Está en la página 1de 31

FUNDACIÓN INNOVACIÓN E INTEGRACIÓN

Para el Desarrollo Sustentable Económico y Social de los Pueblos

AMBIENTE
FENÓMENO Y PROBLEMÁTICA

Pablo José González Mesples


Director y Consultor de la Fundación IeI
Docente, Geógrafo, Ambientalista (Univ. Nac. de Luján)

2005
ÍNDICE
Página

La Sociedad Humana y la Naturaleza: Simbiosis y Divorcio -------------------------3


La Geografía, el Espacio Geográfico y el Medio Ambiente ---------------------------5
La Ecología, el Ecosistema y el Ecosistema Humano -----------------------------------6
La Economía, los Recursos Naturales y el Ambiente Humano -----------------------7
El SISTEMA AMBIENTE: Relación Sociedad – Naturaleza -------------------------7
El Fenómeno Ambiental ----------------------------------------------------------------------9
La Problemática Ambiental ----------------------------------------------------------------11
Efecto Ambiental -------------------------------------------------------------12
Impacto Ambiental -----------------------------------------------------------13
Riesgo Ambiental -------------------------------------------------------------13
Gestión Ambiental----------------------------------------------------------------------------13
Legislación Ambiental -------------------------------------------------------14
Administración y Políticas Ambientales ---------------------------------14
Ambiente y Desarrollo ----------------------------------------------------------------------14
Desarrollo Sustentable ------------------------------------------------------ 17
Desarrollo Sostenible -------------------------------------------------------- 17
Problemas Ambientales ---------------------------------------------------------------------18
Urbanización e Industrialización -----------------------------------------------------18
Uso de insumos de alta tecnología en el agro---------------------------------------18
Contaminación ---------------------------------------------------------------------------19
Contaminación del Aire -----------------------------------------------------19
Contaminación del agua ----------------------------------------------------19
Contaminación del suelo ----------------------------------------------------20
Casos especiales de contaminación ---------------------------------------------------20
Contaminación sonora -------------------------------------------------------20
Contaminación visual --------------------------------------------------------20
Contaminación Alimentaria ------------------------------------------------20
Contaminación Domiciliaria -----------------------------------------------21
Contaminación Psíquica -----------------------------------------------------21
Contaminación Espacial o Cósmica ---------------------------------------21
Problemas ambientales Específicos -----------------------------------------------------------22
Pobreza--------------------------------------------------------------------------22
Pérdida de Biodiversidad ---------------------------------------------------22
Pérdida de Suelo --------------------------------------------------------------22
Pérdida de Acuíferos ---------------------------------------------------------22
Lluvia Ácida -------------------------------------------------------------------23
Cambio Climático -------------------------------------------------------------23
Adelgazamiento de la Capa de Ozono -------------------------------------24
Residuos -------------------------------------------------------------------------27
Pérdida de Diversidad Cultural --------------------------------------------27
Capacidad de Inmisión Ambiental ------------------------------------------------------------27
Resistencia Ambiental ------------------------------------------------------- 27
Resiliencia Ambiental -------------------------------------------------------- 28
Ética Ambiental ------------------------------------------------------------------------------28
Consideraciones Finales -------------------------------------------------------------------------29
Bibliografía ------------------------------------------------------------------------------30

2
La Sociedad Humana y la Naturaleza: Simbiosis y Divorcio

Las Ciencias Biológicas demostraron que, cada ser vivo es único e irrepetible, es decir, posee
rasgos morfológicos singulares, todos los organismos de una misma especie comparten factores a tal
punto, que les permite reproducirse y así mantener la continuidad en el tiempo de la especie. Los
individuos de una misma especie que comparten un espacio físico (hábitat o nicho espacial) y un tiempo
(nicho temporal), constituyen una población. En la naturaleza, todos los seres vivos se agrupan en
poblaciones, lo que no necesariamente significa que permanentemente vivan en el seno del grupo. El
conjunto de poblaciones en un determinado ecosistema constituye una comunidad (figura 1).

ORGANISMOS DE UNA
MISMA ESPECIE

Constituye
n

POBLACIONES

Se agrupan
en

COMUNIDADES

POBLACIÓN: Conjunto de organismos de una misma especie que comparten los


nichos ecológicos (espacial, temporal, trófico).

COMUNIDAD: Conjunto de poblaciones de diferentes especies en un mismo


ecosistema
figura 1

El ser humano surge, según las teorías evolutivas, por transformaciones morfológicas de otras
especies a lo largo del tiempo, tal como ocurre con todos los organismos, por lo tanto, el ser humano es
un producto de la naturaleza, lo que garantiza que los individuos de la especie humana también se
agrupan en poblaciones. La población humana es lo que se denomina Sociedad; el conjunto de toda la
sociedad mundial recibe el nombre de Humanidad (figura 2).
Hasta aquí no se han marcado diferencias entre seres humanos y otros seres vivos; ambos
comparten la condición de Naturaleza; la Naturaleza es lo dado, sin intervención humana de
transformación, aquello que existe sin depender de la acción transformadora de los hombres. Sin
embargo, se puede definir a la Sociedad como una Comunidad Diferenciada, pues el ser humano es el
único ser vivo conocido que posee la facultad de crear Cultura. La Cultura es un proceso dinámico en
permanente transformación, nutrido de elementos que provienen de generaciones anteriores, y de
agregados y transformaciones provenientes de generaciones presentes. La cultura es el factor
fundamental que diferencia a la sociedad del resto de las comunidades bióticas. Por lo tanto, el ser
humano es un ser natural y un ser social o cultural, mientras que el resto de los seres vivos sólo son seres
naturales, pues, aunque estén intervenidos por prácticas sociales o culturales (criaderos, manipulación
genética, etc.) dichas prácticas se originan exclusivamente en la sociedad. A diferencia de otras
comunidades, en la sociedad, además de las relaciones de origen natural, manifiestas en prácticas como
la respiración, la reproducción, la alimentación, se dan relaciones de origen cultural, manifiestas en
prácticas lingüísticas, recreativas, económicas, agrícolas, tecnológicas, políticas, conflictivas, científicas,

3
artísticas, filosóficas, humanísticas, religiosas. El producto de la naturaleza es lo natural, mientras que el
producto de la cultura es lo cultural o artificial (figura 3).
SER HUMANO

Surge por

Denominada
EVOLUCIÓN DE
OTROS ORGANISMOS

POBLACIÓN HUMANA HUMANIDAD


Conformand
o

SOCIEDAD: Conjunto de Seres Humanos tiempo, lugar, factores naturales y factores


culturales.
figura 2

NATURALEZA

origina

SER HUMANO

crea

CULTURA
PRÁCTICAS NATURALES
reproducción, respiración, alimentación, etc.
Ingrediente
de

SOCIEDAD Caracterizada
por

PRÁCTICAS CULTURALES
lingüísticas, recreativas, económicas,
agrícolas, tecnológicas, políticas,
conflictivas, científicas, artísticas, filosóficas,
humanísticas, religiosas, etc.

NATURALEZA: lo dado sin intervención humana de transformación, incluyendo al


propio ser humano. Origina lo natural.

CULTURA: la producción humana, incluyendo a la sociedad. Origina lo cultural o


artificial.
4
figura 3
Hasta no hace mucho tiempo, la relación entre la sociedad y la naturaleza era muy cercana. Al
principio de la humanidad, en la época recolectora, la sociedad estaba muy poco diferenciada del resto
de las comunidades, y vivía prácticamente en un estado de simbiosis con la naturaleza, es decir, en una
dependencia total y permanente. La Revolución Agrícola (hace unos 10.0000 – 12.000 años) permitió la
aparición de los primeros asentamientos humanos, origen de las ciudades, lo que marcó un primer
distanciamiento de la naturaleza por parte de la sociedad, pues las prácticas culturales empezaron a
hacerse más evidentes que las naturales. Esta separación se acentuó con la Revolución Industrial
(mediados – fines del siglo XVIII), lo que originó un éxodo masivo del campo a la ciudad, que aún hoy
continúa en proceso en muchos países, prácticamente corrompiendo la relación sociedad – naturaleza.
Finalmente, el alejamiento se consolidó con la Revolución Informacional (fines del siglo XX –
principios del siglo XXI), gestora de un casi completo olvido de los orígenes naturales del ser humano;
la artificialidad ha invadido incluso las prácticas naturales como la reproducción y la alimentación. Se
produce así un divorcio entre la sociedad y la naturaleza que instala en el pensamiento humano la idea de
que la segunda debe estar al servicio de la primera (figura 4).

SIMBIOSIS SOCIEDAD - NATURALEZA

Se debilita por

REVOLUCIÓN AGRÍCOLA
Intervienen
en

Se corrompe por Evoluciona


en
DIVORCIO
REVOLUCIÓN INDUSTRIAL SOCIEDAD -
NATURALEZA

Se pierde por Evoluciona


en

REVOLUCIÓN INFORMACIONAL

figura 4

La Geografía, el Espacio Geográfico y el Medio Ambiente

Toda disciplina académica, como así también el conocimiento popular, ha influido de una u otra
forma en el descubrimiento del Ambiente como objeto de estudio científico, humanístico y filosófico.
Sin embargo, tres disciplinas académicas han contribuido, desde sus respectivos conocimientos, a la
elaboración de los conceptos que hacen al ambiente. Una de ellas es la Geografía, la Ciencia Social o
Humanidad cuyo objeto de estudio es el Espacio Geográfico.
El Espacio Geográfico es el espacio que construye la sociedad humana reinterpretando el espacio
natural a través de su intervención sobre el mismo; el Espacio Geográfico se constituye en el resultado
de acciones concretas y abstractas del individuo humano y de la comunidad humana sobre el espacio
natural.
Dentro de la Geografía, y como extensión conceptual del Espacio Geográfico, surge el concepto
de Medio Ambiente, siendo acá Ambiente, el entorno a los asentamientos humanos, y Medio, la parte
biofísica del Espacio Geográfico. Por lo tanto, Medio Ambiente es la parte biofísica del entorno a los
asentamientos, y es precisamente allí, donde primero se identifican los problemas ambientales. El Medio
Ambiente es el conjunto de seres vivos y cosas que constituyen el espacio próximo o lejano del hombre,

5
sobre los que éste actúa, y que a la vez actúan sobre él, determinando parcial o totalmente su existencia y
modos de vida (figura 5).

ESPACIO MEDIO
GEOGRAFÍA AMBIENTE
GEOGRÁFICO
Objeto de Concepto
estudio emergente

MEDIO AMBIENTE: Conjunto de seres vivos y cosas que constituyen el espacio próximo
o lejano del hombre y que influyen en su existencia.

figura 5

Se ha tendido a confundir Medio Ambiente con Ambiente y a sinonimiar Medio y Ambiente; hoy
se disputa en los círculos ambientalistas académicos esta cuestión. Medio y Ambiente, desde el punto de
vista ambiental son sinónimos, por lo que, decir Medio Ambiente es una redundancia, pero desde el
punto de vista geográfico, de donde realmente surge el concepto, no son sinónimos, por lo que es
lingüísticamente aceptable referirse a Medio Ambiente .El Medio Ambiente, así entendido, es uno de los
ingredientes conceptuales del concepto de Ambiente.

La Ecología, el Ecosistema y el Ecosistema Humano

Otra disciplina académica que concurre a elaborar conceptos ambientales es la Ecología, Ciencia
Natural o Ciencia propiamente dicha, rama de la Biología, aunque gestada de conceptos de la Geografía
Naturalista Descriptiva, cuyo objeto de estudio es el Ecosistema.
El Ecosistema se conforma a partir de la Biocenosis (elementos bióticos o seres vivos), el
Biotopo (elementos abióticos o medio físico-químico), y procesos de intercambio de materia y energía
de los seres vivos entre sí, y de éstos con el medio inerte.
Por influencia de las Ciencias Sociales o Humanidades, del concepto de Ecosistema emerge el de
Ecosistema Humano, que define las interrelaciones de una comunidad biótica diferenciada, la sociedad
humana, cuyos factores sociales y naturales interactúan entre sí, con el medio físico o hábitat (figura 6).

ECOSISTEMA
ECOLOGÍA ECOSISTEMA HUMANO
Objeto Concepto
de emergente

ECOSISTEMA HUMANO: conjunto de la sociedad humana y de las interrelaciones de


ésta con su hábitat.

figura 6

A menudo, y sobre todo desde la aparición de los primeros grupos ecologistas en la década de
1960, se ha tendido a confundir la idea de ambiente con la de ecosistema; de aquí que a la acción
ambientalista se la denomine popularmente ecologista. El Ecosistema en general, y el Ecosistema
Humano, en particular, constituyen un ingrediente conceptual más de todos los que conforman en
concepto de Ambiente.

6
La Economía, los Recursos Naturales y el Ambiente Humano

La tercer disciplina académica que interviene especialmente en la conceptualización del


Ambiente es la Economía, Ciencia Social o Humanidad que estudia las transacciones económicas entre
personas o grupos de personas, y los factores de producción como elementos económicos: el Capital, el
Trabajo, y los Recursos Naturales.
Los Recursos Naturales son aquella porción de la naturaleza, es decir, donde no hubo
intervención humana de transformación, con valor productivo y económico. Ahora bien, desde el
momento en que esos elementos naturales reciben una valoración productiva, pasan a estar intervenidos
por el hombre. Los Recursos Naturales constituyen la materia prima y la energía necesarios para el
desarrollo de los procesos productivos.
Desde la planificación económica, y a partir de la idea de Recurso Natural, emerge el concepto
de Ambiente Humano, donde la palabra Ambiente no tiene la connotación geográfica de entorno, sino la
connotación economicista de Espacio Productivo. El Ambiente Humano es el ámbito de interacción
económica entre los factores sociales (el hombre y el medio construido por éste) y los factores naturales
(comunidades bióticas y medio físico-químico) (figura 7).

RECURSOS AMBIENTE
ECONOMÍA NATURALES HUMANO
Parte de su Concept
objeto de estudio o

AMBIENTE HUMANO: espacio productivo donde interactúan económicamente factores


sociales y factores naturales.

figura 7

Actualmente la Economía se ha apropiado considerablemente de la palabra ambiente, pero no


alude a la totalidad del mismo, sino sólo al Ambiente Humano. El Ambiente Humano es el tercer
ingrediente conceptual del concepto de Ambiente.

El Sistema Ambiente: Relación Sociedad – Naturaleza

Un sistema es un conjunto de partes (elementos tangibles, intangibles y procesos) interactuantes e


interdependientes en un dinamismo complejo y constante; la modificación de una de las partes, sea
transitoria o permanente, significará la modificación del todo, transitoria o permanente. En la realidad no
existen sistemas cerrados; todo sistema es abierto y transmite o recibe influencias hacia o desde otros
sistemas, mediante intercambios de materia, energía, y/o cultura (toda producción humana). Así
podemos hablar de sistema local, o ir aumentando la escala de referencia y hablar de sistema regional,
sistema global, sistema planetario, etc., o ir disminuyendo la escala y hablar de sistema molecular,
sistema atómico, etc. (figura 8).

Desde los conceptos emergentes de Medio Ambiente, Ecosistema Humano y Ambiente Humano,
surge un nuevo concepto operativo: Ambiente. El Ambiente es un sistema conformado por dos
subsistemas: el Subsistema Social y el Subsistema Natural, entre los cuales existen una interrelación y
una interdependencia permanentes y complejas (figura 9).

7
SISTEMA

Se constituye
de

Interacción

ELEMENTOS
TANGIBLES E PROCESOS
INTANGIBLES
Interdependencia

SISTEMA: Conjunto de partes interactuantes e interdependientes.


figura 8

MEDIO ECOSISTEMA AMBIENTE


AMBIENTE HUMANO HUMANO

Nutren

AMBIENTE

Conformado por

Interacción

SUSBSISTEMA SUBSISTEMA
NATURAL SOCIAL
Interdependencia

AMBIENTE: relación sistémica entre Sociedad y Naturaleza.


figura 9

El Ambiente es la relación sistémica entre Sociedad y Naturaleza, donde la naturaleza influye a la


sociedad y determina sus prácticas culturales, y la sociedad interviene a la naturaleza modificándola o
antropizándola. Esto es, en el Sistema Ambiente, las acciones de la sociedad inciden sobre la dinámica
de la naturaleza, y a la vez, los factores naturales, sean sin intervención humana o intervenidos, y los
efectos aparentemente espontáneos de la naturaleza que derivan en catástrofes, inciden sobre la sociedad
y sus condiciones de vida.

AMBIENTE: relación sistémica entre Sociedad y Naturaleza


El Fenómeno Ambiental

El Ambiente se presenta como un fenómeno, debido a que, por tratarse de una unidad sistémica,
se comporta como un único y nuevo objeto de estudio sobre el que, necesariamente, deben concurrir
diversas disciplinas científicas, humanísticas y filosóficas, cada una aportando sus puntos de vista y
herramientas. De esta manera no debe ni puede ser tratado, por cada disciplina en forma aislada, sino
con un enfoque interdisciplinario, en el que cada disciplina, con sus teorías y prácticas sobre su propio
objeto de estudio, aporta a la investigación y conceptualización del ambiente en forma interrelacionada
con las otras disciplinas. En el mejor de los casos, el enfoque debe ser transdisciplinario, es decir, cada
disciplina, desde su propio punto de vista, aporta teorías y prácticas de manera tal que se genere un único
objeto de estudio, siendo ese objeto de estudio, el Ambiente. El Fenómeno Ambiental se expresa en el
ámbito de una sociedad histórica y geográficamente determinada (figura 10).

FENÓMENO AMBIENTAL

Concurren

DISCIPLINAS ACADÉMICAS

Alimentando

INTERDISCIPLINARIEDAD

Tendiendo
a

TRANSDISCIPLINARIEDAD

FENÓMENO AMBIENTAL: el Ambiente, como nuevo objeto de estudio


y como unidad sistémica, requiere de un enfoque interdisciplinario, y en
el mejor de los casos, transdisciplinario.

figura 10

El ambiente, en cuanto sistema y fenómeno, básicamente de desglosa en dos subsistemas, el


medio social y el medio natural, y cada uno de ellos se compone de factores interactuantes e
interdependientes. Un Factor Ambiental es la unidad mínima de estudio y tratamiento del Fenómeno
Ambiental. El estudio y la comprensión del Fenómeno Ambiental requieren de un juego permanente
entre Holismo, que provee de una visión generalizada de todo el sistema, y Reduccionismo, que provee
de una visión particularizada de cada factor (figura 11).

9
FENÓMENO
AMBIENTAL

Integrado
por
Atiende
a
FACTORES
AMBIENTALES Atiende
a

HOLISMO REDUCCIONISMO

En juego
permanent

FACTOR AMBIENTAL: unidad mínima de estudio y tratamiento del


Fenómeno Ambiental.
figura 11

Los factores básicos que se debería tener en cuenta en cualquier tipo de estudio ambiental son los
siguientes (figura 12):

Suelo
Medio Físico-químico Aire
Agua
MEDIO NATURAL
Flora
Medio Biológico Fauna
Ecosistemas

Medio Económico Actividades Económicas


Empleo

Yacimientos Arqueológicos
Yacimientos Paleontológicos
Medio Cultural Actividades Artísticas
Actividades Deportivas
Actividades Recreativas

Medio Educativo Educación Formal


Educación No Formal

Dinámica Poblacional
Medio Demográfico Estructura Poblacional
MEDIO SOCIAL Distribución Geográfica de la Población

Niveles de Gestión Política


Medio Socio-Político Estructura Social
Participación Pública

Cuencas de Visualización
Caracteres Paisajísticos
Medio Perceptual Paisaje Natural
Paisaje Natural Antropizado
Paisaje Construido
figura 12

10
Observación: algunos estudios ambientales colocan al Paisaje o Medio Perceptual como un tercer
subsistema, fuera del Medio Social, pues contempla elementos naturales y sociales entremezclados, otros
estudios los agregan al Medio Natural, fundamentalmente cuando se trata de Paisaje Natural, pero aquí
se entiende que, por la definición de paisaje como la cuenca de visualización representada por el ser
humano a partir de lo que aprehenden sus sentidos, el Medio Perceptual es una construcción psicológica
totalmente antrópica, y por lo tanto debe estar dentro del Medio Social.

La Problemática Ambiental

El Fenómeno Ambiental existió siempre, pero recién es identificado en los ámbitos académico,
tecnológico, político y económico a partir de la problemática que manifiesta, es decir, del conjunto de
problemas ambientales que progresivamente fueron deteriorando la calidad de vida de la población
humana, consecuencia del total divorcio sociedad – naturaleza. Como problemática, el ambiente
configura la conciencia social adquirida por el hombre acerca de la responsabilidad transgeneracional
respecto de las condiciones de deterioro y degradación ambientales a que han dado lugar sus acciones,
las que comprometen, por un lado, la calidad de vida humana, como ya se dijo, y por otro, la
sostenibilidad y capacidad de autorregeneración de los ecosistemas y de todos los sistemas naturales
(figura 13).

PROBLEMÁTICA AMBIENTAL

Representa

CONCIENCIA SOCIAL

Acerca
de

RESPONSABILIDAD TRANSGENERACIONAL

Respecto
de

DETERIORO AMBIENTAL DEGRADACIÓN AMBIENTAL

Comprometiend
o

CALIDAD DE VIDA SOSTENIBILIDAD DE AUTORREGENERACIÓN DE


HUMANA ECOSISTEMAS SISTEMAS NATURALES

PROBLEMÁTICA AMBIENTAL: conjunto de problemas ambientales que afectan a


sociedad y a la naturaleza.

figura 13

11
Son dos las formas en que se expresa la Problemática Ambiental:
- Deterioro Ambiental: por lo menos un factor ambiental ha dejado de cumplir sus funciones en
forma permanente, afectando a todo el sistema.
- Degradación Ambiental: por lo menos un factor ambiental pasa a cumplir funciones
diferentes a las originales, afectando negativamente a todo el sistema.

La comprensión de la Problemática Ambiental se manifiesta mediante las Cinco Afirmaciones de


la Relación Sociedad – Naturaleza (figura 14):
- El hombre es, a la vez, Sociedad y Naturaleza: el hombre es un ser natural que construye
sociedad a partir de la cultura. Así se puede hablar de una nueva naturaleza o de una
naturaleza extendida, formada por la naturaleza original más las intervenciones antrópicas
sobre la misma, más las construcciones humanas.
- Sólo existe naturaleza: parte de la naturaleza humana es la producción de cultura y la
construcción de la sociedad, por lo tanto, en última instancia, la formación de la sociedad
humana es un proceso natural. Así, en la naturaleza aparecen manifestaciones de distinto
grado de complejidad:
- Complejidad físico-química.
- Complejidad biológica
- Complejidad Antrópica (cultural y social).
3. La naturaleza está sobreconformada por lo social: existe una intervención creciente de la
sociedad humana en los procesos de transformación de la naturaleza.
4. El vínculo Sociedad – Naturaleza surge a través del trabajo: la actividad humana sobre la
naturaleza se traduce en un nuevo vínculo entre ésta y la sociedad. El vínculo ya no es
simbiótico como antes, sino que la naturaleza se transforma en un objeto de uso para la
sociedad.
5. Los resultados de ese vínculo son impredecible y, a menudo, negativos: la acción humana
sobre la naturaleza tiende al deterioro y a la degradación de la misma.

CINCO AFIRMACIONES DE LA RELACIÓN SOCIEDAD – NATURALEZA


El hombre es, a la vez, sociedad y naturaleza.
Sólo existe naturaleza.
La naturaleza está sobreconformada por lo social.
El vínculo sociedad – naturaleza surge por el trabajo
Los resultados de ese vínculo son impredecibles, y en general, negativos.

figura 14

La Problemática Ambiental, así entendida, se interpreta a partir de tres resultados posibles de la


acción humana sobre el Sistema Ambiente:

1. Efecto Ambiental: por lo menos un factor ambiental sufre una modificación, permanente o
no, que no se traduce en deterioro ni degradación, y que no altera el funcionamiento del todo.
El efecto ambiental siempre es neutro (figura 15).

EFECTO AMBIENTAL: modificación de, por lo menos, un factor


sin alterar el funcionamiento del todo. El efecto ambiental es neutro.

figura 15

12
2. Impacto Ambiental: por lo menos un factor ambiental sufre una modificación, permanente o
no, que puede o no traducirse en términos de degradación o deterioro, y que altera el
funcionamiento del todo. El impacto ambiental puede ser positivo o negativo, según mejore o
empeore las condiciones ambientales, respectivamente (figura 16).

IMPACTO AMBIENTAL: modificación de, por lo menos un factor, de


manera que se altera el funcionamiento del todo. El impacto ambiental
puede ser positivo o negativo.

figura 16

3. Riesgo Ambiental: es una construcción social y tiene que ver con el deterioro o degradación
de, por lo menos, un factor ambiental de modo que afecta negativamente la calidad de vida de
la población humana. El riesgo puede provenir de actividades sociales (industrias, guerras,
etc.), o de acciones naturales (tormentas, volcanes, sismos, etc.). La definición más precisa de
Riesgo Ambiental es la existencia de una amenaza claramente identificada sobre una
población humana en situación de vulnerabilidad, siendo, la amenaza, la fuente de la acción
natural o la actividad antrópica susceptible de generar alteraciones violentas, y la
vulnerabilidad, la capacidad de respuesta de la población humana ante la existencia de la
amenaza (figura 17).

RIESGO AMBIENTAL = AMENAZA + VULNERABILIDAD


AMENAZA: fuente de la acción natural o antrópica
VULNERABILIDAD: capacidad de respuesta de la población
humana ante la aparición de una amenaza.

figura 17

Gestión Ambiental

La problemática ambiental nos lleva a revisar el funcionamiento de la gestión de los gobiernos,


tanto en relación al sistema político, cuanto al sistema económico, como así también, la gestión de las
empresas privadas. De lo visto surge la imperiosa necesidad de incorporar la dimensión ambiental a la
gestión, la cual, así entendida, tendrá tres pilares: legislación, administración, y política, mediadas por la
realidad ambiental (figura 18).

GESTIÓN AMBIENTAL
- Legislación Ambiental
- Administración Ambiental.
- Política Ambiental.

figura 18

El lema de la Gestión Ambiental es: pensar globalmente y actuar localmente. Esto significa que
el estudio y el tratamiento del ambiente requieren una visión del todo, como un sistema holístico, y una
acción sobre la parte, bien sea un factor particular, o un conjunto de factores circunscriptos a un espacio
geográfico determinado (cuenca, bioma, localidad, etc.). Esta exigencia surge a partir de la propia
concepción de ambiente como sistema, que alude a que la modificación de una parte significará la
modificación del todo, y la alteración en el todo incidirá en la parte (figura 19).

13
LEMA DE LA GESTIÓN AMBIENTAL
“PENSAR GLOBALMENTE Y ACTUAR LOCALMENTE”

figura 19

- Legislación Ambiental: uno de los pilares de la gestión es la normativa; una gestión


ambiental exige una normativa ambiental relevante, completa, correcta y operativa. Debido a
que los impactos ambientales de la acción humana pueden aparecer diferidos en el tiempo y
en el espacio, la legislación ambiental vigente debe contemplar esta situación. Si bien la
normativa ambiental esta cobrando mucha relevancia, sobre todo a nivel global, normativa
plasmada en documentos internacionales, en muchos países, sobre todo los periféricos,
incluyendo la Argentina, se presenta débil y efímera: existen leyes y ordenanzas, además de
ratificaciones de tratados internacionales, que ordenan la preservación / conservación /
protección de los factores ambientales y de su conjunto, en muchos casos aparecen huecos en
las normas, sean teóricos u operativos, o bien la ley está y en letra se presenta completa, pero
carece de reglamentación.
Desde el lema de la gestión ambiental, pensar globalmente y actuar localmente, se
organizan las reuniones cumbre, sobre el ambiente, de grupos de países como la
Organización de las Naciones Unidas (ONU), la Organización de Estados Americanos
(OEA), el Bloque del MERCOSUR, la Unión Europea, etc., donde se formulan
recomendaciones a los países miembro en la forma de Tratados Internacionales, a fin de
mejorar la calidad ambiental. Estos Tratados Internacionales no tienen vigencia si los países
no los ratifican por ley; en Argentina sí se han ratificado los Tratados Internacionales, pero
aún así se presentan muchos huecos en su reglamentación y aplicabilidad. Más importante
que la letra de la ley es la acción y la intención humanas.

- Administración y Política Ambiental: las otras columnas de la gestión ambiental son la


correcta administración de los factores ambientales y su conjunto, y una apropiada política
ambiental, es decir, la toma de decisiones en un marco de sustentabilidad y sostenibilidad.
Los problemas ambientales son causantes de una considerable disminución en la calidad de
vida de los miembros de la sociedad, por lo tanto la relación entre gobernabilidad, siendo ésta
el ámbito propio del poder administrativo y político, y ambiente, es sumamente estrecha. Los
gobiernos, en todas las escalas de gestión, global, regional internacional, nacional, regional
interprovincial, provincial, local, deben organizar sistemas administrativos ambientales, y
manejar políticas ambientales.

Ambiente y Desarrollo

Desde el momento en que el hombre hace usos indebidos de la naturaleza y de la cultura, surgen
los problemas ambientales. Actualmente, el fundamento filosófico de la vida social gira en torno a la
maximización de la ganancia económica minimizando la inversión de dinero, cultura, tiempo y esfuerzo.
Este es el principio del capitalismo, hoy completamente exacerbado por la doctrina neoliberal y las
políticas globalizadoras. Dentro de este marco conceptual se considera a la naturaleza como una fuente
inagotable de recursos y como un vertedero permanente de deshechos, y si algún factor ambiental tiende
a colapsar, “la tecnología sabrá como solucionar dicha situación”. Con esta postura, el capitalismo se
manifiesta como continuo depredador de los recursos naturales y humanos, ya que, para maximizar las
ganancias, aniquila la naturaleza y la fuerza del trabajo (figura 20).

14
PARADIGMA SOCIAL ACTUAL

CAPITALISMO

Exacerbado
por

NEOLIBERALISMO GLOBALIZACIÓN

Considera
a

E NATURALEZA
s

C
omo

FUENTE INAGOTABLE VERTEDEROPERMANENTE


DE RECURSOS DE DESHECHOS

DEPREDADOR

De

RECURSOS NATURALES RECURSOS HUMANOS

El Capitalismo es la fuente principal de problemas ambientales, pues, con su


filosofía de máxima ganancia al mínimo costo destruye la naturaleza y la fuerza
del trabajo.
figura 20

Pero no todos los miembros de la sociedad contribuyen de la misma manera y en la misma


proporción a la problemática ambiental. En todas las escalas geográficas existen sectores sociales
centrales y periféricos; esta es la base del Capitalismo Neo-liberal. Los sectores sociales centrales,
dueños del capital, se apropian de los beneficios del esfuerzo realizado por los sectores sociales
periféricos, dueños del trabajo, y en general, también de los recursos naturales. A escala global, El
mundo está polarizado en países centrales y países periféricos, pero dentro de cada país también existe
una polarización dada en sectores sociales centrales (aún en países periféricos) y sectores sociales
periféricos (aún en países centrales). Esta polarización social produce inequidad, diferenciación en los
niveles de acceso a la satisfacción de las necesidades por parte de los distintos sectores sociales: en los
sectores periféricos apenas se llega, y a menudo no se llega, a satisfacer las necesidades mínimas,
mientras que en los sectores centrales, no sólo se satisface ampliamente las necesidades básicas, sino que
además se produce un excesivo consumo efímero. De esto se deduce que el subdesarrollo, propio de los
sectores periféricos, no es el paso previo al desarrollo, propio de los sectores centrales, sino que, el
mismo sistema que a un sector social minoritario le produce desarrollo, a otro sector social mayoritario
le produce subdesarrollo.

Ahora bien, ¿qué es el desarrollo?. Tanto desde el Liberalismo Capitalista, cuanto desde el
Materialismo Marxista, la idea de desarrollo viene de la mano del tener, de la capacidad de compra y
del consumo. Sin embargo, cuanto más tenemos, cuanto mayor es nuestra capacidad de compra y mayor
15
es nuestro consumo, más recursos extraemos de la naturaleza y de la sociedad, y producimos más
deshechos, es decir, generamos más problemas ambientales; por lo tanto, los sectores sociales más
pobres, los que menos consumen, son, precisamente, los que menos problemas ambientales generan
(figura 21).

SOCIEDAD HUMANA

Se polariza
en

SECTORES CENTRALES SECTORES PERIFÉRICOS

Dueño Se apropian de Dueño


s s

CAPITAL RECURSOS NATURALES TRABAJO

De esta polarización surge

INEQUIDAD

Manifiesta
es

DESARROLLO (minoría social) SUBDESARROLLO (mayoría social)

Basado
en

TENER CAPACIDAD DE COMPRA CONSUMO

Llevados al
extremo

PROBLEMAS AMBIENTALES

Un desarrollo expresado exclusivamente en términos capitalistas y


materialistas promueve la aparición de problemas ambientales.

figura 21

Desde el Ambientalismo ya no se habla de recursos naturales o humanos, sino de Recursos


Ambientales, y la racionalidad exclusivamente reduccionista y materialista impresa en el concepto de
16
desarrollo, va dejando lugar a una racionalidad ambientalista, que incluye a la anterior, pero a la vez es
más abarcativa. Un desarrollo integral, así entendido, promueve el disfrute en el uso de los recursos, en
un marco de equidad social, por parte de las generaciones presentes, sin comprometer el disfrute de los
mismos por parte de las generaciones futuras. Desde esta perspectiva transgeneracional, equitativa y
ambientalista, pues promueve la conservación en el tiempo de los recursos, surgen dos conceptos de
desarrollo (figura 22):

- Desarrollo Sustentable: modelo de desarrollo social ambientalista que atiende al


sostenimiento en el tiempo del sistema económico; si el agotamiento de un recurso implica el
desequilibrio en el sistema económico, merece su conservación.

- Desarrollo Sostenible: modelo de desarrollo social ambientalista que atiende al


sostenimiento en el tiempo del sistema ecológico; si el agotamiento o deterioro de un recurso
implica un desajuste en el sistema ecológico, merece su conservación. Debido a que, el
deterioro o la degradación de cualquier recurso natural siempre perjudica al sistema
ecológico, la idea de Desarrollo Sostenible es más apta ambientalmente.

AMBIENTALISMO

Promuev
e

MODELO DE DESARROLLO INTEGRAL

Fundamentado
en

EQUIDAD CONSIDERACIÓN CONSERVACIÓN


SOCIAL TRANSGENERACIONAL AMBIENTAL

Conceptual izado
como

DESARROLLO SUSTENTABLE DESARROLLOSOSTENIBLE

Atiende Atiende
a a

SOSTENIMIENTO DEL SOSTENIMIENTO DEL


SISTEMA ECONÓMICO SISTEMA ECOLÓGICO

El concepto de Desarrollo Sostenible es más apto, ambientalmente, que el de


Desarrollo Sustentable.

figura 22
17
Problemas Ambientales

Como ya se dijo, los problemas ambientales son consecuencias del mal uso de los recursos
ambientales por parte de la sociedad. A continuación, se provee de un listado de los principales
problemas ambientales (figura 23):

PROBLEMAS AMBIENTALES
Urbanización e Industrialización.
Uso de Insumos de Alta Tecnología en el Agro.
Contaminación:
Aire
Agua
Suelo
Casos Especiales Contaminación:
Sonora
Visual
Alimentaria
Domiciliaria
Psíquica
Espacial o Cósmica
Problemas Ambientales Específicos:
Pobreza
Pérdida de Biodiversidad
Pérdida de Suelo
Desertización
Desertificación
Pérdida de Acuíferos
Lluvia Ácida
Cambio Climático
Adelgazamiento de la Capa de
Ozono
Residuos
Pérdida de Diversidad Cultural

figura 23

• Urbanización e Industrialización: la ciudad, el medio urbano, es la máxima expresión de la


artificialidad. En las grandes ciudades, la naturaleza apenas si es un recuerdo; las grandes
moles de cemento alteran la dinámica del suelo, la infiltración y el escurrimiento de las
aguas, además de generar más necesidades efímeras de consumo. Junto a la urbanización
viene la industrialización, con sus ruidos, gases tóxicos, residuos líquidos y sólidos, etc.. Una
de las principales fuentes de enfermedades es la industria que no cumple con la normativa
ambiental.

• Uso de insumos de alta tecnología en el agro: si bien el medio rural también es una
artificialización de medio natural impuesta por la sociedad, las prácticas agropecuarias
tradicionales siempre mantuvieron la sostenibilidad del suelo y otros recursos. Sin embargo,
la aplicación de altas tecnologías en el campo, de la mano de maquinaria pesada, fertilizantes
y plaguicidas químicos, producción de semilla híbrida, manipulación genética, cría intensiva
de animales exóticos, etc., no sólo dañan considerablemente al ambiente sino también a la
salud humana. Además, la Agroindustrialización conlleva la pérdida de mano de obra en el
campo, y por lo tanto, el deterioro de los recursos humanos rurales.

18
• Contaminación: La contaminación es el proceso por el cual un elemento ajeno a un
determinado medio ingresa en el mismo, alterando completa o parcialmente sus funciones
originales. Básicamente, la contaminación se manifiesta en:

o Aire: hay dos tipos de contaminación del aire:

Contaminación Química del Aire: debida a:


- Gases provenientes de la combustión de combustibles fósiles (nafta, gasoil,
kerosenne, gas, carbón mineral), usados en industria y transporte, que gera gases
tóxicos como el dióxido de carbono, el monóxido de carbono, el dióxido de
azufre.
- Ganadería Intensiva: genera grandes cantidades de metano, gas que altera el
proceso respiratorio, induciendo a enfermedades como el asma.
- Gases Cloro-Fluoro-Carbonados (CFC), usados en la fabricación de espumas de
plástico (goma pluma, poliestireno expandido, goma eva), y como propelentes en
diversos aerosoles, que deterioran la capa de ozono estratosférica.
- Gases provenientes de la quema de residuos, de los deshechos de podas, del
carbón vegetal.
Algunas manifestaciones de esta contaminación química del aire, se ve en fenómenos
conocidos como el Cambio Climático, la Lluvia Ácida y el Adelgazamiento de la
Capa de Ozono.

Contaminación Física del Aire: debida a


- Ruidos que superan los umbrales física y biológicamente permitidos
- Energía electromagnética proveniente de ondas de radio, televisión, teléfonos
celulares, transformadores eléctricos.
- Radiactividad proveniente de la manipulación de la energía nuclear.
- Calor: proveniente de gases a temperatura mayor que la atmosférica provenientes
de la combustión.

o Agua: se refiere tanto al agua superficial (marítima, fluvial, lacustre), cuanto al agua
subterránea (acuíferos freáticos y artesianos). También hay dos tipos de
contaminación del agua:

Contaminación Química del Agua: debida a:


- Deshechos industriales líquidos y sólidos.
- Deshechos cloacales.
- Residuos domiciliarios.
- Pesca intensiva, que además altera la dinámica fluvial, lacustre o marítima.
- Pilas y Baterías (uno de los elementos que mayor contaminación produce).
- Deshechos agropecuarios: por percolación y lixiviación contaminan el agua
subterránea, y por escurrimiento, las aguas superficiales, provocando a menudo,
eutrofización (exceso de producción de biomasa vegetal) por el arrastre de
substancias fertilizantes, alterando la dinámica del ecosistema acuático.
- Líneas de cableado telefónico (en océanos).
- Derrames de petróleo de buques y pozos marítimos.

Contaminación Física del Agua: debida a:


- Ruidos provenientes de industrias, centrales eléctricas, embarcaciones. En el caso
de los ruidos generados por barcos transoceánicos, éstos alteran todo el sistema de
comunicación de ballenas y otros cetáceos, los que, a menudo pierden el rumbo,
por lo que se altera toda su dinámica reproductiva.

19
- Radiaciones y Radiactividad: provenientes de fuentes emisoras de ondas
electromagnéticas y de residuos radiactivos sumergidos.
- Calor: proveniente del calentamiento del agua para uso industrial, que luego se
deshecha.

o Suelo: también hay dos clases recontaminación del suelo:

Contaminación Química del Suelo: debida a:


- Urbanización e Industrialización.
- Uso de insumos de alta tecnología en el agro.
- Residuos urbanos: los vertederos rompen con la dinámica del suelo.

Contaminación Física del Suelo: debida a:


- Radiaciones provenientes de residuos nucleares enterrados.
- Calor proveniente de residuos industriales líquidos a mayor temperatura.

• Casos especiales de contaminación: dentro de la contaminación del aire, agua o suelo,


puede hablarse de distintos formas de contaminación, o distintos efectos de la contaminación,
además de otras formas de contaminación que no tienen que ver con aire, agua o suelo. Entre
las formas de mayor relevancia social se tiene:

o Contaminación Sonora: los niveles de ruido en las ciudades superan ampliamente los
niveles biológicamente permitidos, trayendo como consecuencia, disfunciones auditivas y
alteraciones de índole psicológica. Además, un recital de música rock en una plaza, o
ruidos de bocinas de automotores en sus inmediaciones, aleja los pájaros, reduce la vida
de las plantas; otro caso trascendente, como ya se dijo, es la inhibición del sistema de
comunicaciones de ballenas debido a los ruidos de los motores de barcos.

o Contaminación Visual: la pérdida de paisaje natural altera la sensibilidad humana, y las


medicinas alternativas sostienen que también provoca un retardo, e incluso la inhibición
en muchos casos, de los procesos de curación de enfermedades. La construcción de
autopistas y edificios, sin una planificación ambiental aumentan la contaminación visual.
Además, el bombardeo de imágenes incoherentes, provenientes de la publicidad, tanto en
la vía pública, como en el hogar, a través de la televisión y de internet, produce
alteraciones psicológicas que impulsan al autoengaño de necesidades de consumo
artificiales. Esta publicidad, además de provocar contaminación visual, incita a un
consumo mayor de productos efímeros, con el consecuente aumento en la cantidad de
personas enfermas, en los volúmenes de residuos y en la contaminación general. Se suele
hablar de la publicidad como arte, e incluso como ciencia, pero la publicidad no es ni una
profesión, ni un oficio, sino una fuente de contaminación ambiental y psicológica.

o Contaminación Alimentaría: la deficiente legislación sanitaria y alimentaria permite


que la industrialización excesiva de productos alimenticios ofrezca a la sociedad lo que
da en llamarse comida chatarra, o macdonalización de los hábitos alimentarios. Los
alimentos que surgen de estas prácticas industriales, que en realidad no son alimentos,
generan alteraciones digestivas, problemas en la síntesis de proteínas, inhibición en la
asimilación de oligoelementos (elementos químicos que se encuentran en cantidades muy
pequeñas en el organismo, sin embargo son fundamentales para el metabolismo),
descalcificación ósea, alteraciones en el metabolismo menstrual, malformaciones fetales,
modificación química en la leche materna, etc.. Cabe destacar que los alimentos asados a
las brasas, se impregnan de dióxido y monóxido de carbono, gases altamente tóxicos.
Además, la contaminación química de productos agropecuarios y la manipulación
genética es fuente de enfermedades degenerativas como el cáncer. La gran mayoría de los
20
productos pseudo-alimenticios que se encuentra en un supermercado, en un kiosco, o en
establecimientos de comida rápida, son productos contaminados y constituyen comida
chatarra.

o Contaminación Domiciliaria: a menudo se piensa que el hogar está aislado del resto del
mundo. Sin embargo, la contaminación dentro de los hogares urbanos es mayor que
afuera. Muchas substancias de uso doméstico, que en general tienen efectos residuales
que se mantienen en el tiempo y tardan en atenuarse y desaparecer, contaminan el
ambiente hogareño, y son causantes silenciosos de muchos y serios problemas de salud y
temperamento. Entre estos elementos se pueden citar: cigarrillos, bebidas alcohólicas,
insecticidas químicos, productos de limpieza (clorados, detergentes, ceras), productos
aromatizantes del ambiente (desodorantes, sahumerios), productos de estética corporal
(champúes, cremas, lociones y perfumes alcoholados, fijadores de cabello), pinturas al
solvente, espumas de plástico que permanentemente despiden gases clorados (goma
pluma, goma eva, poliestireno expandido), medicamentos para plantas ornamentales,
músicas estridentes y otros ruidos molestos, teléfonos celulares, televisores,
computadoras, etc.. Cabe destacar que muchos productos de uso corporal y de limpieza,
en su etapa de experimentación en laboratorios, son probados en organismos vivos, donde
se observan las reacciones provocadas por su consumo; no siempre estos organismos son
animales, pues suele usarse personas, principalmente niños del África, en los que se
observa el grado de ulceración provocado y la capacidad de respuesta del organismo. Por
lo tanto, el uso de esos productos, además de generar problemas ambientales, conlleva
una profunda connotación moral.

o Contaminación Psíquica: es la contaminación interna del ser humano, la contaminación


del pensamiento, de los deseos, de las actitudes, de las intenciones. Es debida a la pérdida
de valores por parte del ser humano, quien se deja engañar por la sociedad de consumo
efímero o el consumo de masas, las modas impuestas artificialmente, la ignorancia de
creer que ciertos productos innecesarios son de primera necesidad, etc. La contaminación
psíquica proviene de la adopción de una cultura totalmente impuesta por el sistema neo-
liberal, llamada pseudo-cultura o cultura chatarra, que obliga al hombre a despojarse de
su racionalidad natural y lo impulsa a no discriminar entre lo saludable y lo que no lo es,
o bien a convencerse de que lo que no es saludable sí lo es, como por ejemplo la moda
light, los edulcorantes sintéticos, los programas televisivos donde se hacen usos
incorrectos del idioma, los video-juegos, el consumo indiscriminado de internet y
películas en discos o cintas. La principal fuente de contaminación psíquica es la
publicidad proveniente de medios audiovisuales y los dogmas impuestos por instituciones
totalitarias como las religiones, los círculos sociales capitalistas, los partidos políticos,
etc..

o Contaminación Cósmica o Espacial: Es la contaminación del espacio exterior o la


atmósfera terrestre provocada por residuos provenientes de misiones espaciales. En órbita
alrededor de la tierra, giran cámaras de combustible de cohetes, máquinas en desuso,
piezas sueltas, herramientas, guantes, excrementos humanos, etc., que ensucian y
deterioran el espacio cósmico. Muchos de estos elementos, en sus viajes alrededor de la
tierra paulatinamente se van acercando a la atmósfera, hasta entrar en contacto con ella; la
fricción provoca una fuerte energía calórica y eleva la temperatura del objeto, que si es
pequeño, se desintegra, pero si soporta las elevadas temperaturas llega como residuo a la
superficie terrestre.

21
• Problemas Ambientales Específicos: aquí se alude a situaciones ambientales que surgen
como consecuencia de problemas ambientales o exclusivamente sociales, pero que además
contribuyen a la problemática ambiental:

o Pobreza: ya se dijo que el pobre es el que menos residuos genera, pero también, el pobre
es el actor social más vulnerable a las amenazas de los productos de los sectores sociales
mejor acomodados: el pobre vive en terrenos inundables, en inmediaciones a fuentes de
ruidos insalubres, en cercanías a fuentes de gases tóxicos y vertederos de residuos a cielo
abierto, vive de la basura, está mucho más expuesto que el resto de la población a
enfermedades por deficiencias alimentarias y sanitarias, no dispone de las cantidades
necesarias de agua potable, sus votos se compran por un plato de comida, sus servicios
sexuales se compran o intercambian para que pueda satisfacer necesidades mínimas, etc..
El pobre y su ambiente están en riesgo permanente por la alta vulnerabilidad y le
existencia permanente de amenazas; por lo tanto, no es la pobreza una causa de
problemas ambientales, sino que, la pobreza en sí misma es un problema ambiental,
provocado por la inequidad social.

o Pérdida de Biodiversidad: Las investigaciones científicas de la Ecología confirman que


la eliminación o la introducción de una especie provoca serios deterioros en un
ecosistema, pues se alteran las redes tróficas y todos los procesos de intercambio de
materia y energía en el mismo. Cada especie cumple una función vital en el ecosistema, y
la especie humana no es la excepción. Desde el punto de vista ecosistémico, la especie
humana no es más importante que el resto de las especies, pero a menudo se otorga a sí
misma mayor importancia. Este título auto-otorgado promueve el avance de la especie
humana sobre los hábitats de otras especies (extensión de los ambientes urbano y rural), o
sobre las especies mismas (caza, pesca, deforestación indiscriminadas), llevándolas a la
extinción. La extinción de comunidades o especies, con la consecuente pérdida de
biodiversidad, al provocar alteraciones ecosistémicas se torna en un problema ambiental.
Una gestión ambiental de la biodiversidad deberá estudiar minuciosamente los efectos,
impactos y riesgos de las actividades de origen antrópico sobre el ecosistema, e
implementar adecuados programas de preservación, conservación o protección, según sea
el grado de deterioro de la biodiversidad de un ecosistema, o de la comunidad biótica en
cuestión.

o Pérdida de Suelo: Ya se habló de la contaminación química y física del suelo. Si


continúan las prácticas que deterioran el suelo, su dinámica y función (suelo agrícola,
sostén de vivienda, filtro depurador de agua, etc.), van dando lugar a la pérdida de suelo.
La práctica agropecuaria (por ejemplo arando en el sentido de la pendiente), así como la
extensión de la ciudad y la instalación de complejos industriales, además de actividades
recreativas, sin correcta planificación ambientalmente adecuada puede abrir la puerta a la
erosión (hídrica o eólica), que de persistir en el tiempo, conllevará la total pérdida de
suelo. Cabe destacar que también existe pérdida de suelo, como así también otros
problemas ambientales (contaminación de agua y aire, enfermedades, pobreza), por
causas naturales como inundaciones o anegamientos, sismos, tormentas de lluvia, nieve,
granizo o viento, o actividad volcánica. Según el tipo de causas que la provocan, la total
destrucción del suelo se denomina:

- Desertización: provocada por causas naturales.


- Desertificación: provocada por causas de origen antrópico.

o Pérdida de Acuíferos: los acuíferos son masas de agua subterránea mezcladas con el
suelo; históricamente, el hombre siempre recurrió a estas fuentes de agua para su uso.
22
Existen dos tipos de acuíferos: artesiano, cuya masa de agua está sometida a presión
atmosférica y se encuentra a escasa profundidad, y acuíferos artesianos, sometidos a
presiones mayores a la atmosférica y se encuentran a mayor profundidad. La extracción
de agua subterránea para beber no ha causado mayores problemas en los acuíferos, pero
la extracción del líquido para uso industrial los está llevando al agotamiento. A esto se
suma la contaminación por el vertido (ilegal en muchos casos) de residuos líquidos con
sólidos disueltos de origen industrial directamente sin tratamiento al acuífero, y la
infiltración de aguas servidas provenientes de pozos negros y cámaras sépticas. El
deterioro de los acuíferos contribuye a deteriorar el suelo y a poner en riesgo la salud
vegetal, animal y humana, y, por supuesto, la calidad de vida.
o Lluvia Ácida: La lluvia ácida presenta un pH menor (más ácido) que la lluvia normal o
limpia. Constituye un serio problema ambiental ocasionado principalmente por la
contaminación de hidrocarburos fósiles. Estos contaminantes son liberados al quemar
carbón y aceite cuando se usan como combustible para producir calor, calefacción o
movimiento (gasolina y diesel). El humo del cigarro es una fuente secundaria de esta
contaminación, formada principalmente por dióxido de azufre (SO2) y óxidos de
nitrógeno (NOx). Las erupciones volcánicas y los géiseres contribuyen con una pequeña
cantidad de estos contaminantes a la atmósfera. La lluvia ácida se forma generalmente en
las nubes altas donde el SO2 y los NOx reaccionan con el agua y el oxígeno, formando
una solución diluida de ácido sulfúrico y ácido nítrico. La radiación solar aumenta la
velocidad de esta reacción. La lluvia, la nieve, la niebla y otras formas de precipitación
arrastran estos contaminantes hacia las partes bajas de la atmósfera, depositándolos sobre
las hojas de las plantas, los edificios, los monumentos y el suelo. A través del ciclo
hidrológico, el agua se mueve en plantas y animales, ríos, lagos y océanos, evaporándose
a la atmósfera y formando nubes que viajan empujadas por el viento, de tal modo que si
transportan contaminantes, éstos pueden alcanzar casi cualquier lugar sobre la superficie
terrestre. Los contaminantes pueden depositarse también en forma seca, como gas o en
forma de pequeñas partículas. De hecho, casi la mitad de la acidez de la atmósfera se
debe a este tipo de deposición. El viento se encarga de empujar estos contaminantes sobre
los edificios, el suelo, el campo y aún, hacia nuestro interior con el aire que respiramos.
Cierta parte de estos contaminantes pueden ser ingeridos con los alimentos a los que ha
llegado polvo y gas. La lluvia ácida huele, se ve y se siente igual que la lluvia normal, y
se podría decir que podemos bañarnos con ella sin sentir un efecto inmediato especial. El
daño que produce a las personas no es directo, es más inmediato el efecto de los
contaminantes que producen esta lluvia y que llegan al organismo cuando éste los
respira, afectando su salud. Los productos del hombre, monumentos y edificios, son más
susceptibles a la acción de la lluvia ácida. Muchas ruinas han desaparecido o están en vías
de hacerlo, a causa de este factor. En los bosques la situación es un tanto distinta. Aunque
los científicos no se han puesto de acuerdo con respecto a los efectos inmediatos
concretos, todos estiman que la lluvia ácida no mata directamente a plantas y árboles,
sino que actúa a través de ciertos mecanismos que los debilitan, haciéndolos más
vulnerables a la acción del viento, el frío, la sequía, las enfermedades y los parásitos. La
lluvia ácida afecta directamente las hojas de los vegetales, despojándolas de su cubierta
cerosa y provocando pequeñas lesiones que alteran la acción fotosintética.

o Cambio Climático: en la naturaleza existe un fenómeno que permite que parte del calor
proveniente del sol que ingresa en la atmósfera terrestre permanezca en ella través de
procesos de reflexión gracias a la presencia de ciertos gases como el dióxido de carbono
(CO2); el rebote de esta energía sobre la superficie terrestre y debajo de la superficie de
estos gases permite que la atmósfera alcance las temperaturas adecuadas para la vida; este
proceso se denomina Efecto Invernadero. Ahora bien; un exceso de gases que generan
efecto invernadero lo incrementará, y como consecuencia aumentará paulatinamente la
temperatura atmosférica lo que recibe el nombre de Calentamiento Global o Cambio
23
Climático Global. Los gases que provocan efecto invernadero son dióxido y monóxido de
carbono, dióxido de azufre, ozono, entre otros, y su emisión por parte del hombre
aumentan dicho efecto y contribuyen al calentamiento global. Dichos gases provienen de
la combustión de combustibles fósiles (dióxido y monóxido de carbono, dióxido de
azufre), de la quema de residuos, de la ganadería intensiva (genera grandes cantidades de
gas metano que produce ozono en las capas bajas de la atmósfera), de la calefacción
domiciliaria, de la generación de energía eléctrica por medios térmicos y nucleares, etc.
Las figuras 24, 25 y 26 dan cuenta de la variación de temperatura global desde fines del
siglo XIX hasta el año 2000, de la contribución diferenciada de los países a la emisión
atmosférica de dióxido de carbono, y las emisiones por región comparando los años 1950
y 1996, respectivamente.

figura 24

o Adelgazamiento de la Capa de Ozono: Se habló de los efectos nocivos del ozono en la


tropósfera, pero, entre los 19 y los 23 kilómetros por sobre la superficie terrestre, en la
estratósfera, un delgado escudo de gas, la capa de ozono, rodea a la Tierra y la protege de
los peligrosos rayos del sol. El ozono se produce mediante el efecto de la luz solar sobre
el oxígeno y es la única sustancia en la atmósfera que puede absorber la dañina radiación
ultravioleta (UV-B) proveniente del sol. Este delgado escudo hace posible la vida en la
tierra. El proceso es el siguiente: parte de la radiación ultravioleta es absorvida por la
molécula de ozono (O3), la que se rompe generando oxígeno molecular (O2) y liberando
un átomo de oxígeno, que se une a otro átomo libre generando otra molécula de oxígeno;
luego, la radiación ultravioleta es absorvida por las moléculas de oxígeno, muchas de las
cuales se rompen liberando sus átomos, los que se unen a moléculas de oxígeno que no se
rompieron, constituyendo así moléculas de ozono; de esta manera el ciclo se repite y
la radiación ultravioleta es atenuada lo suficiente como para que llegue a la
superficie terrestre sin provocar daños. Por lo tanto, si desaparece el escudo protector de
ozono, las radiaciones ultravioleta llegan con gran intensidad a la superficie terrestre,
provocando serios trastornos, como cáncer de piel, inhibición de la fotosíntesis,

24
figura 25

figura 26
25
desequilibrios en ecosistemas acuáticos, afecciones del sistema inmunológico, derretimiento
de hielos perennes, etc..Desde 1974, los científicos nos han advertido acerca de una potencial
crisis global como resultado de la progresiva destrucción de la capa de ozono causada por
sustancias químicas hechas por el hombre, tales como los clorofluorocarbonos (CFCs) usados
en la fabricación de espumas de plástico y como propelente de aerosoles. Una sola molécula
de cloro destruye muchísimas moléculas de ozono agregando sus átomos a otros compuestos
químicos que no absorben la radiación ultravioleta. Le tomó al mundo demasiado tiempo
entender estas advertencias tempranas. Si bien hay adelgazamiento en la capa de ozono en
toda la estratosfera, principalmente afecta, por sus inmensas dimensiones, en la zona
antártica. Las figuras 26 y 27 muestran imágenes del agujero provocado por el
adelgazamiento de la capa de ozono en la Antártida, en distintos momentos del año 1995, el
agujero de ozono de la Antártida en la actualidad, respectivamente..

figura 26

figura 27

26
Cuando comenzó adelgazar la capada ozono estratosférica de la zona antártica, sólo
afectaba a países periféricos del hemisferio sur, razón por la cual, los países centrales no
tomaron en cuenta este problema, y continuaron con la producción y el uso de gases
contaminantes destructores del ozono. Recién en la década de 1980, cuando las
dimensiones del agujero antártico fueron tales que afectaron a Australia (país central del
hemisferio sur), los países centrales tomaron este problema ambiental en consideración.

o Residuos: todo material que se destina al abandono es un residuo. Muchos de estos


materiales podrías volver a utilizarse, y otros no se degradan fácilmente. Actualmente, los
medios urbano, industrial y rural generan enormes volúmenes y masas de residuos, los
que, carentes de un tratamiento adecuado y de una gestión ambientalmente apta generan
serios problemas de contaminación, destrucción de paisajes, malos olores y enfermedades
(sobre todo en los sectores más pobres de la sociedad). El consumo deficiente e
ineficiente genera más residuos de los que la naturaleza puede descomponer y de los que
la sociedad puede gestionar. No hay una educación apropiada para el consumo; la
sociedad capitalista enseña que un elevado consumo es índice de desarrollo, sin embargo
este alto consumo genera más residuos y degrada la calidad de vida, situación contraria al
concepto de desarrollo.

o Pérdida de Diversidad Cultural: Como se dijo al principio, la cultura se construye y


reconstruye permanentemente sobre la base de transmisión de pautas de una generación a
la siguiente y de los aportes que la generación presente hace. A lo largo del tiempo, y en
distintos lugares, las comunidades humanas mostraron relaciones diferenciadas con el
medio natural; en general, las comunidades fueron respetuosas con su propio ambiente
hasta que se consolidó el divorcio histórico entre sociedad y naturaleza. Sin embargo
muchos pueblos conservaron, y conservan aún, pautas culturales ancestrales que ofrecen
una valoración intrínseca de la naturaleza; tal es el caso de los Aborígenes Americanos,
Australianos, Africanos, Polinesios, Siberianos, de los Chinos, de los Hindúes. Además,
cierto grupos minoritarios, en el seno de la sociedad divorciada de la naturaleza,
actualmente intentan relacionarse con pautas culturales tradicionales que proveen de un
profundo acercamiento a la naturaleza; es el caso de los movimientos contraculturales
neo-paganos de tendencia celta, nórdica, griega, romana, mitraísta, egipcia y maya. Estos
grupos culturales, ahora como antaño, representan un peligro para los sistemas
económicos hegemónicos, ya que orientan a la gente a no sostenerlo, por lo tanto, si se
destruyen sus bases culturales, pierden peso social. Así, el mercantilismo en su momento
y el capitalismo actualmente, se convierten en depredadores de culturas originarias,
superponiendo una invención cultural propia basada en el consumo de masas por parte de
una sociedad con educación deficiente e ineficiente. Por ser esas culturas tradicionales
sumamente protectoras del ambiente, la pérdida de la diversidad cultural se traduce en un
problema ambiental.

Capacidad de Inmisión Ambiental

El ambiente reacciona ante las agresiones que la sociedad y la naturaleza le imprimen; esta
respuesta se denomina Capacidad de Inmisión Ambiental, que alude a la posibilidad de un sistema de
reaccionar ante un estímulo sin incurrir en deterioro o degradación. Si se sobrepasa la Capacidad de
Inmisión Ambiental, el factor o el sistema se deteriora o degrada. La Inmisión Ambiental es de dos tipos
(figura 28):

- Resistencia Ambiental: es la respuesta del ambiente ante una situación de agresión


que evita la penetración de la misma en el sistema. El sistema se resiste a la
penetración de la agresión.
27
- Resiliencia Ambiental: es la respuesta del ambiente ante una situación de agresión
que le permite absorberla sin provocar cambios.

CAPACIDAD DE INMISIÓN AMBIENTAL:


RESISTENCIA AMBIENTAL
RESILIENCIA AMBIENTAL

figura 28

Ética Ambiental

La ética es el fundamento filosófico de la moral, y la moral es el conjunto de normas de conducta


y pautas de comportamiento que posee la sociedad para la convivencia armoniosa. Cuando se descubre
el Fenómeno y la Problemática Ambiental, y se comprueba que la sociedad es un componente
fundamental de los mismos, todas las acciones y todo el conocimiento humano necesitan reformularse
incorporando la dimensión ambiental. La Filosofía y la Ética no se escapan de esta situación (figura 29).

ÉTICA: fundamento filosófico de la moral


MORAL: conjunto de pautas para convivencia armoniosa
figura 29

Para algunos filósofos, como Kant, sólo los hombres son sujetos de ética por poseer lenguaje y
conciencia social; así, el resto de los seres vivos no merecen ser objeto de la moral humana, mucho
menos los espacios inertes. En estos principios éticos y morales han fundamentado su acción muchas
instituciones hegemónicas como las grandes religiones teocéntricas y dualistas (un ser sobrenatural
llamado Dios, creador del universo, pero distinto de su creación es el centro), y los grandes centros del
poder capitalista, demonizando a la naturaleza, las primeras, o transformándola en un mero recurso
económico, los segundos.

La aparición de la problemática ambiental está reorientando la concepción ética en todos los


órdenes culturales, emergiendo así la Ética del Ambiente como una fundamentación del respeto que se le
debe a todo el ambiente, y no sólo a nuestros iguales sociales, étnicos, biológicos, etc.. Surgen así,
diferentes posturas de Ética Ambiental (figura 30).

- Antropocentrismo: el ambiente debe ser conservado para uso del hombre. La


naturaleza no tiene valor en sí misma, sino el valor utilitario que le otorga la sociedad.
Es el Fundamento del Preservacionismo.

- Ecocentrismo: aquí, los procesos ecológicos son centrales, tienen valor intrínseco,
independiente de la valoración humana. Aquí no importa la desaparición de un
individuo, mientras el ecosistema conserve su equilibrio. Es el fundamento del
Conservacionismo.

- Biocentrismo o Fisiocentrismo: todos los seres vivos poseen valores intrínsecos


independientes de la valoración humana. Seres humanos, animales y plantas deben ser
protegidos porque en sí mismos son importantes. Sin embargo los espacios físicos no
entran en esta valoración ética, salvo que su degradación o deterioro afecte a alguna
comunidad biótica o a un individuo. Es el Fundamento del Proteccionismo.
- Bio-ecocentrismo: Esta cuarta postura, la más reciente de todas, establece que todo
tiene valores intrínsecos, sean seres vivos o espacios físicos, individuos o
28
comunidades, seres humanos u otros seres vivos. Así, todo es merecedor de respeto,
sujeto de ética y objeto de aplicación de la moral humana. Es el fundamento del
Proteccionismo Extendido.

ÉTICA AMBIENTAL
- Antropocentrismo: fundamento del Preservacionismo
- Ecocentrismo: fundamento del Conservacionismo
- Biocentrismo o Fisiocentrismo: fundamento del
Proteccionismo
- Bio-Ecocentrismo: fundamento del Proteccionismo Extendido
figura 30

Consideraciones Finales

Ya conocemos, a grandes rasgos, qué es el ambiente, cómo se conceptualiza, cómo se actúa sobre
él, y cómo se piensa acerca de él. Ahora debemos reflexionar acerca de cómo nos conectamos con
nuestro ambiente, cuánto contribuimos a la generación de problemas ambientales y a su solución, y
sobre todo, en qué lugar ético nos posicionamos.

Los Vedas, antiguos escritos hindúes dicen: “Así como es adentro, es afuera; así como es afuera,
es adentro”. El ambiente externo es un reflejo del ambiente interno; en la medida que no equilibremos
nuestros pensamientos, actitudes, intenciones y deseos, la situación ambiental externa no cambiará. Sin
duda, la corrección de los problemas ambientales comienza corrigiéndonos a nosotros mismos y a
nuestra conducta.

Bibliografía

29
- González Mesples, P. (1999) – Ecología Doméstica – Universidad Nacional de Luján
- González Mesples, P. (1999) – Gestión Casera de Residuos Domiciliarios y Reciclaje Artesanal – Fundación
UNIDA – Buenos Aires
- González Mesples, P. (2000) – Estudio del Régimen Fiscal del Uso de Aditivos Sintéticos en la Producción de
Alimentos – Universidad Nacional de Luján
- González Mesples (2001) – Problemas Ambientales Generados por Barrios Cerrados en la Cuenca del Río Luján
– Universidad Nacional de Luján
- González Mesples, P. (2001) – La Relación Sociedad-Naturaleza en las Religiones del Mundo – Universidad
Nacional de Luján
- González Mesples, P. (2001) – Instrumentos Fundamentales y Principios del Derecho Ambiental Internacional –
Universidad Nacional de Luján.
- González Mesples, P. (2003) – Revalorización del Lugar, desde la Cultura Tradicional, en el Neopaganismo
Celta – Universidad Nacional de Luján
- Scavino, D. (1992) – El Retorno de la Moral, en La Filosofía Actual – Pensar sin Certezas – Ed. Paidós –
Buenos Aires
- Gómez Heras, J. (1997) – La Ética del Medio Ambiente – Problemas, Perspectivas, Historia – Ed. Tecnos –
Madrid
- Boff, L. (1996) – Ecología, Grito de la Tierra, Grito de los Pobres – Ed. Lohle-Lumen – Buenos Aires
- Serres, M. (1991) – El Contrato Natural – Ed. Pretextos – Madrid
- Sarkar, P. R. (1988) – Neohumanismo-Liberación del Intelecto – Ed. Ananda Marga –Buenos Aires
- Samuelson, P. (1997) – Los Recursos Naturales y la Economía del Medio Ambiente, en Macroeconomía –
Madrid
- Odum, E. y Sarmiento, F. (1989) – Ecología-El Puente entre Ciencia y Sociedad – Mc Graw Hill Interamericana
– Madrid
- Reigota, M. (1995) – Meio Ambiente e Representaçao Social (Portugués) – Ed. Cortez – Sao Paulo
- Reboratti, C. (1993) – Población, Ambiente y Recursos Naturales en América Latina, en IV Conferencia
Latinoamericana de Población – INEGI-IISUNAM-PROLAP- México
- Benayes, J. y Marcen, C. (Sin indicación de año) – La Educación Ambiental como Desencadenante del Cambio
de Actitudes Ambientales – Universidad Autónoma de Madrd
- UNESCO (Sin indicación de Año) – Enfoque Interdisciplinario en la Educación Ambiental – Ed. Los Libros de
la Catarata – México
- Martínez Alier, J. (Sin indicación de año) – De la Economía Ecológica al Ecologismo Popular - Ed. Icara –
Montevideo
- Durán, D (1992) – El Desarrollo Sustentable: ¿Un Nuevo Modelo?, en Convivir en la Tierra – Fundación
Educambiente – Buenos Aires
- Sejenovich, H. y Panario, D. (Sin indicación de año) – Hacia Otro Desarrollo-Una Perspectiva Ambiental – Ed.
Redes – Buenos Aires
- Leff, E. – Sobre la Construcción de Una Racionalidad Ambiental – (Sin indicación de año, editorial ni lugar)
- CEPAL (1989) – El Medio Ambiente como Factor de Desarrollo – Organización de las Naciones Unidas –
Santiago de Chile
- Rinaldi, S. (1996) – Ecología Aplicada – Fundación UNIDA – Buenos Aires
- Tarbuck, E. y Lutgens, F. (1999) – Ciencias de la Tierra – Una Introducción a la Geología Física – Ed. Pearson-
Pentice Hall - Madrid
- Apuntes de clases de las siguientes cátedras de la Universidad Nacional de Luján:
 Ecología General – 1999
 Geografía Ambiental – 1999
 Gestión Ambiental – 2000
 Política Económica Ambiental – 2000
 Sistemas de Información Ambiental – 2001
 Evaluación Ambiental de Proyectos – 2001
 Historia Ambiental – 2001
 Ética Ambiental – 2001
 Evaluación de Riesgo Ambiental – 2001
 Derecho Ambiental – 2001
 Derecho Ambiental Internacional - 2002

30
31