TENDENCIAS EN LA FORMACIÓN DE LOS INGENIEROS INDUSTRIALES

Dr. Leandro A. Suárez Gandolff Universidad Católica Boliviana San Pablo Unidad Académica Santa Cruz, Bolivia. Agosto 2011

Introducción La Revolución Industrial, consolidada al inicio del siglo XIX en Europa, provocó el tránsito de la producción artesanal a formas superiores de producción. Las máquinas de vapor y las nuevas maquinarias para las producciones textiles provocaron sustanciales incrementos en la producción que durante el siglo XIX fueron extendiéndose a otras áreas, consolidándose la producción industrial. La denominada Segunda Revolución Industrial de finales de ese siglo y los inicios del siglo XX fue impulsada por un conjunto de innovaciones tecnológicas que permitieron el desarrollo y consolidación de industrias como las mecánica, química y de producción de acero. Las nuevas formas de producción surgidas establecieron también nuevas relaciones de producción dentro de las industrias, ya que de un trabajo esencialmente manual se transitó a nuevas formas de trabajo caracterizadas por la interacción entre los obreros, los materiales y las máquinas, lo que introdujo una mayor complejidad a la administración de los talleres y las industrias. La carrera de ingeniería industrial surge en la primera mitad del siglo XX como una respuesta de las universidades a la necesidad de afrontar de una manera científica las nuevas relaciones de producción. La concepción inicial de la carrera de Ingeniería Industrial se encaminó a formar profesionales capaces de lograr incrementos en la productividad de los sistemas hombre-máquina existentes en la época y para ello los planes de estudio incluyeron materias novedosas relacionadas con el diseño del trabajo, la planeación y control de la producción y el control de la calidad que caracterizaban los modos de actuación de los profesionales de la carrera. Por otra parte, los planes de estudio incluían también un conjunto de materias encargadas de dar a este ingeniero un cierto nivel de conocimientos acerca de las características de las principales industrias de la época, por ser los lugares de trabajo donde se desempeñarían estos profesionales. A partir de la segunda mitad del siglo XX se ha podido apreciar que los posibles lugares de trabajo del ingeniero industrial se han multiplicado considerablemente y las características de los nuevos sistemas de producción resultan diferentes a las estudiadas hasta el momento, como por ejemplo las industrias de medicamentos o las numerosas organizaciones que prestan servicios. Por otra parte, el propio desarrollo de las ciencias vinculadas con el modo de actuación de la Ingeniería Industrial ha provocado también ampliaciones y modificaciones en cuanto a las competencias que deben poseer los graduados de la carrera. Todo lo anterior hace que se presente a las universidades un problema relacionado con la formación de profesionales de ingeniería industrial y que está relacionado con la manera en que se debe preparar al profesional para enfrentar los nuevos retos que debe asumir la carrera derivados del aumento de los posibles lugares de trabajo y de las nuevas funciones que debe desempeñar el profesional. La respuesta a este problema por parte de las universidades presenta varias modalidades y es el tema que se aborda. en este artículo.

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la electrotecnia. así como también por el 2 . Planificación y Control de la Producción 4. La aparición de la carrera de Ingeniería Industrial se caracterizó por centrar su enfoque en dotar a sus titulados de las competencias para lo que en esa etapa constituía la prioridad de la administración de la producción en las industrias: la búsqueda sostenida de niveles superiores de producción con la máxima productividad. No obstante. Formación en gestión empresarial 6. etc. Este enfoque para la formación del ingeniero industrial se aprecia actualmente en numerosas universidades. metalúrgica y de producción de electricidad. la quinta área se dedicaba a la formación complementaria en materias de corte administrativo y económico y la sexta área troncal era la encargada de brindar a los ingenieros industriales los contenidos que les permitieran familiarizarse con los procesos que se desarrollaban en las industrias donde podían ejercer la profesión. los materiales y los equipos. Gantt y otros cuyos trabajos aportaron diferentes técnicas y herramientas que permitieron sustantivos incrementos de los niveles de productividad de los sistemas hombre-máquina existentes en las industrias de esta etapa y que fueron definiendo el contenido de las actividades a realizar por el ingeniero industrial en las industrias de la época. Las condiciones surgidas en los sistemas de producción a partir de la revolución industrial exigieron una respuesta científicamente sustentada a los desafíos que enfrentaba la administración de los nuevos procesos fabriles. y a la necesidad de elevar a planos superiores los niveles de producción y productividad que se habían alcanzado hasta el momento. aunque en muchos casos los planes clásicos han ido sufriendo diversas modificaciones derivadas del desarrollo científico técnico experimentado en las temáticas vinculadas con las áreas troncales. En los planes de estudio de las universidades que desarrollaban la carrera de ingeniería industrial las materias encargadas de garantizar la formación en los procesos industriales representaban en su conjunto una parte importante del plan de estudio de la carrera. Para la comprensión de los procesos se requería además de materias de formación básica específica tales como la termodinámica. química. 3. Ford. Gilbreth. Si bien el estudio de esta problemática fue abordado por diferentes estudiosos de la época. la resistencia de materiales. Estadística Aplicada e Investigación Operativa 2. Control de Calidad 5. Los procesos industriales estudiados se centraban en las industrias más importantes de esa época como las mecánica. donde se integraban los hombres. es necesario reconocer también los significativos aportes a la carrera de especialistas como: Fayol.Evolución de los Requerimientos de la Sociedad relacionados con las Competencias de los Ingenieros Industriales. Estudio del Trabajo. Para lograr un desempeño exitoso del profesional universitario la concepción clásica de la carrera de ingeniería industrial se basaba en seis áreas troncales para la formación de la carrera: 1. las tres siguientes áreas troncales como las encargadas de formar los principales modos de actuación de los ingenieros industriales. se considera al ingeniero Frederick Taylor como el autor de la llamada Organización Científica del Trabajo. Procesos Industriales Considerándose la primera de las áreas como la encargada de dotar a los ingenieros de las herramientas matemáticas para el ejercicio de la profesión. que aportó los fundamentos de lo que posteriormente se denominará Ingeniería Industrial.

sin embargo. pero este lugar de trabajo ha crecido y se ha diversificado de una manera importante. hoteles. la Logística o la Ergonomía temas en principio incluidos dentro de la Planificación y Control de la Producción o el Estudio del Trabajo tiene actualmente un contenido tan amplio que puede fundamentarse su consideración como áreas troncales independientes. bancos y otras. solamente es posible lograrla a través de mejoramientos sostenidos de la eficiencia. y además trabaja en instituciones dedicadas a la prestación de servicios como: instituciones de salud. muestran un total desconocimiento de las características del trabajo de un ingeniero industrial en organizaciones de servicios. formados con amplios conocimientos para actuar en las industrias mecánicas o químicas. pues esto provocaría un importante aumento en la carga académica y en el tiempo para culminar la carrera. Por otra parte. la meta esencial de la administración de las operaciones ha evolucionado hacia: la búsqueda sostenida de niveles superiores de calidad. afectaciones en la calidad del profesional. la agroindustria. los ingenieros industriales. se ha puesto de manifiesto que el área de actuación de los ingenieros industriales ha dejado de estar circunscrita solamente a las fábricas existentes al concebirse la versión inicial de la carrera. entre otras. Como consecuencia de esta nueva realidad y del propio desarrollo de las ciencias vinculadas con la Ingeniería Industrial. las áreas troncales de la carrera se han ido enriqueciendo lo que ha ampliado las temáticas abordadas e incluso se ha considerado en algunos casos modificar o aumentar las áreas troncales. Por ejemplo. si no se toman acciones para corregir los procesos de formación de los ingenieros industriales. El aumento de los posibles lugares de trabajo y de las nuevas funciones que debe desempeñar el profesional puede provocar. como el lugar de trabajo natural de este profesional. eficacia y productividad. la eficacia operacional y la satisfacción de los clientes.impacto provocado por la irrupción de la informática y los programas profesionales de computación vinculados a la carrera de ingeniería industrial. El ingeniero industrial moderno trabaja también en otras industrias tales como las dedicadas a producción de medicamentos. A partir de la segunda mitad del siglo veinte se aprecia que las organizaciones se desenvuelven en ambientes cada vez más competitivos y que si una organización aspira a lograr una ventaja competitiva. 3 . Las nuevas funciones y tareas que desarrollan los ingenieros industriales y los nuevos campos de actuación conducen a la necesaria revisión de las estrategias de formación. Esta evolución provoca necesariamente un impacto en la formación del ingeniero industrial. De acuerdo a lo anterior es posible concluir que los modos de actuación y los lugares de trabajo del ingeniero industrial se han ampliado significativamente y que el problema esencial que actualmente enfrentan las instituciones de nivel superior encargadas de su formación puede ser enunciado de la siguiente manera: “Cómo dar respuesta en la formación del ingeniero industrial a la diversidad de nuevos lugares de trabajo y a las nuevas competencias profesionales que se exigen para su exitoso desempeño” Los Enfoques en la Formación de la Carrera de Ingeniería Industrial Desde la creación de la carrera de Ingeniería Industrial se ha concebido a la organización. ya que resulta materialmente imposible dar respuesta a las nuevos requerimientos de formación a partir de adiciones de nuevas materias a los planes de estudio existentes. la explotación y producción de hidrocarburos. Por esta razón. aunque no ha sido asumida por todas las universidades con igual alcance. son cada vez más los ingenieros industriales que se desempeñan en estas organizaciones. Áreas tales como Gestión de la Calidad resultan más adecuadas en la época contemporánea que solamente Control de la Calidad y por otra parte Gestión de la Cadena de Suministros.

Es el aplicado por las universidades que reconocen la necesidad de ajustar las competencias profesionales de los ingenieros industriales a los nuevos requerimientos del entorno. En este enfoque. bastante utilizado en las universidades de avanzada en la formación de ingenieros industriales de los Estados Unidos. 4. se ofertan materias optativas vinculadas a ciertos procesos específicos que el estudiante toma de acuerdo a sus expectativas de trabajo o intereses personales. De acuerdo a un estudio realizado entre universidades prestigiosas de America Latina y Estados Unidos que desarrollan la carrera de Ingeniería Industrial la mayor parte de ellas utilizan planes de estudio cuya concepción se encuentra entre el enfoque actualizado y el enfoque centrado en sistemas y operaciones. ninguna universidad que oferte la carrera de ingeniería industrial puede mantenerse al margen de un proceso de perfeccionamiento curricular que garantice un mejor cumplimiento del encargo social de la carrera. eficacia y eficiencia organizacional en cualquier tipo de organización y disponiendo para lograr este propósito de herramientas que hacen amplia utilización de la matemática y la informática aplicada que potencian los modos de actuación del profesional. 3. muestra una interesante tendencia que puede ser tomada en consideración en la solución del problema actual relacionado con la formación del ingeniero industrial. si bien garantiza una profunda formación especializada. Este enfoque se aprecia en una buena parte de las universidades latinoamericanas y se basa en reformas al plan de estudio del enfoque clásico. utilizada en algunas universidades en la segunda mitad del siglo veinte. basándose en planes de estudio bastante similares a los que inicialmente tenía la carrera cuando fue concebida. las instituciones que aún lo aplican mantienen la formación en las áreas troncales de la profesión del ingeniero industrial y estudian los procesos industriales tradicionales. pero se profundiza en un solo tipo de industria. limita la flexibilidad en la vinculación laboral del profesional. Enfoque centrado en sistemas y operaciones. Este enfoque. eléctricos. 2. aunque no está aún extendido a todos los países. mecánicos. bajo esta visión se forma un ingeniero industrial con modificaciones al enfoque clásico del plan de estudio que se basan en reducir el peso relativo de las materias vinculadas al conocimiento de las áreas potenciales de trabajo a favor del aumento de horas dedicadas a la formación en los nuevos modos de actuación del ingeniero industrial. Es un enfoque que se aprecia en algunas universidades españolas y norteamericanas donde por ejemplo se puede formar un ingeniero industrial preparado solamente para trabajar en la industria mecánica. 4 . en este caso se conciben varias carreras de ingeniero industrial. Es obvio que este enfoque no responde a las nuevas exigencias de las organizaciones empleadoras pues forma profesionales con un conocimiento bastante profundo en las características de industrias donde la mayor parte de los titulados nunca trabajarán y no brinda una adecuada formación en los nuevos modos de actuación del ingeniero industrial. se reducen sensiblemente las materias tradicionales vinculadas con los procesos donde puede trabajar el ingeniero industrial En ocasiones. por lo que debe ser cuidadosamente analizada antes de asumirla como estrategia de formación de un ingeniero industrial moderno. Enfoque actualizado. Enfoque especializado en cierto proceso. Este enfoque reconoce la imposibilidad de formar ingenieros industriales familiarizados con todas los posibles lugares de trabajo del ingeniero industrial y para resolver este problema retoma la tendencia de una formación de perfil estrecho en ingeniería. No obstante. en todas se cursan las áreas troncales. Enfoque clásico. La selección del enfoque más adecuado para la carrera sin duda depende de las condiciones de cada institución universitaria y estará muy influenciada por las características del encargo social de cada país. implica un cambio profundo en la concepción de la carrera pues busca formar un profesional con competencias que le permitan enfrentar el mejoramiento de la calidad. pero es bastante heterogéneo en cuanto a la manera en que se manifiesta en las diversas instituciones.Para dar respuesta a este problema las universidades han asumido diferentes enfoques en los planes de estudio para la formación de las carreras de ingeniería industrial y que convencionalmente clasificamos en cuatro tipos: 1. Este enfoque tiende a desaparecer por estar demasiado apartado de los nuevos requerimientos de la sociedad. Este enfoque. etc. tales como químicos.

España 5 .  Es imprescindible que las universidades que forman ingenieros industriales reconozcan la necesidad de que este profesional responda a las expectativas de las instituciones empleadoras. limitando espacios en el plan de estudio que podrían utilizarse para profundizar o ampliar en las competencias modernas del ingeniero industrial. se impone un serio estudio encaminado a definir un enfoque para su formación que permita responder adecuadamente los requerimientos actuales de la sociedad. Pontificia Universidad Católica del Perú 6. Bibliografía. y que ante la evidente ampliación de los empleadores potenciales y la modificación de algunas de las competencias profesionales. Stanford University. abarcando nuevas industrias e instituciones productoras de servicios. Instituto Superior Politécnico José Antonio Echeverría. Pontificia Universidad Católica de Chile 5. Para la elaboración de este artículo se consultaron planes de estudio de las siguientes universidades: 1. Centro Universitario de Ciencias Exactas e Ingeniería.  No es posible mantener el enfoque clásico pues brinda una formación en áreas de actuación donde la mayor parte de los titulados nunca trabajará. Universidad Autónoma Gabriel René Moreno.Conclusiones Según lo visto hasta acá se puede concluir que las funciones y tareas que desarrollan los ingenieros industriales han sufrido transformaciones graduales desde la concepción inicial de la carrera hasta la situación actual y que se manifiestan en los siguientes aspectos:  El papel del ingeniero industrial en las organizaciones ha evolucionado desde un profesional cuyas competencias están enfocadas al incremento de la producción y la productividad. México 11. México 2. Universidad Carlos III de Madrid. y se mueven en un continuo que va desde el enfoque actualizado hasta el enfoque centrado en sistemas y operaciones.  Si bien la mayor parte de las universidades que ofertan la carrera de ingeniería industrial reconocen la existencia del problema. la eficacia y la calidad  Los nuevos lugares de trabajo donde ejercen su función los ingenieros industriales se han multiplicado. Estados Unidos 8. Pontificia Universidad Javeriana. México 9. Tecnológico de Monterrey. Estados Unidos 3. Colombia 7. las soluciones que se han desarrollado son diversas. a un profesional enfocado a la gestión de la competitividad a partir de la administración balanceada de la eficiencia. Cuba 4. Universidad Autónoma Metropolitana. Bolivia 10. Georgia Institute of Technology.  La diversificación en los lugares de trabajo y la ampliación en los modos de actuación genera a las universidades un problema de formación relacionado con las competencias a formar en los ingenieros industriales que les permitan dar respuesta a los nuevos requerimientos de la sociedad.

Universidad Sergio Arboleda. Universidad Mayor de San Andrés. Universidad Católica de Córdoba. Universidad Tecnológica Nacional. Bolivia 14. Argentina. Universidad Nacional de Colombia 25. Bolivia 13. La Paz. University of Arizona. Estados Unidos 31. Argentina 30. Argentina 27. University of Michigan Ann Arbor.12. Universidad Mayor de San Simón. Universidad Católica Boliviana San Pablo. University of California-Berkeley Estados Unidos 32. Universidad Diego Portales. Universidad de Buenos Aires. Universidad Católica Boliviana San Pablo. Bolivia 23. Chile 21. Estados Unidos 6 . Universidad Católica Boliviana San Pablo. Santa Cruz. Universidad de Chile 19. Cochabamba. Universidad de Costa Rica. Bolivia 24. Perú 26. Universidad Católica de Buenos Aires 16. 17. Universidad Nacional de Rosario. 20. Universidad Nacional de Ingeniería. Argentina 18. Universidad Politécnica de Madrid 28. Universidad de Montevideo. Colombia 29. Uruguay 22. Bolivia 15.

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