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MINERIA ARGENTINA

Pasado, presente y futuro


Las relaciones de productividad en distintos periodos mineros
Por GUILLERMO PREISZ Ingeniero de Minas 1) Comienzos de la Minera. Las evidencias de la existencia de la minera se remontan a la Edad de Piedra, Edad que tiene especficamente ese nombre, porque el Hombre comenz con la utilizacin de la piedra para utensilios, armas y refugio. A ella le sigui la Edad de Hierro y luego, la de Bronce (que es una aleacin de Cobre y Estao). La Minera lo acompa siempre, en toda su evolucin, hasta el da de hoy. A medida que el hombre evolucionaba, tambin lo haca la minera. Desde su inicio, en las primeras bsquedas de minerales y metales registradas -como la expedicin de Los Argonautas para encontrar el vellocino de oro, hasta el tratado de Mineraloga de los griegos, el De Re Metlica de Agrcola (Bauer) en Alemania-, han transcurrido centenas y centenas de siglos. Siempre la minera ha estado presente, al servicio y en pos del bienestar de la humanidad. 2) La Minera y su Entorno. La MINERA, con maysculas, participa en y con muchsimas industrias. Puedo mencionarles, solo a ttulo informativo, que si miran dentro de sus propias casas vern que en casi todos sus artculos existen sustancias que provienen de la Minera. De los minerales ms comunes que estamos habituados a ver, tenemos: Grafito, en la mina del lpiz. Cal, en la fabricacin del papel -el que adems, puede tener Caoln, Bario y otros-. Metales, en las lapiceras; Hierro, en la construccin; Aluminio y Cobre, en los conductores elctricos. Cal, cemento y arena, en distintos sitios .El cemento contiene caliza, yeso, arcillas etc. Las nutrientes del suelo para las plantas contienen Calcio, Hierro, Potasio, Fsforo, Azufre, Nitrgeno. Los cermicos y las lozas de las vajillas contienen feldespato, caoln, arcilla, entre otros. La sal comn, como saborizante y conservadora de alimentos. La que a su vez, tiene mas de 10.000 subproductos que se encuentran en los productos ms comunes, En la fabricacin de azcar, se utiliza cal. En los utensilios de cocina se utilizan metales como: Hierro, Aluminio, Cobre, Estao, Zinc, etc.

Como esta lista es de nunca acabar, ruego a mis estimados lectores observar los elementos y productos que los rodean. De ese modo, vern que estn rodeados por la minera. Lo mismo pasa con las industrias de todo tipo: casi todas usan productos, subproductos e elementos que provienen de la minera. Y como esto es as, la minera est en todas las industrias: proveyndolas de materias primas y/o productos con distintos grados de elaboracin. 3) La Minera de Argentina a partir de 1850 hasta 1950. Afianzada la Repblica, siendo ya Gobernador de la Provincia de San Juan Domingo Faustino Sarmiento, ste le formul al Ingeniero Militar y de Minas -Francis Ignacio Rickard, ingls residente en Chile- en abril de 1862, el cargo de Inspector General de Minas de la Provincia, para investigar y determinar su potencial minero. Cinco aos despus, durante la presidencia de Sarmiento, el ministro del Interior -D. Vlez Sarsfield-, le encomend una inspeccin general de todos los depsitos mineros de la Repblica. En su recorrido de ms de 8.000 kilmetros visit, entre otras: las minas de La Carolina (Au), en San Luis; las de Paramillos de Uspallata, en Mendoza (Ag-Pb); Tontal (Ag-Pb); Castao (Au); Huachi (Cu-Au); Hualilan (Au) y la Huerta, en San Juan; Famatina -con un cable carril que se consider como una de las ms grandes obras de la Ingeniera de Minas-, en La Rioja. Adems recorri minas en Catamarca y en Crdoba. A estas minas con el transcurso del tiempo se le fueron agregando: Pumahuasi (Pb-Ag), Mina Blgica, 25 de Mayo (Pb-Ag), Pan de Azcar (Pb-Zn-Ag), Pirquitas (Sn), Incahuasi (Au), Mina Aguilar (Pb Zn-Ag), Oro en Aluviones (La Rinconada), Altos Hornos Zapla, en Jujuy; La Casualidad (S), Don Otto (U), en Salta; Los Ratones (Sn), en Catamarca; Mina El Oro, en La Rioja; el Agrio (Pb-Ag) y Andacollo (Au), en Neuquen; El Sosneado (S) y El Castao ( Rafaelita), en Mendoza; Minas de Marayes (Au- Pb-ZnF), El Castao Viejo (Pb-Zn-Ag), Arrequintn, La Majadita (W), en San Juan. Mina La Estancia (Pb-Zn), Los Condores y otras minas menores de (W), en San Luis, Crdoba y San Juan. Tambin, IPASAM (Fe) y Mina Delta (F), en Ro Negro; Ro Turbio (C), en Santa Cruz y Faralln Negro (Au-Ag), en Catamarca. Todo este conjunto conform la Minera de Metalferos y de algunos No Metalferos de la Repblica Argentina. 4) Produccin minera de San Juan: 1863 hasta comienzos del 1900. Incluyendo a la produccin minera de metalferos de San Juan y Mendoza, puedo asumir que, entre el Grupo Minero del Tontal, Hualiln, El Fierro Alto y Bajo, El Salado, Paramillos de Uspallata, Huachi, La Huerta y Marayes se extraan unas 450 toneladas de mineral por da. Para lograr alcanzar esta produccin con un rendimiento de 0,2 toneladas por hombre y por turno, se utilizaban unas 2.250 personas. Si a esto le agrego las labores de preparacin de mina, construccin de campamentos y

mantenimiento, la cifra aumentara a 2.750 hombres por da. Con 2.750 hombres por da, al momento actual se podran movilizar -respecto a una mina de las caractersticas de Veladero, que produce 40.000 tn mineral /da + 120.000 tn estril /da = 160.000 tn/da Hombres /da =600- 160.000 / 600 = 267 tn /Hombre y por turno. Si a fines del 1800 tenamos un rendimiento de 0, 2 tn /Hombre y por turno, la relacin de produccin de Cuyo -a fines del 1800- sera de 267/0,2 = 1.335. Con esta ltima cifra multiplicada por la produccin minera de San Juan y Paramillos de Mendoza, equivaldran a un total de 1.335 x 450 tn / da = 600.750 tn/da. Este valor supera con holgura la produccin actual de La Alumbrera y la futura de Veladero, incluyendo el arranque del mineral mas estril. En consecuencia, estbamos ya en esa poca, en presencia de la Gran Minera. Si a la misma comparacin la realizo con una explotacin emblemtica como es mina El Aguilar -que ya hace 70 aos que opera, ininterrumpidamente, en nuestro pas- veramos que: El Aguilar produce diariamente -con explotacin subterrnea- unas 1.600 toneladas de mineral por da, con una dotacin de 1.000 hombres por da. Esto dara una relacin de productividad de 1.600 / 1.000 = 1,6 toneladas por hombre y por da. Luego, 1,6 / 0,2 = 8 con lo que la produccin de las viejas minas se elevara de 450 toneladas por da a 450 x 8 = 3.600 toneladas por das, o sea, 2 veces mayor que la produccin actual de Mina El Aguilar. Si tomamos el ejemplo de la mina subterrnea de metalferos ms moderna que tuvo el pas, su produccin media fue de alrededor de 3.000 toneladas por da, con una dotacin total de 1.250 personas. 3.500/1.250 = 2,8 toneladas por hombre y por da. Luego, 2,8 / 0,2 = 14 toneladas por hombre y por da. En la relacin aos 1865 1994 esto signific: 450 x 14 = 6.300 toneladas por da. 5) Minera del 1900. La minera nacional del 1900 se caracteriz por picos y valles de produccin minera de Metalferos. Terminada la Primer Guerra Mundial comenz el xodo de las empresas extranjeras -sobre todo las inglesas, que eran la mayora- xodo que se complet despus de la gran crisis econmica de 1930. Durante la Segunda Guerra mundial se reactivaron minas, sobre todo, las que producan minerales estratgicos como los de Wolfram. Aos antes, ya se haban instalado en el pas capitales de EE UU, en Pumahuasi y Mina Aguilar, en Jujuy y suizos, en Mina La Helvecia (Pb-Ag-Zn) entre San Juan y La Rioja. Un perodo de languidez , seguido por un tibio despertar y nuevas crisis, nos dejaron en el ao 1996 en el peor perodo minero de los Metalferos, con la contrapartida de las Rocas de Aplicacin -que ya en 1980 los haban superado en el valor de la produccin-. En el ao 1997 comienza la produccin del Bajo de la Alumbrera (Cu-Au), en la reserva minera de Yacimientos Mineros de Agua del Dionisio (YMAD), Provincia de Catamarca.. Esta mina nos introdujo en la Gran Minera de la poca actual. A esto le sigui la explotacin de Litio de las salmueras del Salar del Hombre Muerto, tambin en Catamarca y la explotacin en Cerro Vanguardia (Au-Ag), en Sta. Cruz.

6) La Minera Mundial del 2000. En el resto del mundo, con algunos altibajos, la Gran Minera creca con cada vez mayores volmenes de explotacin, que se sustentaron y an se sustentan, en 5 pilares fundamentales: Primer Pilar: El arranque de rocas. Todas las rocas duras, semiduras y consolidadas se arrancan con perforacin y voladuras. Las voladuras de roca antao -y hasta de casi fines del siglo 19-, se realizaban con perforadoras manuales, cargndose los barrenos con plvora. En 1846, el italiano Sobrero descubre la nitroglicerina y el suizo Schonbein el algodn plvora, ambos explosivos qumicos altamente inestables. A Nobel en 1875, sabio Sueco, le correspondi transformar la nitroglicerina en la Dinamita (signo de poder irresistible), nombre que an siguen llevando los explosivos a base de nitroglicerina. Aqu se inicia la era de los explosivos rompedores: la mayor herramienta utilizada por la minera y la ingeniera civil para el arranque de rocas. A esto le siguieron las primeras y muy rudimentarias mquinas perforadoras de rocas, que progresaron, mucho ms rpidamente, en las explotaciones a Cielo Abierto que en las Subterrneas. Ya en los aos 1910, las explotaciones a Cielo Abierto alcanzaron en EE UU a producciones de hasta 550 tn/da. En 1938, Chuquicamata (que lleg a ser despus una de las explotaciones a Cielo Abierto ms grandes del mundo) arrancaba diariamente 58.000 tn/da entre estril y mineral ( el estril representaba 0,75%). Tena en actividad 93 perforadoras, algunas de las cuales ya perforaban taladros de hasta 25 cm. de dimetro. En la actualidad, las modernas perforadoras -con muy superiores capacidades de perforacin- as como la utilizacin de nuevos explosivos y tcnicas de voladuras cada vez ms precisas y seguras, han superado los valores anteriores. Segundo Pilar: La Carga del mineral y/o estril. Recordemos que, cuando el ferrocarril no llegaba a las minas, el transporte se realizaba con mulares de carga y/o con carros. En 1938, en Chuquicamata se utilizaron para evacuar la carga -mencionada mas arriba-, 21 palas excavadoras de entre 3 y 6 m3. La extraccin final del rajo se haca con locomotoras de 260 tn de capacidad por viaje, con un gradiente de 6%. Al da de hoy, las palas excavadoras de 40 m3 y/o cargadoras de roca o mineral volado, alcanzan capacidades de baldes de 25 m3. De esto, resultara obvia cualquier comparacin con la carga de una pala a pulso. Tercer Pilar : Transporte.

Desde el transporte manual, previo al ao 1900: con mulas y con carros traccionados por mulas o caballos; despus, los camiones con capacidad de 10-12 tn por viaje, del ao 1930. Luego, los camiones (1936) White (20tn), que transportaban mineral de Guandacol a estacin (F. Belgrano) de carga en Jchal (110 km.) y los Stirling (20-25 tn), que llevaban los concentrados (desde mina El Aguilar hasta estacin Tres Cruces del ferrocarril Belgrano, que hasta el ao 1966 prestaron servicio.) Ms tarde, surgieron los que transportaran el mineral y/o estril a los depsitos de estril o tolvas de alimentacin a la trituracin y, posteriormente, a las pilas de lixiviacin con capacidad por viaje de 240 tn c/u. Por tanto, existe entre ellos otra enorme diferencia. Cuarto Pilar : Trituracin, molienda y concentracin de minerales. El cuarto pilar, fue el desarrollo de las tecnologas necesarias para la mayor recuperacin de las sustancias comerciales contenidas en las menas. As, se mejoraron los mtodos conocidos, se introdujeron nuevos mtodos, se aument la capacidad de los circuitos de trituracin, clasificacin y molienda. En tanto, cada vez se recuperan ms sustancias minerales, an de las que, en la actualidad, se consideran roca estril. Quinto Pilar: Automatizacin, Sistematizacin, Control, Mantenimiento, Medicin y Comunicacin. La alta especificidad tcnica que se requiere en los que se desempean en el rea de ingeniera, mantenimiento y control de los pesados equipos (de perforacin, voladura, carga, transporte, trituracin, molienda, plantas de tratamiento de minerales, comunicaciones y mecanismos de todo tipo) que hoy da intervienen en la minera: hacen que la automatizacin, sistematizacin, control de operaciones y manejo -de slidos y fluidos- requieran y tengan cada vez ms, soluciones rpidas y precisas. La minera ha comenzado a introducirse ms en los sistemas de control y automatizacin completos (como el uso parcial de elementos como vlvulas, sensores, UPS, aires acondicionados, etc.) que irn conformando: una minera ms limpia, mejor controlada, con mayor rendimiento y costos ms bajos. Este es un nuevo paso, que no podr soslayarse en el presente y que, tiene un futuro cierto de crecimiento. 7) El Rumbo de la Minera. La minera de los metalferos ha vuelto ha retomar el rumbo que haba tenido a partir de 1860. No me voy a explayar en este tema que tiene mucha tela que cortar, pero el hecho cierto es que, los aires de renovacin soplan con fuerza . Nunca estar de ms explicarle a nuestra gente que, el sueo de Domingo F. Sarmiento se ha vuelto nuevamente realidad: que no ser para mal de nadie sino para beneficio de todos. 8) La Explotacin a Cielo Abierto.

La explotacin de minas a Cielo Abierto son excavaciones en la superficie, por ello no tienen techo. Este mtodo se emplea cuando los depsitos minerales econmicos ocurren directamente o cerca de la superficie. Para poder explotar la materia til, previamente se deben eliminar las rocas estriles del recubrimiento. Generalmente, su volumen es de 3 a 4 veces mayor que el volumen de la roca til explotada. El yacimiento trabajado a Cielo Abierto se divide en bancos horizontales sucesivos descendentes, explotados con el avance de los bancos superiores de los inferiores. Por eso, los bordes de cada banco tienen forma escalonada. Cada banco se explota por separado y tiene su propio equipo, cual consta de: vagones perforadores de grandes dimetros (hasta 38 mm), palas mecnicas y cargadoras de gran capacidad. Tambin, cintas transportadoras de hasta 20.000 tn/hora en 15 km. Camiones de gran porte de mas de 250 tn/viaje. Adems se usan cargadoras frontales, bulldzers, mototraillas, escombradoras y otros equipos de produccin. Los vaciaderos de roca estril se denominan escombreras. Los accesos a los bancos pueden ser por: trincheras separadas, en grupos -exteriores e interiores-, combinacin de trazas espirales y en retroceso, planos inclinados, descarga por el fondo con evacuacin subterrnea, etc. La explotacin de minas corresponde a los laboreos de arranque del mineral y/o roca estril, y a su carga y transporte a cancha mina o tolva de alimentacin de planta de trituracin. Previo a cualquier tipo de laboreo se traza el Plan de Produccin, el cual sumariamente incluye: coeficiente promedio de destape, coeficiente lmite de destape y el criterio para del diseo de los Tajos y la estimacin de reservas. En tanto, se establecen los ngulos de talud. Se realiza el Programa de Produccin, se Planifica la Extraccin y con todas las labores complementarias realizadas -caminos, campamentos, instalacin de equipos, preparacin de la mina y planta lista- se pone en marcha la Explotacin de la Mina a Cielo Abierto. El primer paso, es la Perforacin y Voladura para el arranque de la roca y el estril -que conforma el material no econmico-, que se debe extraer a fin de que los taludes del Tajo ofrezcan las mximas y mejores condiciones de estabilidad. Otras explotaciones a Cielo Abierto. Adems de las Rocas de Aplicacin y Los Metalferos se explotan a Cielo Abierto Carbones, Lignitos y otros. Los lmites de las explotaciones a Cielo Abierto los dan los costos. Cuando estos ltimos igualan el valor comercial de la mena, el yacimiento no es rentable. Tambin, puede ocurrir que en algn punto los costos a Cielo Abierto tiendan a superar los gastos de una Explotacin Subterrnea. Si todava el valor comercial supera al costo, puede proseguirse la explotacin con este ltimo sistema. Produccin Mundial a Cielo Abierto. La produccin mundial a Cielo Abierto fue, en el ao 1969, de 9 billones de toneladas que al presente 2004 -tomando una tasa de crecimiento del 2% anual acumulativo-, se transforma en 17,6 billones de toneladas anuales. La Repblica Argentina al 2004 espera tener -sumando todas las explotaciones a Cielo Abierto y Subterrneas, de Rocas de

Aplicacin, No Metalferos y Metalferos, incluyendo estril volado- 190.000.000 tn/2004 y asimismo, la proyeccin al 2015 espera llegar a volar 357.777.000 tn con lo cual, representaramos el 0,004 % de la produccin mundial a Cielo Abierto. Si no considero el estril volado, representaramos el 0,0013 %. 9) La Perforacin y Voladura. Estas dos labores -que se complementan para el arranque de las masas rocosas-, comienzan con la perforacin de agujeros circulares cilndricos en la roca, generalmente de arriba-abajo, verticales o con cierta inclinacin, en los cuales se alojan las cargas explosivas. Los taladros varan en dimetro, pero en las grandes voladuras normalmente son mayores a los 200 mm. Las grandes mquinas perforadoras tienen incorporados sistemas de captacin de polvos. No existe emanacin de polvos a la atmsfera. Por lo tanto, la perforacin no es contaminante. La perforacin sigue a estrictos programas de diagramacin, ya que de ello, depende el arranque del mineral y/o estril. Ninguna mala perforacin puede arreglarse con explosivos. En un caso con una perforacin de 270 mm nominales, una diagramacin de 7,7 m x 7,7m x 15m de profundidad til, un plan de movimiento de material volado de unas 160.000 tn/da , se tendrn que realizar entre 60-70 taladros / da. Voladura. Realizada la perforacin y siguiendo con la secuencia de explotacin del Tajo se procede a la Voladura. Para ello, se cargan los taladros hasta una determinada altura con uno o dos tipos de explosivos, colocando los explosivos iniciadores de la explosin, los que a la vez, son detonados con sistemas elctricos o no elctricos de iniciacin (Nonel). La iniciacin y la secuencia de detonacin con los tiempos de retardo, debe ser cuidadosamente realizada, sobre todo en voladuras de filas mltiples, con el propsito de maximizar el arranque de rocas y minimizar las Vibraciones del suelo, Ondas areas, Proyecciones de bloques y Emisiones de polvos. Estos problemas pueden causar daos en las zonas pobladas cercanas, minimizndose hasta amortiguarse totalmente, en las zonas mas alejadas. Vibraciones del suelo. La magnitud de las vibraciones del suelo y areas, en un punto determinado, es segn la carga explosiva que es detonada y la distancia de dicho punto a la voladura. En ello son muy importantes, la secuencia y el retardo entre taladros y/o filas. Por ello, donde se emplea ms de un nmero de detonador, es la mayor carga por retardo la que influye directamente en la intensidad de las vibraciones y no la carga total empleada en las voladuras. Si adems consideramos que los primeros tres perodos de la onda senoidal producida son los de mayor amplitud, cayendo rpidamente y que entre los retardos generalmente hay un factor de dispersin en su encendido, las ondas se ven an ms

amortiguadas. La magnitud de las ondas senoidales decrecen rpidamente cuando existe material de recubrimiento, pues, una gran parte de la energa se consume al vencer las fricciones entre partculas. Para las grandes distancias al lugar de la excavacin, son menos crticos los factores del diseo en tanto que, pasan a dominar en las caractersticas de las ondas los medios rocosos de transmisin y los terrenos de recubrimiento. En el mbito interno de la explotacin de los tajos, las vibraciones inadecuadas pueden llegar a afectar la integridad de las rocas y provocar colapsos en los taludes. Para que todo esto se minimice hay factores de correccin en las voladuras. Finalmente, los efectos son locales. Emisiones de polvo de las voladuras. Usando los factores de emisin contenidos en el Reporte AP 42 De la Agencia de Proteccin del Medio Ambiental EPA de EE UU, se tiene que la emisin de polvo por cada tiro es de 1,260 kg./tiro. Tomando que se realiza 1 disparo de 60 barrenos para movilizar 160.000 toneladas por da, se producirn unos 76 kg. de polvo /voladura en partculas menores de 10 micrones de milmetros, que son las de ms tardo asentamiento. El polvo con este tamao es respirable: si es que alguien estuviera lo suficientemente cerca de la voladura, caso absolutamente improbable debido a las reglamentaciones de seguridad, al gran tamao de las explotaciones; consecuentemente, no afectara en nada a los seres vivientes. El resto de las partculas -con dimetros mayores a los 10 micrones-, tienen un rpido asentamiento. Ruido de las voladuras. El ruido de las grandes voladuras de minas se propaga en forma de un gran rumor amortiguado. Excepto los tiros con espesores mas pequeos a los diagramados o las cargas con explosivos de hasta muy cerca del cuello de taladros -que pueden llegar a niveles sonoros altos con estampidos semejantes a los disparos de armas de fuego de muy grueso calibre-, la sonoridad no causa problemas; as, como los lanzamientos de trozos de rocas- guardando y respetando los lmites impuestos por las normas que rigen a las voladuras de rocas para usos civiles. Las grandes voladuras de rocas bien realizadas: no tienen grandes distancias de lanzamiento de masas rocosas. Normalmente, la masa principal no pasa de una decena de metros. Todos estos efectos son absolutamente locales, lo que significa que, pueden ocurrir solo en un entorno muy pequeo.