parado frente a ellos sonriendo. Vestía con el uniforme del departamento de orden público. Era un traje de dos piezas de color azul marino confeccionado con un tejido especial llamado ``súper fibra´´. Diez veces más fuerte que el acero, valía perfectamente como un chaleco antibalas y la parte superior era ligera y transpirable. Cuanto más cerca estabas del distrito Oeste, el número de oficiales del departamento de orden pública vestidos con ese uniforme aumentaba. Shion retiró lentamente la mano del hombre y preguntó. ¿Puedo ayudarle? No, sólo quería hacerles una pregunta… ¿Cuantos años tenéis? Dieciséis. ¿Ambos? Página 11

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Si. Hay un toque de queda en marcha, las personas menores de 18 no pueden salir fuera a partir de las 9 en punto. Lo sé. Pero todavía son las 8. Shion.

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Susurró Safu. Le estaba diciendo que no desafiara al oficial. El uniforme del departamento de orden público le recordaba a los ojos de Rashi, el jefe de investigación del departamento de orden público. En vez de permanecer calmado, adoptó una sensación luchadora. ¿Puedo ver vuestros ID?

Cuando les pidió la identificación, la cara sonriente del oficial fue sustituida por una sin expresión. ¿Había notado la actitud desafiante de Shion? Safu le pasó una tarjeta ID plateada. Shion repitió el gesto mientras permanecía en silencio. Por favor, recitad vuestros números de identificación ciudadana. SSC-000124GJ QW- 55142

Retiró la tarjeta del pequeño lector, se giró hacia Safu y, amablemente, bajó la cabeza. ¿Qué hace una estudiante de curso especial aquí a estas horas? Deberías apresurarte en llegar a casa. Estaba de camino a la estación. Te llevaré. No será necesario. Voy con él.

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Safu agarró el brazo de Shion. La estaba acompañando. Por eso íbamos juntos. Vámonos, Safu.

Shion casi le arrancó las tarjetas de las manos al oficial. Cogió la mano de Safu y echó a andar rápidamente. Cuando echó un vistazo hacia atrás, el hombre había quedado envuelto por la multitud. Ha sido sorprendente.

Safu se agarró el pecho. http://no6novelatraducida.blogspot.com/ Página 12

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Nunca antes me había llamado la atención un oficial del orden público. Es algo habitual por aquí. Hubiera ido mucho peor si no fuera por esa tarjeta ID especial tuya. ¿En serio? En serio. Imagínate que quieres coger el tren; si tienes una tarjeta ID especial no coges un tren normal sino uno exclusivo. Así es como funciona esta ciudad. La gente es discriminada en base a su talento, a sus bienes y a otros factores. No sé si yo lo llamaría discriminación. Las personas son personas. No son basura o cosas. Safu, no es una cuestión de humanidad. Es una cuestión o, como sea que quieras llamarlo, de sí eres un ciudadano productivo o no. Shion… Antes me llamaste mentiroso. No estaba mintiendo. Por supuesto que estoy celoso. Recibes un trato especial y puedes investigar acerca de lo que quieras. Estoy celoso. Incluso puede que sienta envidia. Tienes todo lo que yo no tengo.

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Shion dejó escapar un suspiro. Había dicho demasiado. Qué rudo de mi parte. Qué mezquino. Qué lamentable. Se castigó mentalmente. Safu le miró también. Eres tan mentiroso. ¿Qué? ¿Acaso eres sordo? Te he llamado M-E-N-T-I-R-O-S-O. Y debería haberle puesto un GRAN delante de él. Estas fingiendo estar celoso de mí. ¿O ni siquiera te has dado cuenta de que estas mintiendo? Eres un chico demasiado denso. Safu, yo… Si realmente estuvieras celoso de mi o me envidiaras, no hubieras sido capaz de comer conmigo. ¿No hemos reído, comido, hablado y gastado broma tan normal, como lo hacíamos antes? Eso… es porque tengo orgullo. No puedo permitirme hacer algo tan lamentable como mostrar celos.

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Shion, mi especialidad es la relación entre las funciones cerebrales, los cambios de comportamiento y las hormonas. Si, lo sé. Y me cabrearía que no lo supieras. Te lo he dicho no sé cuantas veces. Sabes, si realmente estuvieras fingiendo que te lo estabas pasando bien y hubieras estado ocultando tu envidia, lucirías realmente estresado. Si, estaba… Lo que tiene el estrés es que, cuando te sientes estresado, es debido a que tu glándula adrenal excreta corticoesteroides - o en otros términos, una hormona esteroidea – que afecta a tu cerebro. Y como consecuencia, tu comportamiento cambia. Safu, ya te he dicho que lo sé. Dame un respiro. Si quisiera que un psicoanálisis, te lo habría pedido. Escúchame. Tú no estás estresado para nada. Ni estás celoso de mí. Shion, ¿qué es lo que quieres hacer? ¿Qué? Si quisieras continuar investigando, bien, entonces podrías siente celos de mí. Pero no quieres. Dices que tengo todo lo que tú no tienes, pero ¿qué es realmente lo que tienes? Y no me digas ``nada´´. Una persona que no posee nada es… no. Una persona que cree que no posee nada no podría reír como tú lo has hecho antes. Para eso necesitas un entrenamiento especial para mantener tus emociones bajo un estricto control. Y tú no has recibido tal entrenamiento. No creo que seas una persona especialmente emocional, pero tampoco creo que consigas retener al 100% tus sentimientos. Si has conseguido estar a gusto hablando y riendo conmigo es porque tienes un superávit de emociones. Safu, lo que estás diciendo solo es una teoría vacía. Las personas tienen emociones complicadas. No son ratas de laboratorio. No creas que puedes explicar la conexión entre las emociones y las acciones de una manera tan simple. Es engreído de tu parte pensar que hay una explicación científica para todas las cuestiones de la humanidad.

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Safu encogió los hombros. La estación comenzó a aparecer a lo lejos. No te tenía por un escritor. Safu. Página 14

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Deja de hablarme como si fueras un poeta. Superavit de emociones… o en otras palabras: aspiraciones o sueños. ¿Tienes de esos no? Así que no necesitas estar celoso de mí. Shion, ¿a qué aspiras?

Aspiraciones. Saboreó la palabra en silencio. Una palabra que no utilizaba desde hacía años. No era ni dulce ni amarga. Se extendía lenta y cálidamente por todo su cuerpo. Aspiración. ¿A qué aspiraba? El futuro que había planeado se había reducido a polvo. Todo que me quedaba era mi madre, el empleo a través del cual ganaba una escasa compensación y mi cuerpo de dieciséis años de vida. Pero sabía que era tan malo como yo lo pintaba. Entraron en la estación. Shion vivía en un distrito al borde del distrito Oeste. Servía como zona intermedia entre el centro de la ciudad y el distrito Oeste. Lo llamaban ``La ciudad perdida´´. Comparado con la tranquilidad del centro, era un lugar caótico y lleno de gente. Incluso el edificio donde habitaba estaba abarrotado de personas y olía débilmente a comida frita y alcohol. Safu se detuvo. Un pequeño insecto alado se posó sobre su hombro. Shion lo espantó con un movimiento suave de mano e inocentemente preguntó: Ten cuidado. Oh, por cierto, ¿qué día te marchas a estudiar al extranjero? Pasado mañana. ¡Pasado mañana! ¿Por qué no me lo dijiste antes? No quería hablar de ello. Por cierto, ¿no ibas a darme un regalo de despedida?

Safu alzó la barbilla. Shion, hay algo que quiero de ti. Claro. Pero no sé si ahora tendré tiempo para… Tu esperma.

Safu lo dijo mientras le mantenía la mirada sin parpadear. Shión bajo la mirada hacia ella, boquiabierto. ¿Me has oído? Quiero tu esperma. Eh… ¿cómo? Safu…um… De todas las personas que conozco, tú eres el mejor candidato para una donación de semen. ¿No crees que mis óvulos y tu esperma producirían un espécimen supeir? Lo quiero, Shion. Quiero tu esperma. Página 15

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¿Tienes el permiso de la ciudad para realizarte una inseminación artificial? Conseguir un permiso no será problema. ¿No debería la ciudad alentar a que las personas con habilidades y genes superiores se inseminaran artificialmente?

Shion tragó saliva y desvió la mirada. Un insecto cruzo por su campo de visión. Como si hubiera sido inducido por el sonido del batir de sus alas, un sentimiento desagradable creció dentro de él. Safu… Puede que nunca lo haya mencionado, pero no sé nada acerca de mi padre. Ni de su personalidad, ni de su cuadro genético, ni de su apariencia o historial médico. Lo sé. Pero no tiene nada que ver con tus padres. El ADN, el genoma humano, ha sido descubierto en un 99%. Simplemente tendríamos que mirar que clase de material genético posees. Vale, imagínate que le echas un vistazo… ¿Qué pasaría si encontraras algo que no te gustara? Entonces… Safu, ¿en qué estas pensando? ¿Crees que los seres humanos no somos más que bases de secuencia que forman una cadena de ADN? Incluso aunque leyeras mi ADN y descifraras mis genes, no sabrías nada acerca de mi. Simplemente no puedes traer un niño al – ¡Lo sé todo acerca de ti!

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Safu le interrumpió con un grito. Había sido tan fuerte que las personas que pasaban alrededor se giraron. Hemos estado juntos desde que teníamos dos años. Sé qué clase de persona eres, qué te gusta… lo sé todo. Dices que no entiendes… ¡pero no es así! ¿Qué?

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Safu murmuró algo. Shion no lo logró entender. Se inclino un poco hacia ella. Quiero tener sexo.

Las palabras de Safu le llegaron justo a los oídos. Safu… No necesito tu esperma. No quiero ser artificialmente inseminada. No me importa tener hijos. Sólo quiero tener sexo contigo. Eso es todo. Página 16

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Em, pero, espera un minuto… Safu, em… Ahora.

Shion tomó una bocanada de aire. El denso olor de la comida frita nadó en sus pulmones. La campana de las ocho en punto sonó. Ahora no. ¿Por qué? ¿No te gusto? ¿No estás interesado en el sexo? Me gusta y estoy interesado en ambas cosas. Pero… no quiero hacerlo contigo ahora mismo. ¿Estás diciendo que no puedes hacerlo conmigo? No, mi cuerpo probablemente respondería. Pero, no me gusta la idea…. Es por eso que no quiero hacerlo. No quiero acostarme contigo solo porque esté excitado. Así que quieres decir que no tienes ningún sentimiento romántico hacia mí. Si. Creo que solo pienso en ti como una amiga. Eres un idiota.

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Safu dejó escapar un gran suspiro. Todavía eres tan crio. Lo digo en serio. En fin, me marcho a casa. Safu, dos años. ¿Qué? Tu visado para estudiar en el extranjero termina en dos años ¿no? Te lo daré cuando vuelvas. ¿Te refieres a tener sexo? Si. Eres un completo idiota. Con la edad te has vuelto realmente despreocupado. Tómatelo con calma. No te emociones. Me mantendré enfocada en el trabajo. Intentaré no ir tras ningún chico tampoco. Página 17

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Mientras Safu se despedía y comenzaba a alejarse, dejó escapar un pequeño gemido. Una pequeña rata del color de la ceniza pasó entre los pies de Safu y saltó hacia Shion. Ewww, ¡un ratón!

Un pequeño ratón del tamaño de un meñique trepó hasta el hombre de Shion y le olfateó. Me sorprende ver que hay ratas en esta ciudad. Aunque esta una monada. Tiene pinta de ser una rata muy simpática.

El pequeño ratón acercó su cara al oído de Shion. Y le susurró. Sigues tan cabeza hueca como siempre.

Una corriente eléctrica pasó a través de todo su cuerpo. Sólo podía describirse así. Cuando estiró el brazo para atrapar al ratón, este saltó de su hombro y corrió hacia la salida de la estación. Aunque se encontraran en el centro, era extraño que un ratón merodeara por La ciudad perdida, la cual se encontraba en los límites de la ciudad. El departamento de sanidad se ocupaba diligentemente de la exterminación de roedores e insectos. La gente no estaba acostumbrada a ver ratones corriendo entre sus pies. El paso de la rata provocó chillidos histéricos y conmoción entre la multitud. Justo antes de eso, Shion vio unos ojos gris ceniza. Sólo durante un segundo. De nuevo, su cuerpo quedo aletargado. ¡Nezumi! Shion, ¿qué estás haciendo? Safu, ¿puedes volver a casa desde aquí, verdad? ¿De qué estás hablando? Por supuesto que puedo. Estaba a punto de irme ¿no? ¿Qué ocurre? ¿Por qué tienes tanta prisa de repente? Lo siento.

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Cuando nos separemos no la volveré a ver hasta dentro de dos años. Tengo que verla partir en condiciones. Al menos hasta que desaparezca entre la multitud…. Ella quiere tener sexo conmigo, pero para mí, Safu es una de las personas más importantes de mi vida. No puedo irme así y dejar a una persona tan imprescindible para mí. Lo sé. Lo sabía demasiado bien, pero ignoré mis propias palabras. Me recuperé del aletargamiento y mi cuerpo comenzó a moverse. Ah, experimenté esto hace cuatro años. Mis sentidos me decían qué camino debía elegir.

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Encender el sistema de alarma. Avisar al departamento de orden público. Desconfiar del extraño. Todo aquello que me negué a hacer. Lo mismo me estaba pasando ahora. Estaba siguiendo los dictados de mi corazón. Afuera estaba lloviendo. La lluvia me golpeó en la cara justo al momento en el que eche a correr. Había una cara que podía reconocer entre toda aquella borrosa masa de personas.

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¡Shion!

Karan abrió los ojos cuando vio que su hijo entraba en casa. Estás empapado. ¿Dónde has estado? Estaba dando un paseo. ¿Con esta lluvia? ¿Adónde? Por la estación. ¿Por qué estabas dando un paseo si sabías que ibas a empapado de esta manera? Porque necesitaba relajarme. Me rindo. Realmente eres un cabeza hueca.

Safu había dicho lo mismo. Shion comenzó a reír sin pensarlo mientras su madre le secaba el cabello. La lluvia le había hecho tener frio. Lo único que calentaba la habitación era un radiador viejo y anticuado. Karan bostezó ligeramente. Ya era la hora de irse a dormir. Karan había abierto una panadería en una de las esquinas de La ciudad perdida. Era una tienda pequeña sin siquiera una vitrina propiamente dicha, pero supongo que el fragante aroma que flotaba desde la tienda y que invitaba muy temprano en la mañana a que la gente entrara era medianamente popular. Tenían que acostarse pronto y levantarse temprano. Las 9 de la noche era la hora límite para Karan. Creo que prepararé más rollitos de mantequilla para mañana. Y creo que me replantearé intentar hacer pasteles en vez de solo magdalenas. ¿Qué te parece? ¿Pastel de cerezas? ¡Si, si! Quería mantenerlo en su precio para que la gente pudiera comprarlo como tentempié de media mañana, pero creo que debería ponerlo más caro que el pan y las magdalenas. Para que la gente lo compre para conmemorar un día especial, o algo lo que quieran. Página 19

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Podría funcionar. ¿Verdad? Me divierte la idea de tener un montón de pasteles alineados dentro de la tienda.

Shion asintió y se marchó del comedor. En su casa, no tenían el lujo de tener habitaciones separadas. Karan dormía en una esquina del comedor y Shion en una habitación que se había convertido en el almacén de la panadería. Shion.

Su madre le llamó y él volvió su espalda. ¿Ha sucedido algo? ¿Qué? ¿Ha sucedido algo para que tuvieras que necesitar venir andando?

Karan continuó sin esperar la respuesta de Shion Cuando has venido a casa, parecías como un niño pequeño perdido en un laberinto. Ni siquiera te habías dado cuenta de que estabas empapado por la lluvia….e incluso ahora. ¿Incluso ahora? Te ves como si estuvieras inquieto y perdido en tus pensamientos. ¿Acaso necesitas un espejo?

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Shion suspiró. Alguien ha muerto hoy en el parque. ¿En serio? ¿En el parque del bosque? No he visto nada por las noticias.

¿No había salido en las noticias? ¿Significa eso que murió por causa natural? Ocurrió de repente, pero era algo explicable. Una muerte completamente normal que ni siquiera tenía porqué salir en las noticias… Shion se limpió la cara. Supongo que cosas como esta pasan alguna vez. El rigor mortis del cuerpo y las manchas verdes en la piel eran extraños. Anormales. Lo único que hice fue relatar al departamento de orden público cómo lucía el cadaver. Fingí no darme cuenta del rigor mortis o de la marca. Pensé que sería lo mejor. Y no sé por qué. Una voz dentro de mí me dijo que me hiciera el loco, que pretendiera no haberme dado cuenta de que algo andaba mal. Era una voz parecida al instinto que tienen los animales pequeños para ocultarse a sí mismos cuando notan a un enemigo cerca. Esa voz me estaba informando de que el peligro estaba cerca. http://no6novelatraducida.blogspot.com/ Página 20

Vaya, parece que incluso tengo algo de instinto. Actué ,no guiado por la razón, sino por el sentimiento. Aunque le hubiera dado la espalda a lo que me decía la razón, estaba dispuesto a seguir mis instintos. Shion tomó otra bocanada de aire. Estaba teniendo problemas para respirar bien. ¿Estás un poco nervioso, no? Si, supongo. Ha sido la primera vez que he visto un cadáver.

Es mentira mamá. Hoy he visto otra vez esos ojos. He visto a Nezumi. He tenido una premonición. He sentido qué algo estaba a punto de pasar. Ha sido todo tan… Karan sonrió y le deseó buenas noches. Su sonrisa era tranquila y gentil. Él también le deseó buenas noches y dejó el comedor. Su madre seguía estando tan gorda como siempre, pero lucía mucho más joven que antes. Parecía que mudarse de Chronos a La ciudad perdida no le había perjudicado en absoluto. Disfrutaba, con una sonrisa en la cara, hacer y vender el pan. No sólo estaba actuando así por su hijo. Karan realmente no se lamentaba de vivir allí. Era diferente de la existencia llena de lujos que tenían en Chornos, pero Karan construyó de nuevo su vida en La ciudad perdida con sus propias manos. Y por eso no quería arruinarlo. No quería hacer nada que pudiera arrancar de raíz todo lo que habíamos construido estos cuatro años. Definitivamente, no quería que ella quedara envuelta en nada de esto. Shion cayó colapsado en la capa. Estaba temblando ligeramente. Sentía martillazos en la cabeza. Todo tipo de imágenes aparecían frente a sus ojos y no paraban ni aunque los cerrara. Una mancha verde, una lechuga rodando, una camiseta rosa, la cara de Safu. Cuando ella le pidió que tuvieran sexo. Un pequeño ratón subiendo por su cuerpo. Y susurrándole al oído. Sigues tan cabeza hueca como siempre.

La temperatura de su cuerpo aumentó. Su pulso se disparó. No había sido un sueño ni una ilusión. Nezumi definitivamente había estado en la estación, oculto entre la multitud. Aquella había sido una entrada bastante espectacular. ``Imbecil´´ trató de farfullar. ¿Qué intentabas decirme, haciéndome creer que apareces así de la nada? ¿Qué intentabas hacer? Shion abrió los ojos. Safu posiblemente no tenga ninguna relación con todo esto, pero me pregunto si el cuerpo en el parque y Nezumi están conectados de alguna manera. Él mismo día que descubro http://no6novelatraducida.blogspot.com/ Página 21

el cadáver, él aparece. ¿Ha sido solo una coincidencia? Tiene que haber una conexión en alguna parte. Un sonido electrónico comenzó a sonar. El teléfono de su tarjeta ID estaba sonando. No puede ser. Era imposible que se tratara de Nezumi. Lo sabía, pero mi corazón flaqueó. Los dedos que sujetaban la tarjeta temblaron levemente. Los dos caracteres que formaban en nombre de Safu aparecieron en pantalla. Cuando presionó el botón de aceptar, las letras desaparecieron y dejaron lugar a la imagen de su cara. Shion, ¿estabas ya dormido? Oh, no.

Cierto, debería haberla llamado. Tenía que disculparme por haberla dejado plantada. Safu, siento lo de antes. Um. ¿Realmente es una persona tan importante? ¿Qué?

En la pantalla, Safu mostró una sonrisa amarga. Le pareció una expresión adulta y hermosa. Nunca había te había visto esa cara antes. ¿Te has percatado del tipo de cara que pones? No, um, uhh, ¿estaba otra vez poniendo expresión tan rara? Era graciosa. Nunca podría cansarme de ella. Al principio estabas muy sorprendido y luego… Si, ¿Cómo fue? ¿Alegría, quizás? Como si estuvieras en un sueño. Como si algo te arrastrara. Y luego me dejas totalmente a solas en la estación y te hechas a correr. Eres horrible, en serio. Lo siento. Lo siento mucho. No te preocupes. Oh, y esa persona, esa persona que te hace poner esa cara, que me ha permitido descubrir esa expresión completamente nueva… Oye Shion, la persona que te ha hecho poner esa cara, ¿quién es? ¿Alguien tan importante para ti que cada vez que tienes indicios de ella, hechas a correr? Si.

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Me sorprendió la rapidez de mi respuesta. Em, Safu, no me malinterpretes. No tengo un amante ni nada parecido, em, realmente no sé como explicártelo, cómo te lo diría… Página 22

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Esta es la primera vez que te veo confuso e incapaz de explicarme algo. Está bien. No me importa si ya hay alguien que te gusta… Supongo que te estoy tomando un poco el pelo. Tengo la mala costumbre de actuar como si todo estuviera bien a pesar de lo que pase. Borra ese pensamiento de tu cabeza, Safu, tú siempre eres sincera contigo misma, ¿o no? Solo delante de ti.

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Safu continuó poniendo una cara que parecía decir ``¿nunca te habías dado cuenta de eso?´´ Safu, lo digo en serio, cuídate estos dos años que pasemos separados. Te quiero, Shion. Te quiero más que a nadie.

Safu colgó antes de que Shion tuviera tiempo de contestar. Podía oír el sonido de la lluvia. Algo se movió en la esquina de la habitación. ¿Nezumi?

En el almacén repleto de pilas de azúcar y harina el único sonido que se escuchaba era el de la lluvia. Se abrazó las piernas y se quedó sentado en la oscuridad, escuchando si sonido. Las gotas se filtraban sin pausa, continuando así durante toda la noche.

i

Citizen registration number: Literalmente, número de registro de ciudadano. Se refiere al número que le otorgan a todos los habitantes de la ciudad y que les identifica como ciudadanos. A partir de ahora lo dejaré como número de ciudadano.
ii

Top ranking: Traducido en el primer capítulo como primer puesto del ranking de inteligencia. No sabía muy bien cómo traducir la palabra para que no perdiera su significado. La traducción que hice concreta que Shion era el primero dentro de una lista de superdotados, pero la palabra ‘’top’’ hace referencia a un grupo más amplio de personas que destacan por encima de la media y no solo al número uno. Por eso he decidido dejarlo a partir de ahora como ``top ranking´´, para que la expresión no pierda su significado.
iii

[traducido de la versión inglesa] サンポ - He traducido el mote del robot. Podría ser un juego de palabras (ya que hay tres robots) pero es difícil de decir sin el nombre de los otros dos. No creo que sea demasiado relevante, simplemente, Yamase parece el tipo de persona que pondría motes a unos robots de limpieza. Walker: Literalmente, caminante. Voy a dejar el mismo nombre que la versión inglesa.
iv

El rígor mortis es un signo reconocible de muerte que es causado por un cambio químico en los músculos que causa un estado de rigidez e inflexibilidad en las extremidades y una dificultad para mover o manipular el cadáver. A una temperatura normal el rígor mortis suele aparecer a las 3-4 horas después de la muerte clínica y el rigor suele tener un efecto completo sobre las 12 horas.

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v

Shion ended up grumpling a little more. No tengo ni idea de como traducir esa frase al español y que tenga algo de sentido.

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