Impacto de las actividades antropogenicas Desarrollo SustentableProfesor: Ing.

Juan Carlos Olivares RojasUnidad I Impacto de las actividades humanas sobre el medioambiente.1.1 Conceptos básicos de ecología y medio ambiente.Desarrollo: proceso constituido por actividades que llevan a la utilización, elmejoramiento o la conservación de bienes y servicios naturales o económicos, con elobjeto de mantener o mejorar la calidad de la vida humana.Sustentable: conduce hacia un equilibrio dinámico entre todas las formas de capital opatrimonio que participan en el esfuerzo regional: humano, físico-natural, financiero ycultural. Se trata de un concepto solidario, en el tiempo, dado que asegura la utilizacióny mejor de los recursos actuales hacia el futuro; en el espacio, ya que se basa en laredistribución de la riqueza, no sólo en la perspectiva social, sino en la territorialSe promovió el uso del termino desarrollo sustentable en el informe de la ComisiónBruntland (Gro Harlem Brundtland) Nuestro Futuro Común publicado en 1987. Elinforme proporciona una de las definiciones más citadas: afirma que se deben satisfacer las necesidades de esta generación sin comprometer la capacidad de lasgeneraciones futuras para cubrir sus propias necesidades. Componentes principalesDesarrollo sustentable = Sociedad + Economía + Medio ambienteLa pregunta para reflexionar es la siguiente: ¿Cómo podrá este estilo de desarrolloservir en el siglo próximo si el mundo estará poblado por el doble de personas, todasdependiendo del mismo ambiente? Se necesita cambiar el modelo económico actual poruno que permita mejorar el medio ambiente.1.1.1 La Ecología y ciencias afines.La ecología ha alcanzado enorme trascendencia en los últimos años. La ecología analizacómo cada elemento de un ecosistema afecta los demás componentes y cómo esafectado. Es una ciencia de síntesis, pues para comprender la compleja trama derelaciones que existen en un ecosistema toma conocimientos de botánica, zoología,fisiología, genética y otras disciplinas como la física, la química y la geología.En 1869, el biólogo alemán Ernst Haeckel acuñó el término ecología, remitiéndose alorigen griego de la palabra (oikos, casa; logos, ciencia, estudio, tratado). Según entendíaHaeckel, la ecología debía encarar el estudio de una especie en sus relaciones biológicascon el medio ambiente. Otros científicos se ocuparon posteriormente del medio en quevive cada especie y de sus relaciones simbióticas y antagónicas con otras.¿ Cual es la difeencia entre la Química y Física?Química = estudia la composición de la materia y sus transformacionesFísica = estudia la materia y energía¿Cuál es la diferencia entre Biología y Ecología?La biología estudia a los organismos vivos, mientras que la ecología se encarga deestudiar las interrelaciones de los organismos vivos con su medio ambiente1.1.2 Ecosistemas.¿Qué es un sistema?Conjunto de procedimientos, normas o métodos integrados para la consecución de unfin.Un sistema es un conjunto de elementos organizados que interactúan entre sí y con suambiente, para lograr objetivos comunes, operando sobre información, sobre energía omateria u organismos para producir como salida información o energía o materia uorganismos. Un sistema aislado no intercambia ni materia ni energía con el medioambiente.El ecosistema es un sistema dinámico relativamente autónomo formado por unacomunidad natural y su medio ambiente físico. El concepto, que empezó a desarrollarseen las décadas de 1920 y 1930, tiene en cuenta las complejas interacciones entre losorganismos -plantas, animales, bacterias, algas, protozoos y hongos, entre otros- queforman la comunidad y los flujos de energía y materiales que la atraviesan.En otras palabras el ecosistema es el conjunto de

el chaparral y el océano. consumidores. descomponedores y la materia abiótica constituyen untodo integrado cuya fuente de energía es el Sol.TundraEs posible encontrar la tundra en Alaska. entonces se desarrolla un bosquetemplado.Los productores.¿Qué hace que ellos sean tan diferentes?Son tan diferentes debido a que las cantidades de luz solar y lluvia son muy diferentes.La temperatura es diferente. esclerófilos de raícesprofundas. Estos son el bosque templado.Si hay suficiente agua para que crezcan los árboles. se desarrolla una pradera. Está formado de arena y rocas. y la interacción que se establece entre ellos.aquí siempre es caluroso y muy húmedo. Algunos pierden sus hojas en el invierno.Chaparral (manglar)El chaparral está caracterizado por arbustos siempre verdes. la tundra. elsol derrite el permafrost superficial y las plantas pueden crecer.AguaEl agua. cada vez que ocurre fotosíntesis.el bosque lluvioso tropical. Esoes mucho en comparación con el resto del mundo. No pueden crecerárboles debido a que el suelo está congelado a muy poca profundidad.mientras que otros mantienen sus hojas todo el año. El papel de cada elemento delecosistema se detalla a continuación del modelo. que es suelo congelado.Bosque lluvioso tropical (selva)En los bosques lluviosos tropicales puede llover hasta ¡3000 milímetros! en un año. lahumedad y la fuerza de evaporación del aire son los principales factores medidos. Grandesprofundidades1. el desierto. etcétera. Hay tres tipos de árboles quese encuentran en un bosque templado. Cada año. Muchos animalesvan a la tundra en el verano. Igualmente. Las praderas son un componente importante de lasuperficie terrestre.DesiertoLos desiertos son lugares muy calientes y secos. La temperatura casi nunca cambia. La precipitación pluvial. cada uno tiene plantas y animales especialesque viven allí.Bosque templadoLos bosques templados se encuentran en todo el mundo.1.Humedad La humedad representa la cantidad de vapor de agua en el aire. La humedad relativa representa elporcentaje de vapor efectivamente presente en comparación con la saturación en lascondiciones . Seencuentra asociado al matorral costero.Un modelo es una formulación simplificada que imita un fenómeno del mundo real demodo que puedan abarcarse situaciones complejas y hacerse predicciones.Muchas clases diferentes de animales viven en las praderas del mundo.3 Factores limitativos. Durante el verano. Groelandia y Rusia. Los bosques templados puedenexistir en áreas de inviernos fríos. la pradera. Canadá.OcéanoEs el ecosistema que mas abunda en el planeta ya que ocupa el 75% de él. llueve muy poco en losdesiertos. Hay praderas en todos los continentes excepto en la Antártica.Necesidad fisiológica para todo el protoplasma.PraderaEs como un campo de pasto. allídonde su cantidad está sujeta a grandes fluctuaciones o donde una salinidad elevadafavorece pérdida de agua en los organismos por ósmosis. al respirar. y se presenta por lo general en cañones ycañadas en la línea de costa.La precipitación pluvial es regida en gran parte por la geografía y por las característicasde los grandes movimientos de aires o sistemas meteorológicos.factores abióticos y bióticos de unadeterminada zona. No hay muchas nubes sobre los desiertos. el agua es principalmente desde elpunto de vista ecológico un factor limitativo en los medios terrestres y acuáticos. asíque puede hacer mucho calor durante el día y hacer frío en la noche. La tundra esespecial debido a que presenta permafrost. La interacción entre emedio abiótico y biótico se produce cada vez que un animal se alimenta y despuéselimina sus desechos.Hay siete grandes ecosistemas (o biomas) en el mundo. Si no. hojas pequeñas y duras que soportan períodos de sequía extrema. La humedadabsoluta es la cantidad real de agua en el aire. los minerales y otras sustancias abióticas son los componentes no vivientesnecesarios para todos los seres vivos.

RadiaciónLa luz es la fuente última de la energía. no es sólo unfactor vital sino también un factor limitativo. que se suele convenir que contribuyen al aspecto más importantes del clima.Fuerza de vaporación del aire la fuerza de evaporación del aire constituye un importantefactor ecológico. en unmomento dado. Los gruposde poblaciones de un ecosistema interactúan de varias formas. Transforman la energía solar ysuministran alimento al plancton animal del que se alimentan organismos de mayortamaño. La relación de laintensidad de la luz a la fotosíntesis sigue tanto. lasplantas. La variabilidad de temperatura es sumamenteimportante en ecología. La temperatura y la humedad son deuna importancia tan general de los medios terrestres y operan en una reciprocidad tanestrecha. sin la luz la vida no podría existir. como los peces.Dentro de cada hábitat.Hábitat y nicho ecológicoEl hábitat es el lugar en el que viven las distintas especies que conforman la comunidad. Una población es un grupo deorganismos de la misma especie que comparten el mismo espacio y tiempo. los organismos ocupan distintos nichos.La temperatura ejerce sobre los organismos un efecto limitativo más grave cuando lascondiciones de humedad son extremas. seguida en muchos casos de un descenso aintensidades muy altas. que cuandoestas condiciones son moderadas. Desintegran los restos vegetales yvegetales en nutrientes que las plantas en crecimiento pueden extraer del suelo. esto es. o muy altas o muy bajas. La humedad desempeña un papelimportante en la modificación de los efectos de la temperatura.HongosLos hongos y las bacterias son descomponedores.PlantasEl plancton vegetal y las plantas verdes son productores.Acción conjunta de la temperatura y la humedad. La intensidad de la luz controla elecosistema entero por su influencia sobre la producción primaria.Tasa de crecimiento es la diferencia entre la tasa de natalidad y la tasa de mortalidad. Tasa de natalidad y de mortalidad: es el número deindividuos que nacen o mueren en la población durante el período de unidad de tiempo.TemperaturaLas algas y las bacterias pueden vivir y reproducirse en manantiales calientes en dondela temperatura se mantiene cerca del punto de ebullición 85 a 88ºc. en las plantas terrestres como acuáticasel mismo tipo de nivel de saturación de luz. Un nicho es el papelfuncional que desempeña una especie en una comunidad. es decir. su ocupación o modode ganarse la vida. especialmente en relación con las plantas terrestres. Los animalespueden a menudo regular sus actividades de modo que eviten la deshidratación. La humedad juega un papel más crítico en el caso detemperaturas extremas.de temperatura y presión existentes. Existen dos tipos de comunidades según el medio físico: Comunidadterrestre y comunidad acuáticaDensidad y biomasaLa densidad es el número de individuos por unidad de superficie o de volumen. la que obtiene también grandes provisiones delmismo de la . en cambio absorben el agua del suelo y la pierden por la evaporación de lashojas lo que se denomina transpiración. por difusión del aire y de la fotosíntesis a través de las plantas acuáticas. ElCO2 es sumamente soluble en el agua. La temperatura es amenudo la causa de la formación de zonas y la estratificación que se produce tanto en elagua como en el medio aéreo terrestre.Gases atmosféricosEl O2 es uno factores limitados especialmente en lagos y en aguas con una pesada cargade material orgánico.PoblacionesLas unidades funcionales de un ecosistema son las poblaciones de organismos a travésde las cuales circulan la energía y los nutrientes. La provisión del O2 en el agua proviene principalmente de dosfuentes. La biomasa es el peso de materia fresca o seca de los individuos porunidad de superficie o de volumen. La radiación consiste en ondaselectromagnéticas de una gran variación de longitud.

V y Co. El Ca lo necesitan en cantidades especialmente grandes los moluscos y losvertebrados.Ca. de modo queel paso de la vida se hace en estos casos más lenta. Incluyenla diversidad dentro de las especies. es el de un vasto territorio modelado por eluso humano de la tierra. implica la variación de parte de la jerarquía que éstoscomprendan o de la cual hagan parte. Al existir desajustes se provoca un gran caos.Corrientes y presiónLos medios atmosféricos e hidrosféricos en los que viven organismos no suelenpermanecer completamente quietos. las grandes presionescomo las que se dan en el fondo del océano ejercen un efecto deprimente. sino que actúan directamente comofactores limitativos. y el Mg es un constituyen importante de la clorofila. El resultado de larelación entre la tasa de especiación y la tasa de extinción es la evolución de lasespecies: pero si bien la extinción es un proceso natural. Ladiversidad es la clave para asegurar la continuidad de la vida en la Tierra. En términos generales. Otros microelementos son: Fe. Un ejemplo a destacar en donde esta ley se cumple son lasgrandes presiones que se ejercen en el fondo del océano ya que esto limita que eldesarrollo de la vida sea más lento.La extinción y la especiación son dos procesos naturales complementarios que ocurrensimultáneamente desde que la vida hizo su aparición en la tierra.Ley del mínimo de Liebig: cuando la intensidad de un proceso está condicionada porun cierto número de factores separados. el de nitrógeno y el delfósforo. Se estima la eventual . Los hábitats que persistan serán solamente aquellos que permanezcan graciasa su status de museos o reservas naturales (actualmente. la desaparición opérdida de uno de estos sistemas. Mo. putrefacción y de fuentes del suelo o subterráneas. sino que actúancomo amortiguadores ayudando a mantener la concentración de iones de H2 de losmedios acuáticos cerca del punto neutro. Las corrientes en el agua no sólo influyen muchosobre la concentración de gases y alimentos. Si.1. ya que la deficiencia de P limita la productividad de cualquier regiónde la superficie de la tierra. Bo. la intensidad del proceso está limitada por lamarcha del factor más lento . de acuerdo con el WorldResource Institute (1989).Muchos animales pueden tolerar grandes variaciones de presión. con intercalaciones aquí y allá. el del oxígeno. Mg.Al comenzar el siglo XXI el escenario que nos aguarda.respiración. Estoscompuestos no sólo proporcionan una fuente de elementos nutricios. también merecen gran atención el K. Cu.4 Diversidad biológica.Es la variabilidad entre los organismos vivos de todas las fuentes. EL pH constituye un importante factorlimitativo. En el agua la presión aumenta en una atmósfera cada diez metros.Los ciclos más importantes son el del carbón. De todos lo elementospresentes en los organismos vivos es probable que el P sea el mas importanteecológicamente. entre las especies y en los ecosistemas. si las tendencias detransformación y degradación continúan. incluidos losecosistemas terrestres y acuáticos y los ecosistemas de los cuales forman parte.En la parte más profunda del mar la presión atmosférica llega a 1000 atmósferas.Dado que la naturaleza puede ser entendida como una red de sistemas o de todos lossistemas vivos están montados en múltiples niveles jerárquicos.Sales biogénicasLas sales de N y P revisten la mayor importancia. Zn. aproximadamente un total del 3% de las tierras de lasuperficie del mundo están altamente protegidas). de algunas manifestacionesnaturales. de lo que hace deficiencia de cualquier otro material exceptoel agua. Cl. especialmente si elcuerpo no contiene aire o gases libres. las tierras y las aguas con pH bajo son con frecuencia deficiente enelementos nutritivos y bajas en productividad.similar a cuando una oficina se queda sin jefe.1. hoy en día debido a la intensatransformación que el hombre ejerce sobre el medio natural ha pasado a serfundamentalmente un proceso antropogénico. S y Mg.

fibras textiles.Diversidad de especiesPor diversidad de especies se entiende la variedad de especies existentes en una región. y los científicos no se han puesto deacuerdo sobre cuál es el mejor método. de ellas. por ejemplo. Fueron el resultado deincalculables mutaciones y fantásticos episodios de selección natural. Todo estocomo legado de un modelo de consumo excesivo de recursos naturales y escalada depoder que sobrepasa los límites de la sustentabilidad a futuro. pero una medida másprecisa. materiales para laconstrucción. equilibra el clima.Ofrece al hombre muchos servicios: limpia el aire. siendo laestimación más precisa de alrededor de 10 millones.pero las técnicas se aplican cada vez más a las especies silvestres. las medidas de la diversidad genética se aplicaban principalmente a lasespecies y poblaciones domesticadas conservadas en zoológicos o jardines botánicos. descomponeresiduos. etcétera. Otros grupos .La vida sobre la Tierra adopta diversos rostros. sólo 1. la sobreexplotación de especies y la contaminación de aguas dulces. brinda alimentos. más de la mitad son Insectos (751000). y muy escasa entre los chitas).¿Qué es la diversidad biológica?La biodiversidad es la totalidad de los genes. El número de especies de una región su riqueza en especies es una medida que a menudo se utiliza.pérdida del 66%de especies de plantas en América Latina y que de este porcentaje de extincióncorresponderá a la extinción del 14% de las familias de plantas del mundo y para el casode la eventual extinción de las aves amazónicas esto corresponderá a la extinción del26% de las familias de aves existentes en el mundo.Diversidad de los ecosistemasLa diversidad de los ecosistemas es más difícil de medir que la de las especies o ladiversidad genética. océanos.Diversidad genéticaPor diversidad genética se entiende la variación de los genes dentro de especies. el número de organismos conocidoasciende a 1. Estoabarca poblaciones determinadas de las misma especie (como los miles de variedadestradicionales de arroz de la India) o la variación genética de una población (que es muyelevada entre los rinocerontes de la India.Además de los procesos productivos como la agricultura intensiva y la deforestaciónindustrial.¿Cuántas especies existen?Es sorprendente el hecho de que los científicos conocen mejor cuántas estrellas hay enla galaxia que cuántas especies hay sobre la Tierra. porque las fronteras de las comunidades asociaciones deespecies y de los ecosistemas no están bien definidas. De ellos. La Diversidad de la Vida).4 millones hanrecibido nombre.4 millones.especies y genes tardaron millones de años en producirse. el agua y la tierra. Las diferencias dentro de ecosistemas. pero estascifras son conflictivas. La riqueza actual de la vida de la Tierra es el producto de cientos de millones deaños de evolución histórica. resinas. fármacos. Cadamicroorganismo.Esa diversidad puede medirse de muchas maneras.Las amenazas a la biodiversidad son tan múltiples como múltiples son las actividadeshumanas destructivas. animal y planta contiene entre uno y 10 millones de bits deinformación en su código genético Una diversidad que no podemos siquieraimaginar. Las estimaciones de la diversidad delas especies del mundo oscilan entre dos millones y 100 millones de especies. las especies y los ecosistemas de unaregión.Como promedio. la diversidad taxonómica tiene en cuenta la estrecha relación existente entreunas especies y otras.Según Wilson (1992. y enaño tan reciente como 1990 se encontró una nueva especie de monos.Hasta hace poco. cada año se descubren alrededor de tres nuevas especies de aves.La biodiversidad es la clave para la seguridad ambiental del ser humano a largo plazo. el hombre está acabandocon el hombre mismo y no sólo figuradamente o a largo plazo sino con el actualexterminio de grupos étnicos y culturales a los que empobrece y asesina.suelos y atmósfera que están agotando el patrimonio biológico.

sólo un 0.AguaEl agua cubre alrededor de la tres cuarta partes de la superficie terrestre.1. los animales. Se está disminuyendoalarmantemente la biodiversidad. Algunos ejemplos son: el agua. Se suele llamar tambiénbiodiversidad y constituye la gran riqueza de la vida del planeta. aguas dulces 2. el aire y susconstituyentes gaseosos. sinoporque al ser los sitios en los que se vienen estudiando desde hace más tiempo. por lo que no existeriesgo de extinción o agotamiento.5 Recursos naturales.Importancia del problemaLa diversidad biológica es la variedad de formas de vida y de adaptaciones de losorganismos al ambiente que encontramos en la biosfera.014% se encuentra disponible para el hombre y los demás seresvivos.Los recursos naturales son todos los factores abióticos o bióticos de la naturaleza que elhombre puede utilizar con el fin de satisfacer sus necesidades.200 especies de escarabajos descubiertas erandesconocidas para la ciencia. la que corresponde a gran parte de Europa y América del Norte. El aire.prácticamente todos los que ahí viven son bien conocidos. pero los cambiosque los humanos estamos provocando en el ambiente en los últimos siglos estánacelerando muy peligrosamente el ritmo de extinción de especies.Los cientificos se vieron sorprendidos en 1980 por el descubrimiento de una enormediversidad de insectos en los bosques tropicales. en lostrópicos y sólo una pequeña fracción ha sido descripta. La mayor parte de las especies conocidas son animales invertebrados. los vegetales. El resto . Los porcentajes son lossiguientes: aguas oceánicas 97.El agua se encuentra desigualmente distribuida sobre la tierra. es pequeña si se compara conla cantidad global que existe de estos recursos.El agua y el aire son recursos naturales esenciales para la conservación de la vida en laTierra.Los recursos inagotables se recuperan o regeneran por sí mismos. por tanto. por eso su cantidad se mantieneconstante en la naturaleza.De este total. el Sol.sobre todo insectos.La zona del mundo en la que viven la mayor parte de las especies conocidas es latemplada. Por esta razón sonconsiderados recursos inagotables. Pero no esporque en estos lugares haya verdaderamente más diversidad de seres vivos. formándose nuevasespecies a la vez que otras iban extinguiéndose.41 por ciento. Por lo menos entre 6 millones y 9 millones de especies deartrópodos y posiblemente más de 30 millones viven. etc. Estos recursos son abundantes y tienen la propiedad de que al ser utilizados soncapaces de regenerarse por medio de los ciclos naturales. losminerales. En un estudio de apenas 19 árboles dePanamá.En las zonas tropicales. algo natural. según ahora se cree.La proporción de agua y aire que utilizan los seres vivos. los estudios biológicos en zonas tropicales encuentran con mucha facilidadespecies nuevas. El proceso de extinción es. Los seres vivos han ido evolucionando continuamente.1. Los distintos tipos de seres vivos quepueblan nuestro planeta en la actualidad son resultado de este proceso de evolución ydiversificación unido a la extinción de millones de especies.De hecho.59 por ciento. Se calcula que sólosobreviven en la actualidad alrededor del 1% de las especies que alguna vez hanhabitado la Tierra. Los organismos quehan habitado la Tierra desde la aparición de la vida hasta la actualidad han sido muyvariados.devertebrados están todavía lejos de haber sido descriptos completamente: se estima que el40% de los peces de agua dulce de América del Sur todavía no han sido clasificados. el petróleo.Recursos inagotablesSon aquellos que el hombre utiliza en baja proporción respecto a la cantidad existenteen la naturaleza. son ejemplos de los recursos naturales que elhombre puede utilizar. especialmente en la selva. es donde la biodiversidad es mayoraunque en la actualidad no se conozca más que una parte de las especies que viven ahí. formando loque conocemos con el nombre de hidrósfera. todo un 80% de las 1.

A nivel del mar. yla multitud de materiales útiles. la utilización y transformación de la energía calórica. casquetes polares o comoaguas subterráneas.se encuentra formando parte de los glaciares.AireEl aire que nos rodea proviene de la atmósfera. elevar e impulsar el agua u otro líquido en una direccióndeterminada.El aire ejerce presión en todas las direcciones: Dicha presión se denomina presiónatmosférica. El 0. conservando la vida bajo extensas capas de hieloflotante.Recursos renovablesSon aquellos que pueden recuperarse por sí mismos. Posibilita la respiración de los seres vivos y mantiene lacombustión de cualquier sustancia combustible. además. el aguaproporciona un medio para el transporte y transformación de sustancias al interior de losseres vivos. secongelen sólo superficialmente. oxígeno 20. argón0. olor ni sabor. se ciclan constantemente en la biosfera.90%. los seres vivos toman eloxígeno del aire al respirar y liberan dióxido de carbono. másotros gases en menor proporción. Destacable es el hecho de que el cuerpohumano está constituido por el 65% de agua. Incorporamoseste gas a nuestro organismo mediante un proceso natural: la respiración. lo que influye directamente en el clima de una región. el nitrógeno y el agua gaseosa. Todos los animales y el hombrerequieren de un gas que se encuentra en la atmósfera llamado Oxígeno. que absorben las plantasverdes en la fotosíntesis. La combustión permite elfuncionamiento de maquinarias. pero que deben utilizarseracionalmente para evitar su agotamiento. La capa de aireque se encuentra a unos 30 km. no lo podemos ver cuando seencuentra limpio. Sin el agua ningún proceso vital de intercambio con el medio. Esto permite que las grandes masas de agua: ríos. el agua gaseosa en la atmósfera tiene.El agua es el principal medio interno de los seres vivos: Debido a su gran poderdisolvente y a su capacidad de mantener rangos de temperatura adecuados. abasteciendo de estos gases a los organismos acuáticos. el aire secoestá compuesto por los siguientes gases: nitrógeno 78.04% restante lo constituyen el dióxido de carbono y el vapor de agua. Estas máquinas se utilizan para elevar el agua de los pozos y abastecer alocalidades que no cuentan con un sistema de cañerías de agua potable. podría realizarse. junto aloxígeno.El aire actúa como filtro de la radiación ultravioleta proveniente del Sol. Por ejemplo. y que para un lugar concreto. temperatura y cercaníacon el mar.El agua se dilata al congelarse: El agua al congelarse ocupa mayor volumen que enestado líquido. la vida acuática no correpeligro. Por esta razón.El agua posee una gran capacidad calorífica: En el medio acuoso las variaciones de latemperatura no se presentan bruscamente y por lo mismo.El agua se compone de dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno (H2O).El aire es fuente de oxígeno. Por su poder disolvente.El aire no tiene color. cuyas moléculas seforman a partir de tres átomos de oxígeno. El dióxido de carbono. lagos y océanos.El aire es un elemento utilizado para el funcionamiento de maquinarias que facilitan lavida y las tareas del hombre. nos protege de lasradiaciones dañinas gracias al elemento gaseoso llamado ozono. como el de larespiración y la digestión. Cabe destacar la fabricación de bombas aspirantes quesirven para extraer. para seguir entregando nuevamente oxígeno al aire.La composición del aire es variable y depende de la altitud. Ejemplos de recursos renovables son: . lo quedetermina que este líquido vital tenga las siguiente propiedades:El agua es un solvente universal: Tiene la capacidad de disolver gran cantidad desustancias orgánica e inorgánicas. un papel regulador de latemperatura del aire. depende de la altitud.El aire es un medio para realizar todo tipo de combustiones.93%. Por su capacidadcalorífica. de altura sobre la superficie terrestre. el agua se mezcla con el oxígeno y el dióxido decarbono. El aire es fuente de muchos gasesesenciales para la vida.03%.

¿Qué se va a hacer cuando ya no haya petróleo enMéxico? Es realmente sustentable nuestra economía depender de recursos naturales.1.Extensión: según afecte a un lugar muy concreto y se llama puntual. Si la explotación no afectasu recuperación. Según sea más o menos fácil de reparar distinguimos irrecuperables. pero si luego sehace un tercer tramo que.la flora. las ciudades.Suma de efectos: a veces la alteración final causada por un conjunto de impactos esmayor que la suma de todos los individuales y se habla de efecto sinérgico. una granja o un campo de cultivo.2 Conceptos básicos de impacto ambiental.Muchos países dependen de los recursos no renovables como los minerales. Hayimpactos de ubicación crítica: como puede ser un vertido en un río poco antes de unatoma de agua para consumo humano: será un impacto puntual. por reconocer que no sabemos realmente lo que laperdida de cualquier especie viviente puede significar para el equilibrio biológico.o a todo -total-. las industrias.El concepto de evaluación de impacto ambiental podemos definirla como un conjuntode técnicas que buscan como propósito fundamental un manejo de los asuntos humanosde forma que sea posible un sistema de vida en armonía con la naturaleza. un pantano o unpuerto deportivo. Puede ser favorable o desfavorable para el medio. recuperables. comoMéxico donde por cada peso recaudado de la administración tributaria 40 centavosobtenidos por medio del petróleo. cualquier actividad de estastiene un impacto sobre el medio. media o baja. Las obras públicas como la construcción de una carretera. sino porverdadera humildad intelectual. Por el contrario debemos serprudentes con el uso de recursos renovables para que puedan recuperarsecontinuamente. aprendió a extraer de la corteza terrestre losmateriales que le son útiles para el desarrollo de sus actividades. Si es para siempre sería permanente. y no por una especie de magnanimidad por las criaturas más débiles.Recursos no renovablesEl hombre. pero en un lugar crítico. la diferencia entre recurso inagotable y otro renovable está en la necesidad deutilizarlo teniendo en cuenta la rapidez de su regeneración.La alteración no siempre es negativa.¿Cómo se clasifican los minerales?Existen los minerales metálicos. como el cobre y el hierro.1 Definición y clasificación. por muy pequeñas e insignificantes que resulten desde nuestro punto devista.reversibles. una zona de recreo para pasear por elcampo o hacer escalada. son considerados recursos no renovables porque se vanagotando en la medida que se extraen. une las dos y sirve para enlazar dos zonasantes alejadas. entre los que seencuentran el carbón y el petróleo. etc. o a una gran parte del medio -impacto extremo. alta.La gestión de impacto ambiental pretende reducir al mínimo nuestras intrusiones en losdiversos ecosistemas. pueden tener cada una su impacto.por ejemplo el azufre y el salitre. el efecto conjunto puede ser que aumente . estamos frente a un recurso inagotable. Lagestión del medio ambiente tiene dos áreas de aplicación básicas: un área preventiva yun área correctiva1. Estos recursosnaturales son los depósitos de minerales.Intensidad: según la destrucción del ambiente sea total. si dura de 1 a 3 años es temporal y pertinazsi dura de 4 a diez años. aunque sea corto. Así.Recuperación.Es la alteración que se produce en el ambiente cuando se lleva a cabo un proyecto o unaactividad.Se dice que es fugaz si dura menos de 1 año. o a una zona algomayor -parcial-. los minerales no metálicos. porejemplo dos carreteras de montaña.la fauna y el suelo. desde tiempos remotos. mitigables.En los impactos ambientales hay que tener en cuenta:Signo: si es positivo y sirve para mejorar el medio ambiente o si es negativo y degradala zona. y los minerales combustibles.2.Los minerales en general.. que han tenido y tienen gran importancia en elprogreso de la humanidad.Así pues. elevar al máximo las posibilidades de supervivencia de todas lasformas de vida.

Periodicidad.Después. agua. sin interpretaciones ni valoraciones.Como ejemplo de uno de los métodos que se emplean en estos trabajos analizamos lallamada "matriz de Leopold" que fue el primer método utilizado para hacer estosestudios. ¿Cómo fijarobjetivamente el impacto que una presa tiene sobre las aves o sobre el paisaje? O¿Cómo concretar en números el impacto de una carretera que pasa por un monumentohistórico o por un ecosistema de especial interés? Para hacer estos estudios hay variosmétodos y se usan unos u otros según la actividad de que se trate. con todo este material decide la conveniencia o no de hacer la actividadestudiada y determina las condiciones y medidas que se deben tomar para protegeradecuadamente el ambiente y los recursos naturales. la legislación obliga a hacer unaEvaluación del Impacto Ambiental que producirán si se llevan a cabo. se hace una diagonal. de vez en cuando. animales. etc. en 1971.La legislación pide estudios más omenos detallados según sea la actividad que se va a realizar.La Declaración de Impacto Ambiental lahacen los organismos o autoridades medioambientales a las que corresponde el temadespués de analizar el Estudio de Impacto Ambiental y las alegaciones. pero ese estudio debe estar disponible durante untiempo de consulta pública para que toda persona o institución interesada lo conozca ypresente al organismo correspondiente sus objeciones o comentarios. predecir e interpretar los impactos que esa actividad producirá si esejecutada. por ejemplo.Metodologías de Evaluación del Impacto AmbientalUn Estudio de Impacto Ambiental analiza un sistema complejo. etc.Evaluación de Impacto Ambiental (EIA)Antes de empezar determinadas obras públicas o proyectos o actividades que puedenproducir impactos importantes en el ambiente..mucho el tráfico por elconjunto de las tres. La finalidad de laEIA es identificar. etc. analizar la legislación que afecta alproyecto.Cuando se comienza el estudio se tiene la matriz sin rellenar las cuadrículas. conocer la naturaleza que se va a ver afectada: plantas. Si es así. vistas.Este sistema utiliza una matriz. suelo. aunque no todos se utilizan entodos los casos. En las columnas pone las acciones humanas que puedenalterar el sistema y en las filas las características del medio que pueden ser alteradas. No es lo mismo lainstalación de un bar que una pequeña empresa o un gran embalse o una central nuclear. Es un estudio multidisciplinar por lo que tiene que fijarse en como afectará alclima. desprende sustanciascontaminantes o periódico o irregular como los incendios forestales. Enel original hay 100 acciones y 88 factores ambientales.ecosistemas.Declaración de Impacto Ambiental (DIA). ver como afectará a las actividades humanas: agricultura. los efectos que producirán.Cuando se ha completado la matriz se vuelve a cada una de las cuadrículas con diagonaly se pone a la izquierda un número de 1 a 10 que indica la magnitud del . Los pasos a dar para hacer una EIA son:Estudio de Impacto Ambiental (EsIA). empleo. con muchos factoresdistintos y con fenómenos que son muy difíciles de cuantificar. por el Servicio Geológico de los Estados Unidos. odiscontinuo como una industria que. la posibilidad de corregirlos..Tipos de Evaluaciones de Impacto Ambiental. si lo desea. sino recogiendodatos. el organismo que lashaga o el que las exija. Se vamirando una a una las cuadrículas situadas bajo cada acción propuesta y se ve si puedecausar impacto en el factor ambiental correspondiente. Labase para la DIA es el Estudio técnico.. los valores culturales o históricos.Debe ser lo más objetivo posible.Para hacer una EIA primero hace falta unEstudio de Impacto Ambiental que es el documento que hacen los técnicosidentificando los impactos.calidad de vida. Distinguimos si el impacto es continuo como una cantera.. objeciones ocomentarios que el público en general o las instituciones consultadas hayan hecho.

envenenan el agua.Plomo). las instalaciones de saneamiento para la gestión de las aguas residuales dediferentes orígenes y los sistemas que permiten reutilizar el agua de la lluvia o ladepuración de las aguas residuales para su uso posterior. Smith y Ramírez. una alta proporción de plantas leñosas usan a las avescomo vectores de polen y semillas (Armesto y Rozzi.1. agotando .impiden el desarrollo de la mayoría de las especies vegetales por efecto del sombreado.. Así.Las pocas especies que logran sobrevivir bajo la plantación o en los caminoscortafuegos son eliminadas periódicamente para reducir el peligro de incendios. los efectos acumulativos de ciertos cambios en el suelo y los efectosalelopáticos (cambios o transformaciones) de algunas especies que producen sustanciasquímicas que afectan negativamente el desarrollo de otras especies.. Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimientoexcesivo de plantas acuáticas que después mueren y se descomponen.Las sumas de columnas y filas permiten hacer posteriormente los comentarios queacompañan al estudio. Lapérdida de hábitat boscoso coloca a una proporción importante de especies de aves enuna situación de alto riesgo.Ácidos. dejó sinpasturas al ganado y búfalos de agua (animales adaptados a los ecosistemas acuáticos). parásitos que entran a las aguasprovenientes de desechos orgánicos. los mecanismos que permiten ahorrar agua en los puntos deconsumo.3 Impactos sobre el aire. virus. Una vez que los árboles han crecido.Bacterias. protozoarios. etc.Desechos.la acumulación de hojarasca y ramas en el suelo. Otras fuentes que dañan elagua son:Agentes patógenos. la remoción de árbolesantiguos reduce la existencia de nudos o protuberancias que ofrezcan sitios para elnidaje de las aves.obligando a una docena de familias a abandonar sus hogares.. la competencia por el agua y losnutrientes. Porejemplo. matando así las formas de vida acuáticas. ladestrucción de los pastizales causada por las plantaciones de eucaliptos.debemos priorizar aquellos materiales que no transmiten elementos tóxicos ocontaminantes al agua. puedenagotar el oxígeno del agua.En la parte inferior derecha se califica de 1 a 10 la importancia del impacto. Por otra parte.2 Impactos sobre la fauna y flora.Los impactos relacionados con el agua incluyen todo los ámbitos relacionados con suahorro y su posible contaminación al realizar vertidos de residuos. De este modo. Con un + si el impacto es positivo y . en una comunidad de la provincia de Yasothorn en el noreste de Tailandia.Impactos en la flora: los cultivos industriales se inician con la preparación del suelo. el mantenimiento de poblaciones de aves mutualistastiene importantes repercusiones recíprocas para la comunidad de plantas.Los desechos orgánicos pueden ser descompuestos por bacterias que usanoxígeno para biodegradarlos.Impacto en la fauna: la fragmentación del bosque tiene a menudo efectos sobre lacomunidad de aves y de pequeños mamíferos a través de la destrucción del hábitat.1.Sustancias químicas inorgánicas. Así.impacto. porlo que la mayor parte de las especies locales son erradicadas del área de plantación. ya sea por la limpieza mecánica de laplantación o por la aplicación de herbicidas.Las plantas polinizadas o dispersadas por aves en un bosque fragmentado conpoblaciones reducidas de aves mutualistas están sujetas a fallas reproductivas y patronesalterados de flujo génico. es decir sies regional o solo local. tanto para pequeños mamíferos que usannidos o cuevas como para aves y marsupiales arborícelas. 1989. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias. compuestos de metales tóxicos (Mercurio.2. La perturbación del bosque reduce las posibilidadesde alimentación y refugio de las especies.si negativo. 1993). agua y suelo. por el alto nivel de endemismo que caracteriza a la mayoríade ellas (Meneses y Gayoso. 1995). Lasespecies que vuelven a instalarse son eliminadas.2. 10 lamáxima y 1 la mínima (el 0 no vale).

Algunos de estos sitios son los parques industriales.Los peligrosos son aquellos que por sus características corrosivas.. Bajo determinadas circunstancias.así como lesiones pulmonares y de las vías respiratorias.algunas substancias químicas que se hallan en el aire contaminado pueden producircáncer.Sedimentos o materia suspendida. combustibles y aceites.sin dejar de mencionar las zonas agrícolas donde se utilizan los fertilizantes o pesticidasde manera excesiva. de hospitales o de laboratorios.Calor.. aunque en realidad algunas veces es menos evidente para nosotros. destrucción o mala explotación de recursos naturales. representan un riesgo para la salud de las personas yel ambiente. los no degradables permanecen sin cambio duranteperiodos muy grandes.En los países en vías de desarrollo. ciertos contaminantes del aireson sumamente peligrosos y pueden causar serios trastornos e incluso la muerte. etc. por el contrario. daños cerebrales y trastornos del sistema nervioso.Dentro de los contaminantes de suelos se encuentran los residuos antropogénicos.2.Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxígeno y hace a losorganismos acuáticos muy vulnerables. los basureros municipales. esimportante conocer los lugares donde es más probable que se contamine el suelo. La contaminación delaire puede causar trastornos tales como ardor en los ojos y en la nariz. explosivas.1.considerándose un residuo degradable aquel que es factible de descomponersefísicamente.Los residuos sólidos pueden ser clasificados como degradables o no degradables. inflamables o biológicas.Petróleo. irritación ypicazón de la garganta y problemas respiratorios.. puesto que se consideraban problemasambientales prioritarios precisamente los derivados del subdesarrollo: problemassanitarios. Sustancias radiactivas que pueden causardefectos congénitos y cáncer. plaguicidas. cuyoorigen puede ser doméstico. los residuos pueden ser peligrosos o no peligrosos.y que son la mayor fuente de contaminación. condiciones muy deficientes de los asentamientos humanos. tala indiscriminada de bosques y pérdidade suelos. formaldehídos. Las emisiones también pueden deteriorar elambiente interior de los edificios y perjudicar la salud de sus ocupantes. deficiencias de nutrición.Las emisiones generadas por los edificios pueden afectar a la atmósfera. Eldaño que se causa a los suelos es de la misma magnitud que el que se causa al agua y alaire.. radiacioneselectromagnéticas o gases tóxicos o de difícil combustión. el concepto era mucho más amplio o de caráctersocioeconómico y político más que tecnológico.En cuanto al ruido. El impacto ambiental en el aire es el que seproduce como consecuencia de la emisión de sustancias tóxicas. Deben evitarselos materiales que emiten compuestos orgánicos volátiles. se recomienda utilizar aparatos con niveles bajos de emisión deruidos. Un suelo se puede degradar al acumularse en él sustancias aunos niveles tales que repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos.eloxígeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zonamuerta). industrial.El impacto sobre el suelo.Sustancias químicas orgánicas. falta deviviendas y escuelas. A determinado nivel deconcentración y después de cierto tiempo de exposición. laszonas urbanas muy pobladas y los depósitos de químicos. mientras que los residuos no peligrosos se denominan residuos sólidos.Independientemente de su origen. etc. detergentes queamenazan la vida. sin embargo. malformaciones congénitas.Partículas insolubles de suelo que enturbian el agua. lo que setraduce en un impacto local o global.tóxicas. plásticos.4 Impactos sociales y culturales. A estos problemaspropios del subdesarrollo hay que añadir los que pueden generarse de un desarrollo queno considere en sus . reactivas.

Por lanecesidad de construir rutas de acceso y establecimientos que alberguen a los viajantes. hasta el punto de que conceptos tan complejos yextensos como los de calidad de vida y asentamientos humanos se integran en sutemática. Este sentido amplio del ambiente se entiende al considerar al grupo humanocuando ejerce una acción sobre la naturaleza. el concepto de medio ambiente tiene un sentido único ygeneralizado.la deforestación o la pérdida de biodiversidad genética. Los principales impactos negativos son:Erosión del suelo: la destrucción del suelo y su pérdida al ser arrastrado por las aguas olos vientos suponen la pérdida. entre otras.proyectos la variable ambiental.La contaminación antropogénica es aquella producida por los humanos.1 El medio ambiente como proveedor de alimentos. cada vez más amplio. salud yenergéticos.2 Impacto de la agricultura. hacer embalses de agua para regar. Hay que talar bosquespara tener suelo apto para el cultivo. además. pero el alcantarillado arrastra además todo tipo desustancias: emisiones de los automóviles hidrocarburos.Asentamientos humanos (pueblos y ciudades). las sales que contiene el suelo son arrastradas a la superficie.La agricultura siempre ha supuesto un impacto ambiental fuerte.3.modificando con ello la evolución natural del planeta.1.Además nos proporciona diversas formas de energía. detransporte. El mal uso de latierra. Los trabajos agrícolas producen vertidosde pesticidas. son problemas muy importantesa los que hay que hacer frente para poder seguir disfrutando de las ventajas que larevolución verde nos ha traído. canalizar ríos.1. susaptitudes físicas y mentales) como por las técnicas que se aplican para tal fin (objetos ymedios de trabajo.Ya a fines de la década del 80. como metales tóxicos. como la fósil (petróleo) . plomo. en todo el mundo. alimentando las plantas con nuestros propios desechos. La agricultura moderna ha multiplicado los impactos negativos sobre el ambiente. lagos o manglares.3 Actividades antropogénicas: historia y sus consecuencias. alguna de lasmás importantes son:Industria. facilitan la erosión. y además le proporciona alimento a otrasespecies que después nos alimentan.se perturba el balance del medio.3.Agricultura y ganadería (campos de cultivo). la escasa utilizaciónde técnicas de conservación del suelo y de fertilizantes orgánicos.La destrucción y salinización del suelo. muchas de las cosechas sonregadas con aguas negras. Según el tipo de industria se producen distintos tipos de residuos las maspeligrosas son las que producen contaminantes más peligrosos. La actividad doméstica produceprincipalmente residuos orgánicos. acción configurada tanto por los hombresque intervienen en el proceso de uso y valoración de esa naturaleza (su número. visión social y técnica del trabajo. la tierra nos provee de una grancantidad de alimentos como frutas y cereales. distribución y comercialización). del cualse obtiene la gasolina y el diesel por ejemplo. etc.Las actividades turísticas pueden tener un fuerte impacto en la naturaleza. otros metales.Nos proporciona una inmensidad de beneficios.Las acciones humanas afectan de manera ostensible a multitud de ecosistemas. fertilizantes y restos orgánicos de animales y plantas que contaminan deuna forma difusa pero muy notable las aguas. Según datos de laFAO casi la mitad de las tierras de regadío del mundo han bajado su productividad poreste .etc. los cultivos en laderas muy pronunciadas. sobre todo enzonas de ecosistemas frágiles como arrecifes coralinos. la energía del viento. la tala de bosques. técnicas productivas. de entre cinco y siete millones dehectáreas de tierra cultivable cada año. según datos de la FAO de 1996.1. la contaminación por plaguicidas y fertilizantes.Salinización y anegamiento de suelos muy irrigados: cuando los suelos regados notienen un drenaje suficientemente bueno se encharcan con el agua y cuando el agua seevapora.

no tardaron . especialmente para los niños. con lo que contribuye a su degradación. El resultado es que muchasvariedades tradicionales dejan de cultivarse y se pierden si no son recogidas en bancosde semillas o instituciones especiales.La especie Homo sapiens. a lo largo de los siglos. se acude a las aguas subterráneas para regar. Muchos acuíferos de las zonas agrícolas se han contaminado con nitratoshasta un nivel peligroso para la salud humana. Esto supone un empobrecimiento radical del ecosistema. pro ejemplo en los conocidosinvernaderos de Almería.Uso excesivo de fertilizantes y plaguicidas: los fertilizantes y pesticidas deben serusados en las cantidades adecuadas para que no causen problemas. Pero losacuíferos han tardado en formarse decenas de años y cuando se les quita agua en mayorcantidad que la que les llega se van vaciando. con laconsiguiente pérdida de habitats y de especies.5 millones de hectáreas se pierden cada año. y si están cerca del mar el aguasalada va penetrando en la bolsa de agua.mortandad en los peces y otros seres vivos y daños en la salud humana. Esto supone una gran riqueza genética que aprovechaban los quehacían la selección de nuevas variedades. En muchos lugaresdel mundo su excesivo uso provoca contaminación de las aguas cuando estos productosson arrastrados por la lluvia. apareció tardíamente en la historia dela Tierra. También la agricultura moderna ha introducido elmonocultivo.el uso de cantidades demasiado pequeñas de fertilizantes disminuye los nutrientes delsuelo. es decir.motivo y alrededor de 1. pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con sus actividades. Esta contaminación provoca eutrofización de las aguas.1. Especialmentedifícil de solucionar es la contaminación de las aguas subterráneas con este tipo deproductos.pantanos. Su trabajo consiste. etc. salinizándola.3 Impacto de la industrialización. Un ejemploespecialmente dramático ha sido el del mar de Aral. para dedicar esos terrenos a la agricultura provoca la desaparición de ungran número de ecosistemas.Aunque. porque sus aumentos de producción se hanbasado mucho más en obtener mejores rendimientos por hectárea cultivada que en ponernuevas tierras en cultivo. el ser humano. Al mismo tiempo. la destrucción de bosques. que tengael tallo corto y sea resistente a unas determinadas enfermedades. los genetistas buscabanlas variedades que poseían alguna de esas características y las iban entrecruzando entresí hasta obtener la que reunía todas. En la actualidad cuando una variedad es muyventajosa. desaparecen humedales tradicionales en esa zona.Agotamiento de acuíferos: en las zonas secas y soleadas se obtienen excelentesrendimientos agrícolas con el riego y en muchos lugares. fueron surgiendo miles de variedades de cada planta oanimal domesticado.Pérdida de diversidad genética: en la agricultura y ganadería tradicionales había un granaislamiento geográfico entre los agricultores y ganaderos de unas regiones y otras y poreso. Por otra parte. en gran parte en cruzarunas variedades con otras para obtener combinaciones genéticas que unan ventajas detodas ellas. los humanos hicieron su aparición en África.3. al parecer. práctica en la que enormes extensiones de terreno se cultivan con una solavariedad de planta. hasta hacerla inútil para sususos agrícolas o para el consumo humano. porque así puedencompetir económicamente en el mercado mundial.Deforestación: alrededor de 14 millones de hectáreas de bosques tropicales se pierdencada año. La agricultura moderna no es laprincipal responsable de esta deforestación. la adoptan los grandes cultivadores de todo el mundo. en otros países. Si se quiere conseguir una planta de trigo apta para un clima frío. Por este motivo las fuentes que surgían sesecan. Se calcula que la quema de bosques para dedicarlos a la agricultura esresponsable del 80% al 85% de esta destrucción.

y la domesticación ypastoreo de animales herbívoros llevó al sobrepastoreo y a la erosión del suelo.Aunque los primeros humanos sin duda vivieron más o menos en armonía con el medioambiente. El rápido avance tecnológico producido tras la edadmedia culminó en la Revolución Industrial. que está formado portres átomos de oxígeno.La lluvia ácida corroe los metales. En estas regiones. Éstereacciona a continuación con átomos de oxígeno para formar moléculas de oxígeno. un producto químico secundario de los CFC ataca al ozono. No . desgasta los edificios y monumentos de piedra.4 y 5. la demanda sin precedentes a la que el rápidocrecimiento de la población humana y el desarrollo tecnológico someten al medioambiente está produciendo un declive cada vez más acelerado en la calidad de éste y ensu capacidad para sustentar la vida. dañay mata la vegetación y acidifica lagos. al ir creciendo lapoblación y mejorando y aumentando la tecnología.Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeñas y su tecnología modesta.Destrucción del ozono: En las décadas de 1970 y 1980. laacidificación lacustre ha hecho morir a poblaciones de peces. No obstante. así como la explotación intensiva de losrecursos minerales de la Tierra. Los animales salvajes se cazaban por su carne y erandestruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores. arrebatándole uno de ellos para formar monóxido de cloro.su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. Los estudiosmostraron que la capa de ozono estaba siendo afectada por el uso creciente declorofluorocarbonos (CFC. Elcloro. que se encuentra a unos 40 km de altitudsobre el nivel del mar.8 ºC elpróximo siglo.lograron escapar a las constricciones medioambientales que limitaban a otras especies yalterar el medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades.liberando moléculas de cloro que descomponen más moléculas de ozono. materiales de empaquetado y aerosoles. que trajo consigo el descubrimiento. aparecieron problemas mássignificativos y generalizados.6 ºC ylos científicos prevén que la temperatura media de la Tierra subirá entre 1. como los demás animales. Si no existiera esa capa gaseosa. La acidez de algunasprecipitaciones en el norte de Estados Unidos y Europa es equivalente a la del vinagre. aireacondicionado. se asocia al declivede éstos a grandes altitudes tanto en Estados Unidos como en Europa. Elcultivo de plantas originó también la destrucción de la vegetación natural para hacerhueco a las cosechas y la demanda de leña condujo a la denudación de montañas y alagotamiento de bosques enteros. compuestos de flúor). la naturaleza de suatmósfera y la calidad de su agua. los científicos empezaron adescubrir que la actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa deozono.endispersarse por todo el mundo. Fue con la Revolución Industrial cuando los sereshumanos empezaron realmente a cambiar la faz del planeta. disolventes de limpieza. Lalluvia ácida puede retardar también el crecimiento de los bosques. una región de la atmósfera que protege al planeta de los dañinos rayosultravioleta. sobre todo en ciertaszonas del noreste de Estados Unidos y el norte de Europa. La capacidad de controlar y usar elfuego les permitió modificar o eliminar la vegetación natural. la vida sería imposible sobre nuestro planeta. Hoy también es unproblema en el sureste de Estados Unidos y en la zona central del norte de África. corrientes de agua y suelos. Hoy. con la primera revolución agrícola. que se emplean en refrigeración. uso yexplotación de los combustibles fósiles. Al principiose creía que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma homogénea en todo elplaneta. Los elementos de mayor impacto debido a laindustrialización son:Dióxido de carbono: en el siglo XX la temperatura media del planeta aumentó 0. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y físicas. su alejamiento de la vida salvaje comenzó en laprehistoria.Acidificación: la lluvia ácida es un importante problema global.

un pesticida halogenado. y debido también a que los insectos han desarrolladoresistencia a ellos. Loshidrocarburos clorados interfieren en el metabolismo del calcio de las aves. posteriores investigaciones revelaron. problemática. comoocurrió en Chernóbil. penetran en la cadena alimentaria. y fue finalmente prohibido. entre tanto. al menos.productos nuevos más al año. El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre a un exceso deradiación ultravioleta. por lo que ladestrucción del ozono continuará durante décadas. que puede producir cáncer de piel y cataratas. como el halcón peregrino. Alcanza elevadas concentracionesen los tejidos de los animales que ocupan los eslabones más altos de la cadenaalimentaria. Debido al peligro que los pesticidas representan para la faunasilvestre y para los seres humanos. y la atmósfera.Pérdida de tierras vírgenesErosión del suelo: La . aunque siguen usándose engrandes cantidades en los países en vías de desarrollo.obstante. el sustrato del fondo de las corrientesde agua y los estanques. Lospesticidas son ingeridos por los herbívoros o penetran directamente a través de la piel deorganismos acuáticos como los peces y diversos invertebrados. A comienzos de la década de1980. en 1986. produciendoun adelgazamiento de las cáscaras de los huevos y el consiguiente fracaso reproductivo. el águila y el quebrantahuesos. Muy poco solubles en agua. Aunque estos productosquímicos sintéticos no existen en la naturaleza. el uso de hidrocarburos halogenados como el DDT estádisminuyendo con rapidez en todo el mundo occidental. interferir en el proceso de fotosíntesis de las plantas y afectar alcrecimiento del fitoplancton oceánico. contaminando áreas silvestres a gran distancia de lasregiones agrícolas. En el año 2001 el agujero alcanzó una superficie de26 millones de kilómetros cuadrados. la existencia de ungran agujero centrado sobre la Antártida.Hidrocarburos clorados: El uso extensivo de pesticidas sintéticos derivados de loshidrocarburos clorados en el control de plagas ha tenido efectos colaterales desastrosospara el medio ambiente. se adhieren a lostejidos de las plantas y se acumulan en los suelos. muchos países intentan aunaresfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. en 1985. lo que ha supuesto la eliminación de una importante fuente delluvia radiactiva. El pesticida se concentraaún más al pasar de los herbívoros a los carnívoros. un tamaño similar al detectado en los tres últimosaños. La seguridad de un almacenamiento duranteperiodos geológicos de tiempo es. Ucrania. Un problema más grave al que se enfrenta laindustria nuclear es el almacenamiento de los residuos nucleares. reducir la respuestadel sistema inmunitario. que conservan sucarácter tóxico de 700 a 1 millón de años. algunas grandes aves depredadoras y piscívoras se encuentranal borde de la extinción. los pesticidas sedistribuyen por todo el mundo. pero el principal peligro es la posibilidad de que se produzcan accidentesnucleares. Debido a la creciente amenaza que representanestos peligrosos efectos sobre el medio ambiente. que liberan enormes cantidades de radiación al medio ambiente. Lascentrales siempre liberan pequeñas cantidades de residuos nucleares en el agua y laatmósfera. amenazando la integridad del medio ambiente. Una vez volatilizados. la radiación nuclear sigue siendo un problema medioambiental. No obstante. losCFC pueden permanecer en la atmósfera durante más de 100 años. despertó también gran alarmapor su naturaleza en potencia carcinógena.Radiación: aunque las pruebas nucleares atmosféricas han sido prohibidas por lamayoría de los países. Estos pesticidas organoclorados son muy persistentes yresistentes a la degradación biológica. el EDB o dibromoetano.Como resultado de ello. un 50% o más del ozono situado sobre estaárea desaparecía estacionalmente. los residuosradiactivos se acumulan. e incluso en las zonas ártica y antártica.

000 millones de hectáreas de tierra de cultivo y de pastoreo. Indica el número de hijos por mujer en ese país según los datos denacimientos recogidos ese año. 8000 millones 2021 (12 añosdespués) 9000 millones 2035 (14 años después) 10000 millones 2054 (19 años después)11000 millones 2093 (39 años después)Bajo las cifras de crecimiento del conjunto de la Tierra se esconden grandes diferenciasde ritmos de crecimiento y de situaciones de población:Países desarrollados. lo que ha producido una severa erosión de lasmismas. Para complicar aún más el problema. lo que indica que si continua así. 508 millones de personas vivían en31 países afectados por escasez de agua y.500 millones de habitantes. ocasionando problemas por elprogresivo hundimiento de la superficie.100 millones de personas carecían deacceso a agua no contaminada. lo querepresenta una seria amenaza para el abastecimiento global de víveres.Sumarían en ese momento entre cinco y diez millones de personas..1. los pantanos.erosión del suelo se está acelerando en todos los continentes y estádegradando unos 2. un número que noafectaba de forma importante al ecosistema. las reservas de agua estáncontaminadas con productos químicos tóxicos y nitratos. En la actualidad. Debe ser de 2.Al crecimiento en población se ha unido el progreso técnico que nos ha dotado de unacapacidad de modificar el ambiente desconocida hasta hace unos cien años.Esto se refleja en las pirámides de población de estos países con bases estrechas y cimasproporcionalmente anchas que significan que la proporción de jóvenes en estassociedades irá disminuyendo.El índice de fecundidad es el mejor indicador de la situación de un país en relación a lademografía.0. En áreas tierra adentro. Cada año laerosión de los suelos y otras formas de degradación de las tierras provocan una pérdidade entre 5 y 7 millones de hectáreas de tierras cultivables. El mundo experimenta también un progresivo descenso enla calidad y disponibilidad del agua.estando en algunas regiones por debajo del 1.4 La población humana. Las enfermedades transmitidaspor el agua afectan a un tercio de la humanidad y matan a 10 millones de personas alaño.El crecimiento de la población en los países desarrollados se hafrenado mucho en las últimas décadas.1 al menos para asegurar el reemplazo deuna generación por la siguiente. En muchas regiones. La erosión del suelo y la pérdida de las tierras de cultivo ylos bosques reduce además la capacidad de conservación de la humedad de los suelos yañade sedimentos a las corrientes de agua.3. En el año 2000. hay que tener en cuenta la pérdida detierras de cultivo de primera calidad debido a la industria. las rocasporosas y los sedimentos se compactan al perder el agua. mientras la media mundial de la relaciónentre menores de 15 .La población humana comenzó a instalarse en poblados hace unos 10 000 años. este fenómeno es ya un grave problema enTexas. pero relativamente lento hasta llegar al siglo XX en el que estecrecimiento se ha acelerado. En ningún país desarrollado se llega a esta cifra. lacreciente necesidad de alimentos y leña han tenido como resultado la deforestación ycultivo de laderas con mucha pendiente. se estábombeando agua de lugares cada vez más alejados. Florida y California. los lagos y los embalses. Selvas quetardaron miles de años en formarse o depósitos de petróleo que se acumularon a lo largode millones de años están siendo consumidos en el transcurso de una sola generación. A partir de entonces el crecimiento de lapoblación fue gradual. según estimaciones de la OrganizaciónMundial de la Salud (OMS). la expansión delas ciudades y las carreteras. En el Tercer Mundo.F.empezarán a disminuir su población muy pronto.Demanda de agua y aire: algunas de las mayores ciudades del mundo están agotando sussuministros de agua y en metrópolis como Nueva Delhi o México D.Actualmente existen 6. aproximadamente 1.

aparcamientos.5 y 4.segunda edición. guiase el crecimiento -alejándolo delos lugares poco adecuados. Mc Graw-Hill..[2] Guadalupe Ana María Vázquez Torre. Gran parte delimpacto medioambiental del desarrollo urbano se percibe lejos de allí.A medida que crecen. Ecología y formación ambiental . 2002. la laboral y el control de lacontaminación). se extrae agua del subsuelo. ISBN: 84-9732-053-0.5 Impacto de la urbanización. Los índices denatalidad más elevados son los de África con un 5. Se desbroza el terreno y con frecuencia se hacen cortes o sealtera con maquinaria la forma de las colinas. pp. quinta edición. industrias y otros componentes de la estructura urbana. México. Su desarrollo nosólo transforma las zonas que urbaniza. y. la presencia de un suministro de agua adecuado. El 90% del crecimiento de la población del mundo ocurre en estos países quetienen índices de fecundidad de entre 2. sino que apliquen medidaspreventivas para limitar su incidencia y severidad.casi todos los de Iberoamérica y muchos de Asia han disminuido muy notablemente susíndices en los últimos años y se han situado en valores de entre 2. Corea. bienes y servicios. condición esencial para crear un entornourbano saludable y para que se puedan tratar adecuadamente los desechos sólidos ylíquidos.Bibliografía[1] C. tal y comopuede observarse en los cambios que sufre la ecología rural para responder a lasnecesidades metropolitanas de agua y materias primas. en 2.5 y 6.3. Desarrollo sostenible dela Tierra .1. siguendescendiendo.En los países no desarrollados la situación es totalmentedistinta. 343.3. Varios países africanos. las ciudades imponen un nuevo medio. edificado sobre paisajes yecosistemas naturales.Habitualmente se mide en porcentaje de aumento del Producto Interno Bruto real. Introducción a la ciencia ambiental.Durante las últimas cinco décadas.Países no desarrollados. Tyler Millar.9 o Brasil.1. sino también otras mucho mayores. al final del valleque ocupa la ciudad. por lo general. Thomson. China. aguas abajo del río que la cruza o en el lugar donde el vientoarrastra los humos.Hay cuatro áreas que exigen especial atención: la aplicación de la legislación apropiada(incluida la relacionada con la salud medioambiental. Jr. así como de unservicio de recogida de residuos sólidos y líquidos en todas las casas y barrios. Tailandia.y protegiese los recursos naturales importantes.Dentro de estos países las situaciones son también muy diferentes.Es el aumento de valor de bienes y servicios producidos por una economía. Es el resultado del transporte de residuos sólidos. ISBN 970-10-2969-0. oPIB. están acercándose a losvalores de los países occidentales y otros como Japón Corea del Sur o Taiwan están yapor debajo de la tasa 2. creación de carreteras. resultado de la edificación.6.5.[3] Evaluación del impacto ambiental . Argentina. Las regionesque las rodean deben satisfacer sus muchas exigencias de materiales de construcción yacumulación de residuos.años y mayores de 64 años es de 32/6. en Europa es de 19/14. los valles y marismas se llenan de rocas ymateriales de desecho.8 de media. Chile. Países muypoblados. También sin que existiese un marco de planificación y una normativa quelimitase en lo posible los costes medioambientales. España. y la integración de la prevención yprevisión de desastres en los planes urbanos y en los programas de inversión. que se han situado en el 3. laexistencia de eficientes cuidados médicos que no sólo traten los efectos deenfermedades relacionadas con el medio ambiente. una parte considerable de la expansión de lasciudades de América Latina ha tenido lugar sin que se haya dado el necesario desarrollode sus infraestructuras y servicios básicos. como la India.6 El crecimiento económico. consultado en septiembre de 2006 .1 de renovación de generaciones. 2002. la contaminaciónde las aguas o la lluvia ácida.

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