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1
INTRODUCCIN
Arte azteca, conjunto de manifestaciones artsticas desarrolladas por el pueblo azteca entre el 1250 y el 1521 d.C. que se cuentan entre las ms importantes de Mesoamrica antes de la llegada de los europeos. El trmino azteca, junto con los de mexica y tenochca, se utiliza hoy da para designar al pueblo que lleg al valle de Mxico procedente de Aztln, lugar mtico situado al norte de Mesoamrica. El arte azteca es, fundamentalmente, un arte al servicio del Estado, un lenguaje utilizado por la sociedad para transmitir su visin del mundo, reforzando su propia identidad frente a la de las culturas forneas. De marcado componente poltico-religioso, el arte azteca se expresa a travs de la msica y la literatura, pero tambin de la arquitectura y la escultura, valindose para ello de soportes tan variados como los instrumentos musicales, la piedra, la cermica, el papel o las plumas. Lo primero que llama la atencin es la asimilacin azteca de las tradiciones artsticas anteriores y la impronta personal que otorgaron a sus manifestaciones. El arte azteca es violento y rudo pero deja entrever una complejidad intelectual y una sensibilidad que nos hablan de su enorme riqueza simblica.

ARQUITECTURA

El hecho de que la actual capital de Mxico cubra, en la prctica, la antigua Tenochtitlan, capital del Imperio azteca, impide que tengamos una visin completa de las estructuras arquitectnicas y, sobre todo, de la organizacin del espacio en los centros ceremoniales, o la relacin entre estructuras templarias y las construcciones de carcter habitacional. De hecho, nuestro conocimiento de esta zona se limita a algunos sectores en los que pudieron hacerse excavaciones de carcter restringido o donde se produjeron hallazgos casuales. As la llamada plaza de las Tres Culturas, en el corazn de Tlatelolco; las excavaciones en el templo mayor, en el subsuelo de la catedral metropolitana, o en los trabajos para la construccin del metro, ms algunos templos aislados, como los de Tenayuca o Santa Cecilia, que nos proporcionan una idea de cmo fueron los templos en la zona central del valle de Mxico. A esto debemos aadir algunos otros asentamientos, como los de Malinalco, Zempoala, Teopanzolco o Calixtlahuaca, en los que se han descubierto importantes estructuras de poca azteca.

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Arquitectura religiosa

La arquitectura religiosa se desarrolla siguiendo las pautas de la tradicin mesoamericana, aunque existen aportaciones importantes. El tipo de construccin ms original es el de los templos gemelos, con doble escalinata de acceso. Aunque el mejor conocido es el de Tenayuca, a ese modelo

responden tambin los templos principales de Tlatelolco y Tenochtitlan. Se trata de una representacin dual de las divinidades que exista en Mesoamrica desde pocas remotas. La colocacin de parejas de dioses, como la de HuitzilopochtliTlloc del templo mayor de Tenochtitlan, sobre una sola plataforma piramidal, hace que su estructura sea alargada y presente una doble escalinata de acceso. En este caso, las excavaciones realizadas por el doctor Eduardo Matos Moctezuma pusieron de manifiesto una serie de hasta siete periodos o reconstrucciones sucesivas entre 1375 y 1520. Otro modelo arquitectnico relativamente frecuente es la pirmide de planta circular que tradicionalmente se ha atribuido a santuarios del dios Ehcatl, deidad del viento, que en su aspecto de remolino o huracn podra hacer lgica esta forma. Las ms conocidas son la de Calixtlahuaca y la de la estacin de metro de Pino Surez. Otra construccin muy caracterstica de los aztecas es un tipo de plataforma decorada con calaveras, que constituan la base del tzompantli, estructura donde se acumulaban los crneos de los sacrificados. Slo se conserva un pequeo altar que se encuentra en el Museo Nacional de Antropologa de Mxico y el descubierto recientemente en las excavaciones del templo mayor. Entre los tipos arquitectnicos ms comunes no podemos dejar de mencionar los templos piramidales de planta cuadrada o rectangular con una sola escalinata de acceso en la parte frontal, delimitada por dos alfardas lisas. Muchas de las pirmides de Tenochtitlan seguan este modelo. Dos de las ms extraordinarias creaciones arquitectnicas de los aztecas fueron Tepoztln y Malinalco, ambas excavadas en la roca y terminadas con construcciones de mampostera. El templo de Tepoztln es de planta rectangular y tiene dos salas: a la primera se accede por una puerta dividida por dos pilastras, mientras que en la del fondo hay un banco corrido decorado con relieves que muy bien pudieran ser insignias funerarias. El conjunto del templo descansa sobre una plataforma piramidal con escalinatas limitadas por alfardas. Malinalco, por su parte, es un conjunto irregular de construcciones templarias excavadas en la roca madre, compuesto por seis unidades de las que cuatro al menos presentan una forma circular. La estructura I es la ms elaborada del yacimiento y representa un conjunto escultrico de una impresionante belleza. En ambos caso nos encontramos ante un tipo de construccin religiosa que tiene la funcin de expresar el poder militar y religioso de los aztecas.

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Era

ESCULTURA
fundamentalmente monumental y apareca asociada a las grandes construcciones

arquitectnicas. Muy realista en su concepcin, contena un componente simblico y abstracto de gran importancia relacionado con su universo religioso. Existen piezas de gran tamao que representan a los dioses, los mitos, los reyes y sus hazaas. De las obras que han llegado hasta nosotros y que se encuentran en el Museo Nacional de Antropologa de Mxico destacaremos la imponente Coatlicue (diosa serpiente de la tierra), de relieve plano y repleta de smbolos; la cabeza

de Coyolxauhqui (diosa de la Luna e hija de Coatlicue); la Piedra del Sol o Calendario azteca, enorme bloque circular trabajado en relieve y dedicado a la divinidad solar Tonatiuh que algunos investigadores atribuyen al seor de la tierra Tlaltecuhtli, y la Piedra de Tizoc, enorme disco que narra en un friso las conquistas del que fuera famoso tlatoani (emperador) de los aztecas entre 1481 y 1486. Existen obras escultricas de menor envergadura entre las que destacaremos el llamado Caballero guila en la que se representa el rostro de un guerrero surgiendo del pico de un guila y algunas imgenes del dios Tlloc y de la diosa Chalchiuhtlicue. La ms conocida es la imagen del dios de las flores Xochipilli, sentado sobre un gran sitial, con todo el cuerpo cubierto por flores tatuadas. La escultura de pequeo tamao en piedra tuvo tambin una gran importancia. Suele pertenecer ms al mbito de lo cotidiano, reproduciendo, generalmente, animales y objetos comunes. Algunas piezas conservan restos de pintura e incrustaciones realizadas con piedras diferentes. La tcnica mexica cre obras extraordinarias con materiales muy difciles de labrar. Entre ellas debemos destacar una vasija de obsidiana que representa a un mono, o una excepcional calavera de cristal de roca que se encuentra en el MankindMuseum de Londres, donde se percibe el detallado conocimiento anatmico que posean los mexicas, as como su pericia en el trabajo de la piedra, presentando una pieza casi transparente de un pulido perfecto. Los trabajos escultricos en madera y turquesa, aun siendo mucho menos numerosos, supusieron un aporte interesante. Encontramos tambores con relieves muy complejos, marcos para espejos de obsidiana y los llamados mosaicos de turquesas (esculturas en madera cubiertas con mosaicos de piedras) que continan la antigua tradicin mesoamericana y de los que slo se conservan algunas cabezas zoomorfas y mscaras.

ORFEBRERA

Aunque los orfebres mixtecos que realizaron las ofrendas de las tumbas de Monte Albn fueron los mejores de Mesoamrica, los aztecas alcanzaron tal pericia en la fundicin, combinando oro y plata, que no se quedaron atrs. Los metales se utilizaban fundamentalmente para hacer joyas: collares, pendientes, pectorales, orejeras, bezotes (adornos que se colocaban en un orificio practicado bajo el labio inferior) y pulseras. Tambin se hacan figuras y recipientes. Utilizaban la cera perdida y eran maestros en la fundicin, hasta el punto de fabricar figuras articuladas. Frecuentemente se combinaban los metales con piedras semipreciosas como el jade, la amatista y la turquesa, formando collares y adornos de gran belleza.

PLUMERA

La plumera fue una de las expresiones ms originales y caractersticas de los aztecas, especialmente en la elaboracin de mosaicos. Las aves utilizadas para estos trabajos procedan de

los bosques tropicales del sur de Mxico y Guatemala, o bien eran criadas en cautividad y cazadas con tcnicas refinadas que no daaban el plumaje de la presa. Eran clasificadas de acuerdo con el tamao, calidad y color, siendo las ms apreciadas las verdes de quetzal (sobre todo las largusimas caudales); las rojas del tlauquecholli, parecido al flamenco, y las azules turquesa del xiuhttotl. Los especialistas dedicados a estas tareas se llamaban amanteca y eran muy apreciados, destacando los de Tlatelolco, Texcoco y Huaxtepec. Se conservan buenos ejemplares de escudos y tocados en museos de Amrica y Europa. Destacaremos el escudo del dios de la lluvia, que representa un coyote (quiz el emblema del tlatoani Ahuizotl), pero, sobre todo, el gran tocado de plumas de quetzal con adornos de oro, conocido como el penacho (corona) de Moctezuma, conservado en el Museo Etnogrfico de Viena.

CERMICA

Constituye la forma de expresin ms popular, sobre todo en lo relativo a las figuras de personas y divinidades, entre las que destacan figurillas femeninas de fertilidad y representaciones de dioses. Las figurillas femeninas aparecen de pie, con el cabello dividido en dos crestas o bucles que se elevan sobre la cabeza, un faldelln decorado que llega hasta los pies, y suelen llevar en sus brazos otras dos figuras ms pequeas. Se ha interpretado como una representacin de la diosa madre azteca (Tonantzin, Xochiquetzal, Coatlicue o Cihuacatl), aunque en la actualidad son consideradas como un smbolo de la maternidad. Otras figuras son representaciones de los dioses Tlloc y Quetzalcatl Ehcatl.

CDICES

Eran libros en papel de amate o en piel de venado, doblados a manera de biombo. Plasmaban dibujos figurativos y una escritura pictogrfica que serva como recordatorio de narraciones histricas, religiosas o litrgicas. La inmensa mayora de los cdices aztecas son copias de cdices antiguos o recopilaciones posteriores a la conquista realizadas a requerimiento de los frailes. Los identificados plenamente con el mundo azteca son el Cdice Borbnico y el TonalamatlAubin, los ms antiguos, y los pertenecientes al grupo Magliabecchiano, entre los que destacan el propio Magliabecchiano, el Cdice Tudela, el Cdice Ixtlilxchitl y el Cdice Veitia. Vase Cdices precolombinos.

LITERATURA Y MSICA

A la llegada de los espaoles muchos de los textos de los cdices prehispnicos fueron recopilados en libros escritos en lengua nhuatl con caracteres latinos. Entre ellos destacan los llamados Anales de Tlatelolco, los Cdices Matritenses de fray Bernardino de Sahagn y, sobre todo, por su gran calidad literaria, la Coleccin de cantares mexicanos y Los romances de los seores de la Nueva Espaa, donde se ensalza lo bello, lo efmero y lo sutil de la vida. El mundo de la msica y la danza

corra parejo al de la literatura. Por lo que sabemos existieron gran variedad de instrumentos musicales de los que se sirvieron para realizar escalas pentatnicas y, en ocasiones, de seis, siete o ms tonos. Microsoft Encarta 2009. 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.