Está en la página 1de 8

GLOBALIZACIN:CONCEPTOS,CARACTERSTICAS YCONTRADICCIONES FernandoMoralesA*

Hacemsdeunsigloymedio,Marxprovocalmundoburgusconclebrespalabras: UnfantasmarecorreEuropa:elcomunismo.Hoyesotralafrasequeestenbocadeloslderes polticos, gerentes de empresas, trabajadores y cientficos: Un fantasma recorre el mundo: la globalizacin Bodemer(1998:54)

A finales del siglo veinte, la humanidad experimenta un aumento en la dispersindelainformacin,acompaadoporuncrecienteabusoenelmanejode laspalabrasydesussignificados,taleselcasodelapalabraglobalizacin,un vocabloquesehapuestodemodaduranteladcadadelosnoventa,yquees utilizadocomottuloy/otemaenlibros,artculosderevistas,conferencias,cursos universitarios, y en mltiples foros y reuniones de organismos internacionales, entespblicos,empresarios,cmaras,sindicatos,cooperativas,ONGs,yotros. Debido a queexisteuna grandispersin informativaalrededor deltema, este artculo tiene como objetivo reunir algunos de los principales conceptos, caractersticasycontradiccionesdelaglobalizacin;porlotanto,representauna muestradelesfuerzoydelinterspordistinguirloaparentedeloesencial.Eneste sentido,elpropsitodelartculoconsisteenpromovertantolareflexincomola discusinconrespectoa:Quseentiendeporglobalizacin,dequsetratay culessonsusprincipalescaractersticasycontradicciones? Quseentiendeporglobalizacin? Unagranpartedelaspersonasqueutilizanelvocabloglobalizacin,en sus escritos, discursos, conferencias, etc., lo hacen de manera arbitraria y confusa;porlogeneral,desarrollansusescritosodiscursossinestableceruna definicinoaclaracindequesloqueentiendenporglobalizacin?.Esporeso que en este apartado, se presentarn algunas de las principales acepciones utilizadasporaquellosprofesionalesencienciassocialesquerealizanunesfuerzo portratardeentenderyexplicarelfenmenodelaglobalizacin. JamesH.Mittelman,profesorderelacionesinternacionaleseinvestigador eneconomapolticainternacional,consideraqueLaglobalizacinesunafusin
*

DocenteeInvestigadordelaEscueladeEconomaAgrcoladelaUniversidaddeCostaRica.

de procesos transnacionales y estructuras domsticas que permiten que la economa, la poltica, la cultura y la ideologa de un pas penetre en otro. La globalizacinesinducidaporelmercado,noesunprocesoguiadoporlapoltica (1996:3). DeacuerdoconMittelman(1996:231),laglobalizacinsepuedeentender comounafaseenlahistoriadelcapitalcuyolinajehaunidoadistintassociedades en un mismo sistema; se puede ver como una dialctica de continuidades y discontinuidades; y se puede conceptuar como una utopa de mercado en el sentidodequerepresentacondicionesidealesquenuncahanexistido. RodolfoCerdas,profesorencienciaspolticas,serefierealaglobalizacin como el acelerado proceso de cambio que, a nivel mundial, se ha venido desarrollando en todos los mbitos del quehacer humano, pero muy particularmenteenloreferentealomilitar,loeconmico,elcomercio,lasfinanzas, lainformacin,laciencia,latecnologa,elarteylacultura.(1997:27) DeacuerdoconCerdas,estecambiohaconectadoatodaslasregionesdel planeta entre s y ha proyectado los efectos del acontecer en esos diversos camposalolargoyanchodelageografaplanetaria.Adems,consideraqueeste procesonotieneuncarcterunvocooigual,esdecir,susformasdeexpresin, ascomosusignificado,sevenmatizadosporcondicionamientosquecolocan,en unanuevadimensin,lasdiferenciacionessocialesyculturalesalinteriordecada sociedadyentrelassociedadesmismas. Carlos Moneta (1996:5354), Secretario Permanente del Sistema Econmico Latinoamericano (SELA), considera que cuando se habla de globalizacinsetiendeaidentificarlaconelprocesodeglobalizacineconmica, olvidandolasdimensionespoltica,culturalysocial.Sostienequeenel campo cultural podra entenderse la globalizacin como el pasaje de identidades culturales tradicionales y modernas, de base territorial, a otras modernas y postmodernas,decarctertransterritorial. Adems,manifiestaquelasidentidadesculturalesdelaglobalizacinnose estructurandesdelalgicadelosEstadosnaciones,sinodelosmercados,es decir, no se basan slo en comunicaciones oralesy escritas, sino que operan mediantelaproduccinindustrialdelacultura,sucomunicacintecnolgicayel consumodiferidoysegmentadodelosbienes. KlausBodemer,investigadoreneconomapolticainternacional,considera queexistendosvertientesdeinterpretacindelfenmenodelaglobalizacin,una versin pesimista y una optimista. Para los pesimistas, la globalizacin es la

encarnacindelmal,eslaconstatacindelasprofecasdeMarxydeHilferding, esdecir, del predominiodelcapital,el imperialismoyelpoder deuna minora sobrelasmayoras.Porlotanto,estaperspectivapercibealaglobalizacincomo la causante de la competencia de localizacin, la desocupacin creciente y la incapacidaddelaaccinestatalparaproveerseguridadantelosriesgossociales. (1998:5455). Laversinoptimistaveenlosprocesosdeglobalizacinelsurgimientode una nueva era de riqueza y de crecimiento con oportunidades para nuevos actores.Deacuerdoconestaperspectiva,laglobalizacindelaproduccinylos mercadosmejoralasoportunidadesdeacrecentarlasgananciasanivelmundial, aunquereconocequeagudizalasluchasdistributivasanivelnacional.(1998:55) Debidoaqueeltrminoglobalizacinesutilizadoendiferentessentidose interpretadodedistintasmaneras,Bodemer(1998:5960)establece,entreotros, lossiguienteselementoscomunesalfenmenodelaglobalizacin: Primero,laglobalizacinnoesunfenmenonuevo,sinolacontinuacine intensificacin de las transacciones transversales que hasta ahora haban sido consideradasdentrodelacategoradeinternacionalizacin. Segundo, existe acuerdo en que el ncleo de la globalizacin es tecnolgicoyeconmico.Esdecir,laglobalizacinesenprimerlugarladelas finanzas,elcomercio,laproduccin,losserviciosylainformacin. Tercero,existelaconviccindequecualquierintentodedesacoplarseo liberarsedelprocesodeglobalizacinestcondenadoalfracaso. Sepuededecirquelasinterrogantesquseentiendeporglobalizacin?y dequtratalaglobalizacin?sondoscarasdeunamismamoneda,esdecir,dos facetas o formas de abordar un mismo tema. Por esa razn se presentan, a continuacin, algunas de las posibles respuestas a la segunda interrogante, formuladasporespecialistasenCienciasSociales. Dequtratalaglobalizacin? Conelfindeirmsalldelosconceptosacercadelaglobalizacin,eneste apartado, se trata de buscar respuestas a la pregunta De qu trata la globalizacin?Porlotanto,seutilizanlasreferenciasdeaquellosespecialistasen CienciasSocialesquehanreflexionadoacercadeltemayqueintentandistinguirlo aparentedeloesencial.

ParaMittelman(1996:237),laglobalizacintrataacercadeoportunidades que nacen de la reorganizacin del gobierno, de la economa, y de la cultura alrededordelmundo;versaacercadelosdesafosqueemergendelaprdidade control sobre los flujos econmicos y tecnolgicos y escapan a los marcos reguladores; en resumen, la globalizacin consiste en tratar de resolver un sinnmerodeproblemasrelacionadostantoconunaeconomacadavezmslibre de lmites territoriales, como con una sociedad que demanda una mayor democratizacinanivelnacional. AldoFerrer(1998:161)consideraqueloscontenidosmsespectaculares delaglobalizacinseregistranenladifusindeinformacineimgenesaescala planetaria y en los mercados financieros. Por una parte, el plano virtual de la globalizacinpenetraentodaspartesypromuevelavisindeunaaldeaglobal. Por la otra, en el plano de la economa, la globalizacin se manifiesta en un crecimientodelcomerciointernacionalatasasmayoresquelasdelaproduccin. En este sentido, Ferrer afirma que la globalizacin virtual y la real interactanparareforzarlavisindeunmundosinfronteras. Adems,sostienequelaglobalizacinesselectivaylaseleccinserefleja enlosmarcosregulatoriosdelordenmundialestablecidosporlainfluenciadelos pasescntricos,esdecir,sepromuevenreglasenlasreasquebeneficianalos pasesdesarrollados,comoenelcasodelapropiedadintelectual,eltratamientoa lasinversionesprivadasdirectasyladesregulacindelosmercadosfinancieros. Encambio,selimitalaglobalizacinatravsderestriccionesalasmigracionesde personas o al comercio de bienes provenientes de los pases en desarrollo. (1998:162) ParaBouzasyFfrenchDavis(1998:126)laglobalizacinesintensapero parcial, heterognea y desequilibrada. Consideran que el fenmeno de la globalizacinhacereferenciaalaexpansindelaactividadeconmicamsall delasfronterasnacionalesatravsdelmovimientodebienes,serviciosyfactores. Comofenmenodemercado,laglobalizacinencuentrasuimpulsoenelprogreso tcnicoyenlacapacidaddesteparareducirelcostodemoverbienes,servicios, dinero,personaseinformacin. WimDierckxsens,demgrafoeinvestigador,serefierealaglobalizacin como la gnesis de los Estados privados sin fronteras y sin ciudadana. (1998:77,105) Dierckxsens(1998:77)distinguedosgrandesperodosquecaracterizanel procesodeglobalizacin.Elprimeroesdecrecimientosostenidodebidoalgran

impulso que recibieron los sectores productivos con una clara intervencin del Estado.Enelsegundo,lasinversionestiendenaabandonarlaesferaproductiva, altiempoqueadquierencarctertransnacional. En este sentido, Dierckxsens (1998:80) considera que el proceso de globalizacinesunaguerraeconmicaporelmercadomundial,queserealiza entre las empresas transnacionales de la trada: Amrica del Norte, La Unin EuropeayJapn. Dierckxsens (1998:105) sostiene que la lucha por la competencia y la persecucindelagananciasaltanmsquenuncaalavistacomoelverdadero motor de la economa; por lo tanto, la exclusin econmica y la pobreza acompaanalaglobalizacin. Adems, Dierckxsens (1998:133) considera que a partir del proceso de globalizacin se desarrollan relaciones, procesos y estructuras de apropiacin econmicaenelmbitoplanetario,atravesandoterritoriosyfronteras,nacionesy nacionalidades, que hacen subordinar el EstadoNacin a nuevos poderes econmicos. Conelpropsitodelograrunmayoracercamientoalarazexplicativadel fenmenodelaglobalizacinydetratardedistinguirloaparentedeloesencial,es necesariopresentaralgunasdelasprincipalescaractersticasycontradiccionesde la globalizacin sealadas por los cientficos sociales; en este sentido, a continuacinsepresentaunaseleccindelasreflexionespredominantes. Culessonlasprincipalescaractersticas ycontradiccionesdelaglobalizacin? En este apartado se recogen las principales caractersticas y contradiccionesdelfenmenodelaglobalizacin,deacuerdoconelcriteriode algunos especialistas en Ciencias Sociales que se han referido, de manera explcita,altemaencuestin. Cerdas(1997:2730)establece,entreotras,lassiguientescaractersticasde laglobalizacin: Primera,sucarcterdeplanetaria.Estosignificaquelosfenmenosque tienenlugarenunsitiodelplanetaseproyectanalrestodelorbe. Segunda,sucondicindeuniversal.Setratadeunfenmenoqueabarca todaslasesferasdelquehacerhumano. Tercera,sucondicindeasimtrica.Laglobalizacinnotienelamisma significacinsegnsealoquesucedeyellugardondeestocurriendo.

Cuarta,laglobalizacinsepresentacomodesigual,esdecir,quesupoder einfluenciaascomosusmecanismos,sedistribuyendesigualmente,enatencin alniveldedesarrolloeconmicoypoderomilitaryculturaldecadaparticipanteen elproceso. Y quinta, la globalizacin, tanto en su origen como en sus manifestaciones, resulta ser impredecible, es decir, se ignoran el alcance y significadosdesusefectosyconsecuencias. En cuanto a lasprincipalescaractersticasde la globalizacin, Mittelman (1996:2) considera que las manifestaciones de sta incluyen, entre otras, la reorganizacinespacialdelaproduccin,lainterpenetracindelasindustriasa travsdelasfronteras,elesparcimientodelosmercadosfinancieros,ladifusin deproductosdeconsumoidnticosapasesdistantes,transferenciasmasivasde poblacin dentro del Sur, as como del Sur y Este hacia el Oeste, conflictos resultantes entre comunidades de inmigrantes y las ya establecidas, y una emergentepreferenciamundialporlademocracia. El SELA (1996:37) considera que la globalizacin, como fenmeno de mercado,tienesuimpulsobsicoenelprogresotcnicoyenlacapacidaddeste parareducirelcostodemoverbienes,servicios,dinero,personaseinformacin. Adems, sostiene que el proceso de globalizacin se caracteriza por un notable incremento en la capacidad de las firmas para fragmentar geo grficamentelosprocesosproductivos. Por otra parte, el SELA (1996:39) considera que la globalizacin, como fenmenodiverso,tieneentreotraslassiguientescaractersticasoatributos: Primero,unaelevadamovilidaddelainformacin,elcapitaldecarterayla tecnologa. Segundo,unasignificativamovilidaddebienesydecapitalhumanodesde lospasespobres. Tercero, una semimovilidad de la inversin en plantas, del capital gerencialydelosprincipiosderegulacinymanejodeempresas. Cuarto,unacasiinmovilidaddelcapitalhumanodenivelmedioydelos principiosregulatoriosyesquemasorganizacionalesbsicos. Yquinto,unainmovilidaddelainfraestructuraydelosprincipiosprofundos yconsideracionesdesoberana.

JohnOhiorhenuan(1998:7),funcionariodelasNacionesUnidas,considera quelamundializacinesunconceptoqueseexpresaentrminoseconmicosy financieros.Enestesentido,cabedefinirlocomolaampliacinyprofundizacinde losvnculosentrelaseconomasnacionalesyunmercadomundialdebienesy capital. Ohiorhenuanmanifiestaquelosprincipaleselementosdelamundializacin estnestrechamenterelacionadosconelcomercio,lasfinanzas,lainversinyla produccin. Encuantoalasrefutacionesentornoalaglobalizacin,RobertW.Cox, profesor de ciencias polticas, destaca tres importantes contradicciones que presentalaglobalizacin(Mittelman.1996:26): Laprimeraconsisteenquelapolarizacinsocialexistetantoentreydentro de los pases; en este sentido, la estructura social del mundo formada por la globalizacintomalaformadeunajerarquadetresniveles:arribaestlagente integradaenlaeconomaglobal;elsegundonivelenlajerarquaincluyeaquellos que sirven la economa global en trabajos ms precarios, y el nivel de abajo consisteeneltrabajosuperfluo. Otracontradiccinserefierealaprdidadepoderreguladorautnomode losEstados;losEstadosylasorganizacionesintergubernamentalesjueganunrol en ejercer las reglas de la economa global y enriquecer la competitividad nacional,perosuspoderesparaprotegerlaseconomasdomsticasdelosefectos negativosenlaglobalizacinhandisminuido. Latercera contradiccin de laglobalizacin esque existe una tendencia hacia la descomposicin de la sociedad civil, la cual toma la forma de fragmentacindelasfuerzassocialesydeunacrecientebrechaentrelabasede lasociedadyelliderazgopoltico. Comentariosfinales Encuantoalaglobalizacinespocoloquesepuedeafirmar.Sepuede decir,porejemplo,queexistenmsinterrogantesquerespuestasalrededordel tema,locualrepresentatodoundesafoparaaquellosinteresadosenprofundizar sobre ella; en este sentido, se presentan a continuacin algunas reflexiones generales, establecidas por cientficos sociales, en torno al fenmeno de la globalizacin. Con respecto a la relacin entre Estado y globalizacin, Panitch (Mittelman.1996:88)consideraquelaglobalizacincapitalistasellevaacaboen,

mediante, y bajo la tutela del Estado; est codificada por ellos y en muchos aspectoshastallevadaacaboporelloseinvolucrauncambioenlasrelacionesde poderentrelosEstados,queamenudosignificalaconcentracindelospoderes delEstado.LaglobalizacinimplicaunacomododelEstadoenfuncindelcapital. StephenGill,profesorenCienciasPolticas,sostienequelaglobalizacin capitalistadelSigloVeintepuedeserentendidacomopartedeunpatrnhistrico msampliodecambiosestructurales,queayudaadarleformaysentidoauntipo determinado de orden mundial. Afirma que la globalizacin no es una transformacin social y poltica completa o totalmente realizada. (Mittelman.1996:210) Mittelman(1996:241)manifiestaqueexisteunchoqueentredosmodelos: la globalizacin neoliberal, que en este momento es la fuerza dominante, y la globalizacindemocrtica,unacontrafuerzamuchomenoscoherente.Peroestos escenariosnosonlasnicasposibilidades,porquequpasasilaglobalizacin enrealidadnofunciona? Entonces, qu se entiende por globalizacin?, de qu trata la globalizacin?yculessonsusprincipalescaractersticasycontradicciones?,de acuerdo con los especialistas en Ciencias Sociales, las respuestas a tales interrogantessonmltiples,esdecir,lasposiblesrespuestasestndeterminadas porlasdiversasformasdeabordajedeltema. Sinembargo,sepuedeafirmarqueascomonotodoloquebrillaesoro, no todo lo que acontece a nuestro alrededor puede ser bautizado como globalizacin, en tanto existen hechos o acontecimientos que son de estricta naturalezalocaloregional,encuyocasosepodrahablardelocalizacinyde regionalizacin,respectivamente,comoalternativasantelaglobalizacin. Por otra parte, es necesario evitar el estiramiento conceptual, en este sentidosepuedendelimitarlostemassiseutilizanlosadjetivosnecesariosen cada uno de los casos, por ejemplo, globalizacin econmica, capitalista, neoliberal,democrtica,cultural,poltica,comercial,social,tecnolgica,religiosa, ideolgica,etc.