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PARTICULAS SUBATOMICAS

1.- PARTICULAS SUBATOMICAS Y PARTICULAS ELEMENTALES Una definicin de objeto elemental es la de ser el ltimo constituyente indivisible de la materia. La respuesta a la pregunta: cul es ese objeto?, ha variado histricamente. En los siglos IV y V a.C., la teora griega del atomismo, cuyos mximos exponentes fueron Leucipo y su discpulo Demcrito, introduca, sin base experimental, objetos idnticos e indivisibles llamados tomos. En los siglos XVIII y XIX, con el desarrollo de la Qumica, tenemos que para John Dalton existen 20 elementos formados por tomos. En 1897, J.J.Thomson (Universidad de Cambridge, Inglaterra), encuentra experimentalmente el electrn. En 1911, E.Rutherford (Universidad de Manchester, Inglaterra), en un experimento crucial, descubre que la carga positiva del tomo est concentrada en el ncleo, en torno al cual se

mueven los electrones. En 1932 queda establecido que el ncleo est constituido por protones y neutrones. En la dcada de los sesenta se acepta que estos protones y neutrones dejen de ser elementales y estn constituidos por quarks. Hoy en da ya han sido detectadas una gran cantidad de partculas de tamao inferior al tomo, constituyendo lo que se ha denominado "un zoo de partculas". Pero cules son las elementales? Es muy importante que quede claro este concepto. Llamaremos partculas elementales a aquellas que no poseen estructura interna y, por lo tanto, no "albergan" dentro de ellas otras partculas "an ms elementales". Todas aquellas partculas de tamao inferior al tomo, pero no elementales, las llamaremos subatmicas. As, por ejemplo, el protn es una partcula subatmica, pero no elemental, ya que est constituida por tres quarks, como veremos ms adelante. El hecho de llamarlas subatmicas no significa que formen parte del tomo: simplemente, que su tamao es inferior al "dimetro" de un tomo "medio", es decir, un angstrm, 10 -8 cm. As, a una distancia de un angstrm, "vemos" que el tomo est constituido por los electrones y el ncleo, en el que no distinguimos sus constituyentes; a una distancia de 10 -13 (unidad denominada fermi, 1 fm = 10 -13 cm), reconocemos en el ncleo protones y neutrones; a una distancia de 10 -17 cm, discernimos los quarks como sus constituyentes elementales. En general, podemos clasificar el "zoo de las partculas subatmicas" en cuatro grandes grupos: a) Hadrones, que son aquellas que sufren las interacciones fuertes, como los protones y los neutrones. A su vez, los hadrones se dividen en bariones y mesones. b) Leptones, que son aquellas que no intervienen en las interacciones fuertes, como el electrn. Son partculas elementales. c) Cuantos mediadores de interacciones, como el fotn. Son partculas elementales. d) Quarks, como el up. Son partculas elementales y hadrnicas. Todas las partculas subatmicas conocidas poseen una propiedad nueva y fundamental que se conoce como su estadstica, la cual es consecuencia directa del hecho de que son microscpicas. La propiedad de la estadstica nicamente se manifiesta cuando se consideran sistemas de dos o ms partculas, las cuales no estn muy alejadas unas de otras y, adems, son idnticas entre s, es decir, tienen todas sus propiedades iguales (masa, spin, carga elctrica, etc.).

Atendiendo a su estadstica, las que obedecen a la llamada estadstica de Fermi, se les llama fermiones, y satisfacen el Principio de Exclusin de Pauli. A todas las dems, es decir, las que no son fermiones, se les denomina bosones, y se dice que verifican la estadstica de Bose.

Si una partcula tiene spin semientero (s = 1/2, 3/2, 5/2, ....), se comporta como un fermin. Si una partcula posee spin entero (s = 0, 1, 2, ...), se comporta como un bosn. Por otro lado, en 1930, Paul A. Dirac hizo, y justific tericamente, la hiptesis de que si existe una partcula elemental con masa "m", spin "s" y carga elctrica "q", debe de existir necesariamente otra partcula, llamada antipartcula de la primera, con la misma masa y spin y carga elctrica opuesta "-q". Esta hiptesis recibi su primera y rotunda confirmacin experimental con el descubrimiento del positrn, que fue inmediatamente identificado como la antipartcula del electrn. Los muones + y - fueron identificados como antipartculas el uno del otro. Anlogamente, los piones + y constituyen un par partcula-antipartcula. Si la partcula tiene carga elctrica nula, coincidir en algunos casos su antipartcula, como por ejemplo el fotn y el pin neutro, que tienen spin 1 y 0 respectivamente. En otros casos, la partcula y la antipartcula, siendo ambas elctricamente neutras, son distintas entre s, debido a la existencia de, al menos, una propiedad fsica nueva que las diferencia. Por

ejemplo, este es el caso del neutrn y del antineutrn debido al nmero barinico. Segn el Modelo Estndar, que como veremos ms adelante es un modelo bastante aceptado por la comunidad de fsicos tericos, existiran 62 partculas elementales, suponiendo que el modelo no fuese "quiral", es decir, que no distinguiese entre partculas levgiras y dextrgiras. Estas 62 partculas seran las siguientes:

a) 18 quarks ms 18 antiquarks (contando "sabores" y "colores"), spin igual a 1/2. b) 6 leptones ms 6 antileptones, spin igual a 1/2. c) 13 cuantos o partculas mediadoras de interacciones: W+, W-, Z, fotn, 8 gluones y gravitn. d) partcula de Higgs. Si se acepta el modelo "quiral", las tres familias o generaciones de leptones y quarks contendran 30 partculas en cada generacin. Las

interacciones fuertes y electromagnticas no distinguen entre levgiras y dextrgiras. Por lo tanto, el total de partculas elementales en este caso se elevara a 104, siempre suponiendo que la hipottica partcula de Higgs fuese de un solo tipo. Obsrvese que los cuantos o partculas mediadoras de interacciones no tienen antipartculas. 2.- MASA Y CARGA ELECTRICA La primera propiedad de las partculas subatmicas es la masa, ms precisamente la masa en reposo. Debido a la pequeez de estos objetos fsicos, habitualmente del orden de 10 -13 a 10 -17 cm, sus masas son tambin extraordinariamente pequeas: por ejemplo, la masa del electrn es igual a 9,109110 -31 kg, y es necesario introducir otras unidades de masa distintas a las de gramos o kilogramos. La energa en reposo es igual al producto de la masa en reposo por la velocidad de la luz (en el vaco), al cuadrado, segn la ecuacin relativista E = mc 2. La masa puede medirse, por tanto, en unidades de energa. La masa es como una "energa comprimida", o la energa es una "masa expandida". Un electrn-voltio (1 eV), es la energa adquirida por un electrn sometido a una diferencia de potencial de 1 voltio. Su valor en julios es 1,6 10 -19. Al ser una cantidad muy pequea, se suelen utilizar sus mltiplos: el megaelectronvoltio (1 MeV), igual a un milln de eV y el gigaelectronvoltio (1 GeV), igual a 10 9 eV. As, la energa de un electrn en reposo es igual a 0,512 MeV, por lo que la masa del electrn es igual a 0,512 MeV/c2, siendo c la velocidad de la luz en el vaco. Las partculas subatmicas poseen cargas elctricas de magnitud igual a la del electrn, con igual signo o con el opuesto, o bien son elctricamente neutras. Las partculas elementales llamadas quarks poseen cargas elctricas fraccionarias, como veremos ms adelante. Las partculas subatmicas ms conocidas, el electrn, el protn y el neutrn, fueron descubiertas en los ltimos aos del siglo XIX y primeros del XX. Investigaciones debidas a J.J.Thomson, en 1897, probaron la existencia del electrn, y le llevaron a determinar el cociente de su carga y su masa: e/m = 1,76 10 11 C/kg. La magnitud de la carga elctrica del electrn fue determinada experimentalmente por R. Millikan entre 1909 y 1913, hallando un valor igual a 1,6 10 -19 C. Los experimentos realizados en tubos de rayos catdicos condujeron a nuevos y fructferos descubrimientos. Se estableci que las nuevas radiaciones halladas estaban constituidas por un gran nmero de

minsculas partculas, con carga elctrica e+ y masa 1,67 10 MeV/c2.

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kg (938,3

Estas partculas reciben el nombre de protones (p). Otros experimentos realizados en Alemania y Francia en torno a 1930, llevaron a J.Chadwick, en 1932, en Inglaterra, a interpretar los resultados de la experimentacin en el sentido de introducir, dentro del ncleo atmico, partculas elctricamente neutras, con masa aproximadamente igual, pero algo superior, a la del protn. Estas nuevas partculas recibieron el nombre de neutrones (n), y correspondan, por sus propiedades, a las conjeturadas por E.Rutherford en 1920. 3.- LOS RAYOS COSMICOS Existe una radiacin, llamada rayos csmicos primarios, formada por partculas de alta energa, que llegan a la parte ms alta de la atmsfera terrestre, procedentes del espacio exterior, y desde todas las direcciones. Nuevas radiaciones (rayos csmicos secundarios), se generan en la atmsfera, debidas a la interaccin entre los ncleos atmicos de sta y los rayos csmicos primarios. La radiacin de rayos csmicos secundarios se hace mxima en una zona intermedia de la atmsfera. Los rayos csmicos primarios no son de naturaleza electromagntica, es decir, no estn formados por fotones energticos predominantemente, sino por partculas cargadas positivas: el 77% protones, el 21% partculas alfa y el 2% ncleos atmicos de masa intermedia o alta. Los rayos csmicos primarios de energa ms baja proceden bsicamente del Sol, y los de energas ms altas, del espacio exterior, aunque no est lo suficientemente claro. Su energa media es del orden de 20 10 3 MeV. Los rayos csmicos secundarios, producidos por los choques de los primarios con ncleos de oxgeno y nitrgeno de la atmsfera, contienen fotones de alta energa, neutrones, electrones y nuevas partculas, que han sido descubiertas a partir de 1932: el positrn, los muones y los piones. El positrn (e+), descubierto por C.D.Anderson en 1932, posee la misma masa que el electrn y carga idntica, pero positiva. Los muones mu+ y mu-, fueron identificados en 1937 por C.D.Anderson y S.H.Neddenmeyer, con masas iguales a 105,6 MeV/c2 y cargas elctricas +e y -e. En 1947, C.G.Lattes, H.Muirhead, G.Occhialini y C.F.Powell, analizando placas de emulsin nuclear que haban sido expuestas a gran altura a los rayos csmicos, encontraron nuevas partculas, con cargas elctricas +e y -e y masas iguales entre s, igual a 139,6 MeV/c2, a las que llamaron piones (pi+ y pi-). Los piones cargados, una vez producidos, viajan como rayos csmicos secundarios un cierto trayecto, hasta que se desintegran espontneamente en muones ms nuevas partculas llamadas

muones neutrino, o en electrones ms nuevas partculas llamadas electrones neutrino. Estas nuevas partculas, los neutrinos, pertenecen a tres clases: los vistos anteriormente, y a los que se les puede llamar tambin neutrinos asociados al pin y neutrinos asociados al electrn, y un nuevo tipo de neutrinos, que veremos ms adelante, que son los neutrinos asociados al taun, o tauones neutrino. El antiprotn fue descubierto en el Sincrotn de protones denominado "Bevatrn", en la Universidad de Berkeley, California, en 1955, por un grupo dirigido por O.Chamberlain y E.Segr. Protones procedentes del Bevatrn bombardearon un blanco de cobre, y los antiprotones fueron detectados, con las caractersticas previstas, entre los productos finales. Poco ms tarde, la creacin de pares neutrn-antineutrn fue establecida experimentalmente. 4.- EL ZOO DE LAS PARTICULAS Antes de continuar con la descripcin pormenorizada y cronolgica de los descubrimientos de nuevas partculas, as como de sus interacciones, es conveniente tener una perspectiva amplia de las partculas que contempla el llamado "Modelo Estndar", ya que ms all de dicho Modelo, existen nuevas partculas y teoras de enorme inters, pero que no han encontrado an el respaldo experimental suficiente. Incluso algunas partculas que veremos ahora, como el gravitn, no han sido an descubiertas. 1.- HADRONES ("hadros": fuerte). Se dividen en Bariones ("baryos": pesado) y Mesones ("meso": medio). a) Bariones estables. Sus propiedades son la masa (en MeV/c2), el spin, la vida media (en segundos), la composicin en quarks, la carga elctrica y la paridad intrnseca. Su nmero barinico es igual a 1. 1. protn p: 938,28-1/2-3 10 12 aos-uud-1-1 1. neutrn n: 939,57-1/2-898-udd-0-1 1. lambda0: 1115-1/2-2,63 10 -10-uds-0-1 1. sigma+: 1189-1/2-0,8 10 -10-uus-1-1 1. sigma-: 1197-1/2-1,48 10 -10-dds-(-1)-1 1. sigma0: 1192-1/2-5,8 10 -20-uds-0-1 1. cascada0: 1314-1/2-2,9 10 -10-uss-0-1 1. cascada-: 1321-1/2-1,64 10 -10-dss-(-1)-1

1. omega+: 1672-3/2-0,82 10 -10-sss-(-1)-1 1. lambdac+: 2282-1/2-2,3 10 -13-udc-1-1 b) Mesones estables. Su nmero barinico es igual a 0. El asterisco tras la letra del quark (slo del quark) significa que se trata de un antiquark. Todos tienen paridad intrnseca igual a -1. 1. pi+: 139,57-0-d*u-2,6 10 -8-1 1. pi-: 139,57-0-u*d-2,6 10 -8-(-1) 1. pi0: 134,96-0-u*u-0,87 10 -16-0 1. K-/K+: 493,67-0-u*s/us*-1,24 10 -8-(-1)/1 1. K*0/K0: 497,72-0-d*s/ds*-0,89 10 -10-0 1. eta: 548,8-0-u*u/d*d/s*s-0,7 10 -18-0

c) Resonancias barinicas: su nmero barinico es igual a 1, al igual que su paridad intrnseca. Su spin es 3/2. Su vida media es del orden de 10 -23 segundos. Las principales: delta++, delta+, delta0, delta-, sigma*+, sigma*0, sigma*-, cascada*0 y cascada*-. d) Resonancias mesnicas: su nmero barinico es nulo y su paridad intrnseca es igual a -1. Las principales: ro-, ro, ro+, omega minscula, eta prima y fi. e) Mesones en cuya composicin en quarks intervienen el quark y antiquark "charm". Su nmero barinico es nulo y su paridad intrnseca es -1. Partculas: D D* D-, D+, J/. , , f) Mesones en cuya composicin en quarks intervienen el quark y antiquark "bottom". Su nmero barinico es nulo y su paridad intrnseca es igual a -1. Partculas: B B* B-, B+, g. , , 2.- LEPTONES ("leptos": ligero). Su nmero barinico es nulo. Sus propiedades son la carga elctrica, la masa, el spin, la vida media y el nmero leptnico. Los valores de la masa, el spin y la vida media son iguales para partculas y antipartculas, pero la carga elctrica y el nmero leptnico tendrn valores opuestos. 1. electrn (e-): descubierto en 1897. (-1)-0,51-1/2-estable-1 1. electrn neutrino: descubierto en 1953. 0-4,6 10 -5-1/2-estable-1 1. mun-: descubierto en 1936. (-1)-105,7-1/2-2,2 10 -6-1

1. mun neutrino: descubierto en 1961. 0-0,25-1/2-estable-1 1. taun-: descubierto en 1975. (-1)-1807-1/2-3 10 -13-1 1. taun neutrino: descubierto en 1986. 0-70-1/2-?-1 3.- QUARKS: up, down, strange, charm, bottom y top: u-d-s-c-b-t. Sus propiedades son la masa, el spin, el isospin, la tercera componente del isospin, la carga, el nmero barinico, la extraeza, el encanto, la belleza y la verdad. La tabla para los antiquarks es anloga, salvo que los valores de I3, Q, B, S, C, B, y T son opuestos. Los valores de la masa, spin e isospin son iguales a los de los quarks correspondientes. 1. u: 5-1/2-1/2-1/2-2/3-1/3-0-0-0-0 1. d: 10-1/2- 1/2-(-1/2)-(-1/3)-1/3-0-0-0-0 1. s: 150-1/2-0-0-(-1/3)-1/3-(-1)-0-0-0 1. c: 1500-1/2-0-0-2/3-1/3-0-1-0-0 1. b: 5000-1/2-0-0-(-1/3)-1/3-0-0-(-1)-0 1. t: ?-1/2-0-0-2/3-1/3-0-0-0-1.

5.- INTERACCIONES ENTRE PARTICULAS 5.-1.- Interacciones electromagnticas Cuando un electrn (procedente de un Sincrotn, por ejemplo), incide sobre un protn, ambos internacional entre s por estar cargados elctricamente. En el Electromagnetismo "clsico" de Maxwell, la interaccin de ambos est mediada por el campo Electromagntico: el campo electromagntico creado por el electrn al moverse, acta sobre el protn, acelerndole, y recprocamente. Este proceso no puede estudiarse dentro de este marco clsico, ya que la pequeez de las partculas nos obliga a utilizar la teora Cuntica: al aproximarse ambas partculas, cada una de ellas emite un fotn que se propaga y es absorbido por la otra partcula, separndose tras ello. El campo Electromagntico est constituido por fotones: as aparece el cuanto de radiacin electromagntica que llamamos fotn, y que tiene energa y momento como el electrn, pero carece de masa y se mueve a la velocidad de la luz. Como consecuencia de la emisin y absorcin del cuanto de radiacin, o partcula mediadora de la interaccin, , que transporta energa y momento de una partcula a la otra, tanto el protn como el electrn se desvan. El alcance de a interaccin electromagntica es tericamente infinito (en la prctica, muy largo) debido a que el fotn tiene masa nula. Actualmente, existen modelos que incorporan principios de la Relatividad Especial con los de la Mecnica Cuntica, los TCC (Teora Cuntica de Campos relativistas), proporcionando una descripcin terica en las que las partculas elementales son consideradas como objetos puntuales. Uno de ellos es la Electrodinmica Cuntica (QED), que estudia las interacciones electromagnticas de objetos puntuales, tales como electrones, positrones y quarks. Como ejemplo de su bondad, baste decir que las predicciones tericas y los valores medidos experimentalmente, coinciden en las ocho primeras cifras decimales. Consideremos la interaccin de dos electrones: la repulsin que sufren ser mediada de la manera ms simple por el intercambio de un fotn. Este proceso, como cualquier otro en TCC, puede representarse grficamente mediante un diagrama llamado de Feynman, en honor a su autor. El clculo de muchos de estos diagramas da valores infinitos, aunque las magnitudes fsicas sean finitas. En esta teora, se redefinen los parmetros fsicos carga y masa en un proceso que se denomina "renormalizacin", para obviar los infinitos. Una teora a la que no pueda aplicarse este procedimiento, tiene un poder predictivo nulo, y hay que desecharla. De aqu el xito de la

Electrodinmica Cuntica, que es renormalizable y que, una vez renormalizada, concuerda con la experiencia. La Electrodinmica Cuntica es la Teora Cuntica de Campos relativistas ms sencilla que es invariante "gauge". Veamos lo que se entiende por invariancia o simetra "gauge". La QED es relativista, luego el tiempo se considera como la cuarta dimensin. La estructura de la QED, y por tanto sus ecuaciones, es invariante, es decir, las ecuaciones mantienen su forma si en cada punto del espacio-tiempo exterior efectuamos una rotacin arbitraria alrededor de un crculo. Matemticamente, estas rotaciones alrededor de un crculo, forman lo que se llama grupo U(1), y se dice entonces que la Electrodinmica Cuntica es una teora de campos invariante gauge, con simetra U(1). Es tambin gracias a esta invariancia que la teora es renormalizable, y que la masa del fotn es nula. 5-2.- Interacciones Dbiles El neutrn aislado no es una partcula estable, como lo es el protn, sino que se desintegra en un proceso que llamaremos desintegracin beta, al cabo de unos 20 minutos. Esta desintegracin es debida a una nueva interaccin que llamaremos dbil. W. Pauli, en 1930, hizo la hiptesis que el proceso real de desintegracin beta del neutrn es: n = p + e- + antielectrn neutrino. Otros procesos de desintegracin estn mediados por interaccin dbil. Los piones, como ya vimos anteriormente. Los muones, en electrones + muones neutrino+antimuones neutrino. Las llamadas partculas extraas K o kaones, en muones + muones neutrino o pi+ +pi y otras como lambda sigma+, sigma-, sigma cascada- y cascada , , , . Siguiendo los pasos de la Electrodinmica Cuntica, llamaremos partculas W+ y W- a los cuantos (cargados) mediadores de la interaccin dbil. Tambin, apoyndonos en la QED, podemos concluir que las interacciones dbiles estn descritas por una teora gauge con una invariancia formal SU(2), y por analoga con la teora de Yukawa, aadir un tercer cuanto de interaccin de carga elctrica nula, la partcula Z. Los tres cuantos mediadores tendran spin igual a 1, y por tanto seran bosones. En la dcada de los 60, se desarroll un Modelo, llamado de Weinberg y Salam, que describe conjuntamente las interacciones electromagnticas y dbiles. El modelo es una teora gauge en la que ambas interacciones participan cada una con su propia intensidad, medida por la constante de acoplamiento. En 1973, en el CERN (Suiza), se puso de manifiesto, indirectamente, la existencia de Z. En 1983, en el SPS del CERN, dos grupos experimentales hicieron colisionar haces de protones y antiprotones, con energas de 270 GeV cada uno. El resultado fue espectacular: los

bosones W+, W- y Z fueron hallados experimentalmente de forma concluyente, y se midieron sus masas: 81 y 93 GeV/c2. C.Rubbia, director de uno de los grupos, fue galardonado con el premio Nobel en 1984.

A pesar del xito de la Teora Weinberg-Salam, no todo estaba resuelto satisfactoriamente, pues en sus trminos iniciales corra el peligro de ser no renormalizable, y por lo tanto, perder su poder predictivo. El problema se resuelve modificando adecuadamente la Teora, de forma que las ecuaciones sigan siendo invariantes, pero las soluciones a ellas no lo sean. A este procedimiento se le llama "rotura espontnea de la simetra". Ello se consigue introduciendo tericamente unas nuevas partculas de spin igual a cero, conocidas como bosones de Higgs; mediante este procedimiento se consigue, simultneamente, que la Teora sea renormalizable y que las masas de W+, W- y Z sean distintas de cero, manteniendo la masa del fotn nula. Las partculas de Higgs no han sido

detectadas an experimentalmente, siendo su eventual descubrimiento, si es que existen, uno de los grandes retos para los futuros aceleradores. 5.-3.- Interacciones Fuertes La existencia de ncleos atmicos, teniendo en cuenta que los protones son positivos, sera imposible si no existieran unas fuerzas que impidiesen las repulsiones elctricas. Ha de existir, necesariamente, una fuerza que mantenga protones y neutrones unidos cuando se mueven dentro del volumen nuclear, es decir, a cortas distancia del orden de un fermi. Esta fuerza es debida a una nueva interaccin llamada interaccin fuerte, de carcter esencialmente diferente a la electromagntica.

En 1935, H.Yukawa formul una interesante analoga entre las interacciones electromagntica y fuerte, conjeturando que la interaccin fuerte era debida al intercambio de una nueva partcula entre nucleones (protones y neutrones). Esta nueva partcula portadora de la interaccin fuerte recibi el nombre de mesn de Yukawa. Estimaciones tericas de las masas de los mesones de Yukawa, as como de la intensidad de la interaccin entre piones y nucleones, condujeron a la identificacin de los mesones de Yukawa con los piones pi+ y pi-. Hay tambin mesones de Yukawa elctricamente neutros?. La respuesta es afirmativa. Hacia 1950 ya estaba confirmada la existencia de una nueva partcula con masa 135

MeV/c2: el pin neutro pi. Por lo tanto, segn la Teora de Yukawa, los tres piones eran los portadores de la interaccin fuerte. El pi es inestable y se desintegra en dos fotones. Hoy en da se acepta que la hiptesis de Yukawa, aunque correcta en muchos aspectos, tiene limitaciones, y se conoce otra teora ms fundamental de la interacciones fuertes: la Cromodinmica Cuntica. En ella, los mediadores elementales de la interaccin fuerte ya no son los piones, aunque en Fsica de bajas energas, inferiores a 1000 MeV, gran nmero de situaciones fsicas se pueden aproximar, en trminos de estos ltimos, al estudio anterior. Siguiendo el ejemplo de la Electrodinmica Cuntica, se acepta que las interacciones fuertes vienen descritas por una teora invariante gauge bajo el grupo de simetra SU(3), a la que se le da el nombre de Cromodinmica Cuntica (1973). Los quarks, componentes de protones y neutrones, interaccionan entre s mediante el intercambio de unas nuevas partculas mediadoras llamadas gluones, siendo por lo tanto stos los cuantos mediadores de la interaccin fuerte. La teora es renormalizable y tiene, por tanto, poder predictivo. Los gluones son partculas con masa y carga elctricas nulas y con spin igual a uno. Cuntos gluones hay? En total tenemos ocho gluones en Cromodinmica Cuntica, frente a un solo fotn en Electrodinmica Cuntica. La QED es una Teora relativamente sencilla porque el fotn no interacciona consigo mismo al no tener carga elctrica; pro en el caso de la Cromodinmica Cuntica y los gluones es diferente, tal que stos interaccionan entre ellos debido al "color". Se especula con la existencia de estados ligados formados slo por gluones, los llamados glueball o bolas de gluones, que no han sido detectados experimentalmente. Indicacin indirecta de la existencia de los gluones ha sido proporcionada por la desintegracin de la partcula J/, dando tres "chorros"de hadrones a altas energas: un glun da lugar a un chorro intermedio de quarks y antiquarks que se mueven en la misma direccin, y que, al recombinarse, originan el chorro final de hadrones observados. 6.- El Modelo Estndar Como hemos visto anteriormente, tenemos una Teora para la interacciones electromagnticas y dbiles (electrodbiles), el Modelo de Weinberg-Salam, y otra para la interacciones fuertes, la Cromodinmica Cuntica, que estn de acuerdo con la experiencia, por lo menos hasta las energas de los aceleradores actuales, del orden de los 100 GeV. Dejando a un lado la Gravitacin, en los procesos entre partculas subatmicas se dan generalmente los tres tipos de interacciones, y por tanto sera de desear que hubiera un Modelo que tratase las tres conjuntamente. El Modelo ms sencillo que podemos postular para las tres interacciones conjuntamente, y que est de acuerdo con la experiencia, es aquel que rena simplemente los modelos anteriores, es decir, la

Cromodinmica Cuntica y la Teora Weinberg-Salam, y que sera, por tanto, invariante bajo las simetras gauge que tienen separadamente stos: SU(3) en Cromodinmica Cuntica y SU(2) y U(1) en interacciones electrodbiles. Matemticamente, la simetra es SU(3)xSU(2)x(U1).

Ntese que cada interaccin interviene con su propia intensidad. A este modelo se le conoce con el nombre de Modelo Estndar (norma), y es renormalizable. Es consistente con los resultados experimentales conocidos hasta ahora, energas del orden de 100 GeV, y tiene poder predictivo, an no contrastado, para energas superiores. El Modelo Estndar es consistente con las leyes de conservacin, pero no es, ni mucho menos, un modelo "definitivo". Quedan an muchos cabos sueltos extremadamente importantes, como: a) Cul es el origen de la simetra conjunta del Modelo Estndar ((SU(3),SU(2),U(1))?

b) Por qu existen tres familias de quarks y de leptones? c) El Modelo tiene 20 parmetros (constantes de acoplamiento, masas, ngulo de Weinberg, etc.), que no son predichos por la Teora, sino que han de ser fijados al comparar las predicciones con los datos experimentales. d) Considerando, por ejemplo, la carga del electrn como unidad de carga elctrica, se puede predecir las cargas fraccionarias de los quarks a partir de esta unidad? 7.- Teoras de Gran Unificacin (G.U.T.) Si bien en el Modelo Estndar se reunan tres de las interacciones fundamentales, no por eso quedaban unificadas, pues cada una de ellas apareca con su intensidad propia y, por tanto, con su constante de acoplamiento caracterstica. Podra ocurrir que a una determinada energa muy superior a los 100 GeV, las tres constantes tuviesen un mismo valor. Fsicamente, esto significara que a esta determinada energa, las tres interacciones tendran la misma intensidad, es decir, que tendramos una nica interaccin. Las Teoras de Gran Unificacin o G.U.T. son aquellas que estudian las interacciones fundamentales en el rango de energas en que las tres llegan a ser una misma. Tendramos entonces una nica interaccin, y, por tanto, una nica intensidad. En 1974, H.Geogi y S.Glashow (Harvard, E.E.U.U.), propusieron el grupo SU(5) como el ms sencillo de todos los posibles. Si en dicho modelo SU(5) se estudia la evolucin con la energa de las tres constantes de acoplamiento, se comprueba el hecho sorprendente de que stas se unifican a una energa del orden de 10 15 GeV. Una energa tan enorme no ser alcanzada por las generaciones futuras de aceleradores. Entonces, por qu no conformarnos con el Modelo Estndar, aunque sea renunciando al placer esttico de unificar las interacciones fundamentales?. En respuesta a esto se pueden dar, al menos, dos razones que hacen relevantes las Teoras de Gran Unificacin. Primera: estas energas se alcanzaron en el Universo cuando, despus del Big Bang, su dimetro y su temperatura eran, respectivamente, del orden de 10 -29 cm y 10 28 C (esto convierte al Universo en el laboratorio ideal). Segunda: la posibilidad de formular una Teora a 10 15 GeV, con un nmero de parmetros inferior a los que aparecen en el Modelo Estndar. Por supuesto, luego tendramos que "descender" de 10 15 GeV a 100 GeV, es decir, hacer predicciones a las energas ordinarias. Si en una teora con una invariancia gauge SU(3), como la Cromodinmica Cuntica, tenamos ocho partculas mediadoras de la interaccin fuerte (los gluones), en el caso SU(5) tendramos 24. De estas 24 conocemos, hasta ahora, slo 12: 1 fotn, 8 gluones y los

bosones W+, W- y Z, que son los mediadores de las interacciones electromagntica, fuerte y dbil, respectivamente, que pasaban de un quark a otro quark y de un leptn a otro leptn. pero ahora, las 12 partculas mediadoras restantes (que se denominan bosones X e Y), permitirn el paso de quark a leptn y viceversa. Este hecho tiene una consecuencia fsica relevante e indita: el protn, que hasta ahora se consideraba una partcula estable, se desintegrara! Entre otras predicciones del modelo SU(5), estn el ngulo de Weinberg y la cuantificacin de la carga elctrica. A pesar de su xito, este modelo deja muchas cuestiones sin resolver como la existencia, al menos, de tres familias, el elevado nmero de parmetros (21), la llamada "jerarqua de roturas", y adems, por qu no incluir, a esas enormes energas, la interaccin gravitatoria? El elevado nmero de parmetros y la jerarqua de roturas requieren la introduccin de un nuevo concepto: la "Supersimetra". En cuanto a la introduccin de la interaccin gravitatoria, este tema dar lugar a la teora conocida con el nombre de "Supergravedad". 8.- Supersimetra

Los bosones, partculas con spin entero, y los fermiones, partculas con spin semientero. obedecen a estadsticas diferentes. En trminos simples, dos fermiones no pueden estar en el mismo estado (caracterizado por valores determinados de los diferentes nmeros cunticos), y en cambio, para los bosones no existe tal restriccin. Supongamos que existe una transformacin, que llamaremos "Supersimetra", que pasa de un fermin a un bosn (y viceversa) con

espines adyacentes. As, a una partcula cualquiera le correspondera otra, que llamaremos su compaera supersimtrica. A principios de la dcada de los setenta, esta transformacin fue construida por diversos autores (Y.Golfand y E.Likhtman en 1971; P.Volkov y V.Akulov en 1973; J.Wess y B.Zumino en 1973), que propusieron Teoras Cunticas de Campos que eran invariantes bajo dicha transformacin. La Supersimetra se impona como una simetra global, es decir, la misma transformacin acta en todo punto del espacio-tiempo. Los primeros clculos en las teoras supersimtricas mostraron que gozaban de una gran virtud: no necesitaban sucesivos ajustes de los parmetros, es decir, resolvan el problema de la "jerarqua de roturas". As pues, lo que se hizo fue unir las ideas de Gran Unificacin y Supersimetra, originando las teoras llamadas SUSY GUT. Uno de los primeros ejemplos que se construyeron fue el de un modelo invariante gauge bajo SU(5) y adems, supersimtrico. Sin embargo, hay que aadir nuevas partculas para que hagan de "compaeras" de los bosones de Higgs, quarks, etc. As, para el fotn se introduca el fotino, para la W+ el wino, para la Z el zino, para los gluones los gluinos, para los quarks los squarks y para los leptones los sleptones. El contenido de partculas ha aumentado en relacin al SU(5) no supersimtrico, pero seguirn hacindose iguales las constantes de acoplamiento a una energa dada?. La respuesta es afirmativa, por lo que seguimos teniendo un modelo unificado y adems supersimtrico. Las constantes de acoplamiento coinciden a una energa de 10 16 GeV, es decir, a una energa superior a la del caso no supersimtrico. Este modelo tambin predice de forma natural la desintegracin del protn. Sin embargo, las compaeras supersimtricas no han sido detectadas hasta ahora. El siguiente paso tendr que ser, entonces, el de romper la Supersimetra, o sea, el permitir que una partcula y su compaera supersimtrica tengan diferente masa. La rotura, naturalmente, ha de ser realizada de forma tal que no se "estropeen" las virtudes de las Teoras Supersimtricas, como la que conduca a la resolucin del problema de las jerarquas. Esta cuestin, unida a la mayor proximidad a 10 19 GeV de la escala de unificacin de los modelos supersimtricos, har que se incluya finalmente la gravitacin, como veremos ms adelante. Aunque hasta la fecha las compaeras supersimtricas no han sido detectadas, se espera encontrar seales de ellas en los futuros aceleradores; de no ser as, todo el esquema basado en la Supersimetra estara en serias dificultades. Se conjetura que las partculas compaeras estables podran formar parte de la materia "oscura" del Universo.

9.- Supergravedad

En 1915, Albert Einstein propuso su Teora de la Relatividad General, una de las mayores aportaciones a la Fsica. Se puede considerar que es una Teora geomtrica del campo gravitatorio clsico, sin efectos cunticos. En ella, la geometra del espacio-tiempo (tres dimensiones espaciales y una temporal), est determinada dinmicamente por los cuerpos que se encuentran en l; el espacio se curva, y el efecto neto de dicha curvatura es la atraccin entre las masas. Si partiendo de la Teora de Einstein pretendemos desarrollar una Teora Cuntica de la Gravitacin, habr que considerar, adems de la constante de Newton "G" y la velocidad de la luz "c", la constante de Planck "h", que caracteriza los fenmenos cunticos. Estas tres constantes permiten definir una masa (o energa) y una longitud, caractersticas de la interaccin gravitatoria, que se llaman masa y longitud de Planck. En la Teora Cuntica de la Gravitacin, dos partculas subatmicas se atraeran mutuamente mediante el intercambio de un nuevo cuanto llamado "gravitn". Esta partcula mediadora de la interaccin tendra un spin igual a 2, (es un bosn), y su masa sera nula. El gravitn no ha sido detectado experimentalmente. Cuando se llevan a cabo clculos en dicha Teora, los infinitos que aparecen no pueden ser eliminados mediante el proceso de renormalizacin, y la Teora no es consistente. Retomemos el camino desde otra perspectiva. Hemos visto que las G.U.T. pretenden la unificacin de las tres interacciones fundamentales,

excluida la gravedad. Si incluimos sta, llegamos a las Teoras de Gran Unificacin Supersimtricas. La incorporacin de la gravitacin a una teora que unifique las tres interacciones fundamentales, se lleva a cabo haciendo que dicha teora sea invariante bajo Supersimetra "local" (es decir, una transformacin supersimtrica distinta en cada punto del espacio-tiempo). A la teora invariante bajo Supersimetra local as resultante, y que unifique las cuatro interacciones fundamentales, se le llama "Supergravedad" (1976). Al gravitn le corresponder un compaero supersimtrico llamado "gravitino", y cuyo spin ser igual a 3/2. El gravitino, al igual que el gravitn, no ha sido detectado. Desgraciadamente, y tras mucho trabajo, no se ha conseguido un Modelo de Supergravedad que sea renormalizable, es decir, consistente, y que pueda presentar un espectro realista de partculas a bajas energas. Por tanto, el problema de formular una Teora Cuntica de la Gravitacin que sea consistente, persiste. Ms an, no tiene visos de solucin dentro de la Teora Cuntica de Campos. Se necesita, pues, algo nuevo. El intento ms reciente lo constituyen las Teoras de Cuerdas y Supercuerdas. 10.- Teora de Cuerdas

El problema de la incorporacin, de manera consistente, de la Gravitacin Cuntica, quedaba sin resolver dentro del marco de la Teora Cuntica de Campos, que describe objetos puntuales; abandonemos entonces los objetos puntuales e introduzcamos un nuevo objeto elemental que no sea puntual: la Cuerda, un objeto unidimensional. Mientras que en Teora Cuntica de Campos el objeto elemental era puntual e indivisible, en Teora de Cuerdas (TCs) el objeto elemental es extenso y divisible. La Teora de Cuerdas se origin al final de la dcada de los 60, pero en su representacin actual pertenece a los 80. En ella se introduce un nico parmetro: la tensin de la cuerda "T", que est relacionada con la masa de Planck. La longitud de la cuerda ser, por tanto, del orden de 10 -33 cm. Se necesitan 10 33 cuerdas, colocadas una a continuacin de otra, para tener 1 cm de longitud. Si las distancias que consideramos son grandes comparadas con la longitud de Planck, veramos las cuerdas como objetos puntuales: la Teora de Cuerdas, entonces, a bajas energas se reducir a una Teora de Campos. Las cuerdas pueden ser abiertas y cerradas (con los extremos unidos). Cmo aparecen las partculas en este contexto? Las partculas son como los "sonidos" (o modos de vibracin) que producen las cuerdas al vibrar. Una cuerda tiene un nmero infinito de modos de vibracin y, por tanto, generara una secuencia infinita de partculas de masas crecientes. Los estados fundamentales de vibracin, es decir, los de mnima energa, se interpretan como los quarks, leptones y partculas mediadoras de interaccin. El gravitn aparece como un estado fundamental de la cuerda cerrada. Como toda cuerda abierta puede convertirse en cerrada, uniendo sus extremos, la gravitacin queda siempre automticamente incorporada. A fin de no tener estados falsos o no fsicos (partculas con masa imaginaria, llamadas taquiones), se tiene que introducir la Supersimetra en la Teora; el objeto elemental se denomina, ahora, la supercuerda, y la teora pasa a llamarse Teora de Supercuerdas. Los restantes modos de vibracin, distintos de los fundamentales, corresponderan a partculas con masas iguales o mayores que la masa de Planck. Las cuerdas, al desplazarse en el espacio, describen una superficie; razones de consistencia de la Teora exigen que esta superficie se encuentre en un espacio-tiempo de 10 dimensiones, nueve espaciales y una temporal. Tambin por razones de consistencia, los grupos de simetra que aparecen han de ser unos muy determinados. Estos grupos contienen las simetras del Modelo Estndar. En 1984, este hecho, junto con las buenas propiedades de renormalizabilidad, impuls la Teora de Cuerdas de manera extraordinaria, de la mano (el talento) de M.Green y J.Schwarz. Sin embargo, si queremos que la Teora tenga predicciones fsicas a bajas energas, necesitamos: a) reducir el nmero de dimensiones del espacio-tiempo de diez a cuatro, en las que "parece" que vivimos, y b) desembarazarse de la excesiva simetra

de los grupos privilegiados. Por otra parte, no existe una prueba definida de la renormalizabilidad de la Teora de Cuerdas. La complejidad matemtica de las Teoras de Cuerdas reclama el concurso de conocimientos matemticos muy especializados, como superficies de Riemann, geometra algebraica, teora de nmeros, etc. Las soluciones concretas son arduas de alcanzar. No existe, adems, un principio fundamental que gue la eleccin de una nica Teora de Cuerdas.

A pesar de ello, las Cuerdas son una opcin vlida para la resolucin del problema fundamental de la Gravitacin Cuntica, que definitivamente careca de solucin en la Teora Cuntica de Campos. Recordemos que una Teora de Gravitacin Cuntica debera satisfacer: a) Incorporar de una manera consistente las cuatro interacciones fundamentales. b) Depender de una nica constante de acoplamiento. c) Explicar los valores de las masas, constantes de acoplamiento (de las cuatro interacciones fundamentales a bajas energas), nmero de leptones y quarks, etc. d) Explicar el origen de las simetras observadas experimentalmente, reproduciendo as la Fsica de partculas elementales a bajas energas. e) Predecir una constante cosmolgica prcticamente nula. Dicha constante, introducida primero por Einstein para obtener un Universo esttico y finito,

describe la parte de la curvatura del Universo que no es causada por la materia. La constante cosmolgica es menor o del orden de 10 -120.

La Teora, y este es un punto esencial, debera estar formulada a partir de primeros principios. Un ejemplo clave, en el que esto ocurre, es el de la Relatividad General. En ella, Einstein parti de los principios de equivalencia (localmente, el efecto de la gravedad no se distingue del de la aceleracin), y de covarianza general (invariancia bajo transformaciones generales de coordenadas). Ambos encontraron su expresin matemtica en el lenguaje de la Geometra de Riemann, generalizacin de la eucldea de los espacios planos a los curvos, dando lugar a ecuaciones dinmicas. 11.- Teora de Supercuerdas Einstein, como otros fsicos tericos, pasaron y pasan gran parte de su vida, intentando alcanzar un prodigio cientfico que tal vez era y/o es imposible: unir la Teora de la Relatividad con la la Mecnica Cuntica que describe el Universo a escala atmica. No logr Einstein su sueo de enlazar las leyes fsicas del macrocosmos con las del microcosmos, ni tampoco, hasta ahora, lo han logrado otros muchos estudiosos, lo que se ha venido a convertir en una aspiracin generalizada del estudio sobre el funcionamiento del Universo.

La generalidad de los fsicos tericos buscan estructurar una gran unificacin entre la Teora de la Relatividad General y la Mecnica Cuntica. La primera, comporta toda la capacidad necesaria para explicar los efectos de la fuerza gravitatoria sobre un espacio-tiempo curvo. Sin embargo, no se ha podido distinguir consecuencias precisas de las posibles fuerzas que acten sobre una partcula, ya que sta sigue, normalmente, una trayectoria inercial o toma el camino ms corto posible, describiendo como una geodsica sobre el espacio-tiempo curvo. Por ello, explicar todas las fuerzas conocidas bajo el alero de una misma idea, un concepto, una sola teora, representa la mxima aspiracin que embarga a los cientficos centrados en entender el total comportamiento de la Naturaleza. Muchos de ellos piensan que si ello se logra, tambin se habra dado trmino al camino que ha seguido, dentro de la humanidad, el desarrollo de la Fsica. Dentro de los esfuerzos que se hacen para alcanzar esa tan anhelada unificacin, aparecen nuevos intentos dentro del mbito de las TC's, explorando sus posibilidades con vaivenes, avances y atolladeros, en medio de fuertes crticas de sus detractores. En los ms de treinta aos transcurridos desde su aparicin, la teora ha experimentado diferentes grados de apogeo, reconocindose a dos de ellos como los de mayor relevancia: el que se dio en los aos 19841985 y, el ltimo, en 1994. A estos altos de actividad se les ha reconocido como perodos de primera y segunda revolucin y, tambin a la teora se le ha empezado a reconocer como Teora de las Supercuerdas (TSC's). Pero en los ltimos tiempos, se ha llegado a contar con nuevos instrumentos de ideas fsico-matemticas, que podran otorgar un arrinconamiento definitivo de esta teora o dar la clave para avanzar un paso decisivo en la unificacin terica de la Relatividad y la Mecnica Cuntica. Las conclusiones a las que peridicamente llegan los adeptos a la TSC, se centran en el entusiasmo de proclamar que sta otorga la nica forma, hasta ahora, de poder contar en un futuro con una Teora Cuntica consistente con la Gravedad. Como prcticamente todas las teoras de cuerdas, la TSC's comienza con el concepto de dimensiones adicionales de Kaluza-Klein y comporta una enorme complejidad muy difcil de comprender para los que no estn directamente involucrados en sus modelos. Con ella se aspira a resolver el ms enigmtico problema matemtico que comporta la Fsica terica en los finales del siglo veinte: la incompatibilidad matemtica de los pilares fundamentales de la Mecnica Cuntica con la Teora de la Relatividad General. Para comprender los fundamentos que conlleva la aspiracin de resolver los aspectos incompatibles que nos presentan la Relatividad General y la Mecnica Cuntica, podemos recurrir a un ejemplo que aclarar qu clase de dificultades plantea la combinacin de ambas. El punto de partida de la Relatividad General es el "principio de equivalencia": un campo

gravitatorio local es indiferenciable de un movimiento acelerado. Si estuviramos en el espacio exterior en un cohete en aceleracin uniforme, nos veramos atrados hacia el suelo como si en el cohete existiese un verdadero campo gravitatorio (como si el cohete se hallase en la superficie de un planeta).

Einstein reconoca, en este principio de equivalencia, que la presencia de un campo gravitatorio local es slo un smil de si un observador est acelerando o no; es decir, depende del sistema de coordenadas con que decida medir su movimiento. Por ejemplo, si eligiramos para el sistema de coordenadas el cohete en aceleracin, es factible considerar que habra un campo gravitatorio, pero en un sistema de coordenadas que no est en aceleracin no habr ninguno. Pero las leyes matemticas fundamentales de la Fsica deberan ser iguales para todos los observadores, independiente de que el observador est acelerando o no con respecto a otro. Si no, las leyes fundamentales dependeran de la eleccin arbitraria por un observador de un sistema de coordenadas determinante, y ese tipo de arbitrariedad no debera darse en las leyes fundamentales. Este principio de "invariancia

coordinada general" se halla incorporado a la Teora de la Relatividad General. A este respecto, va ms lejos de la primera Teora de la Relatividad Especial de Einstein que slo exiga que las leyes matemticas de la Fsica tuviesen la misma forma para observadores que estuvieran movindose de manera uniforme en relacin los unos con los otros: un movimiento a una velocidad constante. Segn la teora relativista del campo cuntico, un campo de gravedad constante crea un bao radiante de partculas cunticas, como los fotones, a una temperatura determinada. Sera como estar dentro de un horno (por suerte, esta temperatura es muy baja en la fuerza de gravedad de la Tierra). Pero el principio de equivalencia entraa que un campo gravitatorio es lo mismo que una aceleracin. En consecuencia, un observador en aceleracin ve un bao de partculas cunticas creadas por el campo gravitatorio, mientras que el que est inmvil no lo ve. Se altera, por tanto, la idea misma de creacin y destruccin de partculas cunticas. No est claro lo que quedar del concepto "partcula cuntica" en la Relatividad General, pero en la actualidad este concepto es esencial para la visin que tienen los fsicos del micromundo. Los dominios usuales de la Relatividad General y de la Mecnica Cuntica son diferentes. La Relatividad General comporta la capacidad de describir la gravedad aplicada para objetos grandes, masivos, como estrellas, galaxias, agujeros negros, estructuras cosmolgicas, y el propio Universo. Con respecto a la Mecnica Cuntica, sta se centra en describir lo minsculo, las estructuras pequeas del Universo, tales como electrones quarks, etc. Por lo tanto, cuando requerimos de la Fsica conocer los diferentes aspectos relacionados con la Naturaleza, recurrimos indistintamente a la Relatividad General o a la Mecnica Cuntica para una comprensin terica, claro que, de forma independiente. Sin embargo, cuando queremos conocer razones de comportamiento de aspectos naturales que demandan explicaciones ms rigurosas y profundas, hasta ah llegamos, ya que normalmente se requiere la participacin de ambas para lograr un tratamiento terico apropiado; se nos acaba la gasolina intelectual y se estrangula la capacidad computacional preexistente. Comprender los escenarios del espacio-tiempo, las singularidades de los agujeros negros, o simplemente, el estado del Universo primario antes de la gran explosin, corresponde a una muestra concreta de lo anteriormente descrito. Son estructuras fsicas exticas que requieren, por un lado, involucrar escalas masivas enormes (Relatividad General) y, por otro, escalas de distancias diminutas (Mecnica Cuntica). Desafortunadamente, la Relatividad General y la Mecnica Cuntica son, en alguna medida,

incompatibles: cualquier clculo que se intente realizar usando simultneamente ambas herramientas genera respuestas absurdas. Esta situacin queda en clara evidencia cuando se intenta estimar matemticamente la interaccin de partculas en trazados cortos, como los que se dan en lo que se llama la escala de Planck, 10-33cm. Con la Teora de las Supercuerdas se pretende resolver el profundo problema que acarrea la incompatibilidad descrita de estas dos teoras a travs de la modificacin de propiedades de la Relatividad General cuando es aplicada en escalas superiores a la de Planck. La TSC's levanta su tesis sosteniendo la premisa de que los elementos fundamentales de la materia no son correctamente descritos cuando slo determinamos configuraciones de objetos puntuales, ya que si se llevaran a distancias de un radio aproximado a la escala de Planck, entonces pareceran como minsculos apiamientos de bucles de pequeas cuerdas. Los aceleradores de partculas modernos estn lejos de poder probar eso. Sin embargo, la hiptesis de la TSC's sostiene que la configuracin que adquirira la materia de pequesimos rizos o bucles cuando interactan en cortsimas escalas de distancia, hara que sta presentase un comportamiento drsticamente distinto al que hasta ahora hemos logrado observar. Ello sera lo que permitira a la Gravedad y a la Mecnica Cuntica constituir una unin armnica. En la TSC's se propugna que las sesenta y dos partculas elementales, que muchos de nosotros tradicionalmente consideramos, indivisibles y que vienen a ser como puntos en el espacio, se transforman en la TSC's en objetos extensos, pero no como esferitas, sino ms bien como cuerdas. Se consideran como restos en forma de rizo o bucle del Cosmos primitivo, tan masivas que un trocito de un centmetro de largo y una trillonsima del grueso de un protn pesaran tanto como una cordillera. Se cree que estos hipotticos objetos se crearon durante las llamadas transiciones de fases, perodos crticos en los cuales el Universo sufri un cambio anlogo a la forma en que el agua se convierte en hielo o vapor. La primera transicin de fase ocurri una minscula fraccin de segundo despus del Big Bang. Cuando el Universo primitivo se enfri, pas de un estado de pura energa a uno de energa y materia. La materia se condens y naci a la existencia y, durante otras transiciones posteriores, procesos similares separaron fuerzas como la nuclear fuerte y la nuclear dbil una de otra. A cada estadio, transiciones irregulares pudieron haber creado fallas en el espaciotiempo. Dentro de estos defectos, el espacio-tiempo retuvo las fuerzas y la materia de la fase anterior. La premisa bsica de la Teora de las Supercuerdas es aquella que considera la descripcin de la materia y el espacio-tiempo, a escala de

Planck, un profundo entretejido. Una descripcin sucinta de ello es aquella que contempla un objeto extendido igual que una cuerda (cuerda abierta) u otro que puede cerrarse (cuerda cerrada). Son objetos que se propagan por el espacio de fondo y al hacerlo generan una superficie llamada "hoja de mundo". Los objetos bsicos son las cuerdas y la teora para ellos introduce una constante (de acoplamiento) fundamental, la cual es proporcional al inverso de la tensin de la cuerda. En general, las TC's han vivido muchos altibajos y, se puede decir que, a principios de la dcada de los setenta, stas, prcticamente, se encontraban casi en el olvido.

En 1974, J.H. Schwarz y J. Scherk, por casualidad, observaron que las teoras provean un estado de la cuerda con un acoplamiento tal, que el lmite puntual corresponda precisamente con el de la Relatividad General de Einstein. Ello fue lo que sugiri a muchos fsicos que las Teoras de Cuerdas podran comportar las cualidades esenciales para transformarse en una teora de unificacin de las cuatro fuerzas de interaccin que conocemos hasta ahora de la Naturaleza, incluyendo a la gravedad. La sntesis de todos estos resultados se realiz en 1983, quedando finalmente estructurados en la formulacin de lo que hoy se conoce como Teora de las Supercuerdas (TSC's). Lo sintetizado en ello no tuvo nada de trivial, ya que corresponde a aproximadamente quince aos de trabajo. Una teora de la Naturaleza que contenga el requisito de fundamental, debe estar correlacionada con ambos tipos de partculas, fermiones y bosones. Cuando se incluyen fermiones en la Teora de Cuerdas como la llamada "hoja del mundo", aparece siempre la necesidad de tener que llegar, en los distintos trabajos de clculos, a determinar la posible existencia de un

nuevo tipo de simetra llamada Supersimetra para poder relacionar los bosones y fermiones. En ese proceso de teorizacin, ambos tipos de partculas son agrupados en supermltiplos que se relacionan bajo una simetra. Esto es lo que determina la razn del uso del superlativo "sper" para denominar a las nuevas TC's como Teora de las Supercuerdas. Ahora bien, para que una Teora de Supercuerdas pueda ser consistente con la Teora del Campo Cuntico, requiere que el espaciotiempo est constituido por diez dimensiones; de no ser as, la teora resulta inconsistente o anmala. Con diez dimensiones espacio-temporales, las anomalas son anuladas con precisin, liberando a la teora para su consistencia. Claro est que el hecho de considerar a un espacio-tiempo con diez dimensiones, aparece como una contradiccin con las observaciones de un espacio temporal de cuatro, pero no deja de ser interesante para la investigacin sobre la naturaleza de nuestro Universo el indagar sobre la posibilidad de la viabilidad de una Fsica de diez dimensiones. Ya en 1984, existan varias teoras de supercuerdas en 10 dimensiones. Pero todas estas teoras comportaban una serie de irregularidades anmalas. En ese mismo ao 84, M.B. Green y J. Schwarz descubrieron un mtodo para anular las anomalas de Yang-Mills, las gravitacionales y los infinitos, al que se le llam mecanismo de GreenSchwarz, liberando con ello a tres teoras que mostraban inconsistencia. Estas fueron la Tipo I (con grupo de norma SO(32)), Tipo IIA, y Tipo IIB. Por otra parte, en 1984, se presentaron dos nuevas teoras a las que se les llam heterticas y que satisfacan el mecanismo de GreenSchwarz, con grupo de norma SO(32), y E8 x E8. Fueron propuestas por J. Gross, J.A. Harvey, E. Martinec y R. Rhom. Luego se logr identificar a la hetertica E8 x E8, gracias a los aportes de P. Candelas, G.T. Horowitz y A. Strominger, como la candidata ms prometedora para constituirse en una teora que unificara a las interacciones fundamentales, incorporando en forma natural a la gravedad de la Relatividad General. En este procesos, se logr disear, dentro de los lmites de baja energa, una teora que se asemeja bastante a las GUT's, pero con la ventaja de que, muchas de las propiedades, tales como el nmero de generaciones de leptones y quarks, el origen del "sabor", etc. son deducidos por la teora en diez dimensiones a travs de un mecanismo de compactificacin de seis de las diez dimensiones. Resumiendo, podemos sealar que es posible contabilizar la existencia de cinco Teoras de Supercuerdas que seran consistentes conteniendo la gravedad: I, IIA, IIB, Het (SO(32)), y Het (E8 x E8) y que a partir de stas se llegara a la obtencin de una gran teora unificada. Tipo I SO(32):

Se trata de uno de los modelos tericos de las Supercuerdas estructurado con cuerdas abiertas. Tiene una Supersimetra uno ( N = 1) con diez dimensiones. Las cuerdas abiertas transportan grados gauges libres en su puntas comas o finales. Esta teora est compelida a correlacionarse, exclusivamente, con el tipo SO(32) de la teora gauge para anular las perturbaciones o anomalas. Contiene D-comas o D-branes con 1, 5 y 9 dimensiones espaciales. Tipo IIA: Esta es una Teora de Supercuerdas desarrollada con cuerdas cerradas y que tiene dos (N = 2) supersimetras en diez dimensiones. Inserta dos gravitinos (tericas partculas supercompaeras del gravitn) que se mueven en sentido opuesto en las cuerdas cerradas de la hoja del mundo, con oposiciones a las chirales (no es una teora chiral) bajo diez dimensiones del grupo de Lorentz. No se inserta en el grupo de las gauges. Tiene D-comas con 0, 2, 4, 6, y ocho dimensiones espaciales. Tipo IIB: Esta se trata de una teora semejante a la descrita anteriormente, o sea, con cuerdas cerradas e idntica Supersimetra. Sin embargo, en este caso, los dos gravitinos tienen los mismos chirales bajo diez dimensiones del grupo de Lorentz, o sea, es una teora chiral. Tambin no es gauge, pero contiene D-comas con -1, 1, 3, 5, y 7 dimensiones espaciales. SO(32) Hetertica: Se trata de un modelo terico fundamentado con cuerdas cerradas, en que los campos de la hoja del mundo se mueven en una direccin con Supersimetra y, en la direccin opuesta, sin ese tipo de simetra. El resultado es una supersimetra N = 1 en diez dimensiones. Los campos sin Supersimetra, constituyen los vectores sin masa de los bosones; en consecuencia, se trata de una teora que requiere de una simetra gauge SO(32) para anular las perturbaciones. E8 x E8 Hetertica: Esta teora es idntica a la descrita precedentemente, excepto que corresponde al grupo E8 x E8 de las gauges que, junto con el SO(32), son los nicos permitidos para anular las perturbaciones o anomalas. Vemos que ambas teoras heterticas no contienen D-comas. Sin embargo, contienen un solitn 5-comas o "fivebrane" que no corresponde a un D-comas. Este 5-comas generalmente se le llama el fivebrane de NeveuSchwarz o del NS.

De las cinco Teoras de Supercuerdas que hemos descrito, hasta el ao 1995 la hetertica E8 x E8 fue considerada la ms prometedora para describir la Fsica ms all del Modelo Estndar. Descubierta en 1987 por Gross, Harvey, Martinec, y Rohm, fue considerada, por mucho tiempo, como la nica Teora de Cuerdas que podra llegar a describir nuestro Universo. Se pensaba as debido a que el grupo gauge del Modelo Estndar SU(3) x SU(2) x U(1) se puede insertar con facilidad dentro del grupo gauge E8. La materia bajo el otro E8 no podra interaccionar sin la participacin de la gravedad, lo que abra la posibilidad de encontrar una mejor explicacin en Astrofsica sobre el fenmeno de la materia oscura. Por otra parte, las cinco Teoras de Supercuerdas estaban definidas perturbativamente, esto es, vlidas slo para diminutos valores de una constante fundamental llamada "e". Problemas propiamente endgenos de la Teora dificultaban sustancialmente cualquier tipo de predicciones de cantidades fsicas que pudieran ser contrastadas con experimentos en aceleradores. Sin embargo, tal como ya lo hemos reconocido, se trata de una teora que provee un marco conceptual rico para predecir la estructura matemtica del Modelo Estndar, una simetra llamada "supersimetra" y la Teora Cuntica de la Gravedad. Recordemos que la Supersimetra es una simetra entre partculas cunticas que surge como la materia y las partculas que transportan la interaccin. Se espera buscarla con nuevos aceleradores que recientemente han empezado a operar o que se tiene proyectado hacerlo en el futuro, y su

descubrimiento es de importancia medular para la solucin de algunos problemas tericos presentes en el Modelo Estndar.

En la TSC's se sostiene que las cuerdas son objetos unidimensionales extendidos que evolucionan en el espacio-tiempo. Pero esta evolucin slo se hace consistente en 10 dimensiones o ms, apuntando uno de los aspectos ms sorprendentes de la teora. Las cuerdas forman rizos o bucles y/o se extienden hasta el infinito, vibrando con un ritmo que enva olas ondulantes de gravedad a travs del espacio. Puesto que las cuerdas cortas oscilan rpidamente, disipando su energa en unos cuantos millones de aos, slo las cuerdas ms largas, con poderosos ndices de oscilacin, seran los fsiles que todava seguiran a nuestro alrededor. Pero seran las ya hace tiempo desaparecidas cuerdas cortas las causantes primarias de la creacin de los cmulos de galaxias que hoy observamos. El inconveniente ms serio que se presentaba permanentemente en las Teoras de Cuerdas y tambin en la TSC's, era la dificultad que se tena, y que an persiste, para hacer clculos ms precisos. Pero ello, en los ltimos aos, han venido siendo abordadas con la creacin de un conjunto de nuevas herramientas que han permitido soslayar, en alguna medida, las limitaciones matemticas de la teora. Estas herramientas son las que se conocen como "dualidad", que se trata de la insercin en las ecuaciones de la Teora de las Supercuerdas de un cierto tipo de simetra. Hasta ahora, slo queda esperar para ver si los nuevos modelos matemticos cumplen un papel semejante al que sucedi con el que, finalmente, se aplic para

desarrollar antimateria y, con ello, hacer posible predicciones verificables en forma experimental para la Teora de las Supercuerdas. Podemos concebir que algunos aspectos de la teora no se encuentran alejados de los ya experimentados, ya que hay que tener presente que en las observaciones astrofsicas es posible comprobar teoras de partculas. Para ello, basta recordar que lo que hoy da se ve del Universo es el la radiografa del pasado y aqu se nos da una forma de poder abordar la TSC, ya que si pensamos en el Universo retrospectivamente hacia el estado en que las densidades y las energas son cada vez mayores, se llega a un momento en que todas las predicciones de la Teora de las Supercuerdas se convierten en importantes. En este sentido, el Universo es un laboratorio de una gran eficiencia experimental para comprobar teoras. Se supone que el Big Bang, que dio origen al Universo, distribuy la materia regularmente a travs del espacio. De lo anterior tenemos pruebas en la radiacin csmica de fondo que nos llega con igual intensidad desde todas direcciones. Pero el quid de la cuestin es que las evidencias observacionales tambin revelan una gran grumosidad del Universo: galaxias y cmulos de galaxias parecen producirse en la superficie de interconectados vacos parecidos a burbujas. Cmo es que las Supercuerdas fueron, entonces, capaces de generar esas estructuras observadas a gran escala?. Una hiptesis propugna que la materia en el Universo primitivo, sin rasgos distintivos, se coagul alrededor de las Supercuerdas, atrada por su poderosa gravedad. Otra idea opuesta a esa hiptesis es de que la presin de la radiacin electromagntica de las Cuerdas empuj lejos a la materia. Si las Cuerdas fueron el andamiaje subyacente sobre el que se construy el Universo, podran hallarse pruebas indirectas de su existencia en las observaciones de tipos especficos de lentes gravitacionales. Otra prueba, menos fcil de encontrar, sera el susurro que dejan atrs las ondas de gravedad junto a esos hoy desaparecidos perfiles csmicos. Aunque muchos de los fsicos que han trabajado con las Supercuerdas subrayan que con ellas se podra llegar a alcanzar una descripcin completa de las fuerzas fundamentales de la Naturaleza, no obstante sealan que quedaran muchsimas preguntas cientficas sin contestar.

En principio, una teora del Universo microscpico es responsable de las propiedades fsicas de otros aspectos observables, pero en la prctica, y tan slo hablando de funciones del pensamiento experimental, es imposible matemticamente pasar de una a otra, ya que se requerira un poder de computacin inimaginable, incluso con ordenadores de dentro de cien aos. Sin embargo, existen otros tericos que han visto en ella la posibilidad de contar con una herramienta que les permita, ahora, conseguir avanzar hacia una descripcin unificada de todas las fuerzas del Universo y de todas las partculas elementales que dan forma a la materia, de manera que se pudiera formular una "Teora del Todo". Unificacin sta que, en el mundo de la Fsica, es la mxima aspiracin de la generalidad de los cientficos.

Creemos que tiene que existir esta unificacin porque se ha unificado la Radiactividad con el Electromagnetismo en la Teora Electrodbil dentro del marco de una confirmacin experimental. Pero est por ver si son las Supercuerdas el camino correcto o seguir siendo necesario seguir desarrollando otros campos de investigacin o, por ltimo, asumir la decisin de reformular teoras que por sus aciertos generales, especialmente en lo macrocsmico, han sido ritualizadas y, quizs tambin, causantes de un encapsulamiento en la evolucin de la Fsica terica. Para poder explicarnos el Universo observable, adems de las ecuaciones que describen el Universo microscpico, se requieren conocer las condiciones iniciales y, tan solo entonces, podramos empezar a entender cules han sido los pasos de su evolucin. Sern las Supercuerdas las que logren ese objetivo? Por ahora, no se ve nada claro

que se pueda estructurar una teora de las condiciones iniciales. No se observa que podamos tener la capacidad como para explicar todo lo sucedido o deducir matemticamente todo lo acontecido. La Tierra existe y nosotros estamos en ella, pero ello no lo podemos explicar a partir de un principio, ya que para ello solamente contamos con herramientas probabilsticas, como es el caso de la Mecnica Cuntica.

Javier de Lucas