La ética es una rama de la filosofía que abarca el estudio de la moral, la virtud, el deber, la felicidad y el buen vivir.

1 La palabra ética proviene del latín ethĭcus, y este del griego ἠθικός, o transcrito a nuestro alfabeto, "êthicos". Es preciso diferenciar al "êthos", que significa "carácter" del "ethos", que significa "costumbre", pues "ética" se sigue de aquel sentido, y no es éste2 Desconocer tal diferencia deriva en la confusión de "ética" y "moral", pues esta última nace de la voz latina "mos", que significa costumbre, es decir, lo mismo que "ethos". Si bien algunos sostienen la equivalencia de ambas doctrinas en lo que a su objeto respecta, es crucial saber que se fundamentan en conceptos muy distintos. La ética estudia qué es lo moral, cómo se justifica racionalmente un sistema moral, y cómo se ha de aplicar posteriormente a los distintos ámbitos de la vida personal y social. En la vida cotidiana constituye una reflexión sobre el hecho moral, busca las razones que justifican la utilización de un sistema moral u otro. Algunos han caracterizado a la ética como el estudio del arte de vivir bien, lo cual no parece exacto, puesto que si se reuniesen todas las reglas de buena conducta, sin acompañarlas de examen, formarían un arte, mas no una ciencia.3 La ética es una de las principales ramas de la filosofía, en tanto requiere de la reflexión y de la argumentación, este campo es el conjunto de valoraciones generales de los seres humanos que viven en sociedad. El estudio de la ética se remonta a los orígenes mismos de la filosofía en la Antigua Grecia, y su desarrollo histórico ha sido amplio y variado. Una doctrina ética elabora y verifica afirmaciones o juicios determinados. Una sentencia ética, juicio moral o declaración normativa es una afirmación que contendrá términos tales como "bueno", "malo", "correcto", "incorrecto", "obligatorio", "permitido", etc, referidos a una acción, una decisión o incluso también las intenciones de quien actúa o decide algo. Cuando se emplean sentencias éticas se está valorando moralmente a personas, situaciones, cosas o acciones. Se establecen juicios morales cuando, por ejemplo, se dice: "ese político es corrupto", "ese hombre es impresentable", "su presencia es loable", etc. En estas declaraciones aparecen los términos "corrupto", "impresentable" y "loable" que implican valoraciones de tipo moral

Definición y objeto
Según una corriente “clásica”, la ética tiene como objeto los actos que el ser humano realiza de modo consciente y libre (es decir, aquellos actos sobre los que ejerce de algún modo un control racional). No se limita sólo a ver cómo se realizan esos actos, sino que busca emitir un juicio sobre estos, que permite determinar si un acto ha sido éticamente bueno o éticamente malo. Ello implica establecer una distinción entre lo que sea bueno y lo que sea malo desde el punto de vista ético, y si el bien y el mal éticos coinciden o no con lo que serían el bien y el mal en sí.

especialmente según la . el Político y las Leyes. con una suficiente autonomía (bienes materiales. La Ética nicomáquea. El bien. se basa en la premisa de que todo ser humano busca la felicidad (ética eudemónica). Sólo son morales las acciones en las que se puede elegir y decidir qué hacer. compulsivas o forzosas. Aristóteles releva las opiniones de sus contemporáneos al respecto y comprueba que todas parecen estar de acuerdo en que el objetivo supremo del hombre es vivir bien y ser feliz. entonces. Para Aristóteles la vida feliz (plena) es la que permite realizar la actividad superior (contemplación). En el Fedón evidencia la importancia de lo que exista tras la muerte para regular el propio comportamiento. en el Gorgias busca superar el hedonismo y la ley del más fuerte. El problema que se suscita. En cambio. es cuál es la función propia del hombre. Platón afronta la temática ética en diversos lugares y desde contextos diferentes. ¿Cuándo se actúa correctamente? La forma correcta de actuar depende del ámbito de acción (dianoético o intelectual. que es lo mismo que la perfección de un ser o la realización de las capacidades es cumplir su función propia. Cuando se actúa de acuerdo con estas pautas. y en compañía de un número suficiente de amigos (cf. por ejemplo. ¿cuál es el bien más alto y más perfecto de los que puede alcanzar el ser humano? Como en otras de sus obras. salud). aquello a que solo él puede realizar. En la República aborda juntamente la ética individual (desde la perspectiva de una justicia dentro del alma) y la ética pública. Y si acaso hay más de un bien propio del hombre. aunque hay muchos desacuerdos respecto de en qué consiste la felicidad y el buen vivir. que encuentra complementos y puntos de vista diferentes en otras dos obras. Así. con una compleja teoría del Estado. ético o moral) y en parte está pautada por las costumbres de la comunidad a la que se pertenece (si la comunidad es éticamente sana. También los seres humanos están orientados a la realización plena de la función que les es propia. algo que supone Aristóteles para el mundo griego quizá de modo acrítico) y se aprende con la educación. [editar] Edad Media Es un momento en el que la ética asume elementos de las doctrinas clásicas de la felicidad (el fin del actuar humano consiste en obtener el bien que nos hace felices) y los une a la doctrina cristiana (vista como Revelación divina). Lo que es moral es la acción que depende de la voluntad. Por otra parte. los filósofos estoicos y epicúreos propusieron teorías morales basadas en principios opuestos: la virtud y la vida con moderación (estoicismo). y la búsqueda del placer (epicureísmo). seguramente el más importante tratado de ética de Aristóteles.Historia de la ética [editar] Antigua Grecia Desde el inicio de la reflexión filosófica ha estado presente la consideración sobre la ética. no son morales ni inmorales las acciones padecidas. se vive bien y se es virtuoso. Ética nicomáquea I). Para Aristóteles todos los seres naturales tienden a cumplir la función que les es propia y están orientados a realizar completamente sus potencialidades. si se actúa de modo correcto.

algunos objetos de estudio de la ética . san Agustín de Hipona y santo Tomás de Aquino (especialmente en la segunda parte de la Suma de teología. En el ámbito del empirismo. y que permite al hombre acceder a la visión de Dios (en el cielo). es Baruch Spinoza quien elaboró de modo más amplio y sistemático una propuesta ética. es en realidad un "verdadero nihilismo" y "una amenazante denegación de todo pensamiento". el filósofo escocés MacIntyre establece nuevas herramientas de análisis histórico-filosófico de distintas versiones rivales de la ética. Diversos autores hablan de ética y según perspectivas diferentes. que rechaza una fundamentación de la ética en otra cosa que no sea imperativo moral mismo (deontologismo formal). la cuestión de "la ética" en el siglo XX. como ha indicado Richard Rorty. y tras las huellas de las ideas de Tomás de Aquino. pues si la moral se orienta a buscar la felicidad no podría dar ninguna norma categórica ni universal. al afirmar que el principio de utilidad no es el único criterio de corrección de las acciones.20 Recientemente. en la que se recogen numerosos elementos de la ética de Aristóteles).7 Por ejemplo. Aristóteles). Hacen frente así al utilitarismo. que se consigue al vivir desde el Evangelio. Autores como Alain Badiou han intentado demostrar que esta principal tendencia (en las opiniones y en las instituciones). David Hume trabajó en diversos momentos para comprender los motivos profundos de las acciones humanas. epicúreos. En las últimas dos décadas. donde el ser humano alcanza su máxima plenitud y el bien supremo. Max Scheler elabora una fenomenología de los valores. si bien con algunos elementos heredados de la Escolática medieval.normativa que recogen los mandamientos. Dentro del racionalismo. La gran revolución ética moderna se realiza a través de Immanuel Kant. Platón. y desarrollando un análisis en profundidad de los orígenes y fundamentos de la ética. Descartes tiene algunos elementos de ética en su famoso Discurso del método. en el mundo antiguo (estoicos.19 Posteriormente. han aparecido diversos estudios sobre el papel de las emociones en el desarrollo de un pensamiento ético antifundacionalista. Ética aplicada Artículo principal: Ética aplicada La ética aplicada es la parte de la ética que se ocupa de estudiar cuestiones morales concretas y controversiales. se desarrolla en el ámbito católico lo que luego será conocido como principio de doble efecto. Es oportuno recordar dos grandes nombres. El fin último del actuar humano es la caridad. sobre todo. Los filósofos idealistas desarrollaron esta moral del imperativo categórico. [editar] Edad Contemporánea La ética del siglo XX ha conocido aportes importantísimos por parte de numerosos autores: los vitalistas y existencialistas desarrollan el sentido de la opción y de la responsabilidad. [editar] Edad Moderna Los filósofos éticos modernos trabajan con la mirada puesta.

la ética de negocios y la ética de la ingeniería.13 La deontología profesional se ocupa tanto de buscar justificación para valores morales que deberían guiar a los profesionales. criterios. se trata más bien de una disciplina descriptiva y por lo tanto científica.Moral es el conjunto de principios. La brújula nos indica el camino. .Sin embargo en la actualidad han pasado a significar cosas distintas y hacen referencia a ámbitos o niveles diferentes: La moral tiene que ver con el nivel práctico o de la acción La ética con el nivel teórico o de la reflexión . como de estudiar los valores que de hecho guían a los profesionales. En el segundo sentido. normas y valores que dirigen nuestro comportamiento. y por qué?16 En general. y "ética" del griego "ethos" que significa lo mismo. dirige nuestras acciones en una determinada dirección. De hecho gran parte de los economistas que desarrollaron la teoría moderna de la economía partieron de bases éticas. Es como una especie de brújula que nos orienta.7 Algunas de estas cuestiones se agrupan por similitudes y son estudiadas por subdisciplinas:7 • • • • • La bioética estudia las controversias morales que son producto de los avances en la biología y la medicina. la eutanasia y los derechos de los animales. "Moral" viene del latín "mos" que significa hábito o costumbre.Etimológicamente "ética" y "moral" tienen el mismo significado. La moral nos hace actuar de una determinada manera y nos permite saber qué debemos hacer en una situación concreta. . nos dice cuál es el camino a seguir.14 En el primer sentido la deontología profesional es una disciplina normativa y filosófica.16 Distintas respuestas o aproximaciones a respuestas han dado lugar a distintas éticas ambientales. El ejemplo más cercano es el utilitarismo desarrollado primero como doctrina moral y luego usado para la teoría del valor neoclásica Diferencia entre ética y moral .aplicada son el aborto inducido. la respuesta a la primera pregunta es una consecuencia de la respuesta a la segunda.16 Ética militar La ética económica se ocupa de las relaciones éticas que deberían guiar las relaciones económicas entre los seres humanos y el efecto que tales normas tendrían sobre la economía de nuestras sociedades.15 La ética ambiental se ocupa de la relación ética entre los seres humanos y el medio ambiente.14 La deontología profesional también cuenta con subdisciplinas como la ética médica.16 Quizás las dos preguntas fundamentales de esta disciplina sean: ¿qué deberes tienen los seres humanos hacia el medio ambiente. En la vida hay que intentar no perder el norte.

La ética es la encargada de discutir y fundamentar reflexivamente ese conjunto de principios o normas que constituyen nuestra moral. valores morales y dilema moral.. .Empecemos a hacer ética respondiendo a la primera pregunta: ¿qué es la moral? Para ello definiremos: acciones morales. . normas morales.Ética es la reflexión teórica sobre la moral. la ética con el nivel teórico de la reflexión y trata de reponder a preguntas del tipo ¿qué es la moral? ¿cómo se fundamenta? ¿cómo se aplica la reflexión a la vida cotidiana? .Como conclusión: moral y ética se plantean cuestiones distintas. La moral tiene que ver con el nivel práctico de la acción y trata de responder a la pregunta ¿qué debo hacer?.

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