Ignacio Martín-Baró, fue un psicólogo y sacerdote jesuita español que dedicó la mayoría de sus trabajos a la investigación de la difícil

realidad social y política de un pequeño país latinoamericano, El Salvador, donde impartió clases en la Universidad Centroamericana “José Simeón Cañas” (UCA), de la cual fue responsable del departamento de Psicología y Educación y también Vicerrector. Por otra parte, fundó el prestigioso instituto de opinión pública de El Salvador, el IUDOP. Fue seguidor de la Teología de la Liberación, padre de la Psicología Social de la Liberación y principal referente de la Psicología Social Latinoamericana, especialmente en Psicología comunitaria y Psicología Política. Fue asesinado, el 16 de noviembre de 1989, junto a seis jesuitas más y dos enfermeras, por un comando del Batallón Atlácatl, a las órdenes del gobierno. En uno de sus últimos escritos, Martín-Baró describió cómo su asesinato podría ser dirigido por los medios de comunicación para controlar la opinión pública en El Salvador.

LA ESPADA Y LA CRUZ
Durante la época de la colonización americana los esfuerzos de la espada y de la cruz se combinaron para conseguir doblegar no sólo el cuerpo de los colonizados sino también sus almas. La tarea de evangelización no fue el motor de la conquista pero sí un elemento importante en la dominación psicológica de los pueblos colonizados. A partir de ese momento, el camino de la Iglesia ha ido siempre de la mano de los sucesivos regímenes y grupos sociales en el poder, de forma que ésta siempre se ha erigido en legitimadora del orden social existente. Sin embargo, la colonización religiosa nunca logró una absoluta penetración, sobre todo en aquellas etnias que lograron preservar su cultura en mayor o menor grado. De esta mezcla de imposición y rechazo nace la religiosidad popular, que en ocasiones ha propiciado movimientos de rebeldía e incluso de revolución. Aun así, la Iglesia oficial siempre se ha alineado con el poder en casos de levantamientos populares, y siempre ha sabido adaptarse a los diversos regímenes de turno y lograr que éstos se adaptasen a ella. Sin embargo, esta situación cambia con en

que convierte al sujeto en instrumento de Dios para llevar su reino a la tierra. profética y política: se denuncia el carácter opresor y pecaminoso de las estructuras sociales.Concilio Vaticano II en el que se propugna desde la Iglesia una nueva forma de concebir la fe. La proliferación de esta teoría a lo largo y ancho del continente tuvo por contra todo un movimiento de represión por parte de los gobiernos y de ataque hacia la Iglesia. Es en este contexto en el que nace la Teología de la liberación. en el mundo terrenal. que finalmente terminó por provocar que desde el Vaticano se tomara la opción de la involución y se renegase de la Teología de la liberación. la Iglesia deja de concebirse como una autoridad jerárquica y pasa a verse a si misma como “pueblo de Dios”. de la que participa Martín-Baró y que va a ser la inspiradora de su voluntad de orientar la psicología también hacia la liberación de los oprimidos. por lo que el “reino de Dios” pasa a considerarse una realidad intrahistórica. más que por el hecho de que la mayor parte de la población se confiese católica. la Iglesia y Dios. se niega la separación entre Historia sagrada e Historia profana. Esto supone que el oprimido pasa de concebirse a si mismo como un elemento pasivo al capricho del destino. más político. Por otra parte. Este cambio consiste en dos puntos principales: en primer lugar. El orden político. se busca construir una sociedad más justa acorde con los designios de Dios. Esta rama de la Teología se extiende durante una década por todo el continente latinoamericano y si bien no va a ser por si sola la inspiradora de los diversos levantamientos revolucionarios populares acontecidos en esa época. por lo tanto. por la situación socio-política en que se encuentran inmersos los países latinoamericanos. . se pretende historizar la salvación anunciada por Jesús. a erigirse en dueño activo de su propio destino. si va a tener una gran importancia por su papel en la ruptura de la conciencia fatalista de las masas. más comprometido. que ha de aceptar la fatalidad con resignación. económico y social establecido en la tierra ya no es percibido como la voluntad de Dios concebida para poner a prueba al ser humano. Este cambio de orientación tiene un impacto importante en América latina. En 1968 se produce la Reunión de Medellín. que debe materializarse en el mundo terrenal. sino como una realidad injusta en contra de los designios de Dios. para dar paso a una mayor horizontalidad. sobretodo del campesinado. Para esta corriente cristiana. un orden social más justo debe materializarse dentro de la historia. en la que se hace una relectura de la Biblia desde la óptica de los oprimidos. Esto supone un cambio en la concepción vertical de la relación entre el pueblo llano. la injusticia social ya no encuentra legitimación en Dios sino que existe otro mensaje salvífico.

El objetivo principal del trabajo académico de Martín-Baró fue denunciar el papel insuficiente e inoperante de la psicología latinoamericana en relación a la situación de miseria y opresión de las mayorías populares. Las Ciencias Sociales. obviando del análisis el “qué. El papel del nuevo científico no debe ser únicamente representar o describir la realidad. Para Martín-Baró. De esta forma. sino en lo que puede llegar a ser. En primer lugar. en este caso. Para Martín-Baró. por tomar partido por la liberación de las masas populares. ya que esto puede suponer una naturalización de lo existente que imposibilite el cambio. es decir. En primer lugar. la psicología latinoamericana se protege de su caída en el descrédito científico aferrándose a la defensa del individualismo metodológico y de un positivismo a ultranza. por lo que la nueva orientación de una psicología comprometida debe pasar por hacer “ciencia con conciencia”. el mayor peligro del positivismo es que sólo tiene en cuenta lo dado. la pretendida asepsia e imparcialidad de la ciencia no hace sino ocultar su complicidad con la ideología de la minoría dominante. ocultando la . a los hechos y a sus relaciones empíricamente verificables”. esperando así obtener un status social igual a éstos. que sólo considera como conocimiento científico verdadero el que refiere a “los datos positivos. al importar acríticamente los modelos y teorías de EEUU y Europa. el papel de la psicología en Latinoamérica. su mimetismo cientifista. había sido el de alimentar el “psicologismo” cultural. lo que no significa sacrificar su objetividad y rigor. existen dos puntos por los que la psicología latinoamericana ha caído en la marginalidad científica y en la inoperancia social. Para el autor. y plantear un nuevo horizonte para la psicología. Por otra parte. Por otra parte. sino tratar de transformarla a través de su acción conscientizadora. sólo se centra en la descripción de los fenómenos. el positivismo. que tomara como objeto las verdaderas necesidades de estas mayorías populares y como meta su liberación de unas estructuras sociales enajenadoras y opresivas. porqué y para qué” de esos mismos acontecimientos. por lo que cae en una naturalización de lo existente. subsumen todo su quehacer a las exigencias de las Ciencias Naturales y a las modas marcadas por EEUU y Europa. despojándose de cualquier conciencia crítica y fortaleciendo directa o indirectamente las estructuras opresivas al desviar la atención de los factores sociales a los factores individuales y subjetivos. descubrir la realidad no sólo en lo que es . es decir. la psicología carece de una epistemología adecuada porque se basa en cinco presupuestos erróneos. la psicología.

De esta forma. en el análisis social. En último lugar. Al centrar el análisis en el individuo. Resulta necesario asumir que. en las que se han cubierto para la mayor parte de la población las necesidades más básicas de subsistencia. estáticas. Esto ha propiciado que los . la psicología latinoamericana importa de EEUU los paradigmas y teorías que quizás sirven para analizar la población de la que provienen. construcciones sociales. aunque sea inconsciente. en Ciencias Sociales. Este planteamiento lleva a concebir al individuo dentro del esquema capitalista de maximización del beneficio por lo que cae en una naturalización del principio del lucro. por lo que si se quiere hacer una ciencia responsable del ser humano es necesario concebirlo en su dimensión inevitablemente socio-histórica. Por otra parte. conflicto. La exportación de esta concepción de las Ciencias Naturales a las Ciencias Sociales supone concebir también la naturaleza humana como algo universal. “valorar como malo todo aquello que represente ruptura. Según Martín-Baró. Por otra parte. algo que trasciende el espacio y el tiempo. pero que utilizados para analizar otros pueblos como los latinoamericanos. obviando así la dimensión interpersonal y social en la que se encuentra inmerso y de la que emana su propia identidad como sujeto. En tercer lugar. Todo aquello que implique conflicto se conceptualiza como disfuncional porque rompe el equilibrio interno del sistema. con el orden existente ya que lo hace aparecer como una realidad natural. crisis”. las categorías que se utilizan en el análisis son. Esta perspectiva. la historia de la psicología contemporánea ha ido de la mano del desarrollo de las sociedades occidentales. que considera que todo comportamiento humano está orientado a la obtención del máximo placer o satisfacción. otro presupuesto erróneo en el que se basa la psicología es el hedonismo. suponen una flagrante distorsión de la realidad. se encuentra el error científico en el que Martín-Baró pone más énfasis a lo largo de toda su obra: el ahistoricismo.posibilidad de que pudiera darse otra cosa en otras condiciones. se “termina reforzando las estructuras existentes al ignorar la realidad de las estructuras sociales y reducir los problemas estructurales a problemas personales”. y por lo tanto a. el individualismo implica concebir al individuo como sujeto último de la psicología. en gran medida. La ciencia se basa en la concepción de que existen verdades universales que pueden ser observadas a través de los procedimientos científicos adecuados y objetivadas a través de la enunciación de leyes generales. la visión homeostática lleva a concebir los sistemas como totalidades equilibradas. las circunstancias históricas y los contextos culturales. supone una complicidad.

a través de la praxis comprometida. De hecho. que son los eslabones más expuestos dentro del orden económico dominante. Sin embargo. la importación acrítica de este modelo en Latinoamérica convierte a la psicología en una ciencia inoperante a la hora de resolver los problemas más graves que acucian a la mayoría de la población. propicia que los Estados. los Estados de Latinoamérica se asientan sobre la base de unos regímenes estructuralmente injustos que distribuyen de manera desigual los bienes disponibles. empeora todavía más la situación de las masas populares. una psicología histórica que. En primer lugar. la psicología en Latinoamérica se dedica exclusivamente a procurar el bienestar psicológico de la minoría dominante que se encuentra en planos de satisfacción muy elevados y se mantiene marginada de las necesidades de los grupos mayoritarios. que no se encuentra en esa situación de comodidad económica. es en gran medida “por” EEUU y .objetos de la psicología respondan a las nuevas necesidades creadas en estas sociedades como son la autorrealización. pasa por hacer una psicología desde la perspectiva del pueblo. la seguridad. teóricamente soberanos. unida a una economía débil. para el autor. según el autor. De hecho. tome como objeto la realidad de miseria y opresión de los pueblos latinoamericanos. La propuesta de Martín-Baró de crear una psicología comprometida. vivida ésta como “pregunta lacerante”. un problema contingente. sino estructural. la situación de guerra declarada o cuasi-guerra. etc. puede definirse en tres puntos básicos. ni un problema de facciones políticas sino de clases sociales. de Latinoamérica pierdan su soberanía nacional por la enorme influencia de EEUU en el terreno político y económico. En segundo lugar. Por último. que no responda a los intereses sólo de los pocos que detentan el poder social y económico. REALIDAD SOCIO-POLÍTICA DE LOS PUEBLOS LATINOAMERICANOS La situación socio-política de los pueblos latinoamericanos. la satelización nacional derivada de la doctrina de la “seguridad nacional” de EEUU en su lucha contra el comunismo. condenando a la mayor parte de la población a la pobreza y al subdesarrollo mientras que una minoría disfruta de todas las comodidades y lujos. dado que las sociedades no son unitarias ni homogéneas. Estos regímenes se sustentan en una fuerte represión que ha impedido todo intento de reformar las estructuras sociales. No sería.

aquellos que atañen a las poblaciones oprimidas. una nueva forma de obtener conocimiento. se financian determinados regímenes y se persigue a determinadas facciones. Ante este contexto. En segundo lugar. el autor propone también una nueva praxis: la necesidad de que el científico se . En primer lugar. En un contexto socio-político en el que no tomar partido es lo mismo que tomar partido por el orden establecido. No se trata de caer en una “psicología nacionalista”. la pretendida asepsia e imparcialidad de la ciencia psicológica no hace sino encubrir su complicidad con el sistema dominante. dejar de tomar por objetos las realidades ajenas o minoritarias y empezar a tratar los verdaderos problemas del país. que rechaza teorías y conceptos sólo porque son foráneos. desde esta nueva perspectiva (la del oprimido). para salir de su pasividad conformista y de su complicidad culpable. es decir. redefinir los objetos de estudio de la psicología. se hace necesario que la psicología cambie su horizonte de trabajo. exige primero lograr una liberación de la psicología”. asumir un nuevo horizonte. Según Martín-Baró. HACIA UNA PSICOLOGÍA DE LA LIBERACIÓN “Realizar una psicología de la liberación. en primer lugar. de todo el conocimiento adquirido para determinar en qué medida resulta útil para cimentar la liberación de los pueblos. es decir. lo primero es liberar a la propia psicología de sus presupuestos erróneos y reorientarla hacia nuevos horizontes. es decir. Se trata de hacer ciencia desde la perspectiva de oprimido y tomar como meta su liberación histórica de las estructuras que lo oprimen. olvidarse de su status social y científico y proponerse un servicio eficaz a las verdaderas necesidades de las mayorías populares. pero tampoco de caer en una aceptación mecánica de modelos importados que nada tienen que ver y nada aportan a los problemas concretos del país. para realizar una psicología que contribuya a la liberación de los pueblos latinoamericanos. Existen tres tareas internas que la psicología debe realizar para mejorar su papel de conscientización. por lo que se hace necesario que la psicología se replantee su orientación profesional desde las propias bases que la sustentan. que se toman determinadas decisiones. Como último punto. esto significa realizar una profunda revisión. De esta variación se deriva la necesidad de buscar una nueva epistemología. Esto significa.“para” EEUU.

los objetos. De hecho. en pos de la objetividad. Frente al papel del científico ajeno y distante. En segundo lugar. el autor propone la imagen de un científico comprometido no sólo en la dimensión teórica sino también en la práctica.involucre en una actividad transformadora de la realidad. Aquí Martín-Baró apunta una idea que va a ser muy frecuente en su obra: que objetividad no es sinónimo de imparcialidad. a través de la praxis. la psicología tiene el deber de desideologizar la experiencia cotidiana. Por otra parte. un científico que además de describir. debe realizar una tarea de recuperación de la memoria histórica de los pueblos para dejar de concebir el presente como algo natural y ahistórico y para descubrir elementos que en el pasado han servido para defender los intereses de las clases explotadas. Se deben. Es de la propia realidad de donde deben emerger las preguntas. es decir. la psicología debe hacer esfuerzos por potenciar las virtudes de los pueblos. de los partidos.. es decir. con nuevas y mejores herramientas. pueda tomar las riendas de su propia historia y su futuro. actúa con la voluntad de transformar la realidad. que le han servido durante siglos para sobrevivir en condiciones de miseria absoluta y que también pueden servir en la lucha por salir de esa condición de miseria. por lo que el quehacer psicológico comprometido no puede existir sin ese contacto del científico con la realidad. todas aquellas virtudes que existen como base psicológica de la población. se extiende una visión de la realidad que no coincide ni con la visión de la realidad que posee el propio pueblo ni con la realidad misma. . existen tres tareas primordiales que la psicología debe realizar para el pueblo. Esta reconstrucción de la identidad colectiva en términos históricos abre un horizonte hacia la libertad. la dimensión práctica no se agota ahí. desenmascarar los mecanismos subjetivos que sustentan el orden establecido. y más específicamente de la psicosociología. crear los mecanismos para que el conocimiento no se quede en la teoría de los expertos sino que vuelva al pueblo de forma que éste. toma partido en los problemas que trata. En tercer lugar. el desenmascarar estas mentiras colectivas extendidas deliberadamente por los poderes establecidos que contribuyen a ocultar la realidad y a mantener al pueblo en un estado de ignorancia. los temas a tratar por la psicología. no sólo el conocimiento debe provenir del pueblo sino que debe revertir en él. sino que es de ella misma de la que ha de emanar el conocimiento. En primer lugar. Es tarea de la psicología. A través de los medios de comunicación. etc. Además. este contacto con la realidad ha de ser dialéctico. que el hecho de ser parcial no supone una renuncia al rigor científico.

Para Martín-Baró se hace necesario asumir éste papel de la Universidad para poder darle un cambio de orientación. que inhibe la capacidad de creación cultural propia y autónoma. Por un lado. La educación. lejos de ser un elemento democratizador. reducido a un tratamiento profesional.Resulta urgente devolverle a las poblaciones marginadas la confianza en sí mismas que ha sido socavada por la larga historia de explotación y la mentira colectiva elaborada desde el poder. La conscientización es un proceso. una institución que contribuye en la justificación y el fortalecimiento del sistema. Por otra parte. y lo propio para . La Universidad contribuye a este fenómeno de manera preponderante porque es a ella como institución a la que le corresponde la formación académica de esta clase social de técnicos y profesionales destinados a ser los que “mueven los hilos” del sistema. la Universidad constituye un pilar básico del sistema. es una institución que consagra las diferencias de clase y es en la Universidad donde más se hace patente este hermetismo clasista. este proceso no se agota ahí sino que tiene que devenir en un posicionamiento político. propiciando así una complicidad acrítica con el sistema establecido tambien importado desde fuera. la penetración cultural. EL PAPEL DE LA UNIVERSIDAD Para el autor. Este cambio solo tiene sentido como dimensión social sobretodo por el hecho de que el objeto de la conscientización es una colectividad. El objetivo de la conscientización es que la persona tome partido en el devenir de la historia a través de su acción. La tecnocracia es aquella forma social propia de las sociedades industriales en las que todo aspira a ser puramente técnico. supone una forma de imperialismo cultural más o menos solapado. entendido como movimiento dialéctico entre el ser humano y su medio. El mandarinismo es una forma organizativa en la que un grupo social se consagra como élite superior y separada del resto del cuerpo social. en el que se produce un cambio en la conciencia de la realidad de una persona. Sin embargo. la Universidad tambien contribuye a la perpetuación del sistema a través de su participación en el mandarinismo tecnocrático. un pueblo. Este papel se ve evidenciado por dos mecanismos propios de la Universidad. que consiste en la importación de esquemas de comprensión ajenos a las realidades sociales propias. que debe ser la “conscientización”.

por el ámbito social. En este sentido. Para ello. para contribuir a un proceso de formación de una nueva identidad colectiva. Como ya hemos apuntado. por lo que toda la planificación (académica y presupuestaria). deben someterse a las exigencias de esta nueva orientación. según el autor. a pesar de los esfuerzos que puedan llevarse a cabo. no posee el poder ni la organización para ejecutar objetivamente los cambios producidos por ella a nivel subjetivo.este objetivo es hacerlo a través de una organización que persigue unos fines. y más concretamente. hay que tener en cuenta que la actividad académica tiene unos límites en su tarea: en primer lugar. es la tarea de la psicología social. deben ser acordes con la tarea de conscientizar y contribuir a la liberación de las masas populares. el autor considera que un . los temas sociales son marginados a ser meras asignaturas de segundo orden a lo largo de la carrera y por otro lado. A través de los medios de comunicación y de los partidos políticos se impone un discurso que distorsiona la realidad y crea una situación de esquizofrenia en la población que no es capaz de identificar el discurso imperante con la propia realidad que vive. sacar a la luz los mecanismos en los que se basa el poder para construir la mentira colectiva. Por eso es necesaria una desideologización. político e histórico en que se encuentra inmersa. cuando existen. Para el autor. una organización política. su importancia radica en el estudio de lo que hay de ideológico en el comportamiento humano. la Universidad debe estar regida por los verdaderos problemas del país. por último. desenmascarar toda ideología que sustente “un sistema social explotador y opresivo”. es decir. que trata los problemas sociales como hechos contingentes no estructurales. Para el autor. poseen un marcado tinte asistencialista. la Universidad se ve envuelta en conflictos con el poder político-militar que limitan enormemente su acción. en segundo lugar. los mecanismos tanto complementarios como estructurales de la Universidad no recogen suficientemente esta ambición conscientizadora ya que. esto implica tambien que a la población se le impide construir un saber reflejo sobre sí misma. la Universidad está compuesta por sectores burgueses por lo que su conciencia se encuentra limitada por su propia incardinación clasista. Sin embargo. la política de personal y la metodología. por un lado. Evidenciar lo ideológico que se encuentra disfrazado de natural o de obvio. la psicología social no puede hacer nada con los factores objetivos de la sociedad pero sí con los subjetivos e intersubjetivos.

a través de la consulta a la población y la posterior puesta a su disposición de la información obtenida. no se trata necesariamente de una finalidad buscada por el sistema sino de una necesidad endonómica. Su función es. se puede lograr desenmascarar la mentira colectiva.instrumento importante son las Encuestas de Opinión Pública. “Cada régimen. Por lo tanto. El carácter actúa de la misma . lo que actúa como estructura es la ideología. remite a una estructura superior. que en principio es algo individual y subjetivo. una estructura de significación que como tal. va configurando el carácter de los individuos”. Según el autor. discriminar entre lo que el poder dice que la gente piensa y lo que la gente realmente piensa. entre el régimen socio-político y el carácter existen isomorfismos. FATALISMO COMO IDENTIDAD COGNITIVA Unos de los temas en los que Martín-Baró pone más énfasis en esta búsqueda del aporte social de la psicología es el tema del fatalismo como rasgo de carácter imperante en la población salvadoreña. la educación y la moral. mantener su unidad interna de sentido. en este caso. autoperpetuarse. En el caso del régimen político. tanto por su naturaleza de estructura como por sus funciones. ya que. define la forma en que los rasgos objetivos del mundo adquieren significado para el sujeto y también la forma en que el sujeto se percibe a sí mismo dentro de ese mundo. se conserva a través de las transformaciones y se autorregula. por necesidad intrínseca de su estructura. El carácter. es la psicologización de una determinada situación socio-histórica por lo que existe una correspondencia entre éste y un determinado régimen político. La estructura es aquello que vertebra las partes de un sistema y tiene tres características: carácter de totalidad. por lo tanto. Sin embargo. porque el ser sólo adquiere significación en una determinada sociedad en un momento histórico. también remite a la historicidad del sistema. el carácter es una estructura psicológica. esta estructura psicológica. para lo cual la ideología se autorregula comportándose de forma asimilativa respecto al exterior (transforma lo nuevo en categorías propias) y acomodaticia respecto al interior a través de instituciones como la familia. ya que además de ser la cosmovisión filosófica que sustenta un determinado sistema. Para el autor. la social. ESTUDIOS PSICOSOCIOLÓGICOS DESDE LA PERSPECTIVA DE LA LIBERACIÓN 1.

lo falso del fatalismo es que el destino esté predeterminado por la naturaleza o por Dios. una forma de comprender el mundo y de relacionarse con él. aunque exista expectativa de cambio. como tal. Para el autor. En la mayoría de los estudios sobre este fenómeno. aunque exista voluntad de esfuerzo. pero hay algo de verdadero en la actitud fatalista: la imposibilidad de cambio mediante el esfuerzo. supone una actitud básica.forma. resulta imposible salir de la situación marginal en la que se vive. La óptica fatalista supone concebir el futuro como algo inevitable y desgraciado. ambas explicaciones adolecen de una excesiva psicologización ya que tienden a buscar las razones del fatalismo en el propio individuo y no en los condicionantes políticos. a través de los medios de comunicación se transmitía únicamente la visión positiva expresada por las clases medias mientras que se ocultaba la negativa. por lo tanto. se entiende mejor la explicación del fatalismo. Para Martín-Baró. más que por el temperamento personal (condición genética que el autor asume como verdadera). El fatalismo es la adaptación psicológica al hecho objetivo de que. según el autor. sociales y económicos. una consecuencia psíquica de unos determinantes estructurales. o bien como un rasgo de la cultura de la pobreza. lo que deriva en actitudes de conformismo y resignación. en función de si se pertenece al grupo de los dominantes o de los dominados. La diversidad se explica. por el “carácter básico relacional de las partes de una estructura y su necesaria estructuración mutua”. las clases medias encuestadas señalaban como importante el rasgo de “trabajador” y “alegre” mientras que las clases bajas señalaban más el de “explotado”. por lo tanto. Según un estudio realizado por el propio autor sobre la visión que tiene el salvadoreño sobre si mismo. El fatalismo es. a una maniobra ideologizadora propiciada . Esto responde. se suele tratar el tema o bien como una característica inherente al carácter latinoamericano. Esto se puede evidenciar si se realiza un estudio sobre la extensión y los grados de fatalismo en las distintas clases sociales: el fatalismo no es una característica propia del carácter latinoamericano sino el resultado de que el sistema fomenta o inhibe determinadas actitudes en función de la incardinación clasista. de pasividad. El autor. por lo tanto. un futuro que no se tiene el poder de transformar. como ideología individual cuya función es preservar la unidad del individuo frente a las realidades externas y dentro de sí mismo. Sin embargo. El fatalismo es un rasgo caracterológico que. de una situación de miseria generada por unas estructuras sociales explotadoras. considera el carácter como una subestructura de la estructura más amplia que es el régimen político. Dicho esto.

Para el autor. sí se hace necesario que las masas populares modifiquen la percepción que tienen de si mismas en relación a su mundo. por otra parte. resulta inadecuado pretender eliminar completamente el fatalismo en el vacío. a través de tres tareas básicas: en primer lugar. Para Martín-Baró. La superación de esta actitud debe darse en relación dialéctica con las circunstancias objetivas. recuperar la memoria histórica que posibilite superar el presentismo y entender las raíces históricas de su situación. Estos dos criterios son la verticalidad-horizontalidad y la trascendentalidad-historicidad. CONVERSIÓN RELIGIOSA EN EL SALVADOR Otro de los temas a los que Martín-Baró presta especial atención es el de la relación entre el tipo de religiosidad y la posición política.por los poderes dominantes para fomentar entre la población una “laboriosidad conformista y una alegría inconsciente”. Sin embargo. el fatalismo es un poderoso aliado del sistema de dominación ya que le ahorra a las clases dominantes la necesidad de recurrir a la coerción de forma que el sistema por si mismo se refuerza y reproduce. sin que cambien las circunstancias estructurales que lo fomentan. es decir. El primer . En este sentido. llevar a cabo una práctica de clase articulada en el eje de estos intereses. existen dos criterios que él tiene en cuenta para diferenciar lo que considera religión del orden (aquella religiosidad que fomenta una connivencia con el orden establecido) de la religión subversiva (aquella que fomenta una lucha por subvertir el orden establecido). Para el autor. el fatalismo de las clases populares es una realidad objetiva antes de convertirse en una actitud personal. para posibilitar este cambio. y cómo ha podido ser propiciada desde el poder un tipo de religiosidad acorde con sus necesidades de perpetuación. teniendo en cuenta el elevado número de personas que se confiesan creyentes en El Salvador. por lo tanto. estructura la forma en la que el individuo percibe el mundo objetivo y su relación con él. 2. El autor considera. por último. no puede ser pasado por alto. al contrario que Marx. sino el tipo de religiosidad. el análisis de la forma en que el tipo de religiosidad afecta a su opción política. que no es la religiosidad por si misma la que propicia la pasividad política. La religiosidad constituye la cosmovisión filosófica con la que el individuo interpreta los datos objetivos y. la religiosidad es un elemento de la psicología individual que funciona a modo de ideología y. De hecho. superar el individualismo imperante y recurrir a la organización popular en función de sus propios intereses.

distintas prácticas religiosas. la Iglesia y Dios. La segunda visión. en la dimensión política. la religión como evasión milenarista. En este caso. La tercera versión es la religión como catarsis individualista. por lo que consideran que no sólo hay que abstenerse de cometer pecado sino que hay que hacer activamente el bien. o como algo que ha de producirse dentro del proceso histórico y terrenal de la humanidad. distintas opciones políticas. enfatizan la venida del Pentecostés. Estos grupos combinan la horizontalidad con la historicidad y algo más importante. es decir. por una parte la persona se dignifica al poder albergar al Espíritu Santo en su propio cuerpo. Por otra . Sin embargo. que no sólo es pasivo frente al orden establecido sino que se erige en su ferviente defensor. el autor integra tres visiones diferentes de la religiosidad: como compensación metahistórica. La visión de este grupo también deriva en pasividad y resignación ya que. del momento en que el Espíritu Santo entrará en el cuerpo de los fieles. con la consiguiente influencia que eso tiene en la forma y grado de concebir la relación jerárquica entre el creyente. ante la certeza de la pronta intervención de Dios. existe otra versión de este mismo tipo de religiosidad que es el catolicismo tradicionalista. distintos vínculos con el resto de la comunidad de creyentes y. • RELIGIÓN DEL ORDEN Dentro de este grupo. el reino de Dios en que serán castigados los culpables. pero se trata de un proceso individual. compuesta por los grupos pentecostalistas. que se produce en un plano extrahistórico. es decir. combina una visión de Dios menos vertical que la anterior y también una visión menos trascendental de la Salvación. como evasión milenarista y como catarsis individualista. Este tipo de religiosidad implica. La combinación de estas dos dimensiones da lugar a distintas representaciones religiosas. como resultado. Este grupo considera que el Apocalipsis. la acción política humana resulta o bien demoníaca o bien absurda. La primera visión combina la verticalidad con la trascendentalidad: la vida en la tierra es un periodo de prueba para la salvación que se producirá después de la muerte. El segundo criterio hace referencia a la consideración de la Salvación como algo trascendental. una actitud de pasividad: el mundo es como es porque así ha sido creado por Dios y lo importante es pasar por él sin cometer pecado alguno esperando la recompensa tras la muerte. por lo que Dios es visto como un creador y después juez lejano. con el individualismo.criterio se refiere a si se concibe a Dios como un ser lejano o cercano. pero esta igualdad en el espíritu no trasciende a la sociedad. está cerca.

con el subsiguiente nacimiento de la Teología de la liberación. la religiosidad latinoamericana ha mantenido una importancia de la responsabilidad colectiva. En segundo lugar. Este tipo de religiosidad promueve en sus fieles una conciencia progresista y una forma activa y positiva de concebir la lucha política. . por lo que el malestar no trasciende a la organización social ni a la protesta política. por lo que son más importantes para la fe los ritos más externos y activos.parte. Otro fenómeno que ha cobrado notable importancia es la proliferación de las Comunidades Eclesiales de Base. el pueblo ha promovido una gran abundancia de mediadores accesibles y cercanos. que se extiende entre los sectores más deprimidos de Latinoamérica (campesinos. el pecado social más que el pecado personal. la fe no se mantiene unicamente con una ortodoxia de la palabra sino que el cristiano debe actuar conforme a lo que cree. dentro de la Historia. Este tipo de religiosidad posee cuatro características básicas. En segundo lugar. los simbolismos de la religión católica no han penetrado de forma pura sino como adaptaciones a la realidad de los pueblos indígenas. • RELIGIÓN SUBVERSIVA Los gérmenes de la religión subversiva pueden verse. Esta religiosidad. la de denuncia y la de anuncio. en la religiosidad popular que nace. Son personas que deciden libremente formar parte de una comunidad y que poseen como primera consideración que la Salvación debe darse en el mundo terrenal y humano. En tercer lugar. el pueblo ha tendido a concebir los ritos más con el cuerpo que con la cabeza. como válvula de escape y desahogo. En primer lugar. que se caracterizan por tres rasgos fundamentales. indígenas) ha propiciado en determinados periodos movimientos de rebeldía e incluso de revolución. de la confrontación entre imposición y resistencia a la religión católica. Por último. frente al individualismo promovido por la religión del orden se promueve la vivencia comunitaria. principalmente poniéndose activamente del lado de los pueblos oprimidos que buscan su liberación. Por otra parte. los actos religiosos actúan como catarsis. Esto implica que la religión asume dos tareas. a pesar de que el indígena se vio forzado a aceptar al Dios cristiano. Se anuncia la venida de Dios pero también se denuncian las injusticias. y su revitalización en la segunda mitad del siglo XX ha sido propiciada por el cambio de orientación acontecido con el Concilio Vaticano II y la Reunión de Medellín. como ya hemos mencionado al comienzo del presente trabajo.

encaminada a producir el cambio mental en el enemigo para conseguir la victoria (desmoralización. a las ordenes del gobierno. y esgrime la hipótesis de que bajo la proliferación “masiva” de conversiones al evangelismo y al pentecostalismo en esos años de guerra civil en El Salvador. . el autor considera que este fenómeno de conversión masiva “ha constituido también un instrumento político de los sectores en el poder y. se hace fácil que la persona asuma la verdad oficial y hace que la opción de la insurgencia se vea como peligrosa y costosa emocionalmente. el autor considera que la conversión religiosa no es únicamente una opción personal sino que tiene unas implicaciones en la dimensión social y política. por un comando del Batallón Atlácatl. En su opinión. no sólo subyace una satisfacción de intereses personales sino una verdadera conjura política. más específicamente.) con la guerra psicológica de la conversión. el ataque y la represión directa contra los sectores más comprometidos de la Iglesia no resultaba suficiente para terminar con el movimiento de insurgencia. Según el autor. ya que obvian el factor ideológico del fenómeno.A la luz de este análisis. De esta forma. un elemento de la llamada guerra psicológica”. etc. junto a seis jesuitas más y dos enfermeras. El autor considera un error la forma en que las diversas teorías psicosociales tratan el tema de la conversión. Teniendo en cuenta esta dimensión. por lo que los sectores del poder consideraron completar la guerra sucia (asesinatos. La guerra psicológica es una actividad bélica. es necesario tener en cuenta qué actitudes sociales y políticas fomentan las diversas confesiones y a qué grupos sociales benefician.). tortura. cambio de percepción. Fue asesinado el 16 de noviembre de 1989. etc. El propio autor terminó padeciendo en su propia piel las consecuencias punitivas de alzar la voz contra el orden establecido. cambiando la manera en que la persona se concibe a sí misma y al enemigo. creando una sensación de inseguridad personal o de batalla perdida. aunque no necesariamente militar.

que responda a problemas propios y no foráneos. En mi opinión. Me explicaré mejor: quizás el científico no pueda eliminar su dimensión personal y subjetiva en la elección de su objeto de estudio. El autor. y más cuando se trata de la actividad docente. considero que la ciencia siempre ha de concebirse en su dimensión histórica y la psicología en su dimensión social. sin embargo. en tanto que científico. se impone a cualquier preocupación elitista y aséptica de la psicología latinoamericana por mantenerse en la esfera de la imparcialidad científica. sea objetiva e imparcial. A lo largo de la obra se va perfilando un contexto histórico y social que. que no es lo mismo decir que algo es inevitable que decir que sea defendible. Considero precisa y certera su crítica a la psicología tradicional practicada en Latinoamérica que. no tomar partido oculta una soterrada toma de partido en favor de los poderes dominantes. es en este punto donde difiero más con el autor: considero que si bien todo conocimiento científico se encuentra impregnado de ideología desde su mismo origen. en tanto que científico. También considero acertada su visión de que. por su crudeza y carga de sufrimiento humano. no existe ciencia sin parcialidad porque la ciencia es hecha por el ser humano y el ser humano es inevitablemente parcial. evidenciar que ésta afirmación es cierta no es lo mismo que defenderla. visceral y literaria sin ser edulcorante. Al igual que Martín-Baró. importa acríticamente los modelos y teorías propios de los países que ocupan los puestos más elevados en la escala de credibilidad y status científico. Sin embargo. es decir. que no es comprensible si no es por su desarrollo identitario enmarcado en un determinado contexto socio-histórico. basándose en el supuesto de una verdad universal y ahistórica. sin preocuparse por crear una disciplina autónoma. y más cuando se trata de una ciencia sobre el ser humano. pero sí considero necesario que a partir de ese momento su actividad.REFLEXIÓN CRÍTICA Considero que los artículos de Martín-Baró recopilados en esta obra dejan clara su crítica radical a la psicología tradicional y su voluntad de transformarla en una psicología comprometida con los problemas de su tiempo y de su espacio. “pretenda” ser imparcial. Creo que tomar partido por una ideología a nivel personal o colectivo es perfectamente . sí considero necesario que el científico. y creo que sería erróneo pedírselo. consigue adentrarnos en lo más profundo de una realidad de miseria ante la que resulta imposible mantenerse indiferente. en un determinado contexto. a través de su pluma cruda. aunque sólo sea a través de la inconsciente pasividad.

sea ésta cual sea. y supongo que el autor estaría de acuerdo conmigo: se trata de una crítica que también trata los temas de “ideología”. “objetividad” como algo universal y ahistórico. darles la información y los instrumentos de reflexión para criticarlo todo incluso a sí mismos. teniendo en cuenta que los pueblos no son homogéneos. En mi opinión. cabe preguntarse si esta voluntad del “conocimiento por el conocimiento” puede ser una aspiración justificable en un contexto en que la realidad de miseria. Me pregunto si esta aspiración de imparcialidad científica. sin embargo. “universidad”. la Universidad debería estar. la que yo anteriormente he defendido. Sin embargo. . pero me causa cierta aversión la idea de que una institución como la Universidad se convierta en un agente al servicio de una ideología. en lo posible. de dolor humano. esté de acuerdo con ella o no. yo misma podría hacer una crítica a mi propia crítica.respetable. libre de dogmatismos. y fomentar un aprendizaje que anime a los alumnos a pensar por sí mismos. Es en este sentido que considero peligroso abandonarse a una excesiva ideologización de la ciencia a nivel institucional (que no a nivel personal que es perfectamente respetable). puede ser aplicable en contextos donde la mayoría de la población vive en condiciones infrahumanas. de marginación y de injusticia es tal que no puede más que vivirse como una exigencia del espíritu pretender denunciarla y cambiarla. sean éstos del color que sean.

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