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Oct av e M IR BE AU : La hue lg a de los e lect or es ( Le Fig aro , 28 No vi em bre 18 88 ) Una cosa que me asombra prodigiosamente -me atrevera a decir

ir que estoy estupefacto- es que en el momento cientfico en que estoy escribiendo, tras las innumerables experiencias y los escndalos periodsticos, pueda todava existir en nuestra querida Francia (como dicen en la Comisin presupuestaria) un elector, un solo elector, ese animal irracional, inorgnico, alucinante, que consienta abandonar sus negocios, sus ilusiones o sus placeres, para votar a favor de alguien o de algo. Si se piensa un solo momento, no est ese sorprendente fenmeno hecho para despistar a los filsofos ms sutiles y confundir la razn ? Dnde est ese Balzac que nos ofrezca la psicologa del elector moderno ? Y el Charcot que nos explique la anatoma y mentalidades de ese demente incurable ? Lo estamos esperando. Comprendo que un estafador encuentre siempre accionista, que la Censura encuentre defensores, la pera cmica a su pblico, el Constitucional a sus abonados, el seor Carnot a pintores que celebren su triunfal y rgida entrada en una ciudad languedociana; comprendo tambin que Chantavoine se empee en buscar rimas; lo comprendo todo. Pero que un diputado, o un senador, o un presidente de la Repblica, o el que sea, entre todos los farsantes que reclaman una funcin electiva, cualquiera que sea, encuentre a un elector, es decir, a un ser fantstico, al mrtir improbable que os alimenta con su pan, os viste con su lana, os engorda con su carne, os enriquece con su dinero, con la sola perspectiva de recibir, a cambio de esas prodigalidades, golpes en la cabeza o patadas en el culo, cuando no son golpes de fusil en el pecho, verdaderamente, todo eso supera las nociones, ya muy pesimistas, que tengo sobre la estupidez humana en general, y la estupidez francesa en particular, nuestra querida e inmortal estupidez. Esta claro que hablo en este caso del elector avisado, convencido, del elector terico, del que se imagina, pobre diablo, que acta como un ciudadano libre,

expresando su soberana, sus opiniones, o imponiendo -locura admirable y desconcertante - programas polticos y reivindicaciones sociales ; no me refiero pues al elector "que se las sabe" y que se burla, al que ve en "los resultados de su omnipontencia" nada ms que una burla a la charcutera monrquica, o una francachela al vino republicano. Su soberana consiste en emborracharse a costa del sufragio universal. l conoce la verdad, porque slo a l le importa, y se despreocupa del resto. Sabe lo que se hace. Pero y los dems ? Ah, s! Los dems! Los serios, los austeros, el pueblo soberano, los que sienten una embriaguez al mirarse y decirse : "Soy elector!" Todo se hace por mi. Yo soy la base de la sociedad moderna. Por mi propia voluntad, Floquet hace las leyes a las que se cien treinta y seis millones de hombres, y Baudry d'Asson tambin, y Pierre Alype igualmente". Cmo hay todava gente de esta calaa ? Cmo, tan orgullosos, cabezotas y paradjicos como son, no se han sentido, despus de tanto tiempo, descorazonados y avergonzados de su obra ? Cmo puede ser que exista en cualquier parte, incluso en el fondo de las landas ms perdidas de Bretaa, o en las inaccesibles cavernas de Cvennes y de los Pirineos, un bonachn tan tonto, tan poco razonable, tan ciego ante lo que ve y tan sordo ante lo que se dice, que vote azul, blanco o rojo, sin que nadie le obligue, sin que nadie le haya pagado o le haya emborrachado ? A qu barroco sentimiento, a qu misteriosa sugestin puede obedecer ese bpedo pensante, dotado de una voluntad, orgulloso de su derecho, seguro de cumplir con un deber, cuando deposita en una urna electoral cualquiera una papeleta cualquiera, igual da el nombre que lleve escrito en ella ? Qu se dir a s mismo, para s, que justifique o simplemente explique ese acto tan extravagante ? Qu es lo que espera ? Porque, en fin, para consentir que se le entregue a dueos tan vidos, que le engaan y golpean, ser necesario que se le diga y que espere algo extraordinario que nosotros no nos imaginamos. Ser necesario que, gracias a poderosos desvos cerebrales, las ideas del diputado se traduzcan en l como ideas de ciencia, de justicia, de entrega, de trabajo y de probidad ; ser neceario que en los nombres de Barbe y Bahaut,

no menos que en los de Rouvier y Wilson, descubra una magia especial y que vea, a travs de un espejismo, florecer y expandirse en Vergoin y en Hubbard promesas de felicidad futura y de consuelo inmediato. Y esto es lo verdaderamente horrible. Nada le sirve de leccin, ni las comedias ms burlescas, ni las ms siniestras tragedias. Sin embargo, por muchos siglos que dure el mundo y que se desarrollen y sucedan las sociedades, iguales unas a otras, un hecho nico domina todas las historias : la proteccin de los grandes y el aplastamiento de los pequeos. No puede llegar a comprender que hay una razn de ser histrica, la de pagar por un montn de cosas de las que no disfrutar jams, y morir por unas combinaciones polticas que no le ataen en absoluto. Qu importa que sea Pedro o Juan el que le pida el dinero o la vida, si est obligado a desprenderse de uno y entregar la otra ? Pues, vaya ! Entre sus ladrones y sus verdugos, l tiene sus preferencias, y vota a los ms rapaces y feroces. Ha votado ayer y votar maana y siempre. Los corderos van al matadero. No se dicen nada ni esperan nada. Pero al menos no votan por el matarife que los sacrificar ni por el burgus que se los comer. Ms bestia que las bestias, ms cordero que los corderos, el elector designa a su matarife y elige a su burgus. Ha hecho revoluciones para conquistar ese derecho. Oh, buen elector, incomprensible imbcil, pobre desgraciado, si en lugar de dejarte engaar por las cantinelas absurdas que te cantan cada maana, a cambio de un cntimo, los peridicos grandes o pequeos, azules o negros, blancos o rojos, pagados para conseguir tu pellejo; si en lugar de creer en esos quimricos halagos que acarician tu vanidad, que rodean tu lamentable soberana andrajosa; si en lugar de pararte, papanatas, ante las burdas engaifas de los programas ; si leyeras alguna vez al amor de la lumbre a Schopenhauer y a Max Nordau, dos filsofos que saben mucho sobre tus dueos y sobre ti, puede que aprendieras cosas asombrosas y tiles. Puede ser tambin que, despus de haberlos ledo, te vieras menos obligado a adoptar ese aire grave y esa elegante levita para correr hacia las urnas

homicidas en las que, metas el nombre que metas, ests dando el nombre de tu ms mortal enemigo. Los filsofos te diran, como buenos conocedores de la humanidad, que la poltica es una mentira abominable, que todo va contra el buen sentido, contra la justicia y el derecho, y que t no tienes nada que ver, pues tus cuentas ya estn ajustadas en el gran libro de los destinos humanos. Suea despus de esto, si as lo deseas, con parasos de luces y perfumes, con fraternidades imposibles, con felicidades irreales. Es bueno soar, y calma el sufrimiento. Pero no mezcles nunca al hombre en tus sueos, porque all donde est el hombre est el dolor, el odio y la muerte. Sobre todo, acurdate de que el hombre que solicita tu voto es, por ese hecho, un hombre deshonesto, porque a cambio de la situacin y la fortuna a la que t lo lanzas, l te promete un montn de cosas maravillosas que no te dar y que, por otra parte, tampoco podra darte. El hombre al que tu elevas no representa ni a tu miseria, ni tus aspiraciones, ni a nada tuyo ; no representa ms que a sus propias pasiones y sus propios intereses, que son contrarios a los tuyos. Para reconfortarte y animarte con esperanzas que pronto se vern defraudadas, no vayas a imaginarte que el espectculo desolador al que asistes hoy da es propio de una poca o de un rgimen, y que todo pasar. Todas las pocas y todos los regmenes son equiparables, es decir, que no valen nada. As que, vuelve a tu casa, buen hombre, y ponte en huelga contra el sufragio universal. No tienes nada que perder, te lo digo yo ; y eso podr divertirte por algn tiempo. En el umbral de tu puerta, cerrada a los solicitantes de limosnas polticas, vers desfilar a la muchedumbre, mientras te fumas tranquilamente una pipa. Y si existiera, en algn lugar desconocido, un hombre honrado capaz de gobernarte y amarte, no lo eches en falta. Sera demasiado celoso de su dignidad como para enfangarse en una lucha de partidos, demasiado orgulloso para recibir cualquier orden de ti si no la diriges a la audacia cnica, el insulto y la mentira. Ya te lo he dicho, buen hombre, vete a casa y ponte en huelga.