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DISEO, CONSTRUCCIN Y EVALUACIN DE UN AIREADOR TIPO VRTICE LIBRE

Arturo Lizardi R., Alen Daz C., Raymundo Lpez C., Juan R. Morales G., Araceli Lara V. Universidad Autnoma Metropolitana- Azcapotzalco Departamento de Energa, rea de Termofluidos Av. San Pablo 180, Col. Reynosa Tamaulipas Del. Azcapotzalco, C.P. 02200, Mxico D.F. Tel. 5318-9060 Fax: 5318-9058 E-Mail: rlc@correo.azc.uam.mx

RESUMEN Se presenta el diseo, construccin y evaluacin de un modelo de aireador de tipo sumergido que aprovecha las caractersticas del vrtice libre para hacer ms rentable el proceso de aireacin. El equipo diseado genera una diferencia de presiones con la cual se introduce el aire atmosfrico al seno del lquido y se mantiene un cierto nivel de turbulencia de los fluidos en el interior del tanque de pruebas. Lo anterior se logra al utilizar un impulsor de diseo especial que genera el flujo potencial, que con ayuda del tubo de succin produce los efectos antes mencionados. La evaluacin del aireador se determin por medio de la cantidad de oxgeno introducido al agua, la cual se midi con un analizador de oxgeno disuelto. Los resultados experimentales indican que la saturacin de oxgeno en el agua se llev acabo en un tiempo aproximado de 2.5 minutos.

INTRODUCCIN En una planta de tratamiento de aguas residuales los objetivos del aireador son: la transferencia de molculas gaseosas, principalmente de oxgeno, del aire al agua, y el mantener una concentracin ms o menos uniforme del oxgeno y de los microorganismos en la masa lquida. El propsito de la transferencia de oxgeno al agua tiene relevancia en el campo de la oxidacin bioqumica, ya sea de compuestos inorgnicos, orgnicos o bien de impurezas voltiles. Los equipos utilizados en el proceso de aireacin pueden ser de dos tipos: por gravedad (cascada, aspiracin forzada y aireadores empacados de coque), o por roco (difusin, de superficie y de turbina sumergida). Los aireadores de difusin y de turbina sumergida ponen al aire en contacto con el agua, mientras que los aireadores de superficie operan en modo inverso, es decir, ponen en contacto al agua con la atmsfera. En los aireadores de tipo sumergido se requiere de un flujo msico de aire, que por lo general es proporcionado por un sistema de compresin y distribucin de aire (motocompresor, tanque de almacenamiento de aire, dispositivos de control, red de tubera, etc.), que eleva el costo del proceso considerablemente (Ramalho, 1998).

En el presente trabajo se presenta el diseo, construccin y evaluacin de un modelo de aireador de tipo sumergido que aprovecha el efecto del vrtice libre y que elimina el equipo de compresin y distribucin de aire, haciendo ms rentable el proceso de aireacin. En general, el movimiento como vrtice libre o torbellino potencial se forma de partculas de fluido que se mueven alrededor de un eje vertical y que tienen una velocidad que varia inversamente a la distancia desde el centro de rotacin, el flujo generado es irrotacional, el cambio de momento angular es cero, y se forma una superficie libre en forma de hiperboloide de revolucin, Figura 1a. En el aireador propuesto, la flecha que une el eje motor con el impulsor se encamisa con un tubo de dimetro interior mayor que el dimetro exterior de la flecha con el fin de confinar el aire que ocupara la hiprbola formada sin dicha camisa. Lo anterior provoca un flujo msico de aire que pasa a lo largo del espacio formado entre la flecha y el tubo, y que es producto de la diferencia de presiones que genera el impulsor, Figura 1b.

Fig. 1 Esquema del a) vrtice libre, b) aireador tipo vrtice libre El flujo msico de aire depende de las r.p.m. y potencia del motor, del dimetro interior del tubo que encierra al eje, de la distancia entre la superficie libre del lquido y el impulsor, del tamao del impulsor, entre otras variables. Este trabajo es el producto de una extensa investigacin acerca del flujo rotatorio tipo vrtice libre, primeramente al analizar los resultados numricos de sus ecuaciones gobernantes (Lpez et al; 1999), y posteriormente al aplicar dichos resultados a dispositivos de uso en ingeniera tales como sellos hidrulicos para bombas centrfugas (Daz et al; 1999) o aplicaciones en plantas de tratamiento de agua (Lpez et al; 2000).

DESCRIPCIN DEL EQUIPO Las partes que componen al equipo diseado se describen a continuacin: Un motor elctrico monofsico de corriente alterna de 372.8 W [1/2 HP] que gira a 3750 r.p.m. sin carga y a presin atmosfrica. Dicho motor se encuentra perfectamente aislado para evitar el paso del agua a su interior y se encuentra provisto de aletas longitudinales para su enfriamiento. Una flecha de acero inoxidable SA-240-316 de 9.52 mm [0.375] de dimetro por 520 mm de longitud, tiene la funcin transmitir el movimiento del eje del motor al impulsor. Un cople unin de acero inoxidable SA-240-316 de 19.05 mm [0.75] de dimetro exterior por 26 mm de longitud, tiene la funcin de transmitir el par del eje del motor hacia la flecha. La sujecin del cople unin con el eje del motor y la flecha transmisora se hace por medio de pernos de acero que atraviesan transversalmente ambos elementos. Un tubo de acero inoxidable SA-240-316 calibre 16, con costura, de 38 mm [1.5] de dimetro por 480 mm de longitud, tiene la funcin de permitir el acceso del aire atmosfrico hacia el interior del lquido. Uno de los extremos del tubo se encuentra soldado a una placa de acero inoxidable de 80 mm x 80 mm, calibre 12. La placa tiene un barreno en cada esquina y tiene la funcin de sujetar el tubo con una base adaptada especialmente para el motor. Un buje-soporte de bronce autolubricado de 50.8 mm [2] de dimetro exterior por 38.1 mm de longitud, tiene la funcin de mantener una correcta alineacin entre la flecha y el eje del motor, y a la vez, de evitar vibraciones por el posible desbalanceo del impulsor. El bujesoporte posee 8 barrenos distribuidos geomtricamente por los cuales escapa el flujo de aire. Un impulsor, de diseo especial, de acero inoxidable SA-240-316 de 92 mm de dimetro exterior aproximadamente. El impulsor consta de 4 labes de 19 mm de alto que se encuentran soldados a un buje de 19 mm dimetro exterior por 17 mm de longitud. El impulsor se sujeta a la flecha por medio de un perno de acero que atraviesa transversalmente ambos elementos. Una base, de diseo especial, de lmina de acero inoxidable SA-240-316 calibre 12, tiene la funcin de proveer un soporte slido para el motor y los dems elementos. El acoplamiento adecuado de la base permite ajustar el ngulo de inclinacin del conjunto a tres posiciones diferentes respecto a la horizontal siendo stos de 45, 67 y 90.

Para realizar las pruebas de funcionamiento del aireador se dise y construy un tanque de lmina lisa galvanizada calibre 12. Las dimensiones aproximadas del tanque son 800 mm x 800 mm x 800 mm con el fondo piramidal. El tanque puede contener un volumen mximo de 0.520 m3 (al 100 %) y la estructura que lo sostiene soporta ms de 700 kg, que es el peso del tanque lleno de agua (al 100 %) junto con todos los componentes del equipo. Para observar el funcionamiento del aireador en cuanto al tamao de burbujas expulsado, geometra de la zona de dispersin de las burbujas, distancia mxima a la que llegan las burbujas respecto a la superficie libre del lquido, etc., se dot al tanque de dos mirillas de acrlico transparente de 250 mm x 350 mm x 5 mm. El tanque de pruebas con el aireador y el equipo de medicin de oxgeno disuelto, as como el equipo completamente ensamblado se muestran en las Figuras 2 y 3, respectivamente.

Fig. 2 Tanque de pruebas con el equipo

Fig. 3 Aireador ensamblado

PRUEBAS EXPERIMENTALES Una vez construidos los componentes antes mencionados, se procedi a su ensamble y puesta en operacin. En esta experimentacin se dej una distancia de 250 mm entre la superficie libre del lquido y el impulsor, y una distancia de 10 mm entre el buje soporte y el impulsor, ya que estos valores son los ms adecuados para el buen desempeo del aireador (Lizardi et al; 2001). Es importante sealar que como primer aproximacin todas las pruebas se realizaron con agua proveniente de la toma comn. Durante la experimentacin se llev a cabo una prueba fotogrfica del evento, sta se hizo con una cmara digital Epson Photo 800 de 1600x1200 pixeles de resolucin que toma una imagen por segundo. En las Figuras 4 a 7 se muestra al aireador en posicin esttica, al momento de arranque, funcionando en rgimen permanente, y al inicio del proceso pero desde una vista superior.

De las fotografas anteriores se puede decir que el impulsor genera una diferencia de presin aceptable pues el flujo msico de aire es abundante, adems a simple vista se observa que el aireador tambin produce un buen proceso de mezclado notndose esto con la distribucin de las burbujas en la masa lquida del tanque de pruebas.

Fig. 4 Aireador en posicin esttica

Fig. 5 Aireador al inicio del proceso

Fig. 6 Aireador trabajando permanentemente

Fig. 7 Aireador al arranque (vista sup.)

Por otro lado, la determinacin experimental del oxgeno disuelto en el agua se llev a cabo con un analizador de oxgeno disuelto modelo YSI 58 que cuenta con un sistema de agitacin integrado para evitar que las burbujas de oxgeno se adhieran a la membrana del medidor. An as, en la experimentacin, el electrodo del medidor YSI 58 se introdujo en el fondo del tanque de pruebas para evitar que las burbujas de aire, que salan directamente del impulsor, se impactaran en l y proporcionaran una lectura incorrecta. Con el equipo y aparato de medicin en condiciones de operar, se procedi a realizar la prueba. Las condiciones iniciales del sistema fueron: temperatura del agua 19.3o C, presin baromtrica 585 mm de Hg y cantidad de oxgeno disuelto 2.76 mg/l. El equipo se dej trabajar 14 minutos y se tomaron lecturas cada 2 minutos, los resultados aparecen en la Tabla 1, y los datos graficados en la Figura 8.

Tabla1 Resultados experimentales Tiempo (min) Medidor YSI 58 (mg/l) 0 3.24 2 8.09 4 8.22 6 8.25 8 8.24 10 8.26 12 8.25 14 8.26
YSI 58 YSI 58 9 8 Concentracin (mg/l) 7 6 5 4 3 2 1 0 0 2 4 6 8 Tiempo (min) 10 12 14 16

Fig. 8 Grafica de resultados Como puede observarse, el tiempo que el aireador tom para saturar de oxgeno el volumen de agua manejado fue muy corto. Lo anterior lleva a la conclusin de que el equipo es eficiente en cuanto a la velocidad de transferencia de oxgeno al agua. Es importante sealar que aunque el medidor de oxgeno se introdujo en el fondo del taque de pruebas, donde aparentemente no hay interaccin directa con la zona de burbujeo, los resultados fueron alentadores. Sin embargo, an se requiere de mayor experimentacin para probar el equipo en condiciones normales de operacin tanto de agua residual como de contenido de microorganismos.

CONCLUSIONES Se ha diseado, construido y evaluado un modelo de aireador de tipo sumergido que trabaja aprovechando el efecto del vrtice libre. El impulsor diseado cumple con sus objetivos que son el generar una diferencia de presin suficiente para introducir el aire atmosfrico al seno del lquido y el mezclar adecuadamente los fluidos en el tanque de pruebas. Con base en los resultados experimentales se determin que la saturacin de oxgeno, en el volumen de agua manejado, se llev a cabo en un tiempo mximo de 2.5 minutos, por lo que se concluye que el equipo es eficiente en cuanto a la velocidad de transferencia de oxgeno. Aunque el aireador cumple con el objetivo para el cual fue creado, se requiere de ms experimentacin para lograr obtener las dimensiones y condiciones ptimas de su funcionamiento. REFERENCIAS Y BIBLIOGRAFA Daz, A., Lpez, R., Morales, J., Lizardi, A., Lara, A. (1999). Flujo rotatorio en un sello hidrulico para bombas centrfugas. IV Congreso Iberoamericano de Ingeniera Mecnica, Noviembre, Santiago de Chile, Chile. Lizardi, A., Daz, A., Lpez, R., Morales, J. R., Lara, A. (2001). Diseo de un dispositivo para aireacin de aguas residuales. 6o Congreso Nacional de Ingeniera Electromecnica y de Sistemas, 27-30 de Noviembre, Ciudad de Mxico, D.F., Mxico. Lpez, R., Daz, A., Morales, J., Lizardi, A. (1999). Solucin numrica de la ecuacin de NavierStokes para flujo rotatorio en un medio finito. IV Congreso de Mtodos Numricos en Ingeniera, 7-10 de Junio, Sevilla, Espaa. Lpez, R., Morales, J., Daz, A., Vaca, M., Lara, A., Lizardi, A. (2000). Modelado del flujo en una planta de tratamiento de agua. XII Congreso Nacional 2000 Ciencia y Conciencia FEMISCA-AIDIS, 21-24 de Marzo, Morelia, Michoacn, Mxico. Ramalho, R. S., (1998). Tratamiento de Aguas Residuales. Edit. Revert, S. A.