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INSTITUTO TECNOLGICO DE DURANGO

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RESUMEN Propiedades elctricas

La conductividad elctrica de los materiales abarca un rango enorme, prcticamente 25 rdenes de magnitud entre los metales y los cermicos o polmeros aislantes. Las propiedades elctricas dependen principalmente de la estructura electrnica del material, es decir de la facilidad con que se pueden excitar los electrones de sus enlaces para transferir su carga elctrica. La estructura en bandas ayuda a explicar el comportamiento de los conductores, semiconductores y aislantes.

Dado que los metales tienen bandas de valencia sin ocupar, se requiere poca energa para excitar sus electrones; en consecuencia, las conductividades elctricas son elevadas. La conductividad elctrica se reduce al incrementarse la temperatura o el nmero de defectos de red. Los tomos en solucin slida y los precipitados coherentes generan una reduccin de mayor importancia; precipitados no coherentes, bordes de grano y dislocaciones tienen un efecto menos pronunciado.

En los materiales inicos, la carga elctrica es transportada por iones; las altas temperaturas provocan tasas elevadas de difusin lo cual resulta en una mejor conductividad.

Aunque la conductividad elctrica en los polmeros normalmente es muy baja, unos cuantos de ellos tienen inherente buena conductividad; otros pueden obtener esta propiedad mediante rellenos o fibras de otros materiales.

Por debajo de una temperatura crtica, los materiales superconductores (incluyendo ciertos metales, compuestos intermetlicos y productos cermicos) transfieren carga elctrica sin resistencia. Se requiere helio lquido (4 K) para enfriar la mayor parte de los materiales por debajo de su temperatura crtica, aunque algunos cermicos solamente necesitan ser enfriados a temperaturas de nitrgeno lquido (77 K).

La brecha de energa para los semiconductores intrnsecos es pequea, causando conductividades moderadas si se introduce suficiente energa.
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Sin embargo, al introducir elementos de contaminacin o dopantes para formar semiconductores extrnsecos, se reduce la necesidad de energa y se puede conseguir que la conductividad elctrica sea casi totalmente constante en todo un rango de temperaturas. Esto permite el uso de semiconductores en dispositivos electrnicos como diodos, transistores y circuitos integrados. En los semiconductores, el aumento de la temperatura o del nmero de defectos de red incrementa la conductividad elctrica. Los aislantes elctricos, que son la mayora de los materiales cermicos y polimricos tienen una brecha de energa grande y su conductividad es muy baja. El rendimiento de los aislantes tambin depende de sus propiedades dielctricas, incluyendo alta resistencia y baja constante. Las propiedades dielctricas de estos materiales, incluyendo su capacidad para polarizarse, tambin propician un comportamiento especial, por ejemplo, capacitores que almacenan energa elctrica y materiales piezoelctricos, cuyas dimensiones estn relacionadas con el voltaje aplicado.

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