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FISIOLOGA

Jess Carrizo Martn (*)

PRINCIPIOS FISIOLGICOS DE LA DIGESTIN DEL CONEJO


El conejo est considerado como una especie monogstrica, es decir, con un solo estmago, al igual que los cerdos, las aves y los carnvoros. Sin embargo, su fisiologa digestiva es mixta, encontrndose ms cerca de los rumiantes o los caballos que de los monogstricos propiamente dichos. Si en todas las especies animales, incluida la especie humana, existe una flora intestinal normal, cuyo equilibrio es esencial para la salud del individuo, en los rumiantes, quidos y lepridos -conejos y liebres- esta situacin llega al extremo. En las especies herbvoras, y las citadas anteriormente lo son, la flora intestinal tiene una funcin bsica en la digestin de la fibra, que va a constituir un aporte importante -en los rumiantes esencial- de la energa que el animal necesita. Los microorganismos presentes en la panza de los rumiantes producen cidos grasos voltiles que aportan energa directamente al hospedador, y adems suponen una fuente de protena una vez que pasan de la panza hacia el cuajar. Cualquier alteracin en la composicin del alimento o en la salud del animal van a dar lugar a un desequilibrio entre las especies que componen la flora del rumen ocasionando problemas digestivos. En el conejo el ciego es el rgano equivalente al rumen. El ciego es una cuba de fermentacin donde la flora simbitica del conejo fermenta y aprovecha los nutrientes que el intestino delgado no ha sido capaz de absorber. En el caso del conejo, la flora cecal no es tan importante como aporte de nutrientes para el animal como en los rumiantes, aunque mediante la cecotrofia el conejo es capaz de aprovechar algunas protenas y vitaminas, especialmente del grupo B. Los cidos grasos voltiles AGV- producidos en el ciego por las bacterias celulolticas son absorbidos por las paredes del ciego y del colon, pasando a la sangre directamente y aprovechndose como fuente de energa. La energa procedente de los AGV puede llegar a suponer el 40 % de la energa de mantenimiento del animal. Esta capacidad de aprovechamiento de alimentos fibrosos de bajo contenido en nutrientes surge como mecanismo de supervivencia del conejo silvestre en un medio con pocos recursos alimenticios. Cuando para conseguir mejores ndices zootcnicos damos al conejo alimentos ricos en energa y protena, corremos el riesgo de que una mayor cantidad de estos nutrientes lleguen al ciego, den lugar a fermentaciones anormales y provoquen problemas digestivos.

EQUILIBRIO EN LA FLORA INTESTINAL DEL CONEJO


La flora digestiva del conejo podemos dividirla en tres tipos bien diferenciados: la flora acidfila del estmago, la flora del intestino delgado y la flora cecal. El estmago del conejo tiene un pH entre 1 y 3, lo que hace difcil la existencia de microorganismos. Sin embargo mantiene una poblacin de bacterias acidfilas capaces de actuar tanto sobre los alimentos, como sobre los cecotrofos. En este caso actan favoreciendo la digestin y provocando la destruccin de las bacterias presentes en los mismos, de manera que son aprovechadas como fuente de protenas por el animal. La flora presente en el intestino delgado es similar a la de otros monogstricos y est formada por bacterias aerobias y anaerobias, con presencia de coliformes, lactobacilos y otras enterobactericeas. Esta flora saprofita en condiciones normales vive
(*) Direccin del autor: Trouw Nutrition Espaa Ronda Poniente, 9 28760 Tres Cantos (Madrid) Tel 91 807 54 20 E-mail: j.carrizo@nutreco.com

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Artculos

Equilibrio en la flora intestinal del conejo

Equilibrio de la flora intestinal del conejo

en las criptas de las vellosidades intestinales, aprovechan los nutrientes del alimento, y es sobre estas bacterias sobre las que actan los promotores de crecimiento clsicos, controlando su poblacin, especialmente de las bacterias Gram +, dejando ms nutrientes disponibles para el animal. La flora cecal es muy compleja, estando formada fundamentalmente por bacterias anaerobias, difciles de cultivar en el laboratorio -bacteroides, bfidobacterias, estreptococos, enterobacterias y clostridios. La flora cecal s tiene una funcin positiva para el animal hospedador, porque las bacterias celulolticas rompen la fibra produciendo AGV, utilizan la protena no digerida para formar protena microbiana y en su metabolismo producen vitaminas liposolubles. Todos estos nutrientes sern posteriormente asimilados por el conejo a travs de la ingestin de cecotrofos.

FLORA INTESTINAL Y PATOLOGIA


El equilibrio entre las distintas especies de bacterias existentes en el ciego es inestable y va a depender de varios factores. Los ms importantes son: Los nutrientes que llegan al ciego: como ya se ha comentado, la flora cecal vive del alimento no absorbido en el intestino delgado. Si al ciego llega una gran cantidad de protenas no digeridas, estas sern aprovechadas mejor por ciertas bacterias -clostridios- proliferando en exceso. La desaminacin de las protenas va a provocar un aumento de amonaco y una subida del pH, que vuelve a favorecer a los clostridios, desencadenando una enterotoxemia. Si al ciego llega un exceso de almidones se favorecer el desarrollo de las bacterias amilolticas, que dispondrn de abundante energa para

desarrollarse. Esto provoca una acidosis y fuerte cada del pH, ocasionando nuevamente fuertes diarreas, especialmente en gazapos jvenes -que no producen suficiente amilasa pancretica. La escasez de fibra, especialmente de fibra indigestible o de fibra larga en el alimento, da lugar a una reduccin del peristaltismo intestinal y una estasis del alimento. La consecuencia de ello es una mayor permanencia del alimento en el ciego y un aumento de fermentaciones no deseadas que ocasionan nuevamente problemas digestivos. El uso de antibiticos que slo afectan a un grupo de bacterias -por ejemplo las penicilinas- provocan un fuerte desequilibrio entre las distintas especies presentes en el ciego, consiguientemente se producen fermentaciones indeseables y la muerte de los animales. A esta situacin compleja, en donde no existe una enfermedad concreta, sin una patologa relacionada con la nutricin, se aade la presencia en el intestino de bacterias capaces de producir toxinas muy potentes -Clostridium perfringes, E. Coli- en determinadas condiciones digestivas.

IMPLANTACION DE LA FLORA INTESTINAL


Los gazapos nacen prcticamente libres de grmenes porque estos no son capaces de atravesar la barrera placentaria. Las primeras bacterias que van a colonizar el intestino del animal entran por va oral a partir de los pezones de la coneja, la leche y el contacto con el material del nido. Los primeros das de vida el estmago del conejo tiene un desarrollo proporcionalmente mayor que el ciego debido a su condicin de lactante, sin embargo a partir del inicio de consumo de pienso el ciego se desa-

rrolla rpidamente. En las primeras semanas los microorganismos predominantes en el aparato digestivo son bacteroides anaerobios estrictos. A partir de los 15 das se desarrolla la flora cecal, se estabilizan las bacterias amilolticas y aumentan las celulolticas, reducindose los colibacilos. Poco a poco la flora saprofita va colonizando el intestino del conejo, pero es a partir del inicio de la ingestin de pienso slido cuando se va a implantar la flora cecal capaz de romper las fibras y de aprovechar la celulosa. Esta colonizacin se va produciendo por oleadas y va cambiando progresivamente hasta que se llega a la flora definitiva del adulto, mucho ms adaptada y en equilibrio que la de los gazapos jvenes. El desarrollo de esta flora definitiva coincide tambin con el desarrollo progresivo de la capacidad digestiva y de produccin de enzimas del gazapo, lo que va a condicionar el desarrollo de la poblacin cecal. El aumento de bacterias celulolticas, amilolticas, etc. va a depender de que estos nutrientes estn presentes en el ciego, no apareciendo en cantidades significativas en animales alimentados exclusivamente con leche. Antes del destete el gazapo pasa de una alimentacin lctea, rica en grasas, protenas y azcares muy digestibles, a ingerir alimentos slidos ricos en fibra, almidn y protena de origen vegetal. Estos componentes van a estimular el desarrollo de la produccin de proteasas y amilasas, pero mientras este desarrollo madura se produce una baja digestibilidad de la protena y del almidn, llegando estos en exceso al ciego. La situacin se agrava al destete, en el que bruscamente se suprime la alimentacin lctea y surgen los primeros problemas digestivos. Una buena solucin para reducir estos problemas es procurar

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estimular el consumo precoz de pienso, incentivar al mximo el consumo de pienso durante la lactacin y retrasar el destete. De esta manera el gazapo tiene ms tiempo para desarrollar una flora cecal adecuada para una normal digestin del pienso. Los cecotrofos estn recubiertos por mucus y son almacenados durante un tiempo en el estmago. El mucus los protege de la accin de los cidos gstricos, producindose en su interior una fermentacin lctica antes de pasar al intestino.

MODIFICADORES DE LA FLORA INTESTINAL


Se han probado numerosos productos capaces de influir sobre la flora intestinal en todas las especies animales con mayor o menor xito. En estos momentos vuelve a haber una gran inquietud sobre el tema como consecuencia de la prohibicin de la mayora de los promotores de crecimiento, la limitacin en el uso de antibiticos y la creciente preocupacin de los consumidores y polticos por la calidad sanitaria y los residuos en los alimentos. Los sistemas bsicos a travs de los cuales se puede tratar de modificar la flora intestinal se basan en controlar las bacterias patgenas, tratar de implantar bacterias favorables o procurar desarrollar las bacterias favorables ya existentes en el intestino. Por supuesto, la primera medida es evitar los desequilibrios nutricionales, patologas o pautas de manejo que puedan provocar estrs en los animales.

bajas de determinados antibiticos permite controlar las poblaciones de algunas bacterias, especialmente de las Gramm positivas, de forma que consumen menos nutrientes y estos estn ms disponibles para el animal. El resultado es una mejora en la eficiencia alimentaria y reduccin de ndice de conversin. Con la prohibicin de la mayora de los promotores hemos comprobado que stos no slo actuaban como mejoradores de los ndices productivos, sino que controlaban algunos problemas digestivos. Por otra parte el uso de antibiticos a dosis altas y tratamientos prolongados puede dar lugar a fuertes desequilibrios de la flora intestinal, eliminando algunas especies de bacterias y dejando espacio para que otras bacterias y hongos proliferen. Un caso extremo es el de las penicilinas, amoxicilina, lincomicina, etc. que son fuertemente txicos por va oral para el conejo.

PREBITICOS
Los prebiticos son sustancias indigestibles para los animales pero no para determinados microorganismos benficos. El uso de estas sustancias, normalmente azcares complejos, favorece el desarrollo de lactobacilos que, por exclusin competitiva, son capaces de desplazar las bacterias indeseables y ocupar su lugar en el intestino. Los productos ms utilizados son lo FOS -fructooligosacridos- y los MOS -mananooligosacridos- obte-

PROBITICOS
La segunda estrategia para controlar la flora patgena en el intestino es la exclusin competitiva. La exclusin competitiva se basa en ocupar el espacio disponible en el intestino con bacterias favorables de manera que desplacen a las indeseables. Los probiticos son bacterias -lactobacilos-, esporas -bacilos- o levaduras no patgenas que se incorporan en la dieta de los animales para que compitan con la flora no deseable -colis y clostridios-. Adems, estas bacterias, en especial los lactobacilos, producen cido lctico que reduce el pH intestinal e inhibe el crecimiento de otras bacterias. El uso de los probiticos se encuentra limitado por la resistencia de la administracin a la utilizacin de microorganismos como aditivos, la dificultad de que no se inactiven con

ANTIBITICOS
Los antibiticos promotores de crecimiento fueron los primeros productos utilizados para el control de las bacterias intestinales. El uso en dosis

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la granulacin y la imposibilidad de que se implanten en el intestino del animal.

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nidos de levaduras o por sntesis. Se han hecho numerosas experiencias con ambos, ya sea solos o en combinacin con probiticos y acidificantes, especialmente para evitar la transmisin de salmonelas. Los resultados son dispares y, segn la dosis utilizada, pueden aparecer problemas digestivos.

ESTRACTOS Y ACEITES ESENCIALES


En los ltimos aos se est trabajando mucho en la utilizacin de aceites esenciales y extractos de plantas ajo, rutceas, canela, etc.- como aditivos, promotores y antibiticos naturales para controlar la flora intestinal. Muchas plantas tienen alcaloides y otras sustancias que a la planta le sirven como sistemas de defensa frente a sus propias enfermedades, parsitos e insectos, y que han sido utilizadas tanto por la medicina tradicional y naturista -especialmente la oriental- como por la industria de la alimentacin como conservantes naturales pimentn, ajo, especias, organo, etc. Las combinaciones de extractos y aceites pueden tener efectos positivos para controlar la flora patgena, la coccidiosis o como promotores de crecimiento.

ACIDIFICANTES
Es un hecho que cada bacteria tiene un pH ptimo para desarrollarse, y la mayora de ellas no crecen bien en pH cidos. Esto ha llevado al uso de acidificantes -cidos dbiles- como promotores y mejoradores de la sanidad intestinal en ganadera. Hay especies, como el porcino, donde el estmago de los animales jvenes no produce suficiente cantidad de cido clorhdrico dando lugar a diarreas colibacilares. En lechones es muy utilizado con excelentes resultados el cido frmico y sus sales -formiato clcico- para reducir el pH intestinal. Este no es el caso del conejo, en el cual el pH del estmago es prximo a 3 -muy cido- aunque aumenta despus del paso del alimento por el duodeno. La adicin de cidos dbiles -actico, butrico, propinico, frmico, etc.- difcilmente va a reducir el pH intestinal. Lo que s parece probado es que pueden alterar el equilibrio inico en determinadas bacterias produciendo su lisis o limitando su viabilidad. Los cidos orgnicos -lctico, actico y butrico- son adems muy absorbibles por el intestino, por lo que debern utilizarse debidamente protegidos. Tambin parece haber un cierto efecto sinrgico entre acidificantes, probiticos y prebiticos, actuando mejor juntos que por separado.

CONCLUSIONES
El equilibrio de la flora saprofita del aparato digestivo del conejo es esencial para su buen funcionamiento, garantizando la salud del animal. El estrs y los cambios bruscos de alimentacin, especialmente en el destete, pueden ocasionar problemas digestivos en los animales. La utilizacin de alimentos bien equilibrados y de determinados aditivos favorece el equilibrio de la flora intestinal. Un adecuado manejo del alimento, el estmulo precoz del pienso y el manejo adecuado de los animales al destete reducen la incidencia de problemas digestivos.

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