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Cargas elctricas y Ley de Coulomb

Los antiguos griegos ya saban que el mbar frotado con lana adquira la propiedad de atraer cuerpos ligeros. Todos estamos familiarizados con los efectos de la electricidad esttica, incluso algunas personas son ms susceptibles que otras a su influencia. Ciertos usuarios de automviles sienten sus efectos al cerrar con la llave (un objeto metlico puntiagudo) o al tocar la chapa del coche. Creamos electricidad esttica, cuando frotamos un bolgrafo con nuestra ropa. A continuacin, comprobamos que el bolgrafo atrae pequeos trozos de papel. Lo mismo podemos decir cuando frotamos vidrio con seda o mbar con lana. Para explicar como se origina la electricidad esttica, hemos de considerar que la materia est hecha de tomos, y los tomos de partculas cargadas, un ncleo rodeado de una nube de electrones. Normalmente, la materia es neutra, tiene el mismo nmero de cargas positivas y negativas. Algunos tomos tienen ms facilidad para perder sus electrones que otros. Si un material tiende a perder algunos de sus electrones cuando entra en contacto con otro, se dice que es ms positivo ya que contiene mayor numero de protones que electrones. Si un material tiende a capturar electrones cuando entra en contacto con otro material, dicho material es ms negativo ya que posee mayor cantidad de cargas negativas(electrones) que protones. Estos son algunos ejemplos de materiales ordenados de ms positivo a ms negativo: Piel de conejo, vidrio, pelo humano, nylon, lana, seda, papel, algodn, madera, mbar, polister, poliuretano, vinilo (PVC), tefln. El vidrio frotado con seda provoca una separacin de las cargas por que ambos materiales tienen diferentes tipos de carga, lo mismo se puede decir del mbar y del vidrio. Cuando dos materiales no conductores entran en contacto uno de los materiales puede capturar electrones del otro material. La cantidad de carga depende de la naturaleza de los materiales, y del rea de la superficie que entra en contacto. Otro de los factores que intervienen es el estado de las superficies, si son lisas o rugosas (la superficie de contacto es pequea). La humedad o impurezas que contengan las superficies proporcionan un camino para que se recombinen las cargas. La presencia de impurezas en el aire tiene el mismo efecto que la humedad.

Habremos observado que frotando el bolgrafo con nuestra ropa atrae a trocitos de papeles. En las experiencias de aula, se frotan diversos materiales, vidrio con seda, cuero, etc.. Se emplean bolitas de sauco electrizadas para mostrar las dos clases de cargas y sus interacciones. De estos experimentos se concluye que: 1. La materia contiene dos tipos de cargas elctricas denominadas positivas y negativas. Los objetos no cargados poseen cantidades iguales de cada tipo de carga. Cuando un cuerpo se frota la carga se transfiere de un cuerpo al otro, uno de los cuerpos adquiere un exceso de carga positiva y el otro, un exceso de carga negativa. En cualquier proceso que ocurra en un sistema aislado, la carga total o neta no cambia. 2. Los objetos cargados con cargas del mismo signo, se repelen. 3. Los objetos cargados con cargas de distinto signo, se atraen.

Sistema de unidades
Hay dos grandes sistemas de unidades en el mundo actualmente : el sistema ingls y el sistema mtrico.

El sistema mtrico.
La necesidad de contar con un sistema ms uniforme y adecuado de unidades condujo al desarrollo del sistema mtrico, que se emplea hoy en la mayor parte de los pases del mundo. El metro fue asignado a la unidad de longitud. Ese vocablo se tom de la palabra griega metron, que significa medida. El metro se defini inicialmente como la diezmillonsima parte de la distancia entre el Polo Norte y el Ecuador a lo largo de un meridiano que pasaba por Francia.

Tabla 1.1. Prefijos del sistema mtrico

La unidad de carga en el SI de unidades es el coulomb (C). El coulomb se define en trminos de la unidad de corriente llamada ampere (A), donde la corriente es igual a la rapidez de flujo de carga. En el sistema mtrico, una unidad de la intensidad del campo elctrico es el newton por coulomb (N/C). La utilidad de esta definicin descansa en el hecho de que si se conoce el campo en un punto dado, puede predecirse la fuerza que actuar sobre cualquier carga colocada en dicho punto. La direccin (y sentido) de la intensidad del campo elctrico E en un punto del espacio, es la misma que la direccin (y sentido) en la cual una carga positiva se movera si fuera colocada en dicho punto.

Carga elctrica y sus propiedades


Es posible llevar a cabo cierto nmero de experimentos para demostrar la existencia de fuerzas y cargas elctricas. Por ejemplo, si frotamos un peine contra nuestro pelo, se observar que aqul atraer pedacitos de

papel. A menudo la fuerza de atraccin es lo suficientemente fuerte como para mantener suspendidos los pedacitos de papel. El mismo efecto ocurre al frotar otros materiales, tales como vidrio o el caucho. En una sucesin sistemtica de experimentos un tanto simples, se encuentra que existen dos tipos de cargas elctricas a las cuales Benjamin Franklin les dio el nombre de positiva y negativa. Para demostrar este hecho, considrese que se frota una barra dura de caucho contra una piel y a continuacin se suspende de un hilo no metlico, como se muestra en la fig. 1.1. Cuando una barra de vidrio frotada con una tela de seda se acerca a la barra de caucho, sta ser atrada hacia la barra de vidrio. Por otro lado, si dos barras de caucho cargadas (o bien dos barras de vidrio cargadas) se aproximan una a la otra, como se muestra en figura 1.1.b., la fuerza entre ellas ser de repulsin. Esta observacin demuestra que el caucho y el vidrio se encuentran en dos estados de electrificacin diferentes. Con base en estas observaciones, podemos concluir que cargas iguales se repelen y cargas diferentes se atraen.

Figura 1.1. a). La barra de caucho cargada negativamente, suspendida por un hilo, es atrada hacia la barra de vidrio cargada positivamente. b). La barra de caucho cargada negativamente es repelida por otra barra de caucho cargada negativamente.

Otro aspecto importante del modelo de Franklin de la electricidad es la implicacin de que la carga elctrica siempre se conserva. Esto es, cuando se frota un cuerpo contra otro no se crea carga en el proceso. El estado de electrificacin se debe a la transferencia de carga de un cuerpo a otro. Por lo tanto, un cuerpo gana cierta cantidad de carga negativa mientras que el otro gana la misma cantidad de carga positiva. En 1909, Robert Millikan (1886-1953) demostr que la carga elctrica siempre se presenta como algn mltiplo entero de alguna unidad fundamental de carga e. En trminos modernos, se dice que la carga q est cuantizada. Esto es, la carga elctrica existe como paquetes discretos. Entonces, podemos escribir q=Ne, Donde N es algn entero. Otros experimentos en el mismo periodo demostraron que el electrn tiene una carga de -e y que el protn una carga igual y opuesta de +e. Algunas partculas elementales, como el neutrn, no tienen carga. Un tomo neutro debe contener el mismo nmero de protones que electrones. Las fuerzas elctricas entre objetos cargados fueron medidas por Coulomb utilizando la balanza de torsin, diseada por l. Por medio de este aparato, Coulomb confirm que la fuerza elctrica entre dos pequeas esferas cargadas es proporcional al inverso del cuadrado de la distancia que las separa, es decir, F 1/r. El principio de operacin de la balanza de torsin es el mismo que el del aparato usado por Cavendish para medir la constate de gravitacin, remplazando masas por esferas cargadas. La fuerza elctrica entre las esferas cargadas produce una torsin en la fibra de suspensin. Como el momento de una fuerza de restitucin de la fibra es proporcional al ngulo que describe al girar, una medida de este ngulo proporciona una medida cuantitativa de la fuerza elctrica de atraccin o repulsin. Si las esferas se cargan por frotamiento, la fuerza elctrica entre las esferas es muy grande comparada con la atraccin gravitacional; por lo que se desprecia la fuerza gravitacional.

Por lo tanto, se concluye que la carga elctrica tiene las importantes propiedades siguientes : 1. Existen dos clases de cargas en la naturaleza, con la propiedad de que cargas diferentes se atraen y cargas iguales se repelen.

2. La fuerza entre cargas vara con el inverso del cuadrado de la distancia que las separa. 3. La carga se conserva. 4. La carga est cuantizada.

Medida de la carga elctrica


Tomamos un cuerpo con carga arbitraria Q y a una distancia d colocamos una carga q. Medimos la fuerza F ejercida sobre q. Seguidamente colocamos una carga q a la misma distancia d de Q, y medimos la fuerza F ejercida sobre q. Definimos los valores de las cargas q y q como proporcionales a las fuerzas F y F.

Si arbitrariamente asignamos un valor unitario a la carga q, tenemos un medio de obtener la carga q. En el Sistema Internacional de Unidades de Medida, la magnitud fundamental es la intensidad cuya unidad es el ampre o amperio, A, siendo la carga una magnitud derivada cuya unidad es el coulomb o culombio C.

La ley de Coulomb

En 1785, Coulomb estableci la ley fundamental de la fuerza elctrica entre dos partculas cargadas estacionarias. Los experimentos muestran que la fuerza elctrica tiene las siguientes propiedades : La fuerza es inversamente proporcional al inverso del cuadrado de la distancia de separacin r entre las dos partculas, medida a lo largo de la lnea recta que las une. La fuerza es proporcional al producto de las cargas q1 y q2 de las dos partculas. La fuerza es atractiva si las cargas son de signos opuestos, y repulsiva si las cargas son del mismo signo. A partir de estas observaciones podemos expresar la fuerza elctrica entre las dos cargas como: Ley de Coulomb de las fuerzas electrostticas :
F = ke q1 q2 r2

donde ke es una constante conocida como constante de Coulomb. En sus experimentos, Coulomb, pudo demostrar que el exponente de r era 2, con slo un pequeo porcentaje de incertidumbre. Los experimentos modernos han demostrado que el exponente es 2 con un precisin de unas cuantas partes en 10 9 . La constante de Coulomb
ke

en el SI de unidades tiene un valor de :


N m2 1 = 2 C 4 0 C2 N m2

ke = 8.99 10 9 donde

0 = 8.85 10 12

Cuando se trabaje con la Ley De Coulomb recuerde que la fuerza es una cantidad vectorial y que debe tratarse como se corresponde , adems esta ley se aplica exactamente slo a cargas puntuales o partculas. La fuerza elctrica ejercida sobre q2 debida a la carga q1 escrita puede expresarse en forma vectorial como:
F12 = ke q1q2 r r2

donde r es un vector unitario dirigido de siguiente figura:

q1 a q2 ,

como se muestra en la

La Ley de Coulomb obedece a la tercera Ley de Newton, la fuerza elctrica ejercida sobre q2 debida a la carga q1 es igual en magnitud a la fuerza ejercida sobre q1 debida a la carga q2 y en la direccin opuesta, es decir F12 = F21 . Tambin se observa que si q1 y q2 tienen el mismo signo la fuerza es repulsiva y si q1 y q2 son de signo opuesto la fuerza es atractiva. Cuando estn presentes mas de dos cargas la fuerza entre cualquier par de ellas est dada por la ecuacin 1, por lo tanto la fuerza resultante sobre cualquiera de ellas es igual a la suma vectorial de las fuerzas ejercidas por las diversas cargas individuales. Por ejemplo si hay cuatro cargas, entonces la fuerza resultante sobre la partcula 1 debido a las partculas 2,3,4 es

F1 = F12 + F13 + F14

La ley de Newton predice la fuerza mutua que existe entre dos masas separadas por una distancia r; la ley de Coulomb trata con la fuerza electrosttica. Al aplicar estas leyes se encuentra que es til desarrollar ciertas propiedades del espacio que rodea a las masas o a las cargas.

Tabla 1.2. Carga y masa del electrn, protn y neutrn. Ejemplo 1:La distancia promedio r entre el electrn y el protn en el tomo de hidrgeno es de 5.3 x 10-11 m. a) Cual es la magnitud de la fuerza elctrica promedio que acta entre 2 partculas? b) Cual es la magnitud de la fuerza gravitatoria promedio que acta entre estas partculas?
k e q1q2 8.99 x109 N m / c 2 1.6 x10 10 c a) F = 2 = 2 r 5.3 x10 11 m

)(

= 8.2 x10 8 N

Mientras que esta fuerza puede parecer pequea (es aproximadamente igual al peso de una motita de polvo), produce un efecto inmenso, es decir, la aceleracin del electrn dentro del tomo. b) Fg = G
me m p 6.67 x10 11 N m 2 / Kg 9.11x10 13 Kg 1.67 x10 27 Kg = 2 r2 5.3 x10 11 m

)(

)(

Fg = 3.6 x10 47 N

Vemos que la fuerza gravitatoria es ms dbil que la fuerza electrosttica en un factor enorme de alrededor de 1039. Si bien la fuerza gravitatoria es dbil, esta siempre es de atraccin, por tanto puede actuar para crear masas muy grandes, como en la formacin de las estrellas y de los planetas, de modo que puedan generarse grandes fuerzas gravitaras. En cambio, la fuerza electrosttica es de repulsin para cargas del mismo signo, de manera que no es posible acumular grandes concentraciones, sean estas de carga positiva o negativa. Debemos tener siempre a las dos juntas, de modo que se compensen en gran medida entre si. Las cargas a las que estamos habituados en nuestras experiencias diarias son pequeas alteraciones de este equilibrio avasallador

Ejemplo 2: Calcule la fuerza electrosttica sobre q1 debida a q2 (F12) y la fuerza sobre q2 debida a q1 (F21) para el caso mostrado en la figura 7.

Figura 7. SOLUCIN En el sistema CGS de unidades la ley de COULOMB se expresa como q1q 2 ^ ; la fuerza se obtiene en DINAS; la carga se da en r2 STATCOULOMB [STATC] y la distancia en cm; la constante Ke=1.

F=

Ambas fuerza tienen la misma magnitud pero en sentido contrario (de repulsin ya que las cargas son de igual signo).

F12=

( 3 stact)(5 stact) ( 5cm) 2

= 0.6 DINAS

F21=

( 5 stact )( 3 stact ) ( 5 cm ) 2

= 0.6 DINAS

Ejemplo 3: Calcule la fuerza resultante, en la carga q3 de la figura 8.

Figura 8. La fuerza ejercida por q1 sobre q3 es F1 = La fuerza ejercida por q2 sobre q3 es


q1q 2 R1
2

=
=

50 ( 5 ) 10 2
20 ( 5 ) 30 2

= 2.5dinas el
= 0.111dinas

signo menos indica que la fuerza es de atraccin.

F2 =

q 2 q3 R2 2

esta fuerza es de atraccin pero est dirigida hacia la derecha apuntando hacia q2 ; la fuerza resultante sobre q3 es FR = F1 F2 = 2.5 (0.111) = 2.389dinas hacia la izquierda. Ejemplo 4: Considere el arreglo de las 3 cargas mostradas en la figura. Calcule la fuerza sobre la carga 1 debida a las otras 2 cargas.

SOLUCION La fuerza sobre la carga 1 ser la suma vectorial de las fuerzas producidas por las cargas 2 y 3. Las magnitudes de estas fuerzas son:

F1 2 = K e ( 2 qL)(q ) = K e 2Lq2 2

F1 3 = K e ( 2 qd)(q ) p e r o= d 2 = 2 L2 por lo que F13 = 2

Keq 2 2 L2

F12 es una fuerza de atraccin y F13 es de repulsin. Las componentes X y Y de estas fuerzas son:

( F12 ) x = 0
( F12 ) y = Ke 2Lq2
2 2

( F13 ) x = Ke 2qL2 Cos 45o

( F13 ) y = Ke 2qL2 Sen 45o

Y las componentes en X y Y de la fuerza resultante son:


Fx = ( F12 ) x + ( F13 ) x = Ke 2qL2 x
2

1 2

Cos 45o =

1 2

Fx = ( F12 ) y + ( F13 ) y = Ke 2Lq2 + Ke 2qL2 x

1 2

Sen45o =

1 2

La magnitud de F es:

F = F x2 + F y2 = 1.5 9K e q2 N Si q esta en C y L en metros L


Ejemplo 4:

http://antiguo.itson.mx/die/aambrosi/Agosto-Diciembre %202004/electromagnetismo/index_Electromagnetismo.htm