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La Santa Rita

La Santa Rita, planta perteneciente a la familia de las Nictaginceas, gnero Bouganvillea, especie glabra, es una trepadora arbustiva de mediano crecimiento. Se identifica por su follaje perenne, con sus hojas modificadas en flores de diversos colores. Esto la hace ser una de las principales elegidas a la hora de la decoracin de exteriores.

Sus principales caractersticas son:

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Altura: 9 metros a 12 metros aproximadamente. Crecimiento: mediano. Suelo: Frtil. Temperatura: no tolera bien el fro. Poda: de ramas secas Usos: Prgolas y muros. Propagacin: por gajos. Origen: Brasil.

El tallo es leoso y espinoso, de crecimiento vigoroso, que pueden llegar a los 12 metros de altura. Su principal atractivo, reside en las brcteas, hojas transformadas que se sitan alrededor de la flor, rodeando las pequeas flores blancas. Estas pueden ser de las ms diferentes tonalidades, siendo las ms comunes: anaranjado, rojo, fucsia y blanco, entre otras menos comunes como el caso del ocre. Cultivarlas es sencillo, pero debe tenerse en cuenta que esta planta es de pleno sol y requiere suelos frtiles. Durante el perodo de otoo-invierno, conviene regarla muy poco, a fin de optimizar su crecimiento llegada la primavera.

Al ser sensible al fro, se aconseja plantarla en paredes que den al norte o noreste, y en el invierno cubrirla con arpillera para protegerla de las heladas. Las ramas quemadas o daadas por las heladas deben podarse con los primeros calores, para que este flagelo no pueda afectarlas.

Su forma de reproduccin es mediante gajos.

- Nombre cientfico o latino: Bougainvillea spp. - Nombre comn o vulgar: Buganvilla, Bugambilia, Bugambilias, Santa Rita, Veranera, Trinitaria, Veraneras, Flor de papel, Enredadera de papel, Buganvilia, Buganvil, Santarrita, Camelina - Familia: Nyctaginaceae (Nictaginceas). - Origen: Brasil. - Etimologa: el nombre del gnero est dedicado al navegante francs Louis de Bougainville. - Existen varias especies de Buganvillas, hbridos y cultivares (variedades). Las especies ms cultivadas son: - Bougainvillea glabra - Bougainvillea spectabilis - Arbusto trepador, perennifolio y espinoso. - Ramas vigorosas que pueden alcanzar 8 metros. - Ms que trepar lo que hace es apoyarse, de ah que haya que fijar las ramas con alambres. - Hojas elpticas de 13 cm de longitud, con la base estrechada y el pice agudo, glabras o con pubescencia esparcida.

- Florece en primavera, verano y hasta principios del otoo. - En realidad no destacan sus flores sino sus llamativas brcteas que envuelven a las verdaderas flores. - Muchos colores: blancos, rosas, carmn, morados, amarillo, beige, etc. - Usos: puede cubrir muros, prgolas, arcos, verjas, etc. - Incluso es posible formar un seto o barrera impenetrable de buganvilla, tensando alambre acerado entre soportes fuertes y dirigiendo las plantas para cubrirlo. La estructura ha de ser realmente resistente o un viento fuerte la tirar. - Puede crecer sin problemas en maceteros y en jardineras, pero son plantas de races sensibles, intolerantes al trasplante, sobre todo si son ejemplares que tienen varios aos. - Puede servir de planta de interior muy luminoso. - Fcil cultivo. - Luz: pleno sol. Necesita mucho sol para florecer intensamente. - Temperaturas: no resiste las heladas intensas. - Se dice que cuando ms claros sean los colores de las hojas (brcteas) son menos resistentes al fro. - Una vez que crece, se vuelve ms resistente que joven, pero an as, se daar por debajo de -4C. - Bougainvillea glabra 'Sanderiana' es una de las ms resistentes al fro; posee flores con un tono azul-prpura. - En las regiones en que los fros invernales son excesivos planta debe retirarse a invernaderos o bien ser muy bien protegida por encima con plstico, tela y un acolchado en su base y de ser necesario, hasta sobreponer a este acolchado un plstico agarrado en el suelo con clavos para que no le llegue la lluvia a sus races. - En las zonas de clima suave se protege contra un muro, orientado hacia el sur, resguardada del viento. - Las heladas en sus extremos areos no son tan graves dado que rebrotar desde abajo otra vez en primavera. - Suelo: se adapta a cualquier tipo de suelo, siempre que no sea arcilloso, aunque prefiere los frtiles y bien drenados. - No soporta el encharcamiento. - Riego: abundante en verano y ms reducido durante el perodo invernal. En verano, basta con regarla cada 3 das. - En cualquier caso, es resistente a la sequa. - Abono orgnico en invierno u otoo y mineral en primavera. - En macetas, aada el agua de riego cada 15 das la mitad de la dosis recomendada de abono lquido.

- Es recomendable ir atando sus ramas a medida que crece para que lo haga bien pegada al muro, o celosa. - Se dice que la Bougainvillea, cuanto ms sufrida, ms florida. De hecho, es habitual ver casas con jardines abandonados, llenos hierbajos y todo seco, con una buganvilla fl reciendo o espectacularmente, repleta de flores. - No excederse con el riego ni con el abono (demasiado Nitrgeno), ya que esto puede impedir la floracin. Si no florece, suspender riego y abono. - Poda de buganvilla. - En invierno, poda los brotes laterales dejando unos 5 centmetros sobre el tallo principal. - Obviamente, no podes los que tengan que continuar extendiendo la estructura si quieres que siga agrandndose. - Si est enmaraado, elimina los tallos viejos y ata jvenes para cubrir los huecos que queden. - En verano, despunta los vstagos cuando las flores se marchiten, cortndolos hasta un lateral que no haya dado flor. - Aparte, la Poda de Limpieza, por ejemplo, la eliminacin de ramas muy vigorosas que se salen de los lmites marcados. - Multiplicacin: - La Buganvilla, Buganvilia o Veranera suele multiplicarse mediante esquejes. - Esquejes de madera blanda, verdes, tomados al final del verano. - Esquejes de madera dura tomados en cualquier poca del ao y puestos a enraizar en arena o arena y turba a partes iguales. - En invierno, suelen arraigar con calor de fondo de propagadores elctricos. - Plagas y enfermedades - Puede atacarle los pulgones, caros, cochinillas ,la mosca blanca y avispas y que se debern contrarrestar con insecticidas especficos. La buganvilla es una planta trepadora muy conocida por su espectacular floracin. En climas clidos, sin heladas, florece prcticamente a lo largo de todo el ao, incluso en invierno. Las dos especies ms comunes son la Bouganvillea glabra y la Bouganvillea spectabilis. De cada una hay un buen puado de cultivares con flores ( brcteas) de colores variados como el blanco, rosado, amarillo, naranja, rojo,... Hay que aclarar que lo que comnmente llamamos "flores" de la buganvilla, no son botnicamente flores, sino brcteas. Las brcteas rodean la verdadera flor, que es pequeita, blanca y sin valor ornamental.

Brcteas anaranjadas y flores blancas Los usos que tiene esta trepadora son variados: 1. Para cubrir paredes, prgolas, vallas, muros, celosas, etc.. Se suele fijar con alambres y alcayatas con tacos. 2. Se puede hacer con la buganvilla un arbusto redondeado y plantarlo como ejemplar aislado en el jardn o en una maceta. 3. Es apta para crear un seto informal y florido. 4. Se puede usar como tapizante para cubrir un terrapln. 5. Por ltimo, admite la formacin en bonsai.

La buganvilla es dura: Aguanta el suelo pobre, la falta de agua y el abandono. Le perjudica el fro, el exceso de agua y odia que le alteren sus races. Veamos cmo se cultiva y sus posibles problemas uno a uno.

LUZ Necesita una ubicacin dentro de la casa con mucha luz, si no, pierde las hojas y no llega a florecer. En el jardn, siempre al sol, que reciba toda la luz posible.

TEMPERATURA La Bouganvillea spectabilis aguanta hasta -3C y la Bouganvillea glabra hasta -7C. Por debajo de +5C ya pierde las hojas. De todas maneras, es normal que pierda hojas en invierno pero luego rebrota. Por tanto, la buganvilla en climas con heladas frecuentes no debe mantenerse a la intemperie porque se morira de fro y lo que se hace en sitios as, es tenerla en maceta y guardarla en interior durante el otoo -invierno.

Una vez que llega la primavera se vuelve a sacar fuera. Hay quien la protege echndole un plstico por encima. Tambin, si est junto a una pared protegida y orientada al sur, resiste ms el fro, y si es adulta, aguanta ms que una joven. En los climas clidos, sin heladas, o muy dbiles (por ejemplo, la Costa Mediterrnea, Canarias, etc. ) se mantiene fuera perfectamente todo el ao. Dentro de casa, necesita pasar el invierno en reposo, es decir, con temperatura ms fresca y riego mnimo, para que descanse. Por tanto, evita que est en una habitacin con calefaccin. Si el aire es muy seco, pulveriza con agua el follaje de vez en cuando.

RIEGO En verano y en maceta, riega 2 3 veces a la semana. En invierno, slo cuando la tierra est seca. En verano y plantada en el jardn, una vez a la semana o incluso menos. En invierno, nada, porque con el agua de lluvia tiene suficiente. Es fundamental que el suelo drene bien y que no permanezca encharcado das. As mismo, asegrate que las macetas no tengan el agujero inferior obstrudo. Si hacia la mitad del verano reduces el riego y el abono, estimulars la floracin.

ABONO Si est en una maceta, aade un poco de fertilizante lquido para plantas de flor al agua de riego cada 15 das en verano y primavera. En otoo deja de abonar y disminuye el riego. Si est plantada en la tierra del jardn, de abono, muy poco . Hay quin no abona nunca y florece de maravilla. Algunas veces muestran sntomas de carencias con hojas amarillentas y con aportar hierro en forma de quelatos suele ser una buena solucin para que recupere el verdor.

PODA Haz la poda en invierno en clima clido y principios de primavera en clima ms fro. Se busca limitar su tamao y estimular un desarrollo ms frondoso y compacto de cara a la primavera para la floracin. Una buganvilla en el jardn se poda cortando los brotes laterales que han crecido ese ao, dejando unos 5 centmetros sobre el tal lo principal. Obviamente, no podes los que tengan que continuar extendiendo la estructura si quieres que siga agrandndose. Realiza los cortes siempre por encima de una yema o un brote nuevo. Elimina los tallos ms dbiles y los que estn demasiado largos. Si est la planta enmaraada, elimina los tallos viejos y ata jvenes para cubrir los huecos que queden. En verano, despunta los vstagos cuando las flores se marchiten, cortndolos hasta un lateral que no haya dado flor.

Si plantas una nueva buganvilla en el jardn, para formarla en una pared, dirige las primeras ramas en sentido horizontal, bastante abajo, ya que crece mucho en vertical con largas varetas. Una buganvilla en maceta, con forma de bola, es suficiente con recortar un tercio anualmente, en invierno.

PLAGAS Y ENFERMEDADES Cochinillas

Es la plaga ms frecuente. Clavan un pico y chupan la savia en hoja y tallos tiernos. Tambin excretan un lquido azucarado sobre el que se asienta el hongo Negrilla, de color negro. Elimina manualmente con un algodn empapado en alcohol metlico lo que puedas y roca con un insecticida sistmico. Ver ms datos y formas de control. Pulgones

El pulgn se alimenta chupando la savia y provoca hojas arrugadas y brotes tiernos deformados. Tambin excretan melaza sobre la que se asienta la Negrilla. Mira la ficha y su control. Araa roja (caros)

Chupan savia de las hojas y producen manchas amarillentas y a veces, redes finas en el envs (cara de atrs). Si las hojas muestran un tono verde amarillento y luego marrn y caen, trata con acaricida. Dentro de casa, pulverizando con agua la planta, se consigue una humedad que repele a los caros. Ms datos y control. Mosca blanca

Insecto que provoca amarilleamiento del follaje, prdida de vigor de la plana y la aparicin del hongo Negrilla sobre la melaza. Control y ms datos. Abeja aserradora de hojas

Es muy frecuente, pero generalmente poco daina para la planta. Los sntomas son claros: bordes de las hojas recortadaos en semicrculo. Lo usan para hacer sus nidos, no para alimentarse. Control. Oidio o moho blanco

Hongo que forma una capa blanca sobre las hojas. No mojes las flores ni el follaje al regar. Corta lo afectado y aplica un fungicida antioidio. Ms datos y control. Clorosis por defeciencia de nutrientes

Las carencias de alguno de los nutrientes minerales que necesita toda planta (Nitrgeno, Fsforo, Potasio, Hierro, etc.) es un trastorno del que no est libre la Buganvilla. El ms tpico es el de Hierro, que produce una amarilleo de hojas.

La forma ms eficaz de corregirlo es aportar al suelo un abono especial rico en este elemento llamado quelatos de hierro. Bajas temperaturas Slo resiste heladas dbiles. Exceso de riego El encharcamiendo produce la pudricin y asfixia de las races. Los sntomas suele ser de n hojas amarillas.

MULTIPLICACIN Esta planta suele multiplicar mediante esquejes. Dos formas: Esquejes de madera dura tomados en cualquier poca del ao y puestos a enraizar en arena o arena y turba a partes iguales. En invierno, suelen arraigar con calor de fondo de propagadores elctricos. Esquejes de madera blanda, verdes, tomados al final del verano. Esta forma es ms adecuada para algunos cultivares, difciles de enraizar con esquejes de madera dura. Eso s, es necesario mantener una buena humedad ambiental. Tanto en esquejes de madera dura como esquejes de madera blanda, si se les impregna la base con polvo de hormonas de enraizamiento aumentan las posibilidades de arraigo y hay menos marras.

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