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Propiedades del Cobre

Daniel Abeledo Franco El cobre es un metal de transicin dctil, maleable, no magntico y de un color caf rojizo brillante caracterstico. Tiene la mayor conductividad elctrica y trmica de todas las sustancias excepto la plata, siendo su conductividad elctrica del 94% de sta. El smbolo del elemento qumico Cobre es el Cu, con numero atmico 29. Posee una masa atmica de 63,536 y cristaliza en el sistema cbico centrado en las caras. A temperatura ambiente, se encuentra en estado slido, con un punto de fusin de 1083 y de ebullicin de 2580 C. El cobre ocupa el lugar 15 en abundancia en los elementos de la corteza terrestre. No suele encontrarse en estado puro, sino en sulfuros, carbonatos, xidos y carbonatos, siendo la principal fuente de obtencin de cobre en el mundo la calcopirita (FeCuS2) Es un material que no pierde sus propiedades mecnicas al reciclarlo. Unido a la facilidad de recuperacin del mismo, hace que una gran parte del cobre consumido a nivel mundial proceda del reciclaje. Posee una buena resistencia a la mayor parte de los fenmenos de corrosin, debido a su alto potencial electroqumico. El cobre es atacado por los lcalis y por muchos de los cidos comunes. Es muy resistente a la corrosin causada por el aire y por el agua salada. Al estar expuesto a la atmosfera, crea una capa superficial de color verdoso, generalmente de carbonato de cobre, protegindolo. El cobre es un metal muy blando y por ese motivo para aumentar su maquinabilidad se suele alear dbilmente con elementos como plomo y teluro. Puede vaciarse, estirarse, obtenerse por extrusin, trabajarse en caliente y en fro, devanarse, conformarse a martillo, punzonarse y soldarse con soldadura autgena, con soldadura con metal de aporte y con soldadura fuerte. El cobre blando puede volverse ms resistente por trabajo en fro pero luego puede ablandarse de nuevo por recocido. No se presta a ningn otro tipo de tratamiento trmico. Al cobre se le considera un material blando. Posee un grado 3 en la escala de dureza de Mohs. Tiene una resistencia del alambre de cobre estirado de unos 4200 kg/cm2, un modulo de Young de 110-128 GPa y un modulo de elasticidad transversal de 63,4 GPa. Posee aplicaciones criognicas dado que sus propiedades mejoran a bajas temperaturas. Como el cobre es uno de os mejores conductores elctricos, tiene una aplicacin muy importante en el campo elctrico, desde alambres muy finos hasta barras de conduccin instaladas en centrales hidroelctricas. A causa de su elevada conductividad trmica (401 W/m.K), tambin tiene amplia aplicacin en los campos de la fontanera, calefaccin y aire acondicionado. El cobre comercial se obtiene de diversos tipos cuyo grado se relaciona con su composicin qumica y su conductividad elctrica, con sus mtodos de refinacin y con los procedimientos de elaboracin. El cobre electroltico ETP contiene entre un 0,02 y un 0,05% de Oxigeno, que se combina con el cobre para dar Cu2O. Despus de ser trabajado en caliente y recocido, se mejora la resistencia mecnica. Se utiliza como conductor elctrico y trmico. El cobre desoxidado con Fsforo evita la produccin del oxido de cuproso, mejorando la ductibilidad y en la maleabilidad, a costa de perder conductividad elctrica. El cobre de alta conductividad OFHC se fabrica eliminando el oxigeno del cobre ETP bajo atmosfera reductora controlada. Es mucho mas caro muy empleado en electrnica. El cobre arsenical contiene un 0,3% de Arsnico, el cual provoca una mejora en la resistencia a la corrosin. Se utiliza en la fabricacin de intercambiadores de calor. El cobre de alta maquinabilidad posee pequeas cantidades de Teluro, Azufre o plomo que aumentan la maquinabilidad. El cobre con plata aumenta notablemente la temperatura de recristalizacin del cobre,

evitando el ablandamiento durante la soldadura. El cobre con cadmio (hasta un 1%) aumenta notablemente la resistencia a la traccin. El cobre tiene muchos usos en forma de compuestos. El cobre se alea con el estao, el zinc y el nquel para formar bronces, latones, cupronqueles y platas de nquel. Tambin se alea con el acero para mejorar la resistencia a la corrosin.

Bibliografa - Apuntes de clase asignatura Ciencias de los Materiales II - Materiales para construccin. Tipos, usos y aplicaciones Hornbostel, C. ed. Limusa. 1 Edicion, 1999. - Copper Development Association - http://www.copper.org