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AMITAI ETZIONI LA EXPLORACIN COMBINADA: UN TERCER ENFOQUE DE LA TOMA DE DECISIONES: La toma de decisin es el momento ms deliberado e intencional de la conducta social,

en virtud de que comporta el momento de la eleccin. Este trabajo analiza tres concepciones de la toma de decisiones, cuyos supuestos otorgan distinto peso a la eleccin consciente de los decisores. Los modelos racionalistas suele otorgar a los responsables de la toma de decisiones un alto grado de control de la situacin. El enfoque incrementalista plantea un modelo opuesto, al que se le ha denominado el arte de salir del paso, que parte del supuesto que se tiene poco control del entorno. Finalmente, el artculo propone y describe una tercera aproximacin a la toma de decisiones sociales que, al combinar elementos de los dos enfoques anteriores, no se basa en supuestos utpicos como el primer modelo ni es tan conservador como el segundo. Llamaremos a este tercer enfoque exploracin combinada. El enfoque racionalista: La crtica de los incrementalistas a este enfoque se centra en la distancia que existe entre los requerimientos del modelo y las capacidades reales de los responsables de tomar decisiones. Han sealado que en los centros de decisin frecuentemente no hay acuerdo especfico sobre el orden de valores que indican los criterios de avaluacin de las alternativas. Los valores son fluidos y afectan y son afectados, por las decisiones que se toman. Adems, parece realmente impracticable el supuesto racionalista de que es posible distinguir claramente entre los valores y los hechos, entre los medios y los fines. La informacin acerca de las consecuencias es, adems, en el mejor de los casos, fragmentaria. Los responsables de la toma de decisiones no tienen ni los recursos ni el tiempo para recoger la informacin que requiere una eleccin racional. En consecuencia, los modelos racionalistas son rechazados por irreales e indeseables. El enfoque incrementalista: Charles Lindblom y otros autores esbozaron un modelo menos demandante de toma de decisiones con la estrategia del incrementalismo desarticulado. El incrementalismo desarticulado busca adaptar la estrategia de la toma de decisiones a las limitadas capacidades cognoscitivas de los decisores y reducir el espectro y el costo tanto de la bsqueda de informacin como del clculo. Lindblom sintetiza los seis requerimientos fundamentales del modelo: 1- Los decisores centran su atencin slo en aquellas polticas que difieren incrementalmente de las polticas existentes. 2- Slo se toman en consideracin un nmero relativamente pequeo de polticas alternativas. 3- Slo se evala un nmero restringido de consecuencias importantes en cada poltica alternativa. 4- El problema al que se enfrenta el responsable de la toma de decisiones es constantemente redefinido: el incrementalismo permite una infinidad de ajustes entre los fines y los medios, cosa que hace que el problema se vuelva mucho ms manejable. 5- No existe una sola decisin o una solucin correcta del problema sino una serie interminable de intentos y acercamientos a las cuestiones mediante anlisis y evaluaciones sucesivas. 6- El modelo incrementalista de toma de decisiones se describe como remediador, reparador, orientado a la mejora de las imperfecciones sociales concretas del presente ms que al desarrollo de metas sociales futuras. Supuestos morfolgicos del enfoque incrementalista: El modelo incrementalista, adems de un modelo y de una estrategia de toma de decisin, implica tb in modelo estructural de sociedad. Influidos por e modelo econmico de la libre competencia, los incrementalistas niegan la idea de que las polticas de una sociedad puedan ser gobernadas por instituciones centrales de una sociedad, capaces de expresar el bien colectivo. Las polticas son el resultado de las negociaciones entre numerosos partidarios, gente que ha tomado partido. El ajuste mutuo entre partidarios se concibe como el medio para coordinar a los mltiples decisores y, en consecuencia, compensa las deficiencias de los decisores incrementalista individuales y la incapacidad de la sociedad para tomar decisiones desde el centro. Se trata de un modelo descriptivo y normativo. Una crtica al enfoque incrementalista como modelo normativo: Las decisiones tomadas por consenso entre los partidarios, sin un centro regulador y sin instituciones gua, no deberan ser consideradas como el enfoque ms adecuado para la toma de decisiones. Razones: las decisiones adoptadas de esta forma reflejaran los intereses de los ms poderosos y por ende, las demandas de los no privilegiados quedaran

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subrepresentadas; tendera a negar las innovaciones sociales bsicas, toda vez que su visin es inmediata y busca slo variaciones limitadas respecto de las polticas del pasado. Adicionalmente, los incrementalistas parecen subestimar su impacto en los responsables de la toma de decisiones. Una crtica conceptual y emprica al incrementalismo: Las decisiones incrementalistas son en mucho ms numerosas que las decisiones fundamentales, pero el significado de estas ltimas para la vida social no es mesurable en trminos de su nmero; por tanto, resulta errneo relegar las decisiones no incrementales a la categora de excepciones. Las decisiones fundamentales marcan frecuentemente el contexto de las muchas incrementales. Dado que las decisiones fundamentales suelen ser preparadas por las incrementales, con el fin de evitar que la decisin final cause una transformacin violenta, las decisiones incrementales podran ser consideradas tb relativamente fundamentales. Aunque la mayora de los incrementalistas sostengan que la toma de decisiones, implica una eleccin entre dos clases de modelos de decisin, debe sealarse que: 1) la mayora de las decisiones incrementales especifican o anticipan decisiones de carcter fundamental, y 2) que el valor acumulativo de las decisiones incrementales es influido en gran medida por su vinculacin con las decisiones fundamentales. Los incrementalistas argumentan que las decisiones incrementales suelen ser remedios, pequeos pasos en la direccin correcta y, si resulta evidente que la direccin es equivocada, se procede inmediatamente a rectificar el curso. Sin embargo, cuando el decisor evala sus decisiones incrementales y pequeos avances, para determinar si marchan o no en la direccin correcta, su juicio es influido en gran medida por los criterios de evaluacin que emplea. Uno tiene que salirse del modelo incrementalista para que sea posible determinar los criterios de correccin de una determinada decisin. En sntesis, aunque los actores toman ambas clases de decisiones, el nmero y el papel de las decisiones fundamentales son significativamente ms importantes que lo que los incrementalistas aseguran. Cuando faltan las decisiones fundamentales, las decisiones incrementales se vuelven un cmulo de acciones sin sentido. Un enfoque ms activo de la toma de decisiones sociales requiere entonces dos series de mecanismos: 1) procesos de decisin de polticas fundamentales, de altura, que definen la direccin bsica de la poltica, y 2) procesos incrementales que preparen las decisiones fundamentales y/o lleven a cabo una vez que han sido adoptadas. El modelo de exploracin combinada busca dar respuesta a estos dos requisitos. El enfoque de exploracin combinada: La exploracin combinada es tanto una descripcin de la estrategia que utilizan de hecho los actores en una gran variedad de polticas, como la estrategia que deberan seguir los actores reales. Desde un punto de vista abstracto, la exploracin combinada ofrece una forma de proceder particular en la recoleccin de la informacin, una estrategia de asignacin de recursos y directrices para vincular la recoleccin de la informacin y la asignacin. La estrategia combina un anlisis detallado (racionalista) de algunos sectores que, a diferencia del anlisis exhaustivo de toda a regin, resultan interesantes o necesarios, junto con una revisin selectiva de los dems sectores. La decisin de como asignar recursos y tiempo entre los diferentes niveles del sondeo forma parte de la estrategia. La cantidad de recursos y tiempo depende tanto de su modo disponible como de las combinaciones que se quieran realizar entre los diferentes niveles. En la exploracin resulta esencial diferenciar las decisiones fundamentales de las incrementales. Se adoptan las decisiones fundamentales despus de examinar las principales opciones que el actor visualiza en funcin de la concepcin de sus metas, pero en contraste con lo que recomendara el racionalista, se omiten los detalles y especificaciones para no perder de vista el conjunto. Las decisiones incrementales slo se realizan dentro del permetro determinado por las decisiones fundamentales (y de las revisiones fundamentales). En consecuencia, cada uno de los elementos de la exploracin combinada permite reducir los efectos de las limitaciones del otro. El incrementalismo reduce los aspectos no realistas del racionalismo, limitando los detalles en las decisiones fundamentales; la contextualizacin del racionalismo permite que se superen los aspectos conservadores del incrementalismo explorando las alternativas de largo alcance. Las pruebas empricas y los estudios comparativos de la actuacin de los decisores muestran un tercer enfoque que es ms realista y ms eficaz. Se pueden avaluar las decisiones?

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Los incremetalistas argumentan que los valores no pueden ser jerarquizados ni sintetizados, razn por la cual no existe una definicin para una buena decisin y la evaluacin es imposible. Sin embargo, en sentido contrario, resulta razonable esperar que los responsables de la toma de decisiones, as como los observadores puedan agrupar sus valores y jerarquizarlos al menos en una escala ordinal. Al comparar diferentes programas, el decisor puede otorgarle a la meta primaria un valor en importancia tantas veces mayor como el de las otras varias metas secundarias. Este procedimiento se resumira entonces: debido a que una de las metas reviste la mayor importancia y las otras metas muy poca +, proyecto que no cumpla con la primera meta no es bueno y no tengo por qu preocuparme por medir y totalizar los logros que alcanzara respecto de mis valores secundarios. Por ltimo, armar una escala informal de valores no resulta tan difcil como piensan los incrementalistas. La mayora de los agentes son capaces de jerarquizar en alguna manera sus metas. De esta manera, tanto en la evaluacin como en la toma de decisiones misma, el racionalismo detallado y exhaustivo resulta imposible, ero las revisiones selectivas son plausibles y pueden ser mucho ms eficaces que el modelo del simple salir del paso. Factores morfolgicos:

Las estructuras que enmarcan las interacciones entre los actores se vuelven ms importantes mientras que reconozcamos que la base de las decisiones no son ni pueden ser un ordenamiento perfecto de los valores ni un examen exhaustivo de la realidad. En parte, porque la estrategia seguida en la decisin no est determinada ni por los valores ni por la informacin, sino por las posiciones y las relaciones de poder entre los responsables de la toma de decisiones. Se debe tb tomar en cuneta el entorno. Por ejemplo, un enfoque estrictamente incremental podr ser el adecuado si la situacin fuera ms estable y si las decisiones tomadas fueran las adecuadas desde el principio. No en el caso contrario. El examen combinado, en cambio, es ms flexible; es siempre posible modificar la cantidad de tiempo y recursos destinados a la exploracin general o a los diversos niveles de sondeos para hacer las adaptaciones necesarias a la situacin especfica. Por ejemplo, se requiere una exploracin ms exhaustiva si el entorno es muy mudable. Otra consideracin importante aqu se refiere a las capacidades del actor. Un actor con poco poder para llevar a cabo sus decisiones debera descansar muy poco en la exploracin exhaustiva ya que an as previera algunos productos remotos, estara poco capacitado para hacer algo. En trminos generales, a mayor capacidad de control, mayor capacidad para llevar a cabo exploraciones exhaustivas y mientras ms exploraciones haya de esa clase, ms efectivas sern sus decisiones. Esto nos conduce a una paradoja interesante: las naciones en desarrollo, con una capacidad de control mucho menor que las modernas, tienden a descansar ms en la planeacin, aunque al final tengan que ejecutar sus planes de manera incremental. Por el contrario, las modernas sociedades pluralistas, cuya capacidad de exploracin y control es mayor, al menos en algunas reas, suelen planear menos. En este sentido, se destacan dos clases de factores que distinguen a las sociedades modernas. Las sociedades modernas difieren claramente en su capacidad para lograr consenso. Las democracias deben aceptar un grado relativamente elevado de incrementalismo(aunque no tan elevado como en los pases en desarrollo), debido a que sus nuevas decisiones tienen mayor necesidad de apoyo por parte de los muchos y variados sectores sociales, situacin que reduce su capacidad para emprender un plan de largo alcance. Las sociedades totalitarias, ms centralistas, basadas en fuerzas que dependen menos del consenso, pueden planear ms, pero tienden a exagerar las metas. A diferencia de las democracias, en las que se busca primero obtener consenso y despus actuar, con realizaciones menos ambiciosas y a ms largo plazo, las sociedades totalitarias generalmente intentan demasiado y demasiado pronto debido a que no necesitan buscar el consenso o evaluar las diversas resistencias. Una sociedad ms capaz de resolver sus problemas requiere: 1) una mayor capacidad para construir el consenso, incluso mayor a lo que sealan las democracias. 2) medios de control ms eficaces, aunque no necesariamente ms numerosos, que los que utilizan las sociedades totalitarias. 3) una estrategia de exploracin combinada que no sea tan racionalista como la de las sociedades totalitarias ni tan incremental como la estratega que defienden las democracias.

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