Impacto de las actividades antropogenicas Desarrollo SustentableProfesor: Ing.

Juan Carlos Olivares RojasUnidad I Impacto de las actividades humanas sobre el medioambiente.1.1 Conceptos básicos de ecología y medio ambiente.Desarrollo: proceso constituido por actividades que llevan a la utilización, elmejoramiento o la conservación de bienes y servicios naturales o económicos, con elobjeto de mantener o mejorar la calidad de la vida humana.Sustentable: conduce hacia un equilibrio dinámico entre todas las formas de capital opatrimonio que participan en el esfuerzo regional: humano, físico-natural, financiero ycultural. Se trata de un concepto solidario, en el tiempo, dado que asegura la utilizacióny mejor de los recursos actuales hacia el futuro; en el espacio, ya que se basa en laredistribución de la riqueza, no sólo en la perspectiva social, sino en la territorialSe promovió el uso del termino desarrollo sustentable en el informe de la ComisiónBruntland (Gro Harlem Brundtland) Nuestro Futuro Común publicado en 1987. Elinforme proporciona una de las definiciones más citadas: afirma que se deben satisfacer las necesidades de esta generación sin comprometer la capacidad de lasgeneraciones futuras para cubrir sus propias necesidades. Componentes principalesDesarrollo sustentable = Sociedad + Economía + Medio ambienteLa pregunta para reflexionar es la siguiente: ¿Cómo podrá este estilo de desarrolloservir en el siglo próximo si el mundo estará poblado por el doble de personas, todasdependiendo del mismo ambiente? Se necesita cambiar el modelo económico actual poruno que permita mejorar el medio ambiente.1.1.1 La Ecología y ciencias afines.La ecología ha alcanzado enorme trascendencia en los últimos años. La ecología analizacómo cada elemento de un ecosistema afecta los demás componentes y cómo esafectado. Es una ciencia de síntesis, pues para comprender la compleja trama derelaciones que existen en un ecosistema toma conocimientos de botánica, zoología,fisiología, genética y otras disciplinas como la física, la química y la geología.En 1869, el biólogo alemán Ernst Haeckel acuñó el término ecología, remitiéndose alorigen griego de la palabra (oikos, casa; logos, ciencia, estudio, tratado). Según entendíaHaeckel, la ecología debía encarar el estudio de una especie en sus relaciones biológicascon el medio ambiente. Otros científicos se ocuparon posteriormente del medio en quevive cada especie y de sus relaciones simbióticas y antagónicas con otras.¿ Cual es la difeencia entre la Química y Física?Química = estudia la composición de la materia y sus transformacionesFísica = estudia la materia y energía¿Cuál es la diferencia entre Biología y Ecología?La biología estudia a los organismos vivos, mientras que la ecología se encarga deestudiar las interrelaciones de los organismos vivos con su medio ambiente1.1.2 Ecosistemas.¿Qué es un sistema?Conjunto de procedimientos, normas o métodos integrados para la consecución de unfin.Un sistema es un conjunto de elementos organizados que interactúan entre sí y con suambiente, para lograr objetivos comunes, operando sobre información, sobre energía omateria u organismos para producir como salida información o energía o materia uorganismos. Un sistema aislado no intercambia ni materia ni energía con el medioambiente.El ecosistema es un sistema dinámico relativamente autónomo formado por unacomunidad natural y su medio ambiente físico. El concepto, que empezó a desarrollarseen las décadas de 1920 y 1930, tiene en cuenta las complejas interacciones entre losorganismos -plantas, animales, bacterias, algas, protozoos y hongos, entre otros- queforman la comunidad y los flujos de energía y materiales que la atraviesan.En otras palabras el ecosistema es el conjunto de

que es suelo congelado.TundraEs posible encontrar la tundra en Alaska.Muchas clases diferentes de animales viven en las praderas del mundo.¿Qué hace que ellos sean tan diferentes?Son tan diferentes debido a que las cantidades de luz solar y lluvia son muy diferentes.La temperatura es diferente.Humedad La humedad representa la cantidad de vapor de agua en el aire. cada vez que ocurre fotosíntesis. Estos son el bosque templado. y la interacción que se establece entre ellos. Hay praderas en todos los continentes excepto en la Antártica. La precipitación pluvial.aquí siempre es caluroso y muy húmedo.3 Factores limitativos.Necesidad fisiológica para todo el protoplasma. Si no. La humedad relativa representa elporcentaje de vapor efectivamente presente en comparación con la saturación en lascondiciones . No hay muchas nubes sobre los desiertos.Bosque lluvioso tropical (selva)En los bosques lluviosos tropicales puede llover hasta ¡3000 milímetros! en un año. el agua es principalmente desde elpunto de vista ecológico un factor limitativo en los medios terrestres y acuáticos. Las praderas son un componente importante de lasuperficie terrestre. llueve muy poco en losdesiertos. se desarrolla una pradera. al respirar.Los productores.La precipitación pluvial es regida en gran parte por la geografía y por las característicasde los grandes movimientos de aires o sistemas meteorológicos. la pradera. El papel de cada elemento delecosistema se detalla a continuación del modelo. allídonde su cantidad está sujeta a grandes fluctuaciones o donde una salinidad elevadafavorece pérdida de agua en los organismos por ósmosis. La interacción entre emedio abiótico y biótico se produce cada vez que un animal se alimenta y despuéselimina sus desechos.DesiertoLos desiertos son lugares muy calientes y secos.mientras que otros mantienen sus hojas todo el año.OcéanoEs el ecosistema que mas abunda en el planeta ya que ocupa el 75% de él. Esoes mucho en comparación con el resto del mundo.factores abióticos y bióticos de unadeterminada zona. la tundra.PraderaEs como un campo de pasto. Muchos animalesvan a la tundra en el verano. descomponedores y la materia abiótica constituyen untodo integrado cuya fuente de energía es el Sol. Cada año.Chaparral (manglar)El chaparral está caracterizado por arbustos siempre verdes. los minerales y otras sustancias abióticas son los componentes no vivientesnecesarios para todos los seres vivos.AguaEl agua. Algunos pierden sus hojas en el invierno. hojas pequeñas y duras que soportan períodos de sequía extrema. cada uno tiene plantas y animales especialesque viven allí. asíque puede hacer mucho calor durante el día y hacer frío en la noche.el bosque lluvioso tropical.Si hay suficiente agua para que crezcan los árboles. entonces se desarrolla un bosquetemplado. etcétera. Canadá. Seencuentra asociado al matorral costero. Durante el verano.1. el desierto. La humedadabsoluta es la cantidad real de agua en el aire.Hay siete grandes ecosistemas (o biomas) en el mundo. esclerófilos de raícesprofundas. Está formado de arena y rocas. Hay tres tipos de árboles quese encuentran en un bosque templado. elsol derrite el permafrost superficial y las plantas pueden crecer.Un modelo es una formulación simplificada que imita un fenómeno del mundo real demodo que puedan abarcarse situaciones complejas y hacerse predicciones.Bosque templadoLos bosques templados se encuentran en todo el mundo. Los bosques templados puedenexistir en áreas de inviernos fríos. el chaparral y el océano. lahumedad y la fuerza de evaporación del aire son los principales factores medidos. La tundra esespecial debido a que presenta permafrost. consumidores. y se presenta por lo general en cañones ycañadas en la línea de costa. No pueden crecerárboles debido a que el suelo está congelado a muy poca profundidad. Groelandia y Rusia. Grandesprofundidades1. Igualmente. La temperatura casi nunca cambia.

PoblacionesLas unidades funcionales de un ecosistema son las poblaciones de organismos a travésde las cuales circulan la energía y los nutrientes. Los animalespueden a menudo regular sus actividades de modo que eviten la deshidratación. Tasa de natalidad y de mortalidad: es el número deindividuos que nacen o mueren en la población durante el período de unidad de tiempo. los organismos ocupan distintos nichos.Dentro de cada hábitat. que cuandoestas condiciones son moderadas. La provisión del O2 en el agua proviene principalmente de dosfuentes.Tasa de crecimiento es la diferencia entre la tasa de natalidad y la tasa de mortalidad.Gases atmosféricosEl O2 es uno factores limitados especialmente en lagos y en aguas con una pesada cargade material orgánico. La temperatura y la humedad son deuna importancia tan general de los medios terrestres y operan en una reciprocidad tanestrecha.Fuerza de vaporación del aire la fuerza de evaporación del aire constituye un importantefactor ecológico. La humedad desempeña un papelimportante en la modificación de los efectos de la temperatura. su ocupación o modode ganarse la vida. La relación de laintensidad de la luz a la fotosíntesis sigue tanto. esto es. como los peces. La variabilidad de temperatura es sumamenteimportante en ecología. Un nicho es el papelfuncional que desempeña una especie en una comunidad. Desintegran los restos vegetales yvegetales en nutrientes que las plantas en crecimiento pueden extraer del suelo. que se suele convenir que contribuyen al aspecto más importantes del clima. por difusión del aire y de la fotosíntesis a través de las plantas acuáticas. Los gruposde poblaciones de un ecosistema interactúan de varias formas. en las plantas terrestres como acuáticasel mismo tipo de nivel de saturación de luz. o muy altas o muy bajas.RadiaciónLa luz es la fuente última de la energía. Existen dos tipos de comunidades según el medio físico: Comunidadterrestre y comunidad acuáticaDensidad y biomasaLa densidad es el número de individuos por unidad de superficie o de volumen. La radiación consiste en ondaselectromagnéticas de una gran variación de longitud.Acción conjunta de la temperatura y la humedad. en cambio absorben el agua del suelo y la pierden por la evaporación de lashojas lo que se denomina transpiración.HongosLos hongos y las bacterias son descomponedores. La humedad juega un papel más crítico en el caso detemperaturas extremas. la que obtiene también grandes provisiones delmismo de la .PlantasEl plancton vegetal y las plantas verdes son productores. en unmomento dado. especialmente en relación con las plantas terrestres. ElCO2 es sumamente soluble en el agua. Transforman la energía solar ysuministran alimento al plancton animal del que se alimentan organismos de mayortamaño. La temperatura es amenudo la causa de la formación de zonas y la estratificación que se produce tanto en elagua como en el medio aéreo terrestre. es decir. La intensidad de la luz controla elecosistema entero por su influencia sobre la producción primaria.de temperatura y presión existentes. seguida en muchos casos de un descenso aintensidades muy altas. Una población es un grupo deorganismos de la misma especie que comparten el mismo espacio y tiempo. no es sólo unfactor vital sino también un factor limitativo. La biomasa es el peso de materia fresca o seca de los individuos porunidad de superficie o de volumen.TemperaturaLas algas y las bacterias pueden vivir y reproducirse en manantiales calientes en dondela temperatura se mantiene cerca del punto de ebullición 85 a 88ºc. lasplantas.La temperatura ejerce sobre los organismos un efecto limitativo más grave cuando lascondiciones de humedad son extremas.Hábitat y nicho ecológicoEl hábitat es el lugar en el que viven las distintas especies que conforman la comunidad. sin la luz la vida no podría existir.

sino que actúancomo amortiguadores ayudando a mantener la concentración de iones de H2 de losmedios acuáticos cerca del punto neutro. S y Mg. V y Co.La extinción y la especiación son dos procesos naturales complementarios que ocurrensimultáneamente desde que la vida hizo su aparición en la tierra. especialmente si elcuerpo no contiene aire o gases libres. hoy en día debido a la intensatransformación que el hombre ejerce sobre el medio natural ha pasado a serfundamentalmente un proceso antropogénico. ya que la deficiencia de P limita la productividad de cualquier regiónde la superficie de la tierra. las grandes presionescomo las que se dan en el fondo del océano ejercen un efecto deprimente. de lo que hace deficiencia de cualquier otro material exceptoel agua.Al comenzar el siglo XXI el escenario que nos aguarda.1. implica la variación de parte de la jerarquía que éstoscomprendan o de la cual hagan parte.Dado que la naturaleza puede ser entendida como una red de sistemas o de todos lossistemas vivos están montados en múltiples niveles jerárquicos. entre las especies y en los ecosistemas. con intercalaciones aquí y allá.1. y el Mg es un constituyen importante de la clorofila. sino que actúan directamente comofactores limitativos. Bo.4 Diversidad biológica.similar a cuando una oficina se queda sin jefe. En términos generales. también merecen gran atención el K. Un ejemplo a destacar en donde esta ley se cumple son lasgrandes presiones que se ejercen en el fondo del océano ya que esto limita que eldesarrollo de la vida sea más lento. de modo queel paso de la vida se hace en estos casos más lenta.Ley del mínimo de Liebig: cuando la intensidad de un proceso está condicionada porun cierto número de factores separados. las tierras y las aguas con pH bajo son con frecuencia deficiente enelementos nutritivos y bajas en productividad.Ca. Se estima la eventual . Incluyenla diversidad dentro de las especies. Zn. aproximadamente un total del 3% de las tierras de lasuperficie del mundo están altamente protegidas). incluidos losecosistemas terrestres y acuáticos y los ecosistemas de los cuales forman parte.Corrientes y presiónLos medios atmosféricos e hidrosféricos en los que viven organismos no suelenpermanecer completamente quietos. Al existir desajustes se provoca un gran caos. Los hábitats que persistan serán solamente aquellos que permanezcan graciasa su status de museos o reservas naturales (actualmente.Es la variabilidad entre los organismos vivos de todas las fuentes. de algunas manifestacionesnaturales. Otros microelementos son: Fe. Mo. la intensidad del proceso está limitada por lamarcha del factor más lento . el del oxígeno. el de nitrógeno y el delfósforo. de acuerdo con el WorldResource Institute (1989).Los ciclos más importantes son el del carbón. El Ca lo necesitan en cantidades especialmente grandes los moluscos y losvertebrados. De todos lo elementospresentes en los organismos vivos es probable que el P sea el mas importanteecológicamente. EL pH constituye un importante factorlimitativo. Las corrientes en el agua no sólo influyen muchosobre la concentración de gases y alimentos. Estoscompuestos no sólo proporcionan una fuente de elementos nutricios.respiración. putrefacción y de fuentes del suelo o subterráneas. Cl. En el agua la presión aumenta en una atmósfera cada diez metros.Muchos animales pueden tolerar grandes variaciones de presión. El resultado de larelación entre la tasa de especiación y la tasa de extinción es la evolución de lasespecies: pero si bien la extinción es un proceso natural. la desaparición opérdida de uno de estos sistemas.Sales biogénicasLas sales de N y P revisten la mayor importancia. si las tendencias detransformación y degradación continúan. Cu. Si. Mg. Ladiversidad es la clave para asegurar la continuidad de la vida en la Tierra. es el de un vasto territorio modelado por eluso humano de la tierra.En la parte más profunda del mar la presión atmosférica llega a 1000 atmósferas.

y los científicos no se han puesto deacuerdo sobre cuál es el mejor método. descomponeresiduos. La Diversidad de la Vida). fármacos.pero las técnicas se aplican cada vez más a las especies silvestres.La vida sobre la Tierra adopta diversos rostros.Diversidad de especiesPor diversidad de especies se entiende la variedad de especies existentes en una región. más de la mitad son Insectos (751000). Cadamicroorganismo. porque las fronteras de las comunidades asociaciones deespecies y de los ecosistemas no están bien definidas. el número de organismos conocidoasciende a 1.Según Wilson (1992. etcétera. y muy escasa entre los chitas). Otros grupos . siendo laestimación más precisa de alrededor de 10 millones. Las estimaciones de la diversidad delas especies del mundo oscilan entre dos millones y 100 millones de especies. El número de especies de una región su riqueza en especies es una medida que a menudo se utiliza.Diversidad de los ecosistemasLa diversidad de los ecosistemas es más difícil de medir que la de las especies o ladiversidad genética. las medidas de la diversidad genética se aplicaban principalmente a lasespecies y poblaciones domesticadas conservadas en zoológicos o jardines botánicos. De ellos. y enaño tan reciente como 1990 se encontró una nueva especie de monos. de ellas. Estoabarca poblaciones determinadas de las misma especie (como los miles de variedadestradicionales de arroz de la India) o la variación genética de una población (que es muyelevada entre los rinocerontes de la India.Como promedio. La riqueza actual de la vida de la Tierra es el producto de cientos de millones deaños de evolución histórica.La biodiversidad es la clave para la seguridad ambiental del ser humano a largo plazo.Además de los procesos productivos como la agricultura intensiva y la deforestaciónindustrial. Todo estocomo legado de un modelo de consumo excesivo de recursos naturales y escalada depoder que sobrepasa los límites de la sustentabilidad a futuro. el hombre está acabandocon el hombre mismo y no sólo figuradamente o a largo plazo sino con el actualexterminio de grupos étnicos y culturales a los que empobrece y asesina. cada año se descubren alrededor de tres nuevas especies de aves.especies y genes tardaron millones de años en producirse. Las diferencias dentro de ecosistemas. pero una medida másprecisa. sólo 1. el agua y la tierra. fibras textiles. brinda alimentos. las especies y los ecosistemas de unaregión. por ejemplo.pérdida del 66%de especies de plantas en América Latina y que de este porcentaje de extincióncorresponderá a la extinción del 14% de las familias de plantas del mundo y para el casode la eventual extinción de las aves amazónicas esto corresponderá a la extinción del26% de las familias de aves existentes en el mundo.¿Cuántas especies existen?Es sorprendente el hecho de que los científicos conocen mejor cuántas estrellas hay enla galaxia que cuántas especies hay sobre la Tierra.4 millones. animal y planta contiene entre uno y 10 millones de bits deinformación en su código genético Una diversidad que no podemos siquieraimaginar. equilibra el clima.suelos y atmósfera que están agotando el patrimonio biológico. resinas. la diversidad taxonómica tiene en cuenta la estrecha relación existente entreunas especies y otras.Las amenazas a la biodiversidad son tan múltiples como múltiples son las actividadeshumanas destructivas.4 millones hanrecibido nombre. materiales para laconstrucción.¿Qué es la diversidad biológica?La biodiversidad es la totalidad de los genes.Diversidad genéticaPor diversidad genética se entiende la variación de los genes dentro de especies.Esa diversidad puede medirse de muchas maneras. pero estascifras son conflictivas.Ofrece al hombre muchos servicios: limpia el aire. la sobreexplotación de especies y la contaminación de aguas dulces. Fueron el resultado deincalculables mutaciones y fantásticos episodios de selección natural. océanos.Hasta hace poco.

el petróleo.sobre todo insectos. Se calcula que sólosobreviven en la actualidad alrededor del 1% de las especies que alguna vez hanhabitado la Tierra. El resto . por tanto. Estos recursos son abundantes y tienen la propiedad de que al ser utilizados soncapaces de regenerarse por medio de los ciclos naturales. en lostrópicos y sólo una pequeña fracción ha sido descripta. es pequeña si se compara conla cantidad global que existe de estos recursos. la que corresponde a gran parte de Europa y América del Norte. por lo que no existeriesgo de extinción o agotamiento. Los seres vivos han ido evolucionando continuamente. algo natural. pero los cambiosque los humanos estamos provocando en el ambiente en los últimos siglos estánacelerando muy peligrosamente el ritmo de extinción de especies. etc. los animales.Los cientificos se vieron sorprendidos en 1980 por el descubrimiento de una enormediversidad de insectos en los bosques tropicales.El agua y el aire son recursos naturales esenciales para la conservación de la vida en laTierra. los estudios biológicos en zonas tropicales encuentran con mucha facilidadespecies nuevas.Los recursos inagotables se recuperan o regeneran por sí mismos. La mayor parte de las especies conocidas son animales invertebrados. aguas dulces 2. Por lo menos entre 6 millones y 9 millones de especies deartrópodos y posiblemente más de 30 millones viven. según ahora se cree. Se suele llamar tambiénbiodiversidad y constituye la gran riqueza de la vida del planeta.devertebrados están todavía lejos de haber sido descriptos completamente: se estima que el40% de los peces de agua dulce de América del Sur todavía no han sido clasificados.Los recursos naturales son todos los factores abióticos o bióticos de la naturaleza que elhombre puede utilizar con el fin de satisfacer sus necesidades. Se está disminuyendoalarmantemente la biodiversidad. es donde la biodiversidad es mayoraunque en la actualidad no se conozca más que una parte de las especies que viven ahí.41 por ciento. El proceso de extinción es.200 especies de escarabajos descubiertas erandesconocidas para la ciencia. son ejemplos de los recursos naturales que elhombre puede utilizar. Algunos ejemplos son: el agua. especialmente en la selva.El agua se encuentra desigualmente distribuida sobre la tierra.AguaEl agua cubre alrededor de la tres cuarta partes de la superficie terrestre. El aire. los vegetales.5 Recursos naturales. losminerales. por eso su cantidad se mantieneconstante en la naturaleza.014% se encuentra disponible para el hombre y los demás seresvivos. el aire y susconstituyentes gaseosos.La zona del mundo en la que viven la mayor parte de las especies conocidas es latemplada.De hecho. todo un 80% de las 1. Por esta razón sonconsiderados recursos inagotables.prácticamente todos los que ahí viven son bien conocidos. Pero no esporque en estos lugares haya verdaderamente más diversidad de seres vivos. sinoporque al ser los sitios en los que se vienen estudiando desde hace más tiempo.Importancia del problemaLa diversidad biológica es la variedad de formas de vida y de adaptaciones de losorganismos al ambiente que encontramos en la biosfera. sólo un 0.De este total.1. formándose nuevasespecies a la vez que otras iban extinguiéndose.Recursos inagotablesSon aquellos que el hombre utiliza en baja proporción respecto a la cantidad existenteen la naturaleza.59 por ciento.En las zonas tropicales.La proporción de agua y aire que utilizan los seres vivos. el Sol. Los porcentajes son lossiguientes: aguas oceánicas 97. En un estudio de apenas 19 árboles dePanamá. Los organismos quehan habitado la Tierra desde la aparición de la vida hasta la actualidad han sido muyvariados. formando loque conocemos con el nombre de hidrósfera. Los distintos tipos de seres vivos quepueblan nuestro planeta en la actualidad son resultado de este proceso de evolución ydiversificación unido a la extinción de millones de especies.1.

El aire es un medio para realizar todo tipo de combustiones. nos protege de lasradiaciones dañinas gracias al elemento gaseoso llamado ozono. A nivel del mar. lo que influye directamente en el clima de una región. Por esta razón. argón0. el agua se mezcla con el oxígeno y el dióxido decarbono. Esto permite que las grandes masas de agua: ríos. oxígeno 20. junto aloxígeno.El aire es fuente de oxígeno.El aire ejerce presión en todas las direcciones: Dicha presión se denomina presiónatmosférica. olor ni sabor. el aire secoestá compuesto por los siguientes gases: nitrógeno 78. El dióxido de carbono. casquetes polares o comoaguas subterráneas. Todos los animales y el hombrerequieren de un gas que se encuentra en la atmósfera llamado Oxígeno.El agua se dilata al congelarse: El agua al congelarse ocupa mayor volumen que enestado líquido. como el de larespiración y la digestión. conservando la vida bajo extensas capas de hieloflotante. no lo podemos ver cuando seencuentra limpio.La composición del aire es variable y depende de la altitud. para seguir entregando nuevamente oxígeno al aire. secongelen sólo superficialmente. de altura sobre la superficie terrestre. La combustión permite elfuncionamiento de maquinarias. además.se encuentra formando parte de los glaciares. lo quedetermina que este líquido vital tenga las siguiente propiedades:El agua es un solvente universal: Tiene la capacidad de disolver gran cantidad desustancias orgánica e inorgánicas. el nitrógeno y el agua gaseosa. y que para un lugar concreto. El 0.El aire actúa como filtro de la radiación ultravioleta proveniente del Sol. Cabe destacar la fabricación de bombas aspirantes quesirven para extraer. El aire es fuente de muchos gasesesenciales para la vida. másotros gases en menor proporción.El aire es un elemento utilizado para el funcionamiento de maquinarias que facilitan lavida y las tareas del hombre. elevar e impulsar el agua u otro líquido en una direccióndeterminada. La capa de aireque se encuentra a unos 30 km. yla multitud de materiales útiles.03%. Destacable es el hecho de que el cuerpohumano está constituido por el 65% de agua. lagos y océanos. Posibilita la respiración de los seres vivos y mantiene lacombustión de cualquier sustancia combustible. cuyas moléculas seforman a partir de tres átomos de oxígeno. el aguaproporciona un medio para el transporte y transformación de sustancias al interior de losseres vivos. pero que deben utilizarseracionalmente para evitar su agotamiento. Ejemplos de recursos renovables son: . Estas máquinas se utilizan para elevar el agua de los pozos y abastecer alocalidades que no cuentan con un sistema de cañerías de agua potable.04% restante lo constituyen el dióxido de carbono y el vapor de agua.El aire no tiene color. abasteciendo de estos gases a los organismos acuáticos. depende de la altitud. se ciclan constantemente en la biosfera. el agua gaseosa en la atmósfera tiene. Sin el agua ningún proceso vital de intercambio con el medio. la vida acuática no correpeligro. un papel regulador de latemperatura del aire. podría realizarse. la utilización y transformación de la energía calórica.Recursos renovablesSon aquellos que pueden recuperarse por sí mismos. que absorben las plantasverdes en la fotosíntesis. Incorporamoseste gas a nuestro organismo mediante un proceso natural: la respiración.El agua se compone de dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno (H2O). los seres vivos toman eloxígeno del aire al respirar y liberan dióxido de carbono.90%.El agua es el principal medio interno de los seres vivos: Debido a su gran poderdisolvente y a su capacidad de mantener rangos de temperatura adecuados.93%. Por ejemplo. Por su capacidadcalorífica.AireEl aire que nos rodea proviene de la atmósfera. Por su poder disolvente.El agua posee una gran capacidad calorífica: En el medio acuoso las variaciones de latemperatura no se presentan bruscamente y por lo mismo. temperatura y cercaníacon el mar.

que han tenido y tienen gran importancia en elprogreso de la humanidad.Recuperación. las ciudades. Si la explotación no afectasu recuperación. por muy pequeñas e insignificantes que resulten desde nuestro punto devista. las industrias. cualquier actividad de estastiene un impacto sobre el medio. Así. una granja o un campo de cultivo. Hayimpactos de ubicación crítica: como puede ser un vertido en un río poco antes de unatoma de agua para consumo humano: será un impacto puntual. y los minerales combustibles. aprendió a extraer de la corteza terrestre losmateriales que le son útiles para el desarrollo de sus actividades. si dura de 1 a 3 años es temporal y pertinazsi dura de 4 a diez años..Suma de efectos: a veces la alteración final causada por un conjunto de impactos esmayor que la suma de todos los individuales y se habla de efecto sinérgico. etc. sino porverdadera humildad intelectual.1 Definición y clasificación.por ejemplo el azufre y el salitre. y no por una especie de magnanimidad por las criaturas más débiles.o a todo -total-. la diferencia entre recurso inagotable y otro renovable está en la necesidad deutilizarlo teniendo en cuenta la rapidez de su regeneración.reversibles. por reconocer que no sabemos realmente lo que laperdida de cualquier especie viviente puede significar para el equilibrio biológico.la flora. ¿Qué se va a hacer cuando ya no haya petróleo enMéxico? Es realmente sustentable nuestra economía depender de recursos naturales. los minerales no metálicos.1. Estos recursosnaturales son los depósitos de minerales.La gestión de impacto ambiental pretende reducir al mínimo nuestras intrusiones en losdiversos ecosistemas. pero si luego sehace un tercer tramo que. son considerados recursos no renovables porque se vanagotando en la medida que se extraen.Extensión: según afecte a un lugar muy concreto y se llama puntual. media o baja.2 Conceptos básicos de impacto ambiental. pero en un lugar crítico.En los impactos ambientales hay que tener en cuenta:Signo: si es positivo y sirve para mejorar el medio ambiente o si es negativo y degradala zona. Por el contrario debemos serprudentes con el uso de recursos renovables para que puedan recuperarsecontinuamente. entre los que seencuentran el carbón y el petróleo.Se dice que es fugaz si dura menos de 1 año. Si es para siempre sería permanente. Puede ser favorable o desfavorable para el medio. alta. comoMéxico donde por cada peso recaudado de la administración tributaria 40 centavosobtenidos por medio del petróleo. Las obras públicas como la construcción de una carretera.La alteración no siempre es negativa. une las dos y sirve para enlazar dos zonasantes alejadas. Según sea más o menos fácil de reparar distinguimos irrecuperables. o a una gran parte del medio -impacto extremo.Intensidad: según la destrucción del ambiente sea total. porejemplo dos carreteras de montaña. desde tiempos remotos. recuperables. una zona de recreo para pasear por elcampo o hacer escalada. Lagestión del medio ambiente tiene dos áreas de aplicación básicas: un área preventiva yun área correctiva1. el efecto conjunto puede ser que aumente .El concepto de evaluación de impacto ambiental podemos definirla como un conjuntode técnicas que buscan como propósito fundamental un manejo de los asuntos humanosde forma que sea posible un sistema de vida en armonía con la naturaleza.Recursos no renovablesEl hombre.¿Cómo se clasifican los minerales?Existen los minerales metálicos. mitigables. o a una zona algomayor -parcial-. elevar al máximo las posibilidades de supervivencia de todas lasformas de vida. como el cobre y el hierro.Así pues. un pantano o unpuerto deportivo. estamos frente a un recurso inagotable.2.la fauna y el suelo. aunque sea corto.Muchos países dependen de los recursos no renovables como los minerales.Los minerales en general. pueden tener cada una su impacto.Es la alteración que se produce en el ambiente cuando se lleva a cabo un proyecto o unaactividad.

desprende sustanciascontaminantes o periódico o irregular como los incendios forestales.La legislación pide estudios más omenos detallados según sea la actividad que se va a realizar. los valores culturales o históricos. etc.mucho el tráfico por elconjunto de las tres. En las columnas pone las acciones humanas que puedenalterar el sistema y en las filas las características del medio que pueden ser alteradas. si lo desea. Si es así. Se vamirando una a una las cuadrículas situadas bajo cada acción propuesta y se ve si puedecausar impacto en el factor ambiental correspondiente. animales. con muchos factoresdistintos y con fenómenos que son muy difíciles de cuantificar. se hace una diagonal.Este sistema utiliza una matriz.Tipos de Evaluaciones de Impacto Ambiental. Enel original hay 100 acciones y 88 factores ambientales.Periodicidad. la posibilidad de corregirlos. etc. objeciones ocomentarios que el público en general o las instituciones consultadas hayan hecho.Después.. por el Servicio Geológico de los Estados Unidos.Declaración de Impacto Ambiental (DIA).Cuando se ha completado la matriz se vuelve a cada una de las cuadrículas con diagonaly se pone a la izquierda un número de 1 a 10 que indica la magnitud del . La finalidad de laEIA es identificar.Como ejemplo de uno de los métodos que se emplean en estos trabajos analizamos lallamada "matriz de Leopold" que fue el primer método utilizado para hacer estosestudios.La Declaración de Impacto Ambiental lahacen los organismos o autoridades medioambientales a las que corresponde el temadespués de analizar el Estudio de Impacto Ambiental y las alegaciones. aunque no todos se utilizan entodos los casos.Evaluación de Impacto Ambiental (EIA)Antes de empezar determinadas obras públicas o proyectos o actividades que puedenproducir impactos importantes en el ambiente. Es un estudio multidisciplinar por lo que tiene que fijarse en como afectará alclima. la legislación obliga a hacer unaEvaluación del Impacto Ambiental que producirán si se llevan a cabo. los efectos que producirán.Cuando se comienza el estudio se tiene la matriz sin rellenar las cuadrículas. sino recogiendodatos.Debe ser lo más objetivo posible. con todo este material decide la conveniencia o no de hacer la actividadestudiada y determina las condiciones y medidas que se deben tomar para protegeradecuadamente el ambiente y los recursos naturales. suelo. el organismo que lashaga o el que las exija. Labase para la DIA es el Estudio técnico. pero ese estudio debe estar disponible durante untiempo de consulta pública para que toda persona o institución interesada lo conozca ypresente al organismo correspondiente sus objeciones o comentarios.Para hacer una EIA primero hace falta unEstudio de Impacto Ambiental que es el documento que hacen los técnicosidentificando los impactos. agua.ecosistemas. ¿Cómo fijarobjetivamente el impacto que una presa tiene sobre las aves o sobre el paisaje? O¿Cómo concretar en números el impacto de una carretera que pasa por un monumentohistórico o por un ecosistema de especial interés? Para hacer estos estudios hay variosmétodos y se usan unos u otros según la actividad de que se trate.calidad de vida. Distinguimos si el impacto es continuo como una cantera.Metodologías de Evaluación del Impacto AmbientalUn Estudio de Impacto Ambiental analiza un sistema complejo. conocer la naturaleza que se va a ver afectada: plantas. analizar la legislación que afecta alproyecto. en 1971. No es lo mismo lainstalación de un bar que una pequeña empresa o un gran embalse o una central nuclear. predecir e interpretar los impactos que esa actividad producirá si esejecutada. etc. Los pasos a dar para hacer una EIA son:Estudio de Impacto Ambiental (EsIA).. vistas.. odiscontinuo como una industria que. sin interpretaciones ni valoraciones. por ejemplo. ver como afectará a las actividades humanas: agricultura. de vez en cuando.. empleo.

puedenagotar el oxígeno del agua. 1993).Los impactos relacionados con el agua incluyen todo los ámbitos relacionados con suahorro y su posible contaminación al realizar vertidos de residuos.En la parte inferior derecha se califica de 1 a 10 la importancia del impacto. Por otra parte. dejó sinpasturas al ganado y búfalos de agua (animales adaptados a los ecosistemas acuáticos).Las pocas especies que logran sobrevivir bajo la plantación o en los caminoscortafuegos son eliminadas periódicamente para reducir el peligro de incendios. la remoción de árbolesantiguos reduce la existencia de nudos o protuberancias que ofrezcan sitios para elnidaje de las aves. Una vez que los árboles han crecido. protozoarios. Así.3 Impactos sobre el aire.Ácidos. ya sea por la limpieza mecánica de laplantación o por la aplicación de herbicidas.Bacterias.2. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias.Desechos. compuestos de metales tóxicos (Mercurio. Así. 1989.. por el alto nivel de endemismo que caracteriza a la mayoríade ellas (Meneses y Gayoso.Las sumas de columnas y filas permiten hacer posteriormente los comentarios queacompañan al estudio. tanto para pequeños mamíferos que usannidos o cuevas como para aves y marsupiales arborícelas.Impactos en la flora: los cultivos industriales se inician con la preparación del suelo. una alta proporción de plantas leñosas usan a las avescomo vectores de polen y semillas (Armesto y Rozzi.Impacto en la fauna: la fragmentación del bosque tiene a menudo efectos sobre lacomunidad de aves y de pequeños mamíferos a través de la destrucción del hábitat.2. es decir sies regional o solo local. Con un + si el impacto es positivo y . Smith y Ramírez...1. etc. los efectos acumulativos de ciertos cambios en el suelo y los efectosalelopáticos (cambios o transformaciones) de algunas especies que producen sustanciasquímicas que afectan negativamente el desarrollo de otras especies.impiden el desarrollo de la mayoría de las especies vegetales por efecto del sombreado.la acumulación de hojarasca y ramas en el suelo. envenenan el agua.si negativo. Otras fuentes que dañan elagua son:Agentes patógenos. porlo que la mayor parte de las especies locales son erradicadas del área de plantación. agua y suelo. Porejemplo. agotando .Las plantas polinizadas o dispersadas por aves en un bosque fragmentado conpoblaciones reducidas de aves mutualistas están sujetas a fallas reproductivas y patronesalterados de flujo génico. 1995). las instalaciones de saneamiento para la gestión de las aguas residuales dediferentes orígenes y los sistemas que permiten reutilizar el agua de la lluvia o ladepuración de las aguas residuales para su uso posterior. la competencia por el agua y losnutrientes. parásitos que entran a las aguasprovenientes de desechos orgánicos. La perturbación del bosque reduce las posibilidadesde alimentación y refugio de las especies.obligando a una docena de familias a abandonar sus hogares.impacto. en una comunidad de la provincia de Yasothorn en el noreste de Tailandia. los mecanismos que permiten ahorrar agua en los puntos deconsumo. virus.Sustancias químicas inorgánicas.debemos priorizar aquellos materiales que no transmiten elementos tóxicos ocontaminantes al agua. el mantenimiento de poblaciones de aves mutualistastiene importantes repercusiones recíprocas para la comunidad de plantas. 10 lamáxima y 1 la mínima (el 0 no vale).2 Impactos sobre la fauna y flora. Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimientoexcesivo de plantas acuáticas que después mueren y se descomponen. Lapérdida de hábitat boscoso coloca a una proporción importante de especies de aves enuna situación de alto riesgo. matando así las formas de vida acuáticas.Plomo). ladestrucción de los pastizales causada por las plantaciones de eucaliptos. Lasespecies que vuelven a instalarse son eliminadas.1.Los desechos orgánicos pueden ser descompuestos por bacterias que usanoxígeno para biodegradarlos. De este modo.

condiciones muy deficientes de los asentamientos humanos.Sedimentos o materia suspendida.2.Las emisiones generadas por los edificios pueden afectar a la atmósfera. destrucción o mala explotación de recursos naturales.Partículas insolubles de suelo que enturbian el agua. detergentes queamenazan la vida. Eldaño que se causa a los suelos es de la misma magnitud que el que se causa al agua y alaire. aunque en realidad algunas veces es menos evidente para nosotros. se recomienda utilizar aparatos con niveles bajos de emisión deruidos.. plásticos. laszonas urbanas muy pobladas y los depósitos de químicos. Sustancias radiactivas que pueden causardefectos congénitos y cáncer. La contaminación delaire puede causar trastornos tales como ardor en los ojos y en la nariz. combustibles y aceites.. los no degradables permanecen sin cambio duranteperiodos muy grandes. plaguicidas.. cuyoorigen puede ser doméstico.algunas substancias químicas que se hallan en el aire contaminado pueden producircáncer. A determinado nivel deconcentración y después de cierto tiempo de exposición.1.Dentro de los contaminantes de suelos se encuentran los residuos antropogénicos. formaldehídos.Algunos de estos sitios son los parques industriales. A estos problemaspropios del subdesarrollo hay que añadir los que pueden generarse de un desarrollo queno considere en sus . reactivas.sin dejar de mencionar las zonas agrícolas donde se utilizan los fertilizantes o pesticidasde manera excesiva. Un suelo se puede degradar al acumularse en él sustancias aunos niveles tales que repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos. Las emisiones también pueden deteriorar elambiente interior de los edificios y perjudicar la salud de sus ocupantes. deficiencias de nutrición.En los países en vías de desarrollo. explosivas.En cuanto al ruido. radiacioneselectromagnéticas o gases tóxicos o de difícil combustión. Deben evitarselos materiales que emiten compuestos orgánicos volátiles.eloxígeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zonamuerta).Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxígeno y hace a losorganismos acuáticos muy vulnerables.El impacto sobre el suelo.Los residuos sólidos pueden ser clasificados como degradables o no degradables. ciertos contaminantes del aireson sumamente peligrosos y pueden causar serios trastornos e incluso la muerte. el concepto era mucho más amplio o de caráctersocioeconómico y político más que tecnológico.y que son la mayor fuente de contaminación. falta deviviendas y escuelas. lo que setraduce en un impacto local o global. por el contrario. daños cerebrales y trastornos del sistema nervioso.así como lesiones pulmonares y de las vías respiratorias. esimportante conocer los lugares donde es más probable que se contamine el suelo. Bajo determinadas circunstancias.considerándose un residuo degradable aquel que es factible de descomponersefísicamente. inflamables o biológicas.4 Impactos sociales y culturales. irritación ypicazón de la garganta y problemas respiratorios..Petróleo. El impacto ambiental en el aire es el que seproduce como consecuencia de la emisión de sustancias tóxicas. industrial. mientras que los residuos no peligrosos se denominan residuos sólidos. puesto que se consideraban problemasambientales prioritarios precisamente los derivados del subdesarrollo: problemassanitarios.Los peligrosos son aquellos que por sus características corrosivas.Calor. los basureros municipales. malformaciones congénitas. representan un riesgo para la salud de las personas yel ambiente. tala indiscriminada de bosques y pérdidade suelos.Independientemente de su origen. los residuos pueden ser peligrosos o no peligrosos. etc. de hospitales o de laboratorios. etc.Sustancias químicas orgánicas.tóxicas. sin embargo.

etc.Ya a fines de la década del 80.1.3. entre otras.la deforestación o la pérdida de biodiversidad genética. técnicas productivas. del cualse obtiene la gasolina y el diesel por ejemplo. la tierra nos provee de una grancantidad de alimentos como frutas y cereales. la contaminación por plaguicidas y fertilizantes. salud yenergéticos.La contaminación antropogénica es aquella producida por los humanos. el concepto de medio ambiente tiene un sentido único ygeneralizado. y además le proporciona alimento a otrasespecies que después nos alimentan. como la fósil (petróleo) .modificando con ello la evolución natural del planeta. los cultivos en laderas muy pronunciadas.1 El medio ambiente como proveedor de alimentos. muchas de las cosechas sonregadas con aguas negras. cada vez más amplio.La agricultura siempre ha supuesto un impacto ambiental fuerte.Salinización y anegamiento de suelos muy irrigados: cuando los suelos regados notienen un drenaje suficientemente bueno se encharcan con el agua y cuando el agua seevapora.3 Actividades antropogénicas: historia y sus consecuencias.Asentamientos humanos (pueblos y ciudades). alguna de lasmás importantes son:Industria. la tala de bosques. son problemas muy importantesa los que hay que hacer frente para poder seguir disfrutando de las ventajas que larevolución verde nos ha traído. según datos de la FAO de 1996. lagos o manglares. la energía del viento. Los trabajos agrícolas producen vertidosde pesticidas. hacer embalses de agua para regar.La destrucción y salinización del suelo. de entre cinco y siete millones dehectáreas de tierra cultivable cada año. El mal uso de latierra. La actividad doméstica produceprincipalmente residuos orgánicos. canalizar ríos. Hay que talar bosquespara tener suelo apto para el cultivo.proyectos la variable ambiental. otros metales.1. distribución y comercialización).se perturba el balance del medio.Las actividades turísticas pueden tener un fuerte impacto en la naturaleza. hasta el punto de que conceptos tan complejos yextensos como los de calidad de vida y asentamientos humanos se integran en sutemática.etc. Este sentido amplio del ambiente se entiende al considerar al grupo humanocuando ejerce una acción sobre la naturaleza.2 Impacto de la agricultura. en todo el mundo.1. alimentando las plantas con nuestros propios desechos. la escasa utilizaciónde técnicas de conservación del suelo y de fertilizantes orgánicos. como metales tóxicos. acción configurada tanto por los hombresque intervienen en el proceso de uso y valoración de esa naturaleza (su número. Según datos de laFAO casi la mitad de las tierras de regadío del mundo han bajado su productividad poreste .Además nos proporciona diversas formas de energía. detransporte. Por lanecesidad de construir rutas de acceso y establecimientos que alberguen a los viajantes. plomo. sobre todo enzonas de ecosistemas frágiles como arrecifes coralinos.Nos proporciona una inmensidad de beneficios. Según el tipo de industria se producen distintos tipos de residuos las maspeligrosas son las que producen contaminantes más peligrosos.Agricultura y ganadería (campos de cultivo). pero el alcantarillado arrastra además todo tipo desustancias: emisiones de los automóviles hidrocarburos.3. Los principales impactos negativos son:Erosión del suelo: la destrucción del suelo y su pérdida al ser arrastrado por las aguas olos vientos suponen la pérdida. las sales que contiene el suelo son arrastradas a la superficie.Las acciones humanas afectan de manera ostensible a multitud de ecosistemas. La agricultura moderna ha multiplicado los impactos negativos sobre el ambiente. susaptitudes físicas y mentales) como por las técnicas que se aplican para tal fin (objetos ymedios de trabajo. fertilizantes y restos orgánicos de animales y plantas que contaminan deuna forma difusa pero muy notable las aguas. facilitan la erosión. visión social y técnica del trabajo. además.

en gran parte en cruzarunas variedades con otras para obtener combinaciones genéticas que unan ventajas detodas ellas. Si se quiere conseguir una planta de trigo apta para un clima frío. Un ejemploespecialmente dramático ha sido el del mar de Aral. Al mismo tiempo. que tengael tallo corto y sea resistente a unas determinadas enfermedades. con lo que contribuye a su degradación. con laconsiguiente pérdida de habitats y de especies. los humanos hicieron su aparición en África. apareció tardíamente en la historia dela Tierra. para dedicar esos terrenos a la agricultura provoca la desaparición de ungran número de ecosistemas.Deforestación: alrededor de 14 millones de hectáreas de bosques tropicales se pierdencada año. fueron surgiendo miles de variedades de cada planta oanimal domesticado. hasta hacerla inútil para sususos agrícolas o para el consumo humano.3 Impacto de la industrialización. al parecer.el uso de cantidades demasiado pequeñas de fertilizantes disminuye los nutrientes delsuelo. En la actualidad cuando una variedad es muyventajosa. la destrucción de bosques. no tardaron .Aunque. pro ejemplo en los conocidosinvernaderos de Almería. práctica en la que enormes extensiones de terreno se cultivan con una solavariedad de planta. etc. En muchos lugaresdel mundo su excesivo uso provoca contaminación de las aguas cuando estos productosson arrastrados por la lluvia.Uso excesivo de fertilizantes y plaguicidas: los fertilizantes y pesticidas deben serusados en las cantidades adecuadas para que no causen problemas. es decir. porque sus aumentos de producción se hanbasado mucho más en obtener mejores rendimientos por hectárea cultivada que en ponernuevas tierras en cultivo.pantanos. Esto supone una gran riqueza genética que aprovechaban los quehacían la selección de nuevas variedades. Por este motivo las fuentes que surgían sesecan. y si están cerca del mar el aguasalada va penetrando en la bolsa de agua.Agotamiento de acuíferos: en las zonas secas y soleadas se obtienen excelentesrendimientos agrícolas con el riego y en muchos lugares. salinizándola. Esta contaminación provoca eutrofización de las aguas. los genetistas buscabanlas variedades que poseían alguna de esas características y las iban entrecruzando entresí hasta obtener la que reunía todas. La agricultura moderna no es laprincipal responsable de esta deforestación.motivo y alrededor de 1. porque así puedencompetir económicamente en el mercado mundial. el ser humano. Se calcula que la quema de bosques para dedicarlos a la agricultura esresponsable del 80% al 85% de esta destrucción. a lo largo de los siglos. El resultado es que muchasvariedades tradicionales dejan de cultivarse y se pierden si no son recogidas en bancosde semillas o instituciones especiales. desaparecen humedales tradicionales en esa zona. Pero losacuíferos han tardado en formarse decenas de años y cuando se les quita agua en mayorcantidad que la que les llega se van vaciando. Esto supone un empobrecimiento radical del ecosistema. en otros países. se acude a las aguas subterráneas para regar.1.5 millones de hectáreas se pierden cada año. pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con sus actividades. Su trabajo consiste. Muchos acuíferos de las zonas agrícolas se han contaminado con nitratoshasta un nivel peligroso para la salud humana. la adoptan los grandes cultivadores de todo el mundo. Por otra parte.La especie Homo sapiens. También la agricultura moderna ha introducido elmonocultivo.mortandad en los peces y otros seres vivos y daños en la salud humana.3.Pérdida de diversidad genética: en la agricultura y ganadería tradicionales había un granaislamiento geográfico entre los agricultores y ganaderos de unas regiones y otras y poreso. Especialmentedifícil de solucionar es la contaminación de las aguas subterráneas con este tipo deproductos. especialmente para los niños.

La acidez de algunasprecipitaciones en el norte de Estados Unidos y Europa es equivalente a la del vinagre.4 y 5. la naturaleza de suatmósfera y la calidad de su agua.lograron escapar a las constricciones medioambientales que limitaban a otras especies yalterar el medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades. uso yexplotación de los combustibles fósiles. aparecieron problemas mássignificativos y generalizados.liberando moléculas de cloro que descomponen más moléculas de ozono. la demanda sin precedentes a la que el rápidocrecimiento de la población humana y el desarrollo tecnológico someten al medioambiente está produciendo un declive cada vez más acelerado en la calidad de éste y ensu capacidad para sustentar la vida. Al principiose creía que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma homogénea en todo elplaneta.8 ºC elpróximo siglo. una región de la atmósfera que protege al planeta de los dañinos rayosultravioleta. Los elementos de mayor impacto debido a laindustrialización son:Dióxido de carbono: en el siglo XX la temperatura media del planeta aumentó 0.6 ºC ylos científicos prevén que la temperatura media de la Tierra subirá entre 1. arrebatándole uno de ellos para formar monóxido de cloro. Si no existiera esa capa gaseosa. con la primera revolución agrícola. compuestos de flúor). El rápido avance tecnológico producido tras la edadmedia culminó en la Revolución Industrial. Los estudiosmostraron que la capa de ozono estaba siendo afectada por el uso creciente declorofluorocarbonos (CFC. desgasta los edificios y monumentos de piedra. Fue con la Revolución Industrial cuando los sereshumanos empezaron realmente a cambiar la faz del planeta. corrientes de agua y suelos. En estas regiones. Los animales salvajes se cazaban por su carne y erandestruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores. como los demás animales. su alejamiento de la vida salvaje comenzó en laprehistoria. un producto químico secundario de los CFC ataca al ozono. Elcultivo de plantas originó también la destrucción de la vegetación natural para hacerhueco a las cosechas y la demanda de leña condujo a la denudación de montañas y alagotamiento de bosques enteros. Éstereacciona a continuación con átomos de oxígeno para formar moléculas de oxígeno. No obstante. así como la explotación intensiva de losrecursos minerales de la Tierra.Destrucción del ozono: En las décadas de 1970 y 1980. laacidificación lacustre ha hecho morir a poblaciones de peces. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y físicas.La lluvia ácida corroe los metales. Hoy. que se encuentra a unos 40 km de altitudsobre el nivel del mar. Lalluvia ácida puede retardar también el crecimiento de los bosques. la vida sería imposible sobre nuestro planeta. que trajo consigo el descubrimiento. y la domesticación ypastoreo de animales herbívoros llevó al sobrepastoreo y a la erosión del suelo. que se emplean en refrigeración.endispersarse por todo el mundo. dañay mata la vegetación y acidifica lagos.Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeñas y su tecnología modesta.su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. Hoy también es unproblema en el sureste de Estados Unidos y en la zona central del norte de África. que está formado portres átomos de oxígeno. No . al ir creciendo lapoblación y mejorando y aumentando la tecnología. disolventes de limpieza.Acidificación: la lluvia ácida es un importante problema global. sobre todo en ciertaszonas del noreste de Estados Unidos y el norte de Europa. Elcloro.Aunque los primeros humanos sin duda vivieron más o menos en armonía con el medioambiente. materiales de empaquetado y aerosoles. aireacondicionado. se asocia al declivede éstos a grandes altitudes tanto en Estados Unidos como en Europa. los científicos empezaron adescubrir que la actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa deozono. La capacidad de controlar y usar elfuego les permitió modificar o eliminar la vegetación natural.

el sustrato del fondo de las corrientesde agua y los estanques. en 1985. reducir la respuestadel sistema inmunitario. se adhieren a lostejidos de las plantas y se acumulan en los suelos. Alcanza elevadas concentracionesen los tejidos de los animales que ocupan los eslabones más altos de la cadenaalimentaria. muchos países intentan aunaresfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. amenazando la integridad del medio ambiente. Una vez volatilizados. y debido también a que los insectos han desarrolladoresistencia a ellos. aunque siguen usándose engrandes cantidades en los países en vías de desarrollo. que liberan enormes cantidades de radiación al medio ambiente. el uso de hidrocarburos halogenados como el DDT estádisminuyendo con rapidez en todo el mundo occidental. un pesticida halogenado. la existencia de ungran agujero centrado sobre la Antártida.Hidrocarburos clorados: El uso extensivo de pesticidas sintéticos derivados de loshidrocarburos clorados en el control de plagas ha tenido efectos colaterales desastrosospara el medio ambiente. Estos pesticidas organoclorados son muy persistentes yresistentes a la degradación biológica. Lospesticidas son ingeridos por los herbívoros o penetran directamente a través de la piel deorganismos acuáticos como los peces y diversos invertebrados. penetran en la cadena alimentaria. contaminando áreas silvestres a gran distancia de lasregiones agrícolas. los pesticidas sedistribuyen por todo el mundo. posteriores investigaciones revelaron.Radiación: aunque las pruebas nucleares atmosféricas han sido prohibidas por lamayoría de los países. el águila y el quebrantahuesos.Como resultado de ello.productos nuevos más al año. un tamaño similar al detectado en los tres últimosaños. por lo que ladestrucción del ozono continuará durante décadas. un 50% o más del ozono situado sobre estaárea desaparecía estacionalmente. y la atmósfera. Lascentrales siempre liberan pequeñas cantidades de residuos nucleares en el agua y laatmósfera. Muy poco solubles en agua. problemática. comoocurrió en Chernóbil. Aunque estos productosquímicos sintéticos no existen en la naturaleza. e incluso en las zonas ártica y antártica. como el halcón peregrino. A comienzos de la década de1980. pero el principal peligro es la posibilidad de que se produzcan accidentesnucleares. Un problema más grave al que se enfrenta laindustria nuclear es el almacenamiento de los residuos nucleares. Debido al peligro que los pesticidas representan para la faunasilvestre y para los seres humanos. En el año 2001 el agujero alcanzó una superficie de26 millones de kilómetros cuadrados. produciendoun adelgazamiento de las cáscaras de los huevos y el consiguiente fracaso reproductivo. El pesticida se concentraaún más al pasar de los herbívoros a los carnívoros. que puede producir cáncer de piel y cataratas.obstante. Debido a la creciente amenaza que representanestos peligrosos efectos sobre el medio ambiente. lo que ha supuesto la eliminación de una importante fuente delluvia radiactiva.Pérdida de tierras vírgenesErosión del suelo: La . la radiación nuclear sigue siendo un problema medioambiental. algunas grandes aves depredadoras y piscívoras se encuentranal borde de la extinción. y fue finalmente prohibido. No obstante. los residuosradiactivos se acumulan. al menos. Loshidrocarburos clorados interfieren en el metabolismo del calcio de las aves. El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre a un exceso deradiación ultravioleta. en 1986. despertó también gran alarmapor su naturaleza en potencia carcinógena. que conservan sucarácter tóxico de 700 a 1 millón de años. entre tanto. interferir en el proceso de fotosíntesis de las plantas y afectar alcrecimiento del fitoplancton oceánico. el EDB o dibromoetano. Ucrania. losCFC pueden permanecer en la atmósfera durante más de 100 años. La seguridad de un almacenamiento duranteperiodos geológicos de tiempo es.

A partir de entonces el crecimiento de lapoblación fue gradual.Esto se refleja en las pirámides de población de estos países con bases estrechas y cimasproporcionalmente anchas que significan que la proporción de jóvenes en estassociedades irá disminuyendo. aproximadamente 1. se estábombeando agua de lugares cada vez más alejados. pero relativamente lento hasta llegar al siglo XX en el que estecrecimiento se ha acelerado. lo querepresenta una seria amenaza para el abastecimiento global de víveres.erosión del suelo se está acelerando en todos los continentes y estádegradando unos 2. Florida y California. lacreciente necesidad de alimentos y leña han tenido como resultado la deforestación ycultivo de laderas con mucha pendiente.000 millones de hectáreas de tierra de cultivo y de pastoreo. En el año 2000.El índice de fecundidad es el mejor indicador de la situación de un país en relación a lademografía. En el Tercer Mundo.Al crecimiento en población se ha unido el progreso técnico que nos ha dotado de unacapacidad de modificar el ambiente desconocida hasta hace unos cien años. Para complicar aún más el problema.Demanda de agua y aire: algunas de las mayores ciudades del mundo están agotando sussuministros de agua y en metrópolis como Nueva Delhi o México D.El crecimiento de la población en los países desarrollados se hafrenado mucho en las últimas décadas. los lagos y los embalses. hay que tener en cuenta la pérdida detierras de cultivo de primera calidad debido a la industria.4 La población humana. según estimaciones de la OrganizaciónMundial de la Salud (OMS).3.Sumarían en ese momento entre cinco y diez millones de personas.Actualmente existen 6. 8000 millones 2021 (12 añosdespués) 9000 millones 2035 (14 años después) 10000 millones 2054 (19 años después)11000 millones 2093 (39 años después)Bajo las cifras de crecimiento del conjunto de la Tierra se esconden grandes diferenciasde ritmos de crecimiento y de situaciones de población:Países desarrollados.1 al menos para asegurar el reemplazo deuna generación por la siguiente. En muchas regiones. En ningún país desarrollado se llega a esta cifra. lo que indica que si continua así.La población humana comenzó a instalarse en poblados hace unos 10 000 años. El mundo experimenta también un progresivo descenso enla calidad y disponibilidad del agua. En la actualidad. La erosión del suelo y la pérdida de las tierras de cultivo ylos bosques reduce además la capacidad de conservación de la humedad de los suelos yañade sedimentos a las corrientes de agua. En áreas tierra adentro. Selvas quetardaron miles de años en formarse o depósitos de petróleo que se acumularon a lo largode millones de años están siendo consumidos en el transcurso de una sola generación.0. lo que ha producido una severa erosión de lasmismas. Las enfermedades transmitidaspor el agua afectan a un tercio de la humanidad y matan a 10 millones de personas alaño. las reservas de agua estáncontaminadas con productos químicos tóxicos y nitratos. Cada año laerosión de los suelos y otras formas de degradación de las tierras provocan una pérdidade entre 5 y 7 millones de hectáreas de tierras cultivables.empezarán a disminuir su población muy pronto.estando en algunas regiones por debajo del 1. Indica el número de hijos por mujer en ese país según los datos denacimientos recogidos ese año.F. las rocasporosas y los sedimentos se compactan al perder el agua. 508 millones de personas vivían en31 países afectados por escasez de agua y..500 millones de habitantes. Debe ser de 2.100 millones de personas carecían deacceso a agua no contaminada. mientras la media mundial de la relaciónentre menores de 15 . este fenómeno es ya un grave problema enTexas.1. un número que noafectaba de forma importante al ecosistema. ocasionando problemas por elprogresivo hundimiento de la superficie. los pantanos. la expansión delas ciudades y las carreteras.

una parte considerable de la expansión de lasciudades de América Latina ha tenido lugar sin que se haya dado el necesario desarrollode sus infraestructuras y servicios básicos.Países no desarrollados. creación de carreteras. guiase el crecimiento -alejándolo delos lugares poco adecuados.5 y 4.Bibliografía[1] C. se extrae agua del subsuelo. oPIB. Desarrollo sostenible dela Tierra . Tailandia. Mc Graw-Hill.Hay cuatro áreas que exigen especial atención: la aplicación de la legislación apropiada(incluida la relacionada con la salud medioambiental. la contaminaciónde las aguas o la lluvia ácida. También sin que existiese un marco de planificación y una normativa quelimitase en lo posible los costes medioambientales. por lo general.aparcamientos. Se desbroza el terreno y con frecuencia se hacen cortes o sealtera con maquinaria la forma de las colinas. en 2.1 de renovación de generaciones. y la integración de la prevención yprevisión de desastres en los planes urbanos y en los programas de inversión. que se han situado en el 3. Varios países africanos.Habitualmente se mide en porcentaje de aumento del Producto Interno Bruto real. México. al final del valleque ocupa la ciudad. 2002. sino también otras mucho mayores. aguas abajo del río que la cruza o en el lugar donde el vientoarrastra los humos.1. Los índices denatalidad más elevados son los de África con un 5. sino que apliquen medidaspreventivas para limitar su incidencia y severidad.y protegiese los recursos naturales importantes. como la India. quinta edición.1.En los países no desarrollados la situación es totalmentedistinta. 2002. Argentina.Durante las últimas cinco décadas. bienes y servicios.Dentro de estos países las situaciones son también muy diferentes. laexistencia de eficientes cuidados médicos que no sólo traten los efectos deenfermedades relacionadas con el medio ambiente. edificado sobre paisajes yecosistemas naturales.5.5 Impacto de la urbanización. Las regionesque las rodean deben satisfacer sus muchas exigencias de materiales de construcción yacumulación de residuos. Países muypoblados. en Europa es de 19/14. los valles y marismas se llenan de rocas ymateriales de desecho. condición esencial para crear un entornourbano saludable y para que se puedan tratar adecuadamente los desechos sólidos ylíquidos. las ciudades imponen un nuevo medio.casi todos los de Iberoamérica y muchos de Asia han disminuido muy notablemente susíndices en los últimos años y se han situado en valores de entre 2.3. consultado en septiembre de 2006 .6 El crecimiento económico. resultado de la edificación. Tyler Millar. Su desarrollo nosólo transforma las zonas que urbaniza. Es el resultado del transporte de residuos sólidos. Thomson. tal y comopuede observarse en los cambios que sufre la ecología rural para responder a lasnecesidades metropolitanas de agua y materias primas. la laboral y el control de lacontaminación).9 o Brasil.[3] Evaluación del impacto ambiental . ISBN 970-10-2969-0.A medida que crecen. Corea. y.Es el aumento de valor de bienes y servicios producidos por una economía. El 90% del crecimiento de la población del mundo ocurre en estos países quetienen índices de fecundidad de entre 2.5 y 6. están acercándose a losvalores de los países occidentales y otros como Japón Corea del Sur o Taiwan están yapor debajo de la tasa 2. Ecología y formación ambiental .años y mayores de 64 años es de 32/6.6. industrias y otros componentes de la estructura urbana. pp. China. ISBN: 84-9732-053-0. 343. Jr. Introducción a la ciencia ambiental. la presencia de un suministro de agua adecuado.3.. Chile.segunda edición. Gran parte delimpacto medioambiental del desarrollo urbano se percibe lejos de allí. así como de unservicio de recogida de residuos sólidos y líquidos en todas las casas y barrios. España.8 de media. siguendescendiendo.[2] Guadalupe Ana María Vázquez Torre.

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