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Mecanismos de Resistencia de Enfermedades Infecciosas.

Debido a la accin agresora de agentes como bacterias, virus, hongos, protozoos, helmintos, etc., nuestro organismo posee la capacidad de resistir casi todos los tipos de agresiones mediante mecanismos de resistencia a la infeccin que pueden clasificarse en dos grandes grupos: 1. Mecanismos de resistencia inespecficos (inmunidad innata) 2. Mecanismos de resistencia especficos (inmunidad adquirida) MECANISMOS DE RESISTENCIA INESPECFICOS Constituyen un formidable conjunto de sistemas que interfieren y nos protegen frente a los microbios. Estos mecanismos son la primera barrera entre los que destacan los elementos siguientes: Flora Saprofita normal Para que un microorganismo pueda establecer un tipo de relacin particular con nuestro organismo, es necesario que acceda al interior o a la superficie. La flora saprofita normal protege al hospedador de la invasin de los microorganismos patgenos mediante varios mecanismos: a) Competicin por los mismos nutrientes b) Competicin por los mismos receptores en la clula del hospedador c) Produccin de sustancias txicas para otros microorganismos como antibiticos, bacteriocinas, cidos grasos voltiles, etc. d) Estmulo continuado del sistema especfico de la inmunidad causante de la aparicin de los llamados anticuerpos naturales con actividad cruzada frente a varios microorganismos y del mantenimiento de la expresin de los antgenos de histocompatibilidad de clase IIen los macrfagos y clulas presentadoras de antgenos. Anticuerpos naturales Los anticuerpos naturales son anticuerpos especficos frente a determinados microorganismos presentes en individuos sanos sin historia previa de exposicin. Se producen en respuesta al estmulo producido por los microbios presentes en la flora normal de las mucosas y que poseen antgenos con reactividad cruzada. Los anticuerpos frente a los antgenos de los grupos sanguneos son consecuencia de la colonizacin por microbios con antgenos que presentan reactividad cruzada con stos. Un ejemplo puede ser un individuo con el grupo sanguneo B que posee anticuerpos frente al antgeno del grupo A, aunque jams haya recibido una transfusin de sangre compatible.

INTEGRIDAD DE PIEL Y MUCOSAS: PAPEL MECNICO Muy pocos microorganismos poseen la capacidad innata de penetrar a travs de la piel intacta (vgr. Schistosoma sp.); los dems accedern al medio interno a travs de un traumatismo o de un artrpodo vector. Para comprender el importante papel mecnico que la piel ejerce en la defensa frente a la infeccin conviene recordad la facilidad con la que se producen infecciones tras la rotura de esta barrera a travs de heridas. BARRERA CUTANEOMUCOSA: PAPEL QUMICO La sequedad, ligera acidez y la flora saprofita normal, contribuyen a que la piel sea un entorno inhspito para los microorganismos patgenos. La piel inflamada es ms permeable a la humedad y se coloniza con mayor facilidad. Adems, los cidos grasos saturados (caprlico, undeclico) y no saturados (oleico) liberados a la piel y la constante descamacin de las capas superficiales dificultan todava ms la colonizacin. Por otra parte, la presencia en la superficie de la piel de enzimas como la lisozima y la peroxidasa tienen un importante papel en la defensa inespecfica. Por otra parte, las mucosas estn mucho ms colonizadas por microorganismos que la piel, la presencia de esta flora bacteriana simbitica y comensal compite con la eventual presencia de bacterias patgenas, dificultando la infeccin. SISTEMA DE DEFENSA INESPECFICOS DEL APARATO RESPIRATORIO Este es uno de los aparatos ms expuestos a la agresin de microorganismos procedentes del exterior, por ello posee mecanismos de defensa sofisticados. Las partculas inhaladas deben penetrar por un sistema aerodinmico de filtracin del tracto respiratorio superior. El flujo en esta zona es turbulento y hace que las partculas impacten en la mucosa, siendo atrapadas por sta. La mucosa ciliar transportar las partculas hacia el exterior. El reflejo de la tos contribuye a la expulsin de ms del 90% de las sustancias atrapadas en la mucosa respiratoria en un lapso no mayor a una hora. Adems de la proteccin mecnica, las secreciones respiratorias contienen sustancias con actividad antimicrobiana. MECANISMOS DE DEFENSA DEL TRACTO GASTROINTESTINAL El tracto digestivo est protegido por el efecto antimicrobiano de las secreciones gstrica, pancretica, biliar e intestinal. El bajo pH de la secrecin gstrica es un mecanismo importante para la desinfeccin de los alimentos ingeridos. La peristalsis y la continua descamacin del epitelio intestinal disminuyen el recuento bacteriano normal del tracto digestivo. MECANISMO DE DEFENSA DEL TRACTO GENITOURINARIO La orina vesical es estril en condiciones normales. La orina posee sustancias inhibitorias para diversos microorganismos a lo que contribuye el pH, normalmente cido, de la misma. Sin embargo, la orina puede ser un buen medio de cultivo para otros microorganismos. El flujo de la orina, la longitud de la uretra entre otros factores impiden que los

microorganismos alcancen la vejiga. La uretra femenina, ms corta que la del hombre es uno de los factores que condicionan que la infeccin urinaria sea 14 veces mas frecuente. Por su parte, la mucosa vaginal posee un curioso mecanismo de defensa. Bajo la influencia hormonal, el epitelio vaginal acumula glucgeno. El glucgeno vaginal mantiene la poblacin considerable de lactobacilos que acidifican las secreciones y acumulan cantidades considerables de perxido de hidrgeno que impiden la colonizacin. EL SISTEMA DE COMPLEMENTO Formado por alrededor de 20 protenas que se activan en cascada. Aunque la activacin por la denominada va clsica est ligada a los mecanismos de defensa especficos, tambin puede ser activado por la superficie de diversos microorganismos por la llamada va alternativa. La activacin del complemento puede causar lisis de la clula sobre la que se produce la activacin pero adems es muy importante para la efectividad de la fagocitosis, la produccin de citocinas y la quimiotaxis. La mayora de las bacterias residentes habituales en el intestino son susceptibles a la lisis por complemento. CLULAS DE LA FAGOCITOSIS Los microorganismos que rebasan todas las barreras anteriores, se enfrentan a la accin protectora de las clulas especializadas en la fagocitosis, fundamentalmente leucocitos polimorfonucleares y monocitos que emigran a los focos de inflamacin. La fagocitosis es mucho ms eficaz cuando los microorganismos estn cubiertos por opsoninas (anticuerpos y/o complemento). Los microorganismos ingeridos por los fagocitos son destruidos mediante metabolitos txicos del oxgeno y otras sustancias contenidas en sus grnulos. MECANISMOS DE RESISTENCIA ESPECFICOS Propiedades de la respuesta inmune especfica bsicamente son: 1. Distincin entre lo propio y lo extrao. Estos mecanismos de distincin son necesarios para evitar que el sistema inmune responda frente a sus propios antgenos. Esta respuesta patolgica sucede en raras ocasiones, ocasionando las enfermedades autoinmunes. 2. Memoria inmunolgica. Esta propiedad permite que el sistema inmune recuerde haber estado en contacto con el antgeno anterior, respondiendo con eficacia. 3. Especificidad. El contacto con un antgeno da lugar a una respuesta especfica, es decir, una respuesta que reaccionar exclusivamente con este antgeno. Esta especificidad no siempre es tan exquisita y sabemos que en algunos casos se producen reacciones cruzadas, es decir, un mismo anticuerpo reacciona con dos antgenos diferentes o un antgeno puede reaccionar con dos anticuerpos diferentes.

Desarrollo de la inmunidad El sistema inmunitario reconoce los agentes de la vacuna como extraos, destruyndolos y recordndolos. Cuando una versin realmente nociva de la infeccin llega al organismo, el sistema inmunitario est ya preparado para responder: 1) Neutralizando al agente infeccioso antes de que pueda entrar en las clulas del organismo2) Reconociendo y destruyendo las clulas que hayan sido infectadas, antes de que el agente se pueda multiplicar en gran nmero.

INFECCIN-NUTRICIN
Efectos de la malnutricin sobre la resistencia a la infeccin Numerosas publicaciones han documentado estudios experimentales en animales y seres humanos, los cuales demuestran que las enfermedades por deficiencia alimentaria pueden reducir la resistencia del organismo a las infecciones y afectar de modo adverso el sistema inmunolgico. Algunos de los mecanismos normales de defensa del organismo se adaptan al sujeto malnutrido y por lo tanto no funcionan en forma adecuada. Por ejemplo, se demostr que los nios con kwashiorkor no tenan capacidad de formar anticuerpos a la vacunacin para la tifoidea o al toxoide diftrico, y su capacidad se restaur despus de una terapia con protena. Asimismo, los nios con malnutricin proteica tienen una respuesta antignica disminuida a la inoculacin de la vacuna para fiebre amarilla. Una inhibicin de la respuesta de aglutinacin al antgeno del clera se inform en nios con marasmo nutricional y kwashiorkor. Estos estudios indican claramente que el organismo malnutrido tiene una capacidad reducida para defenderse a s mismo contra la infeccin. Otro mecanismo de defensa que se ha estudiado en relacin con la nutricin es la leucocitosis (mayor produccin de glbulos blancos) y la actividad fagoctaria (destruccin de bacterias por los glbulos blancos). Los nios con kwashiorkor muestran una respuesta leucocitaria menor de lo normal ante la presencia de una infeccin. Quiz de mayor importancia es la reduccin de la eficiencia fagoctaria de los leucocitos polimorfonucleares en sujetos malnutridos, que es parte de la lucha contra la bacteria invasora. Cuando existe malnutricin, estas clulas parecen tener un defecto en su capacidad bactericida intracelular (capacidad para destruir la bacteria). Aunque los nios malnutridos con frecuencia tienen niveles elevados de inmunoglobulina (quiz en relacin con las infecciones concurrentes), tambin pueden tener depresin de la inmunidad mediada por las clulas. En un estudio reciente, la extensin de esta depresin se relacion directamente con la gravedad de la malnutricin proteinoenergtica (MPE). Los niveles de transferrina srica son adems bajos en quienes presentan MPE grave, y con frecuencia se necesita un perodo considerable para retornar al nivel normal, inclusive despus de un tratamiento diettico apropiado.

Un tipo de interaccin muy diferente al de la nutricin y la infeccin se observa en el efecto de algunas enfermedades carenciales respecto a la integridad de los tejidos. La reduccin en la integridad de ciertas superficies epiteliales, notable en la piel y las membranas mucosas, disminuye la resistencia a la invasin y facilita la va de entrada para los organismos patgenos. Ejemplos de este efecto son la queilosis y la estomatitis angular en la carencia de riboflavina, encas sangrantes y fragilidad capilar en la carencia de vitamina C, dermatosis descamativa en forma de copos y cambios intestinales atrficos en la carencia grave de protena y serias lesiones oftlmicas en la carencia de vitamina A. EFECTOS DE LA INFECCIN EN EL ESTADO NUTRICIONAL La infeccin afecta el estado nutricional de diversas maneras. Quiz la ms importante de stas es que las infecciones bacterianas y algunas otras conducen a un aumento de las prdidas de nitrgeno corporal. Esta repercusin se estableci por primera vez en infecciones graves como la fiebre tifoidea, pero despus se demostr en infecciones mucho ms leves como otitis media, amigdalitis, varicela y abscesos. El nitrgeno se pierde por varios mecanismos. El principal es quiz una mayor ruptura de la protena de los tejidos y movilizacin de aminocidos, sobre todo desde los msculos. El nitrgeno excretado en la orina evidencia el agotamiento de la protena muscular. La recuperacin total depende de la restauracin de estos aminocidos a los tejidos una vez que se ha superado la infeccin. Esto requiere mayor consumo de protena, por encima de los niveles de mantenimiento, en el perodo posterior a la infeccin. En los nios cuya dieta es carente de contenido proteico, o en aquellos que ya tienen agotamiento de protena, habr retardo del crecimiento durante y despus de las infecciones. En los pases en desarrollo, los nios de familias pobres sufren de infecciones repetidas durante el perodo posterior al destete, y frecuentemente presentan mltiples infecciones. La anorexia o prdida del apetito es otro factor de la relacin entre infeccin y nutricin. Las infecciones, especialmente si se acompaan de fiebre, con frecuencia llevan a una prdida del apetito y, por lo tanto, a una reduccin en el consumo de alimentos. Algunas enfermedades infecciosas comnmente causan vmito, con el mismo resultado. En muchas sociedades, las madres e inclusive los auxiliares mdicos tambin consideran deseable restringir los alimentos o darle al nio que sufre de infeccin una dieta lquida. Esta dieta puede consistir en agua de arroz, sopas muy diluidas, agua nicamente o algn otro lquido de baja densidad energtica y por lo general muy baja en protena y otros nutrientes esenciales. El antiguo dicho de matar de hambre una fiebre es de dudosa validez, y esta prctica puede tener serias consecuencias para el nio cuyo estado nutricional ya es precario. El tratamiento tradicional de la diarrea en algunas comunidades es recetar un purgante o enema. La gastroenteritis puede ya haber ocasionado una reduccin en la absorcin de nutrientes de los alimentos, y este tratamiento puede agravar la situacin. Estos son todos ejemplos sobre cmo enfermedades, como por ejemplo el sarampin, infecciones del tracto respiratorio y las infecciones gastrointestinales pueden contribuir al

desarrollo de la malnutricin. La relacin entre parsitos intestinales, diarrea y sarampin con la nutricin se discute a continuacin.