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ARQUITECTURA Y ESTADO DE ANIMO

COMO INCIDE LA ARQUITECTURA EN EL ESTADO DE ANIMO DE LAS PERSONAS

Corra la dcada del 50 cuando el bilogo Jonas Salk trabajaba en la cura para la polio en un oscuro laboratorio de Pittsburgh. Sus progresos eran muy lentos hasta que se traslad a un monasterio italiano en Assisi donde predominaba el verde y las consabidas formas redondeadas. De manera casi inmediata Salk tuvo un insight y logr dirigir sus pasos adecuadamente hacia la vacuna de la polio. Salk estaba convencido de que su iluminacin se debi al cambio de ambiente y a la peculiar estructura arquitectnica del lugar que logr estimular su creatividad. Y lo cierto es que los arquitectos tambin haban intuido desde tiempos inmemorables que los espacios pueden incidir en nuestros pensamientos, sentimientos e incluso en nuestros comportamientos. Pero no es hasta las dcadas del60 y los 70 que comienzan las investigaciones verdaderamente profundas que intentan conectar los entornos constructivos con las reacciones de las personas. En el ao 2007 Meyers-Levy, un profesor de la Universidad de Minnesota hace un descubrimiento asombroso: la altura de los techos afecta el pensamiento de las personas. En este experimento se asignaron un total de 100 voluntarios a una habitacin con un techo ubicado a la altura de 10 pies o a una habitacin con un techo mucho ms bajo. Posteriormente cada participante deba agrupar una serie de tems en diversas categoras de su creacin. Asombrosamente las personas que completaron la tarea en la habitacin que tena el techo ms alto eligieron categoras ms abstractas de agrupacin mientras que el resto de las personas mostraron una preferencia por agrupar los tems en categoras concretas. Meyers afirma que las condiciones del techo incide en cmo procesamos la informacin hacindonos personas ms o menos libres fsicamente y por ende, esto puede potenciar un pensamiento ms libre y flexible con tendencia a la abstraccin o, al contrario, puede conducir a un tipo de pensamiento ms rgido y concreto. Segn Meyers, la constriccin fsica que pueden provocar los techos bajos hace que las personas sean ms detallistas y prefieran una perspectiva ms concreta; por lo cual este tipo de construccin sera ideal para las salas de ciruga mientras que los techos altos seran idneos para los estudios de arte donde se debe desbordar la creatividad. Pero ste no es el nico estudio que nos habla sobre la influencia de la arquitectura en nuestro sentir o pensar cotidiano. En el ao 2000 Nancy Wells, psicloga de la Universidad de Cornell, evalu las relaciones existentes entre los paisajes que se aprecian por las ventanas de las casas y el desarrollo de la atencin de los nios. En esta ocasin el estudio se extendi durante cinco aos, desde los siete hasta los doce aos de edad de los pequeos. As, Wells hall que los nios que apreciaban el

verde desde sus ventanas tambin obtuvieron las mejores puntuaciones en los test de atencin. Esta idea se sustent en el ao 2009 cuando Kenneth Tanner, investigadora de la Universidad de Georgia, demostr que los estudiantes que podan ver un paisaje natural desde su pupitre tambin mostraban un mayor aprovechamiento acadmico. Esta vez se trabaj con ms de 10 000 estudiantes de 71 escuelas elementales de Georgia. Al finalizar el experimento se observ que aquellos nios que apreciaron cualquier tipo de paisaje natural que cubriera al menos 50 pies, tambin mostraron las puntuaciones mayores en los test de vocabulario, de lenguaje, de arte y de matemticas en comparacin con los nios que vean desde su ventana un paisaje urbano. Y es que sin lugar a dudas, cuando las formas, la iluminacin y los volmenes se entremezclan pueden generar fuertes sensaciones propiciando experiencias nicas de espacio que pueden hacernos ms o menos creativos, ms o menos centrados en nuestra tarea o que incluso pueden conducirnos a la depresin o al contrario, facilitan nuestro equilibrio psicolgico. As, quizs la prxima vez que nos toque comprar casa veremos con otros ojos no solo los paisajes sino tambin las peculiaridades de la arquitectura.

Fuentes: Tanner, C. K. (2009) Effects of school design on student outcomes. Journal of Educational Administration; 47(3): 381-399.