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IV.

ARISTTELE S

Con Aristteles, la filosofa griega llega a su plena y madurez; hasta tal punto, que desde entonces empezar su decadencia, y no volver a alcanzar una altura semejante; ni siquiera es capaz Grecia de conservar la metafsica aristotlica, sino que le falta la comprensin para los problemas filosficos en la dimensin profunda en los que haba planteado Aristteles, y el pensamiento helnico se trivializa en manos de las escuelas de moralistas que llenan las ciudades helnicas y luego las del Imperio romano. Aristteles es la figura ms grande de la filosofa griega, y aun tal vez de toda. Ha determinado en mayor medida que ningn otro los caminos que despus de l haba de recorrer la filosofa. Ha sido el descubridor de un hondo estrato de las cuestiones metafsicas; el forjador de muchos de los ms importantes conceptos que el intelecto humano maneja desde hace largos siglos para pensar el ser de las cosas; el creador de la lgica como disciplina que se mantiene casi en los lmites que le dio Aristteles, salvo dos o tres intentos geniales a lo largo de toda la historia de la filosofa; el hombre, en suma, que ha posedo todo el saber de su tiempo, y donde ha puesto la mano ha dejado la huella nica de su genialidad. Aristteles, por esto, ha gravitado de modo incalculable en toda la filosofa, y es por ello tal vez nuestro primer problema, aquel con el que tiene que enfrentarse ms seriamente el pensamiento actual si quiere dar razn de s mismo y situarse radicalmente en su propio tiempo y en el autntico problema de la filosofa. no era un griego puro, sino ms bien un macedonio, aunque con fuertes influencias griegas. Naci en Estagira, en la pennsula Calcdica, el ao 384 antes de J. C. Su padre, Nicmaco, era mdico y amigo del rey de II. Es posible, como seala Ross, que esta ascendencia influyera en el inters de Aristteles por las cuestiones fsicas y

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de la Filosofa

biolgicas. A los dieciocho aos entr en la escuela de Platn, en Atenas; all diecinueve, hasta muerte del maestro, en calidad de discpulo y de maestro tambin, vinculado a Platn y a la vez en honda discrepancia. Aristteles, el nico autntico platnico, muestra el sentido en que es posible solamente un verdadero discipulado filosfico. Al morir Platn, se encarga de la direccin de la Academia y Aristteles sale de ella y de Atenas. Fue a Misia, donde permaneci tres aos, y se cas; ms tarde, muerta su tuvo otra mujer, madre de su hijo Nicmaco; tambin estuvo en Mitilene, en la isla de Lesbos. Hacia el ao 343, Filipo de Macedonia lo invit a encargarse de la educacin de su hijo Alejandro, que tena trece aos. Aristteles acept y march a Macedonia. La influencia de Aristteles sobre Alejandro debi de ser grande; se sabe que discrepaban en el punto de la fusin de la cultura griega con la oriental, que Aristteles no crea conveniente. El ao 334 volvi a Atenas y fund su escuela. En las afueras de la ciudad, en un bosqueconsagrado a Apolo Licio y a las Musas, alquil varias casas, que haban de constituir el Liceo. All trataba con sus discpulos, paseando, las cuestiones filosficas ms profundas; por eso se llamaron Por la tarde explicaba a un auditorio ms amplio sobre temas ms accesibles: retrica, sofstica o poltica. Aristteles despleg una actividad intelectual todas sus obras son de esta poca. Reuni un material cientfico incalculable, que le permiti hacer avanzar de un modo prodi- gioso el saber de su tiempo. A la muerte de Alejandro, en 323, se suscit en Atenas un movimiento antimacednico, que result hostil a Aristteles: fue acusado de impiedad, y no quiso que Atenas pecara por tercera vez contra la filosofa refera a la persecucin de y a la muerte de se traslad, pues, a Calis, en la isla de Eubea, donde la influencia macednica era fuerte, y muri all el ao 322. escribi dos tipos de libros: unos, llamados exotricos, destinados a un gran pblico, eran, por lo general, dilogos, y se elogia mucho su elegancia y su valor literario; los otros, filosficos o o tambin esotricos, trataban de las cuestiones ms profundas y se dirigan solo a los ncleos reducidos del Liceo; su forma era, por lo general, la del curso o lecciones, y se conservan a veces en redaccin provi- sin elaborar, como simples apuntes. Los dilogos se han todos; solo quedan fragmentos; en cambio, la obra cientfica de Aristteles se conserva en su parte ms principal. Naturalmente, hay que tener en cuenta que entre los escritos aristo-

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tlicos se encuentran apcrifos, y en muchos casos estn hechos en colaboracin con o estn redactados por estos a base de sus apuntes y papeles de clase. Aristteles divide las ciencias en tericas, prcticas y poticas. Es menester explicar esta divisin. Poesis, de donde viene poesa, quiere decir en griego produccin, fabricacin; lo caracterstico de ella es ser una actividad tiene un fin distinto de ella misma; por ejemplo, la fabricacin de un armario, cuyo fin es el armario, o la composicin de una oda, cuyo fin es tambin la oda. La praxis o prctica es una accin, una actividad, cuyo fin es ella misma, no una cosa externa al actuar; es superior, por tener el fin en s, y, por tanto, suficiencia, la autarqua, tan estimada por los griegos; as, la poltica, por ejemplo. La theora o contemplacin es un modo de praxis; no se olvide esto: la teora es tambin prctica; no se oponen sino en cuanto la teora es la praxis suprema, a diferencia de lo que solo es prc- tico, pero no llega a ser terico. La contemplacin es una acti- vidad cuyo fin es ella misma, pero que adems tiene en s misma su objeto. El poltico, por ejemplo, necesita algo aparte de l, la para poder ejercitar su accin; el hombre terico no necesita ms que su propia mente; es el ms suficiente de todos y, por tanto, el superior. De esta distincin se desprenden tres tipos de vida y tres modos de Y, ante todo, una que no entra en ninguno de ellos, sino que es anterior: la lgica. Esta es fue instrumento, y sirve a todas las ciencias. El Organon de Aristteles se compone de diversos tratados: De interpretatione, Analticos (primeros y segundos), Tpicos, de los argumentos sofsticos y otros pequeos escritos lgicos. Las ciencias tericas son la matemtica, la fsica y la metafsica. Las principales obras de este grupo son la Fsica, el libro Del Cielo, el Del Mundo, el De y toda una serie de tratados sobre cuestiones fsicas y biolgicas; y, sobre todo, los catorce libros de la Metafsica o Filosofa primera. Las ciencias prcticas son la tica, la poltica y la economa, es decir, las de la vida individual y social del hombre. Sus obras principales son las tres Eticas: a Etica a Eudey Gran (la menor de las tres y no autntica); la Pontica, y los Econmicos, estos de un inters muy inferior, y seguramente apcrifos. Las obras poticas capitales son la Potica, que ejerci una influencia extraordinaria, y la A esto hay que agregar una gran cantidad de breves tratados de todas las materias de la enciclopedia cientfica y

Historia de la Filosofa

un repertorio de cuestiones variadas, de redaccin probablemente posterior, que se llama los Problemas. Esto es lo ms importante que nos queda de la obra de Aristteles. 1. Los grados del saber Al comienzo de su Aristteles plantea la cuestin del saber por excelencia, que es justamente lo que l llam filosofa y desde la edicin de Andrnico de Rodas, se ha llamado tradicionalmente metafsica. (Los libros de la filosofa primera fueron colocados detrs de los de fsica, y se llamaron meta ta esta puramente se interpret despus como un ms all de la fsica, como una transfsica, y de este azar, como es bien sabido, ha nacido el nombre de la suprema ciencia filosfica.) La primera frase de la Metafsica dice: Todos los hombres tienden por naturaleza a saber. Y luego aade que es seal de ello el gusto que tenemos por las sensaciones y, sobre todo, por la de la vista; y distingue el uso que hacemos de ellas por utilidad para hacer algo, del gusto que tenemos tambin cuando no vamos a hacer nada. Pero estas sensaciones, que suponen un nfimo saber, no son privativas del hombre; tambin los animales las tienen, y aun algunos de ellos, que por la permanencia del recuerdo permite aprender. El hombre, en cambio, tiene otros modos superiores de saber, ante todo, la experiencia, en el sentido de expede las cosas. Es un conocimiento de familiaridad con las cosas, con cada cosa, de un modo inmediato y concreto, que solo nos da lo individual. Por esto la empeira no se puede ensear; solo se puede poner a otro en condiciones de adquirir esa misma experiencia. Hay otro modo de saber ms alto, que es el arte o tcnica, El arte, en su sen tido tradicion al, como cuando se habla del arte de curar, que es el ejem plo a que ms inmediatamente se refiere Aristteles. La es un saber hacer. El el perito o tcnico, es el hombre que sabe hacer las cosas, sabe qu medios se han de emplear para alcanzar los fines deseados. Pero el arte no nos da lo individual, sino un cierto universal, una idea de las cosas; por esto se puede ensear, porque de lo universal se puede hablar, mientras que lo individual solo puede verse o mostrarse. Es superior, pues, la tkhne a la empeira; pero esta es tambin necesaria, por ejemplo para curar, porque el mdico no tiene que curar al hombre, sino a Scrates, a un individuo que es un hombre; por tanto, directamente a Scrates, y al hombre solo de un modo mediato.

Esta nos da el qu de las cosas, y aun su porque; solo conocemos algo plenamente cuando lo sabemos en sus causas y en sus principios primeros. Este saber solo nos lo puede dar la sabidura, la Este saber supremo tiene que decir lo que las cosas son y por qu son; esto es, tiene las cosas desde sus principios. La ciencia, el saber demostrativo se llama en griego epistme; esta es la verdadera ciencia, la cien- cia que busca Aristteles, Pero los principios no son demostrables eso son no se derivan de n ada; por eso hace fa lt a u n a intuicin de ellos, y esta es el otro momento esencial que, con la epistme, compone la verdadera Y con esto llegarnos al grado supremo de la ciencia, que tiene por objeto el ente en cuanto tal, las cosas en tanto que son, entendidas en sus causas y principios. Todas las ciencias son ms necesarias que esta: superior, ninguna. Y a este saber, a la filosofa, en suma, llegaron los hombres por el asombro, y el asombro es siempre, hoy como el primer da, la raz del filosofar. 2. La

Aristteles define la filosofa primera IV, 1) la ciencia que considera universalmente el ente en cuanto tal; es decir, la totalidad de las cosas en cuanto son. Las dems ciencias estudian una parte de las cosas, segn un accidente determinado: por ejemplo, la botnica estudia las plantas en cuanto organismos vegetales; la matemtica, las figuras y los nmeros desde el punto de vista de la medida. La metafsica, en cambio, tiene como objeto la totalidad de las cosas, pero en tanto que son, el ente en cuanto ente, v. Por otra parte, Aristteles dice que la metafsica es una ciencia divina, en dos sentidos: en el de que si Dios tuviera alguna, sera ella, y adems en el de que el objeto de la metafsica es Dios; y as la llama tambin ciencia teolgica o teologa, , por ltimo, la define en otros lugares como ciencia de la sustancia, quier e decir esto? tres ciencias, o es una sola? Este problema preocupa hondamente a Aristteles, que vuelve sobre l una vez y otra, y afirma la unidad de la filosofa primera. La metafsica es una ciencia y lo es a la vez del ente en cuanto tal, de Dios y de la sustancia. Intentaremos mostrar la interna conexin de estos tres momentos y, con ello, la unidad de la metafsica aristotlica. EL E N T EN diferentes tipos de entes. En E