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La indiscutible crisis que vivimos actualmente por diferentes factores ya sea de tipo social, biolgico, psicolgico; ofrece como

oportunidad imprevista la reflexin, analizando de forma general las causas que provocaron estos acontecimientos, para corregirlas o guiarlas. Se piensa en los principios y valores que conforman nuestra vida en todos los sentidos; resurge la importancia de la tica en la vida cotidiana y, con ello, mltiples interrogantes. La pregunta fundamental, Cmo reflexionar acerca del bien y del mal en las distintas situaciones a las que un mdico se enfrenta? El discernimiento y clarificacin de este interrogante constituye la parte central de la historia de la tica que est ntimamente vinculada con la epistemologa; ambas son intentos por conocer al hombre y su relacin con el mundo. Es posible afirmar, con todo rigor, que la filosofa tica se inici con Scrates en el siglo V, aunque ya existan antecedentes en Herclito, quien proporciono al ethos el significado de carcter.1 Los pensadores griegos comparaban frecuentemente la tica con la medicina, describiendo a la primera como la encargada del cuidado del alma y a la segunda como responsable del cuidado del cuerpo, dando lugar al muy mencionado lema griego mente sana en cuerpo sano.1 Esta concepcin biolgica de cuerpo y alma orient un conocimiento cientfico de la tica. Con base en estas ideas, aquellos filsofos comenzaron a indagar sobre los principios y causas del comportamiento humano. Uno de los puntos de encuentro ms importantes entre la tica y la medicina es que ambas son disciplinas terico prcticas. En tanto el hombre conoce el bien no slo a travs de la reflexin, si no practicndolo y el mdico debe cumplirlo al ejercer su profesin.

Los sofistas iniciaron una serie de cuestionamientos sobre los valores tradicionales de la aristocracia declinante. Gorgias, Trasmaco y Protgoras realizaron un mtodo para diferenciar los valores subjetivos de los hechos objetivos, manteniendo que el bien o el mal eran asuntos de decisin netamente personal o de acuerdo social, nomos, y no hechos de la naturaleza, physis.2 Scrates inicio el anlisis de la interioridad del hombre y surgi la posibilidad de que el ser humano dejara de regirse por la exterioridad considerando que el hombre podra alcanzar una serie de principios ticos que identificaran el inters personal con el bien comn y podran emplearse a la humanidad en todas las pocas.1 Lo que marca la vida del hombre es el para qu, y el fin supremo es el autoconocimiento, fenmeno que comparten la tica y la medicina. Dentro de esta visin del comportamiento humano, no se trata nicamente de preguntar que es la virtud sino de poner a prueba la capacidad del hombre para ejercerla considerando que conocerse as mismo es aumentar el poder sobre nuestro rol como personas. Toda virtud, dejo dicho Scrates, es en cierto modo conocimiento; no hay hombres malos, hay hombres ignorantes. Los conceptos ticos no pueden definirse exclusivamente por la observacin de los hechos, requieren tambin de la reflexin. Se aprende a ser virtuoso conviviendo con gente virtuosa, lo que no se ensea es el contenido especfico de la virtud, pues esto es propio de cada individuo.3 Platn, a diferencia de Scrates, sealo que la virtud corresponda a un ser eterno, verdadero, pleno, independiente de cada accin humana. Mediante su teora de las formas, considero que el bien era una forma ideal. Para Scrates, en cambio, si no hay hombres que acten virtuosamente, la virtud carece de realidad. En la medicina moderna cada da es ms urgente la reflexin tico-epistemolgica; ms an cuando se acepta que vivimos en una poca que amenaza los valores y fines autnticos

de la vida humana; Estableciendo que un individuo est en constante interaccin mentecuerpo.4 La salud y la enfermedad humana se relacionan con una postura frente a la vida, esto, amerita una reflexin tica permanente. Adems, hoy en da, cuando la ciencia trasciende sus antiguas fronteras y amenaza con modificar la esencia de lo humano, nos enfrentamos al compromiso del mdico con su prctica, pues la medicina ha sido desde sus inicios una disciplina necesariamente tica. De antemano surge de manera central, en el ejercicio profesional, la relacin mdicopaciente, en el que el paciente debe ser considerado como un individuo capaz de reflexionar en torno a los avances tcnicos que afectan, de una manera u otra su cuerpo. Por ello el mdico debe educar y educarse, para convertirse, mediante la reflexin tica, en un factor de cambio social.4 La tica remite necesariamente a la relacin individuo-sociedad, al yo que cada uno de nosotros moldea durante su vida, producto de mltiples circunstancias histricas, lo cual implica vivir en reflexin, en ejercicio de autoconciencia, en constante decisin y desercin, conscientes de los resultados del temperamento propio y del carcter individual y social. As surgen valores que a veces coinciden con la moral y en ocasiones la contradicen. En la medicina, tanto como en otras ciencias del conocimiento humano, la experiencia modifica los criterios de nuestros valores. Adems, la eticidad mdica y la moral se han modificada a lo largo de la historia, por las diferentes doctrinas ideolgicas, filosficas y religiosas es por eso que la moral profesional de un medico cristiano, no va ser igual que la de un protestante y estos a su vez van a diferir en la tica de un ateo. Como consecuencia, es conveniente aclarar que la tica profesional del mdico implica en ciertos casos una moral y en otros una tica en base a la reflexin personal.

Durante muchos aos, los trminos tica y moral se emplearon en la prctica; no obstante, es conveniente explicar, como seala Fernando Savater, que Moral es el conjunto de comportamientos y normas que t, yo y algunos de quienes nos rodean solemos aceptar como vlidos; tica es la reflexin sobre por qu los consideramos vlidos y la comparacin con otras morales que tienen personas diferentes. 5 Hoy en un mundo plural, aceptamos que cada persona, y por lo tanto el mdico, posee su propia ideologa y visin del mundo. Por ello puede dificultarse la toma de decisiones clnicas, cuya carga moral hace sentir al mdico, en ocasiones, que est actuando en forma incorrecta, tal es el caso del aborto o la eutanasia, donde hay veces todas las opciones parecen malas; pero cada caso es distinto y es imposible emitir normas generales. Para cada mdico y estudiante de medicina la tica mdica no consiste simplemente en seguir las recomendaciones de los comits o de otras organizaciones mdicas. Por lo general, estas recomendaciones son generales y la persona necesita determinar si se aplican o no a la situacin que enfrenta. Adems, muchos problemas ticos surgen durante la prctica mdica para la que no existe una orientacin de las asociaciones mdicas. La persona finalmente es responsable de su propia decisin tica y de su implementacin ya sea por un sentimiento, intuicin o simplemente un hbito que cada persona obtiene al enfrentarse con diferentes experiencias durante su labor en la sociedad. El sentimiento o el deseo son un enfoque subjetivo en la toma de decisin y el comportamiento moral. Lo que es correcto es lo que uno siente como correcto o lo que satisface nuestro deseo, lo que es equivocado es lo que uno siente como equivocado o lo que frustra nuestro deseo. La medida de la moralidad est en cada persona y, por supuesto, puede variar mucho de una persona a otra, incluso en el mismo individuo a travs del tiempo; por consiguiente la intuicin es la percepcin inmediata de la manera correcta de actuar en una situacin. Es similar al deseo, ya que es totalmente subjetiva; sin embargo, es diferente por su ubicacin en la mente en lugar de la voluntad. Hasta tal punto, se acerca ms a las maneras racionales de la toma de decisiones, que a la obediencia, la imitacin, el

sentimiento y el deseo. No obstante, no es sistemtica ni reflexiva, sino que dirige las decisiones morales con un simple instante de discernimiento. Al igual que el sentimiento y el deseo, la intuicin puede variar mucho de una persona a otra, incluso en el mismo individuo a travs del tiempo. El hbito es un mtodo muy eficaz en la toma de decisiones, ya que no es necesario repetir un proceso para lograr una decisin cada vez que surge un problema moral similar a otro que ya ha sido solucionado con anterioridad. Sin embargo, existen hbitos malos (por ejemplo, mentir) y buenos (decir la verdad); por otra parte, las situaciones que parecen similares pueden necesitar decisiones muy distintas. Por lo tanto, por muy til que sea un hbito, no se puede confiar en l totalmente. El pensamiento moral de cada persona a veces puede quedar muy abierto, es decir, no saber porque regirse, ya que al haber diferentes puntos de vista frente a una respuesta se nos hace ms difcil determinar qu es lo verdaderamente correcto. Y aunque Maquiavelo con su tica del fin justifica los medios nos aclaraba un poco la ideologa de lo correcto desde un punto de vista egosta, Duns Escoto deca que la felicidad se encontraba en Dios, y que los seres humanos deban enfocarse en buscar su felicidad. Pero l no dejaba esto ah, l expandi ese pensamiento, e introdujo la voluntad.6 Un fin bueno puede tener motivo malo. Alguien puede ayudar a los otros para conseguir fama. Adems, dice Duns, no solo existen los actos buenos o malos, tambin existen los indiferentes. Una accin puede tener un fin bueno, pero pudo haber surgido sin verdaderamente pensarlo, como una persona que da limosna simplemente porque s. 6 As, el fin no es lo nico que define la moralidad de las acciones. Alguien debe hacerlo libremente, porque quiere hacer el bien y no tener otras razones ocultas que no estn dentro de lo bueno. Considerando que no es simplemente una accin o su resultado, sino todo el conjunto orgnico de decisiones, acciones y consecuencias lo que define lo moral.

Un claro ejemplo es la historia que contaba un profesor de tica mdica que atendi una paciente con su padre por una enfermedad X y al hacerle los exmenes pertinentes para poder aclarar un diagnostico, se dieron cuenta que el padre de la nia no era su padre biolgico. Es ah donde nos colocamos entre la espada y la pared de que es bueno y que es malo, si en este caso omitir alguna informacin podra destruir o fortalecer la relacin de una familia, desde la perspectiva de la moral no era correcto omitir ese tipo de informacin; Si nosotros como mdicos nos colocramos a pensar si ticamente es correcto destruir la integridad de una familia por una informacin que no es estrictamente necesaria darla podramos considerar que no siempre lo que nos dicte la moral va ser siempre lo correcto, tambin tenemos que reflexionar que es mucho ms importante la felicidad de una familia que un bien personal, y que no siempre lo que nosotros como individuos consideramos malo, va ser malo para el resto de la sociedad. Claramente segn el contenido de esta reflexin frente a un interrogante que nos demarca la existencia de nosotros como entes sociales podemos considerar que no es pertinente mezclar lo que considera la moral, con obrar bien o mal en nuestro oficio como trabajadores de la salud; Siempre antes de juzgar nuestras decisiones en cualquier proceso clnico tenemos que reflexionar y determinar si esa decisin es considerada correcta por la sociedad y no por nuestro Ello que siempre nos va guiar por el camino de la conveniencia personal, as nos ahorraremos muchsimos problemas y podemos llegar a tener la plena seguridad de que lo que estamos haciendo est bien o est mal.

Referencias 1. historia de la tica, en enciclopedia de filosofa, Park Edwards, ed., nueva york, macmillan, 1995, vol. III, p. 82.
2. Estudios. Filosofa-historia-letras invierno 1995-1996 los sofistas y sus

principales

doctrinas:

disponible

en:

http://biblioteca.itam.mx/estudios/estudio/letras43/texto3/sec_3.html 3. VELEZ. L. A. tica medica. 3 edicin. Ed. CIB. Medellin, colombia.2003. 4. QUESADA. F. El trabajo del mdico. Ed. JGH.1997.
5. SAVATER, F., tica para amador, Barcelona, Ariel, 1991, p. 59. 6. MACKIE, J. L. tica: La invencin de lo bueno y lo malo, Ed. Gedisa.

Barcelona. 2000.