Que son las Plantas Transgénicas?

La planta transgénica contiene uno o más genes que han sido insertados en forma artificial en lugar de que la planta los adquiera mediante la polinización. La secuencia génica insertada (llamada el transgen) puede provenir de otra planta no emparentada o de una especie por completo diferente: por ejemplo, el maíz Bt, que produce su propio insecticida, contiene un gen de una bacteria. Las plantas que tienen transgenes a menudo son llamadas genéticamente modificadas o cultivos GM, si bien en realidad todos los cultivos han sido genéticamente modificados con respecto a su estado silvestre original mediante la domesticación, la selección y el mejoramiento controlado a través de períodos prolongados. En este sitio de la red usaremos el término transgénico para describir una planta de cultivo que tiene transgenes insertados.
Imagen: Resultados de la infestación con insectos en las cápsulas de algodón Bt (derecha) y no Bt (izquierda). Fuente: Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de América.

¿Por qué hacer plantas de cultivo transgénicas? El fitomejorador trata de reunir una combinación de genes en una planta de cultivo que la hagan tan útil y productiva como sea posible. Según dónde y para qué propósito se cultive la planta, los genes deseables pueden proporcionar características tales como un rendimiento más alto o mejor calidad, resistencia a las plagas o enfermedades o tolerancia al calor, el frío y la sequía. Combinar los mejores genes en una sola planta es un proceso largo y difícil, en especial cuando el fitomejoramiento tradicional se ha limitado al cruzamiento artificial de plantas dentro de la misma especie o entre especies estrechamente emparentadas para reunir diferentes genes. Por ejemplo, un gen para aumentar el contenido proteínico de la soya no podía ser transferido a un cultivo completamente distinto como es el maíz usando las técnicas tradicionales. La tecnología transgénica permite a los fitomejoradores reunir en una sola planta genes útiles de una amplia gama de fuentes, no sólo de la misma especie de cultivo o de plantas muy emparentadas. Esta tecnología proporciona un instrumento para identificar y aislar genes que controlan características específicas en una sola clase de organismos y para trasladar copias de esos genes a otro organismo muy diferente, que entonces tendrá también esas características. Este poderoso instrumento permite a los fitomejoradores hacer lo que siempre han hecho, generar variedades de cultivos más útiles y productivas que contienen combinaciones nuevas de genes, y además ampliar las posibilidades más allá de las limitaciones impuestas por la polinización cruzada y las técnicas de selección tradicionales.

El trabajo no tuvo mucha difusión hasta 1900. que muestra la polinización artificial de palmeras datileras. semillas más grandes o frutos más dulces ha modificado notablemente a las especies vegetales. en comparación con sus parientes silvestres. el padre de la genética. El trabajo de 1865 de Mendel (http://www.MendelWeb.. Es extraordinario que muchos de nuestros cultivos modernos hayan sido desarrollados por personas que no conocían las bases científicas del fitomejoramiento.html) donde explica cómo los alelos dominantes y recesivos pueden producir las características que vemos y que pueden ser transmitidas a la descendencia. fue la primera idea importante en la ciencia que sustenta el arte. cuando tres científicos que trabajaban sobre problemas de . La selección efectuada por el hombre para obtener características tales como el crecimiento más rápido.C.Imagen: Un fitomejorador efectúa la polinización cruzada de plantas de maíz. Historia de Mejoramiento de Plantas ¿Qué es el fitomejoramiento? Desde hace miles de años los agricultores han estado alterando la estructura genética de los cultivos que siembran.org/Mendel. al igual que algunos de los principales botánicos de su época. A pesar de la falta de conocimientos acerca del proceso. El mismo Gregorio Mendel. el fitomejoramiento era una actividad popular. fue un fitomejorador. Bajorrelieve asirio del año 870 a.

La revelación del descubrimiento de Mendel fue seguida de avances importantes en el fitomejoramiento. El maíz que hoy comemos es el resultado de décadas de esta estrategia de autopolinización seguida de polinización cruzada para producir vigorosas plantas híbridas.ontariocorn. Los mejoradores aplicaron sus nuevos conocimientos de genética a las técnicas tradicionales de autopolinización y polinización cruzada de las plantas.org/ ocpmag/dec99feat. Los mejoradores de maíz en particular ensayaron numerosas estrategias para aprovechar los conocimientos acerca de la herencia. Kannenberg para la Asociación de Productores de Maíz de Ontario (http://www.html). Hay información sobre la historia del fitomejoramiento en un artículo escrito por L. ahora se efectuó en ellas la autopolinización artificial durante generaciones y se las cruzó con La fitomejoradora Sally Clayshulte otras líneas autopolinizadas en recoge polen un intento de lograr una combinación favorable de alelos. W.mejoramiento lo redescubrieron y publicaron los resultados de alcanzados por Mendel. . Tradicionalmente se había permitido la libre polinización cruzada de las plantas de maíz.

protones. neutrones. Esas características en ocasiones surgen espontáneamente a través de un proceso llamado mutación. El "mejoramiento por mutación" se aceleró después de la Segunda Guerra MUndial. Los mejoradores tradicionalmente han examinado sus campos y viajado a países extranjeros en busca de plantas individuales que presenten características deseables. Carrasco Resumen Se expone el desarrollo de la Ingeniería Genética aplicada al mejoramiento de cultivos.El arte de reconocer las características valiosas e incorporarlas en las generaciones futuras es muy importante en el fitomejoramiento. A fines de los años 20. Se discuten los posibles riesgos y ventajas de esta rama de la Biotecnología. _______________________________________________________________________________- Plantas transgénicas J. cuando se dispuso ampliamente de las técnicas de la era nuclear. En el cuadro siguiente se presentan ejemplos de plantas producidas mediante el mejoramiento por mutación. F. los investigadores descubrieron que podían aumentar considerablemente el número de estas variaciones o mutaciones exponiendo las plantas a los rayos X. como la azida sódica y el sulfonato de metano etílico para causar mutaciones. También se usaron sustancias químicas. Summary . partículas alfa y partículas beta para ver si estos elementos inducían mutaciones útiles. pero el ritmo natural de la mutación es demasiado lento y poco confiable para producir todas las plantas que les gustaría ver a los mejoradores. Las plantas fueron expuestas a rayos gamma.

The development of the Genetics Engineering applied to improvement of cultures is exposed. It discusses to the advantages and risks of this branch of the Biotechnology. colorantes y especias. Si existe una gran divergencia genética o poco parentesco entre ellas la probabilidad de obtener descendencia es muy baja. Ha sido práctica habitual los cruzamientos entre individuos de la misma especie o especies próximas hasta obtener individuos híbridos portadores de la característica deseada. Los primeros agricultores aumentaban la producción guardando para la siguiente siembra las semillas de las plantas más deseables. muchas de ellas con una importante implantación en el mercado agrícola a finales del siglo XX: -Incremento de la productividad al proteger los cultivos contra: . portadoras de un gen ajeno o exógeno que se denominatransgén. Las plantas transgénicas tienen en potencia múltiples aplicaciones y a continuación se nombran algunas. la mejora de las plantas se ha incrementado considerablemente. medicinas. Introducción Desde la aparición de la agricultura la humanidad ha seleccionado las plantas que le proporcionaban un mayor rendimiento en alimentos o materias primas necesarias para la obtención de numerosos productos útiles como drogas. En los últimos cien años. De esta manera se obtienen plantas transgénicas. Ingeniería genética. con el descubrimiento de las leyes de la Herencia por Mendel y el avance de la biología vegetal. KEY WORDS: Transgenic Plants. El principal factor limitante de este procedimiento reside en la incompatibilidad sexual entre las especies progenitoras. PALABRAS CLAVE: Plantas transgénicas. es decir. Esta tecnología nos permite no sólo introducir en una planta genes procedentes de otras especies vegetales sino también de animales y microorganismos. alimentos transgénicos. La Ingeniería genética permite el acceso y manipulación directa de los genes rompiendo las barreras impuestas por la divergencia genética. transgenic foods. Genetic Engineering. Para llegar al nivel actual de desarrollo de esta rama de la ingeniería genética vegetal ha sido necesaria la aportación de los importantes avances en el conocimiento de la Biología molecular de los ácidos nucléicos y el desarrollo de la técnica del cultivo de tejidos vegetales in vitro.

vacunas y otras proteínas terapéuticas en plantas transgénicas de maíz y soja. -Producción de medicamentos. Otro método empleado para transformar genéticamente plantas es el uso de protoplastos. De esta manera queda eliminada la barrera principal para la introducción de genes foráneos. con más o menos éxito. Las gramíneas y en general todas las monocotiledóneas presentan gran resistencia a Agrobacterium por lo cual este método es bastante inviable en un extenso grupo de plantas de gran importancia económica. Se aplicó con éxito por primera vez en 1984 en el tabaco y el girasol. Este gen se integra en el genoma de la planta provocándole un tumor o agalla. que son células vegetales a las que se les ha liberado de la pared celular. Es . Mediante esta técnica se consiguió por primera vez cereales transgénicos en 1988. Recordemos que un plásmido es un fragmento de ADN circular y extracromosómico que suele contener información no vital para la bacteria y cuyo tamaño es del orden del 1 al 3% del cromosoma bacteriano (fig.y plagas y enfermedades y herbicidas (tolerancia a los herbicidas para eliminar las malas hierbas) y sequías y salinidad elevada del suelo -Regeneración de suelos contaminados por metales pesados con plantas transgénicas tolerantes a concentraciones elevadas de estos elementos. -Retraso de la maduración de los frutos para conseguir dilatar el tiempo de almacenamiento. Todos estos métodos obtuvieron por primera vez. plantas transgénicas en la década de los ochenta y muchas de ellas se comercializaron en los noventa. Procedimientos para la obtención de plantas transgénicas Se emplean principalmente tres métodos para introducir genes ajenos en una planta. 1 y 3). El primer método que se ideó se basa en el mecanismo natural de infección de la bacteria del suelo Agrobacterium tumefaciens que introduce un gen de su plásmido en las células de la planta infectada. En 1997 se investigaba la producción de anticuerpos monoclonales. En el año 1987 se inventa el método del microcañón o cañón de partículas que consiste en bombardear tejidos de la planta con micropartículas metálicas cubiertas del fragmento de ADN que interesa se integre en el ADN de la planta.

la función que especifica la síntesis de opinas (Ops). responsable del tumor (consecuencia de la síntesis de auxina y citoquinina). Quedaba demostrada la hipótesis de la transferencia de información entre la bacteria y la célula vegetal. a finales de los años sesenta. La enfermedad es de naturaleza tumoral y ya se había demostrado. y las células vegetales. sobretodo en el cuello del tallo (zona de contacto entre el tallo y la raíz). . Opc2. Ops) que se expresan en la célula vegetal después de la transferencia de este segmento (fig. que permiten la degradación de las opinas producidas por el tumor. Se ha de distinguir dos tipos de funciones: las funciones situadas fuera del segmento ADNT (Vir. Se concluyó que las células tumorales habían adquirido la propiedad de sintetizar opinas durante la interacción con la bacteria.Opc2) que se expresan en la bacteria y las funciones controladas por el segmento ADN-T (Onc. En realidad se encontraron varios segmentos Opc1. La agalla del cuello se caracteriza por la formación de voluminosas agallas. lasopinas (sustancias nitrocarbonadas). que las células afectadas contienen unas sustancias. responsable de la transferencia del ADN-T. Agrobacterium tumefaciens. y la función catabólica (Opc. También se concluyó que la naturaleza de las opinas depende de la cepa bacteriana y también que cada cepa degrada específicamente sus propias opinas. que no se encuentran en las células normales. también en las raíces y el tallo de numerosas plantas de interés agronómico. Transferencia genética con Agrobacterium tumefaciens En 1970 se planteó la hipótesis de que la enfermedad de las plantas denominada agalla del cuello podría ser producida por la transferencia de material genético entre una bacteria. en ausencia de bacterias . opina catabolismo). También se demostró que existen varias clases de tumores en función de la concentración de opinas y que es el material genético de la bacteria el que determina este carácter ya que estas observaciones se realizaron en tejidos cultivados in vitro. Schell (1973) anunció el descubrimiento en cepas de Agrobacterium tumefasciens de un plásmido de un tamaño jamás observado hasta entonces y que el plásmido llamado Ti (del inglés Tumour inducing) es portador del carácter patógeno. la oncógena (Onc). 1) . es decir. Más adelante se observó que todas las células de las agallas eran portadoras de un fragmento del plásmido Ti que se denominó ADNT (ADN transferido). moléculas que sirven de alimento a la propia bacteria. Opc1. Se demostró después que el plásmido tenía varias funciones: la función de virulencia (Vir).el procedimiento que más éxitos ha conseguido y el que promete más avances.

. Por tanto se puede plantear su sustitución por un fragmento de ADN extraño. La región transferida y que se integra en el genoma de la planta es la comprendida entre estas dos señales.Plásmido Ti de Agrobacterium tumefaciens En resumen la bacteria no es patógena per se porque no segrega ninguna toxina que disuelva las paredes celulares como hacen otras bacterias patógenas. La ARN polimerasa del tabaco (una planta muy empleada en estos experimentos de transferencia de genes) no reconoce los promotores y terminadores de E.Fig. 2). el ADN-T. El gen empleado se expresa en la bacteria Escherichia coli. 1.. coli y por consiguiente no transcribe este gen. coli. En teoría era posible transferir cualquier gen extraño colocado entre estas dos secuencias. La señal "promotor" al principio y la "terminador" al final. En 1983 se introdujo un gen bacteriano que confería resistencia al antibiótico cloramfenicol. El gen quimérico se reincorporó en un plásmido Ti (fig. Se escogió este gen sólo porque es fácil poner de manifiesto su expresión: las células que han integrado el gen sintetizan el enzima cloramfenicol transacetilasa que gobierna la síntesis del antibiótico. cuya expresión en las células vegetales es la causa de la enfermedad. Para solucionar el problema se fabricó un gen compuesto o quimérico a partir del gen de la resistencia al cloramfenicol de E. Sus efectos se deben a la transferencia de un segmento de ADN. La supresión en el plásmido del segmento transferido hace que la bacteria sea inofensiva sin que ello se la prive de la capacidad de transferir ADN a una célula vegetal. Para que un gen pueda expresarse el enzima ARN polimerasa debe reconocer el "promotor" y el "terminador". un promotor y terminador procedentes del segmento ADN-T de Agrobacterium tumefaciens. El segmento ADN-T está delimitado en ambos extremos por unas secuencias determinadas de nucleótidos que actúan a modo de señales.

2. Los primeros preparados comerciales aparecieron en 1938. De esta manera el gen quimérico funcionó al poder ser detectada la actividad de la cloramfenicol transcetilasa en tejidos tumorales. como la resistencia de una planta al frío. semillas y tubérculos. Berliner en 1909 aisló la bacteria de los cadáveres del gusano de la harina (Ephestia kuehniella) procedente de Turingia. thuringiensis para luchar contra la plaga de insectos. sugirió la idea de recurrir a B. De esta manera se pudo regenerar plantas enteras transgénicas que eran fértiles y con las que se pudo estudiar la transmisión de caracteres a su descendencia. Era práctica habitual en los . es mucho más difícil la manipulación genética que con los caracteres que se expresan como consecuencia de la actividad de un enzima. aislar y clonar los genes que pudiesen mejorar las plantas cultivadas. es posible expresar genes en órganos específicos.Fig. Bacillus thruringiensis es una bacteria grampositiva del suelo que en los estadios de esporulación produce unos cristales de proteínas de propiedades insecticidas. Al creerse que la bacteria era el causante de la muerte del insecto. El sueño de obtener plantas resistentes a los insectos fitófagos se ha hecho realidad con la obtención de plantas transgénicas portadoras de un gen bioinsecticida. En el caso de caracteres con base genética compleja (donde intervienen numerosos genes). Aún quedaba una dificultad a salvar: la regeneración de una planta entera a partir de células transformadas. El gen de la resistencia a antibióticos no tiene interés agronómico por lo que había que identificar. Como las células transformadas eran tumorales eran incapaces de esta regeneración y el siguiente paso consistió en eliminar los genes tumorales del segmento ADN-T.. Además si se escogen los promotores adecuados. como raíces.Gen quimérico en el plásmido Ti de Agrobacterium tumefaciens.

-Obtención de plantas transgénicas resistentes a los insectos mediante Agrobacterium tumefaciens. Estos bioinsecticidas se caracterizan por su especificidad. moscas y mariposas (grupos de insectos causantes de la mayoría de las plagas). Todas estas investigaciones culminaron en 1996 con la entrada en el mercado de plantas transgénicas (algodón. Estos experimentos sirvieron para demostrar que la expresión de proteínas insecticidas en plantas era posible y proporcionaba un método eficaz de lucha contra los insectos (fig. 3).D. Fig. A estas proteínas se las denominó cry (del inglés crystal) por su capacidad de formar cristales o ðendotoxinas por su acumulación en el interior de las bacterias y su carácter tóxico. 3. Schnepf y H. E. Se acababa de sentar las bases para que M. patata y maíz) resistentes a insectos. Whiteley aislaron en 1981 el primer gen que codifica una proteína insecticida. pues sólo son tóxicos en escarabajos.agricultores tirar a voleo esporas de B. thuringiensis sobre los cultivos pero se presentaba el inconveniente de tener que realizar la práctica con una frecuencia mucho mayor que con los insecticidas químicos. . A todas estas plantas transformadas se las denomina Plantas Bt (de Bacillus thuringiensis). El problema de la aparición de insectos resistentes a estas plantas se prevé solucionarlo con la implantación de distintas proteínas insecticidas en una misma planta transgénica o en plantas transgénicas plantadas en años alternativos. Le siguieron otros experimentos en diversos laboratorios de Europa y América con el tomate y la patata. y porque son prácticamente inocuas en humanos. En 1997 el 25% de los cultivos transgénicos comercializados portaban genes cry. Chilton en 1983 obtuviera las primeras plantas transgénicas de tabaco utilizando Agrobacterium tumefaciens. Las proteínas cry provocan la lisis de las células intestinales de los insectos.

En 1988 se obtuvo por primera vez cereales transgénicos a partir de la regeneración de protoplastos con genes exógenos en medio de cultivo para células vegetales. Entre ambos surgió la idea de bombardear células vegetales con ADN y como éste es una molécula flexible y frágil decidieron enganchar ADN a micropartículas metálicas. 4). Wolf director del centro de fabricación de micropartículas de su misma universidad. En las primeras pruebas se empleó micropartículas de tungsteno de cuatro micrómetros de di metro. Transferencia genética con el "cañón de partículas" (Biobalística) Sanford. Los protoplastos son células de cualquier tejido vegetal a las que se les ha liberado de la pared celular que es la barrera que impide el paso de grandes moléculas como el ADN. Si se somete un protoplasto a descargas eléctricas creamos diminutos poros en la membrana por los cuales puede penetrar el ADN. Otro método consiste en emplear liposomas que contengan el ADN a transferir. Cuando la cantidad de partículas en una . En 1984 estableció contacto con E. La pared celular se elimina digiriéndola con un enzima. El gen que se ha de transferir se adiciona al medio de cultivo del protoplasto. A este método se le denomina electroporación. En presencia de cloruro de calcio y espermidina el ADN queda adherido a las micropartículas metálicas por interacciones no covalentes.Transferencia genética con protoplastos Como la formación de agallas no se producía en prácticamente ninguna monocotiledónea. La dificultad principal que plantea este método estriba en el escaso desarrollo de las plántulas generadas a partir de protoplastos. tan importantes en la nutrición humana. Una vez dentro del tejido vegetal el ADN se desprende de las micropartículas debido a las modificaciones del entorno iónico. biólogo molecular de la Universidad de Cornell (EEUU) a principios de los años ochenta estaba buscando el método definitivo para transformar cualquier tipo de plantas. También podemos ayudar a introducir ADN en un protoplasto empleando sustancias como el polietilenglicol que desestabiliza la membrana celular. Las partículas se proyectan sobre el tejido vegetal por el impulso de un chorro de aire comprimido o la explosión de una carga de pólvora (fig. se investigaron al mismo tiempo otros métodos que permitiesen generar plantas transgénicas en este grupo que abarca a las gramíneas.

Una vez probada la penetración de ADN quedaba por demostrar la transferencia genética.. la inmovilización de las células vegetales y la cantidad de ADNtransportado. Tres días después del bombardeo de células de cebolla se observaron partículas víricas. Un problema que plantea esta técnica es que se generan dos tipos de células: las transformadas y las no transformadas dentro de un mismo órgano. Se pensó que el tungsteno podría ser ligeramente tóxico y por este motivo se emplearon posteriormente micropartículas de oro. Pero por otra parte se evita el problema mayor que supone la regeneración de plantas a partir .célula era superior a once había pocas probabilidades de que la célula sobreviviera.Microcañón con partículas metálicas rodeadas de ADN A partir de numerosos experimentos se cambiaron muchos factores para mejorar el rendimiento: el tamaño de las microbolas. Adhirieron a las micropartículas metálicas ARN del genoma del virus del mosaico del tabaco. su velocidad. Fig. 4. lo que demostraba que el material genético introducido seguía siendo funcional. Aparecen entonces competiciones entre los dos tipos celulares disminuyendo la eficacia del método.

las pruebas de la expresión de los genes en la descendencia. Los raros éxitos conseguidos no han superado. hasta ahora. La microinyección resulta poco efectiva porque las puntas de los microcapilares se rompen y se obstruyen con facilidad además se necesitan inyectar al menos 10000 células.de protoplastos.5 7. Especies transformadas mediante ingeniería genética Hasta 1997 se habían realizado en el mundo. La microinyección se realiza bajo control microscópico y con microcapilares.5 . Otras técnicas de transferencia genética Se ha intentado la transformación directa depositando una solución de ADN a transferir y de polen sobre los estigmas. una a una. para tener la seguridad de que al menos una de ellas ha incorporado el material genético. Especie Maíz Nabo Patata Tomate Soja Experimentos de campo [%] 28 18 10 9. Aproximadamente la cuarta parte de estos cultivos se han realizado con genes cry. De esta manera se supone que el ADN penetraría a través del tubo polínico durante su desarrollo en el estigma. unos 3650 experimentos de campo con cultivos transgénicos y con resultados positivos. También se ha intentado inyectar en una célula vegetal una solución de ADN. de los cuales la mayoría corresponden a las especies que se indican en la tabla 1.

Nombre común Álamo Albaricoque Alerce Alfalfa Algodón Apio Arándano Método de transformación Agrobacterium BIOBALÍSTICA Agrobacterium Agrobacterium Agrobacterium Agrobacterium Agrobacterium Agrobacterium BIOBALÍSITCA Nombre común Lechuga Lino Maíz Método de transformación Agrobacterium Agrobacterium Agrobacterium BIOBALÍSTICA ELECTROPORACIÓN Manzana Melocotón Melón Mostaza Nabo Agrobacterium Agrobacterium Agrobacterium Agrobacterium Agrobacterium ELECTROPORACIÓN MICROINYECCIÓN Arroz Agrobacterium BIOBALÍSTICA ELECTROPORACIÓN MICROINYECCIÓN Patata Papaya Pepino Petunia Rábano Agrobacterium BIOBALÍSTICA Agrobacterium Agrobacterium Agrobacterium Brócoli Caña de azúcar Ciruelo Agrobacterium BIOBALÍSTICA Agrobacterium Agrobacterium .5 83.Algodón Tabaco Total 6 4. Esta relación se ha de actualizar cada año por la gran cantidad de experimentos que se realizan en todo el mundo dedicados a la creación de nuevas aplicaciones comerciales. Las especies vegetales transformadas por ingeniería genética hasta el año 1999 se relacionan en la tabla 2.-Especies comerciales más importantes en las que se han conseguido plantas transgénicas y porcentaje de experimentos de campo.5 Tabla 1.

Cítricos Clavel Crisantemo Espárrago Frambuesa Fresa Girasol Guisante Hinojo Kiwi POLIETIENGLICOL Agrobacterium Agrobacterium Agrobacterium Agrobacterium Agrobacterium ELECTROPORACIÓN Agrobacterium Agrobacterium Agrobacterium Agrobacterium Remolacha Soja Agrobacterium Agrobacterium BIOBALÍSTICA Agrobacterium BIOBALÍSTICA Tabaco ELECTROPORACIÓN POLIETIENGLICOL Trébol Trigo Zanahoria Agrobacterium BIOBALÍSTICA Agrobacterium Tabla 2. como la preocupación de los consumidores por la seguridad de los alimentos y el impacto ambiental. que algunos cultivos no responden a los métodos actuales de transferencia de genes y que no siempre se pueden aislar genes de interés. pero no hemos de olvidar que actualmente existen unas limitaciones técnicas que hay que tener presente.-Especies vegetales transformadas y comercializadas Limitaciones actuales en la creación de plantas transgénicas De lo dicho hasta ahora se desprende un gran optimismo en los avances de la ingeniería genética vegetal. Beneficios y riesgos en el desarrollo y aplicación del mejoramiento de cultivos por transferencia de genes Los beneficios que esgrimen los científicos dedicados a la investigación y desarrollo de las plantas transgénicas hacen referencia sobretodo a los incrementos en la producción de alimentos. Además los retrasos en la comercialización pueden deberse a problemas de índole no técnica. Estas limitaciones consisten en que sólo se pueden modificar características controladas por no más de tres a cinco genes. En un momento en que la población .

El problema clave de las investigaciones de los riesgos en el medio ambiente consiste en determinar de qué manera un transgén puede modificar el equilibrio del ecosistema en el que se introduce y cuáles serían las consecuencias de tal modificación.) podrían transmitir el trasgén a otros microorganismos del suelo o a otras plantas. Este material podría penetrar en bacterias e integrarse en su . siendo también productos tóxicos para el cuerpo humano. Por ejemplo. se ve la necesidad de incrementar la producción agrícola de alimentos. Pseudomonas. la población se duplicará de aquí a unos 35 años y que la superficie de los suelos agrícolas disminuye en un 0. quitinasa) capaces de destruir la pared celular de hongos patógenos. Las abejas que liban las flores de la colza podrían quedar afectadas por la quitinasa ya que esta sustancia degradaría la quitina de la cutícula de la abeja. Pero los movimientos ecologistas piensan lo contrario porque el transgén es un gen extraño al ecosistema y no ha sido sometido a presión selectiva del medio.1% anual. Otros beneficios se derivarían de la disminución del uso de plaguicidas químicos al disponer de cultivos que no requieran estas sustancias para detener las plagas. El gen de la resistencia a herbicidas no sólo puede ser transportado por el polen a especies silvestres y próximas genéticamente si no también las bacterias del suelo (Agrobacterium. El proceso sería el siguiente: cuando mueren las células de las raíces. para evaluar este riesgo han demostrado que no hay motivos de preocupación por falta de riesgo significativo. Se han creado organismos oficiales en distintos países que experimentan las nuevas biotecnologías para evaluar los riesgos de las plantas transgénicas y que pueden prohibir determinadas experimentaciones en el campo. pueden dejar en el suelo fragmentos de su material genético. etc. Un ejemplo muy invocado es el del gen que determina la síntesis de una toxina dirigida contra los insectos parásitos de la planta que podría favorecer la aparición de razas de insectos resistentes a dicha toxina.mundial ronda los 6000 millones de personas y teniendo en cuenta que si el crecimiento de la población continúa con el ritmo actual del 2%. Los plaguicidas químicos actúan sobre un amplio espectro de especies agresoras por lo que suponen un riesgo sobre la fauna y flora silvestre. Actualmente se emplea alrededor de 10 millones de toneladas de insecticidas en todo el mundo y a pesar de todo se pierde un 35% de las cosechas mundiales por culpa de los insectos. o sustancias que inhiben los enzimas digestivos de los insectos devoradores. Estos organismos para muchos científicos son una garantía de seguridad. las colzas transgénicas sintetizan proteínas (glucanasa. Los experimentos llevados a cabo. por organismos oficiales europeos.

¿Pudiese ser este microorganismo el vector de transmisión de un transgén en la naturaleza? Los ecologistas piensan que los intereses económicos de las empresas que explotan la ingeniería genética son tan importantes que no se respeta el tiempo necesario para una evaluación científica de los riesgos. y en nuestro país la intoxicación masiva con aceite de colza.A.J. Otra acusación contra estas compañías se refiere a la especulación que realizan sobre las patentes de plantas transgénicas que implican un dominio a escala mundial de unas pocas empresas y de unos pocos países preparados tecnológicamente. J. (1998): Plantas resistentes a insectos. entre los científicos que trabajan en este campo y el movimiento ecologista. la enfermedad de las vacas locas. La bacteria Agrobacterium tumefaciens es capaz de inyectar una parte de su material genético a una planta. Investigación y Ciencia.cromosoma mediante el conocido fenómeno de la transformación. S. Hemos de concluir que en el estado actual de las investigaciones no existe consenso. Nº 257. Edit. . Prensa Científica. respecto a los riesgos potenciales ligados a la diseminación de las plantas transgénicas.. También hemos de tener presente que las normativas sobre el control de las pruebas es muy diferente de un país a otro. pp. 46-53. Febrero. Existen países como China o Canadá sin reglamentación alguna lo que podría llevar a los países productores a la realización de las pruebas en países con normativas más tolerantes. Barcelona. También acusan los ecologistas que la investigación en este campo de la ingeniería genética esté principalmente en manos de grandes compañías que priman el rendimiento económico sin tener presente los posibles riesgos. Bibliografía Estruch. Se puede explicar en parte el recelo de los ecologistas y de muchos consumidores por la aparición de esta nueva tecnología aplicada a los alimentos en una época en que surgieron graves problemas de salud pública a escala mundial como el SIDA. También se ha criticado que se puedan evaluar los riesgos con experimentos a pequeña escala pues no se puede oponer ninguna barrera a la propagación de las especies. Es práctica habitual en las compañías propietarias de las patentes que exijan a los agricultores que compran sus semillas el compromiso de volver a comprarlas en cosechas sucesivas o la venta de semillas preparadas genéticamente para que su descendencia no sea fértil y así obligar al agricultor a comprar de nuevo semillas.

Mundo Científico. C.. 35-36. P.A. S. 64-70. Habert. pp. Nº 112. J. Investigación y Ciencia. 70-80. Schöpke. C. Investigación y Ciencia. Ronald. 68-73.D. Edit. 1987 Se aplica el método del microcañón o cañón de partículas ideado por Sanford y Wolf 1988 1996 1997 Hasta este año se habían realizado unos 3650 experimentos de campo con cultivos . C. Barcelona. Edit. Barcelona. Prensa Científica. Whiteley aislaron el primer gen que codifica una proteína insecticida. Gasser. Prensa Científica.S. (1993): El etileno y los tomates.A. Julio/Agosto. Agrobacterium tumefaciens y células vegetales. & Schell. (1987): La manipulación de las plantas. Nº 191. Barcelona. Las posibilidades de la yuca transgénica. Fontalba. Nº 71. S. Enero. S. P. pp. Barcelona. Enero. Nº 245.. 792-801. Schnepf y H. Enero.. Abril. (1998): Creación de un arroz resistente a las enfermedades. P.. Edit. Schell anunció el descubrimiento en cepas de Agrobacterium tumefasciens de un 1973 plásmido de un tamaño jamás observado hasta entonces y que el plásmido llamado Ti (del inglés Tumour inducing) es portador del carácter patógeno. Nieto-Jacobo. Barcelona. Enero. pp.A. C. Investigación y Ciencia. Edit. Nº 268. M. Barcelona. Mundo Científico. Prensa Científica. Nº 196. obteniendo las primeras plantas transgénicas. & alii. Nº 153. (1991): ¿Hacia una transformación universal del ser vivo?. & Fraley. 1981 1983 E. Mediante la técnica de los protoplastos se consiguió por primera vez cereales transgénicos. Leroy. Mundo Científico. Tempé. Edit. J. (1992): Cultivos transgénicos. Edit. Febrero. (1995): La Ingeniería Genética probada en los campos.A. pp. M. 424-428. pp.Franche. S. Problemas de maduración. Barcelona. Prensa Científica. Fontalba. F. Edit. Agosto. Las investigaciones culminaron con la entrada en el mercado de plantas transgénicas (algodón. Prensa Científica. Investigación y Ciencia. 30-36. (1997): Mejora vegetal. S. & alii.. Edit. R.A. 82-83. Chilton introdujo en la planta del tabaco un gen bacteriano que confería resistencia al antibiótico cloramfenicol. Fontalba. pp. patata y maíz) resistentes a insectos. Barcelona. pp. Investigación y Ciencia. Nº 256. CRONOLOGÍA DE LAS PLANTAS TRANSGÉNICAS Se planteó la hipótesis de que la enfermedad de las plantas denominada agalla del 1970 cuello podría ser producida por la transferencia de material genético entre una bacteria. pp. (1999): Plantas transgénicas.

el AmA1. Pero India es un país donde. RECORTES DE PRENSA EL PAÍS. Por este método. y además es barata. la tirosina. de la ONG india Gene Campaign. Una patata transgénica es el último logro de la Industria Biotecnológica de India. lunes 6 de enero de 2003 Científicos indios crean una patata transgénica con más proteínas El tubérculo incluye un gen que produce aminoácidos esenciales EMILIO DE BENITO. y ningún alimento puede facilitarlos todos. la metionina y la cisteína. Por eso es importante tener una dieta variada y equilibrada. Los aminoácidos son las unidades moleculares que forman las proteínas Se llaman esenciales cuando el ser humano no es capaz de sintetizarlos. tiene otras ventajas. Los ensayos de los científicos de la Universidad Jawaharial Nehru están su última fase. los cartílagos y otras estructuras del ser humano. no tiene algunos aminoácidos esenciales. Para solucionarlo. como la lisina. lo que ocasiona graves carencias entre la población. El gen usado pertenece a otra planta . los investigadores de la universidad india han desarrollado un nuevo tipo de patata al que han incluido un gen. que ha publicado la revista. Y entre las plantas más consumidas. Madrid. por convicción y por pobreza. la patata es la primera después de los cereales. como señala la ecologista Suman Sahai. la alimentación es sobre todo vegetariana. Con ello se pretende combatir la desnutrición sobre todo la infantil en regiones donde la dieta no incluye dos aminoácidos esenciales: la lisina y la metionina. New Scientist. Este gen codifica una proteína rica en todos los aminoácidos esenciales y cuya composición se corresponde bien con los estándares de la Organización Mundial de la Salud acerca de una nutrición óptima explica el científico Sudha Ramachandran. que viene de otra planta. Pero el problema está en que este tubérculo. sobre todo los niños que necesitan fabricar proteínas en gran cantidad y deprisa para crecer. Estas dos moléculas son vitales para el crecimiento. la piel. la amaranta suramericana.transgénicos y con resultados positivos. e intervienen en el desarrollo del cerebro. Su distribución es irregular en la naturaleza. La creación de una patata transgénica. pero como los necesita tiene que ingerirlos. El tubérculo ha sido modificado para que Incluya un gen que induce la producción de proteínas. que es el alimento principal y casi único entre muchos pobres de India. las hormonas.

sus necesidades alimtarias hacen que las autoridades sean más condescendientes con introducción de nuevos cultivos que puedan servir para para paliar el hambre de parte de su población.Sociedad . Siddharth Deva. explicó. carencial en las zonas del sureste asiático. Indía es un campo de prubas idóneo para estos cultivos. se ha comprobado que no produce alergias en ratones. por lo que su peligro para el medio ambiente es menor. "Queremos aseguramos de que la introducción de cultivos genéticamente modificados no tendrá resultados dañinos". "No se trata de incorporarle a la patata resistencias a pesticidas o agentes microbiocidas´ explicó en una conferencia el pasado verano el bioquímico del Instituto Indio de la Ciencia Govindarajan Padinanaban. Este último es llamado arroz dorado.que se usa en algunos países occidentales como un suplemento nutricional.12-01-2006 . hagámoslo para esto´ Los cultivos transgénicos en el mundo crecen un 11% y ocupan 90 millones de hectáreas Francia y Portugal reanudan las plantaciones de maíz modificado genéticamente EMILIO DE BENITO . las críticas de los grupos ecologistas y las ONG. Los científicos indios insisten en los posibles beneficios del cultivo para la población. la multinacional Monsanto ha introducido en India cultivos de algodón y arroz transgénico. ³Los requisitos en los países en desarrollo son muy diferentes a los de los países ricos´ afirmó Padmanaban a la BBC.Madrid ELPAIS. consejero de 0xfam para el sureste asiático. ha pedido que un equipo de científicos independientes evalúe si este cultivo es seguro y si la proteína introducida en el tubérculo es en verdad digerible por el ser humano. Por ejemplo. recelosos ante la introducción de organismos modificados genéticamente en el medio ambiente. Además. y. un cereal modificado genéticamente para producir vitamina A. Cuneta con un potente sector biotecnológico. por lo que los investigadores esperan que las autoridades la autoricen pronto.es . Los beneficios del nuevo cultivo no han evitado. Incluso la representante de la ONG Gene Campaign les da la razón: "Si se van a usar organismos modificados genéticamente.

remolacha y patatas. a las plagas o a ambos a la vez. El proceso tendría dos líneas: al hacer selectivamente que unas plantas sean más resistentes a los herbicidas.000 hectáreas de maíz. la lucha contra las plagas puede alterar la existencia de insectos que son base de la cadena alimentaria. El 60% de la superficie dedicada a estas plantas lo ocupa la soja (54. con 100. Precisamente a finales del año pasado la Unión Europea autorizó otros 14 tipos de maíz modificado para conferirle la resistencia a un insecto. Este tipo de maíz es el que ha empezado a plantar la República Checa.PDF - En 10 años los cultivos de plantas transgénicas han alcanzado las 90 millones de hectáreas.5 millones. Portugal ²que reanudan la siembra de maíz modificado tras una suspensión² y la República Checa. algodón. Brasil ²tercer productor mundial² ha sido el que más ha aumentado el territorio: de 5 a 9. El informe del observatorio sobre biotecnología ²una organización de la que forman parte agencias estatales. es el país donde los transgénicos se enfrentan con menores obstáculos. En el mundo se comercializan seis plantas transgénicas (variedades de soja. Por otro lado.000 hectáreas. Estados Unidos. seguido del maíz (21.8 millones). alterando el medio ambiente. España ocupa el puesto 14 de la lista.TEXTO REFERENCIA Informe sobre los cultivos transgénicos en 2005 del ISAAA . llamada Bt. destinadas en gran parte a estudiar sus efectos en el medio ambiente y la posibilidad de aislar los terrenos para impedir la contaminación de otras plantas (la distancia de separación que se maneja es de unos 200 metros).5 millones de hectáreas). ONG y las principales agencias del sector² destaca que tres países de la Unión Europea han vuelto a plantar maíz transgénico. colza. Más de la mitad de la superficie dedicada a transgénicos está en Estados Unidos (49. El cuarto es Irán. han vuelto a sembrar cantidades muy pequeñas. . que abandonaron estos cultivos hace cinco y cuatro año respectivamente. que temen que estos factores de propaguen en la naturaleza. Entre los nuevos figuran tres de la UE: Francia. Las plantas transgénicas son variedades a las que se introducen genes que las hacen más resistentes a los herbicidas. con unas 100. Con estas últimas aprobaciones ya son 25 las variedades de maíz Bt autorizadas en la UE. llamado taladro del maíz. Estas plantas incorporan un gen que lleva las instrucciones para que se fabrique una toxina. que envenena al insecto. maíz. El número de agricultores que ha optado por los cultivos transgénicos llega ya a los 8. 21 países permitieron en 2005 su siembra. lo que defiende los cultivos de esta plaga.4 millones de hectáreas. lo que eliminaría las plantas de alrededor de los cultivos. El otro país que ha comenzado a cultivar plantas transgénicas es Irán. Francia y Portugal.2 millones) y el algodón (9. según el informe (en 2004 eran 8. Esta modificación es criticada por los grupos ecologistas. la mayoría en países pobres. principal defensor y productor de estos cultivos.8 millones de hectáreas). y se estudian otras como uvas.25 millones). En total. El líder en la región es España. según el estudio que realiza cada año el Servicio Internacional para la Adquisición de Aplicaciones Agro-biotecnológicas (ISAAA en sus siglas en inglés). también con el gen que genera la toxina Bt. con más de la mitad de la superficie del mundo dedicada a estas plantas. cuatro más que en 2004. Las sospechas y las críticas no frenan el avance de los cultivos de plantas modificadas genéticamente. Con ello se espera defender las plantaciones del ataque de varios tipos de insectos. los agricultores pueden usar cada vez productos químicos más potentes. 10 son industrializados y 11 están en vías de desarrollo. En este caso se trata de arroz. calabaza y papaya). De los 21 países que en el mundo permite este tipo de plantas.

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