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MULTIVERSOS

Tegmark

De acuerdo con el conocido cosmlogo Max Tegmark, slo existen las matemticas; eso es todo lo que existe. En su teora, la hiptesis del universo matemtico, actualiza la fsica cuntica y la cosmologa con el concepto de muchos universos paralelos habitando mltiples niveles del espacio y del tiempo. No son slo un producto de la ciencia ficcin: los otros universos son consecuencia directa de las

observaciones cosmolgicas. Una de las muchas consecuencias de las recientes observaciones cosmolgicas es que el concepto de los universos paralelos no es una mera metfora. El espacio parece tener un tamao infinito. Si es as, entonces en alguna parte all afuera, cualquier cosa posible se convierte en real, sin importar cun improbable sea. Ms all del alcance de nuestros telescopios hay otras regiones del espacio que son idnticas a las nuestras. Esas regiones son un tipo de universo paralelo. Los cientficos pueden incluso calcular qu tan lejos estn estos universos, en promedio. Y eso es fsica bastante slida. Cuando los cosmlogos consideran teoras que estn menos establecidas, concluyen que otros universos pueden tener propiedades y leyes de la fsica totalmente distintas. La presencia de tales universos explicara varios aspectos extraos del nuestro. Incluso podra responder preguntas fundamentales acerca de la naturaleza del tiempo y del mundo fsico. Habr una copia de usted leyendo este ensayo? Alguien que no es usted, pero vive en un planeta llamado Tierra, con brumosas montaas, frtiles campos y extensas ciudades, en un sistema solar con ocho planetas ms? La vida de esa persona ha sido, en todos aspectos, idntica a la suya. Pero quiz decida ya no leer este artculo, mientras usted sigue leyendo. La idea del alter ego es rara y poco plausible. Pero vamos a tener que aceptarla, pues las observaciones astronmicas la apoyan. El modelo ms sencillo y popular predice que usted tiene un gemelo en una galaxia ubicada a 10 a la 1028 metros de aqu. Es una distancia tan enorme que excede la escala astronmica, pero eso no le resta realidad a su doppelgnger La estimacin se deriva de la teora elemental de las probabilidades, y ni siquiera se basa en la fsica especulativa moderna, que slo postula que el espacio es infinito (o al menos suficientemente grande) y que est, segn las observaciones, casi uniformemente poblado de materia. En el espacio infinito tienen lugar incluso los eventos ms improbables. Hay infinidad de planetas habitados, de los cuales no uno, sino muchos contienen personas con la misma apariencia, nombre y recuerdos de usted, viviendo todas las variantes posibles de las elecciones de su vida. Probablemente no ver jams a sus otros yoes. Lo ms lejano que puede usted observar est a la distancia que la luz ha podido recorrer durante los 14.000 millones de aos transcurridos desde que comenz la expansin del Big Bang. Los objetos visibles ms distantes se encuentran hoy a unos 4 x 1026 metros de nosotros, una distancia que define nuestro universo observable, llamado tambin volumen de Hubble o simplemente nuestro universo. Los universos de sus otros yoes son esferas del mismo tamao, centradas en sus planetas.

Son el ejemplo ms sencillo de universos paralelos, donde cada uno es apenas una pequea parte de un multiverso ms amplio. Con esta definicin del Universo esperaramos que la idea de multiverso pertenezca eternamente al reino de la metafsica. Pero la frontera entre la fsica y la metafsica se define por la posibilidad o imposibilidad de comprobar experimentalmente una teora, no por el hecho de que algo parezca inverosmil o implique entidades no observables. Las fronteras de la fsica se han ido expandiendo para incorporar cada vez ms conceptos abstractos y otrora metafsicos, como la redondez de la Tierra, los

invisibles campos electromagnticos, la ralentizacin del tiempo a velocidades elevadas, las superposiciones cunticas, la curvatura del espacio y los agujeros negros. En los ltimos aos se agreg a esta lista el concepto del multiverso. Est cimentado en teoras bien comprobadas, como la relatividad y la mecnica cuntica, y cumple los dos criterios bsicos de una ciencia emprica: se hacen predicciones con base en l y es falsable. Los cientficos han descrito hasta cuatro tipos diferentes de universos paralelos. La pregunta no es si hay multiverso, sino cuntos niveles tiene. Multiverso Nivel I Nivel I: Ms all de nuestro horizonte csmico. El tipo ms simple de universo paralelo es una regin del espacio que est demasiado lejos de nosotros como para haber sido vista todava. Lo ms lejos que podemos observar es por lo general alrededor de 4 x 1026 metros, o 42.000 millones de aos-luz, la distancia que la luz ha sido capaz de viajar desde que comenz el Big Bang. (La distancia es mayor a 14.000 millones de aos-luz porque la expansin csmica ha alargado las distancias). Cada uno de los univeros paralelos Nivel I es bsicamente igual al nuestro. Todas las diferencias provienen de variaciones en el arreglo inicial de la materia. LOS UNIVERSOS PARALELOS de sus otros yoes constituyen el multiverso Nivel I. Se trata del tipo menos controvertido. Todos aceptamos la existencia de cosas que no podemos ver, pero que podramos ver al desplazarnos a un punto distinto de observacin o sencillamente al esperarlas como a un barco que aparecer en el horizonte. La condicin de los objetos ms all del horizonte csmico es similar. El universo observable crece anualmente un ao-luz, durante el cual sta, cada vez ms lejana, cumple su plazo para llegar aqu. El infinito est all afuera, esperando que lo podamos ver. Usted seguramente habr muerto antes de que aparezcan sus alter egos, pero en principio, y si la expansin del cosmos coopera, tal vez sus descendientes remotos puedan observarlos con un telescopio suficientemente poderoso. El multiverso Nivel I parecera muy obvio. Cmo podra el universo no ser infinito? Habr un rtulo por all que diga AQU ACABA EL ESPACIO CUIDADO CON LA ZANJA? En tal caso, qu hay ms all? La teora de la gravedad de Einstein cuestiona esta intuicin. El espacio podra ser finito si tuviera una curvatura convexa o una topologa poco usual (es decir, interconectada). Un universo esfrico, toroide (en forma de dona) o de cilindro anudado de diversas maneras tendra un volumen con lmites pero sin bordes. El fondo csmico de microondas permite hacer pruebas de tales posibilidades. Hasta ahora, sin embargo, las evidencias van en contra.

Incontables modelos se ajustan a las observaciones, y les han impuesto severos lmites a otras alternativas. Datos cosmolgicos apoyan la idea de que el espacio contina ms all de los confines de nuestro universo observable. El satlite WMAP midi recientemente las fluctuaciones del fondo de microondas . Las fluctuaciones ms grandes estn a slo medio grado por encima, lo que significa despus de aplicar las reglas de la geometra que el espacio es muy grande o infinito . (Una advertencia: algunos cosmlogos especulan que el punto de discrepancia a la izquierda del grfico es evidencia de un volumen finito). Adems, WMAP y el 2dF Galaxy Redshift Survey ha encontrado que el espacio en grandes escalas est lleno con materia uniformemente (derecha), significando que otros universos deberan parecerse bsicamente al nuestro.

Otra posibilidad es que el espacio sea infinito pero que la materia est confinada en una regin finita a nuestro alrededor: el histrico y popular modelo de los universos islas. En una variante de este modelo, la materia adelgaza a grandes escalas en un patrn fractal. En ambos casos, casi todos los universos del multiverso Nivel I estaran vacos y muertos.

Pero observaciones recientes de la distribucin tridimensional de las galaxias y del fondo de microondas mostraron que la disposicin de la materia da lugar a una aburrida uniformidad a grandes escalas, donde no hay estructuras coherentes mayores de unos 1024 metros. Suponiendo que el patrn contine, el espacio ms all de nuestro universo observable bulle de galaxias, estrellas y planetas. Los observadores que viven en universos paralelos experimentan las mismas leyes fsicas que nosotros, pero con distintas condiciones iniciales. Segn las teoras actuales, los procesos primordiales del Big Bang esparcieron la materia con cierta aleatoriedad, generando todos los arreglos posibles con probabilidad diferente de cero. Los cosmlogos asumen que nuestro universo, con su distribucin de materia casi uniforme y sus fluctuaciones iniciales de densidad de una parte en 100.000, es bastante tpico (cuando menos entre los que contienen observadores). Ese supuesto refuerza la estimacin de que la copia idntica a usted ms cercana vive a 10 a la 1028 metros de aqu. A unos 10 a la 1092 metros, debera haber una esfera con un radio de 100 aos-luz, idntica a la que tiene su centro aqu, por lo que todas las percepciones que tengamos en el prximo siglo sern idnticas a las de nuestras contrapartes en ese sitio. Y a unos 10 a la 10118 metros, debera haber todo un volumen de Hubble idntico al nuestro. Las estimaciones anteriores son muy conservadoras, derivadas slo de contar todos los posibles estados cunticos que un volumen de Hubble puede contener si su temperatura no rebasa los 108 kelvins. Una manera de calcularlo es preguntndonos cuntos protones contendra un volumen de Hubble a esa temperatura. La respuesta es 10118 protones. Y cada una de esas partculas puede o no estar presente, lo que representa 2 a la 10118 posibles arreglos de protones. Una caja que contuviera ese nmero de volmenes de Hubble agotara todas las posibilidades. Si redondeamos, la caja tiene unos 10 a la 10118 metros de ancho. Ms all de esa caja, los universos, incluido el nuestro, comienzan a repetirse. Un nmero bastante similar se derivara usando clculos termodinmicos o cuntico-gravitatorios del total de informacin contenida en el Universo. Es muy probable que su doppelgnger ms cercano lo est bastante ms de lo que sugieren esas cifras, dados los procesos de formacin planetaria y de evolucin biolgica que ponen las probabilidades a su favor. Los astrnomos sospechan que nuestro volumen de Hubble tiene cuando menos 1020 planetas habitables, y algunos bien podran ser como la Tierra. El marco de un multiverso Nivel I se usa rutinariamente para evaluar las teoras de la cosmologa moderna, pero rara vez se enuncia explcitamente este proceso.

Por ejemplo, veamos cmo utilizaron los cosmlogos el fondo de microondas para descartar una geometra esfrica finita. Los puntos calientes y fros de los mapas del fondo de microondas tienen un tamao caracterstico que depende de la curvatura del espacio, y los observados parecen ser demasiado pequeos para corresponder a una forma esfrica. Pero es importante ser estadsticamente rigurosos. El tamao promedio de los puntos vara aleatoriamente de un volumen de Hubble al siguiente, por lo que es posible que nuestro universo nos est engaando: podra ser esfrico, pero con puntos anormalmente pequeos. Cuando los cosmlogos afirman haber descartado el modelo esfrico con una certidumbre del 99,9 por ciento, en realidad quieren decir que si este modelo fuera cierto, menos de uno de cada 1.000 volmenes de Hubble presentara puntos tan pequeos como los que observamos. La leccin es que la teora de los multiversos puede ser probada y falsada pese a que no podamos ver los otros universos. La clave reside en predecir cul es el conjunto de universos paralelos y especificar una distribucin probabilstica, o lo que los matemticos llaman una medida para l. Nuestro universo debera surgir como uno de los ms probables. En caso contrario (si, conforme a la teora de los multiversos, vivimos en un universo improbable), la teora estara en graves problemas. Como explicar ms adelante, este problema de la medida puede convertirse en un gran desafo.

Multiverso Nivel II Nivel II: Otras burbujas de la post-inflacin SI EL MULTIVERSO NIVEL I era enorme y difcil de concebir, trate de imaginar un conjunto infinito de multiversos Nivel 1 distintos y discretos, algunos quiz con distinta dimensionalidad espacio-temporal y diferentes constantes fsicas. Esos otros multiversos, que constituyen un multiverso Nivel II, son predichos por la teora ahora popular de la inflacin catica. La inflacin es una extensin de la teora del Big Bang y ata muchos de sus cabos sueltos, como por qu el universo es tan grande, uniforme y plano. Un rpido estiramiento del espacio, ocurrido hace mucho tiempo, explicara de una vez esos y muchos otros atributos (vase Alan H. Guth y Paul J. Steinhardt, The Inflationary Universe, Scientific American, mayo de 1984; y Andrei Linde, The Self-Reproducing Inflationary Universe, noviembre de 1994). El estiramiento es predicho por una amplia categora de teoras sobre las partculas elementales, y toda la evidencia disponible lo confirma. El adjetivo catico para la inflacin se refiere a lo ocurrido en las escalas ms grandes. El espacio en su totalidad se est estirando y continuar hacindolo eternamente, pero algunas regiones del espacio dejan de crecer y forman burbujas definidas, como las de gas dentro de una hogaza de pan en el horno. Surge una cantidad infinita de estas burbujas. Cada una es un multiverso Nivel I incipiente: de tamao infinito y lleno de materia depositada por el campo energtico que impuls la inflacin. Esas burbujas estn ms que infinitamente alejadas de la Tierra, en el sentido de que jams las alcanzara aunque viajase eternamente a la velocidad de la luz. La razn es que el espacio que hay entre nuestra burbuja y sus vecinas se est expandiendo a mayor velocidad que la que usted podra tener para atravesarlo. Sus descendientes no vern a sus doppelgngers en ningn lugar del Nivel II. Igualmente, si la expansin csmica se est acelerando, como sugieren las observaciones actuales, quiz tampoco vean a sus otros yoes ni siquiera en el Nivel I. El multiverso Nivel II es mucho ms diverso que el Nivel I. Las burbujas varan no slo en sus condiciones iniciales, sino en aspectos aparentemente inmutables de la Naturaleza. La idea predominante en la fsica actual es que la dimensionalidad del espacio-tiempo, las cualidades de las partculas elementales y muchas de las llamadas constantes fsicas no son parte integral de las leyes fsicas, sino que resultan de procesos conocidos como rupturas de la simetra.

Por ejemplo, los cientficos tericos piensan que el espacio de nuestro universo tuvo alguna vez nueve dimensiones igual de importantes. Pronto en la historia del cosmos, tres de ellas contribuyeron a la expansin csmica y se convirtieron en las tres que hoy observamos. Las otras seis son hoy inobservables, o porque permanecen microscpicas dentro de una topologa toroide, o porque toda la materia est confinada en una superficie tridimensional (una membrana) dentro del espacio de nueve dimensiones. Se rompi, entonces, la simetra original entre las dimensiones. Las fluctuaciones cunticas que impulsan la inflacin catica podran causar distintas rupturas de simetra en las diversas burbujas. Algunas podran volverse tetradimensionales, otras contendran slo dos y no tres generaciones de quarks, y otras ms tendran una constante cosmolgica ms fuerte que la de nuestro universo. El misterio de lo posible: cules son las probabilidades?

Otra forma de producir un multiverso Nivel II podra ser a partir de un ciclo de nacimientos y destrucciones de universos. Esta idea fue presentada en la dcada de 1930 por el fsico Richard C. Tolman y retrabajada recientemente por Paul J. Steinhardt de la Universidad de Princeton y Neil Turok de la Universidad de Cambridge. La propuesta de Steinhardt y Turok y otros modelos relacionados incluyen una segunda membrana tridimensional que es literalmente paralela a la nuestra, slo que est desplazada a una dimensin ms elevada (vase George Musser, Been There, Done That, Scientific American, marzo de 2002). Este universo paralelo no es realmente un universo aparte, ya que interacta con el nuestro. Pero el conjunto de universos pasados, presentes y futuros que estas membranas generan formaran un multiverso, tal vez con una diversidad similar a la producida por la inflacin catica. Una idea propuesta por el fsico Lee Smolin, del Perimeter Institute de Waterloo, Ontario (Canad), incluye un multiverso ms, similar en diversidad al del Nivel II pero que muta y genera nuevos universos a partir de agujeros negros y no tanto por la fsica de las membranas. Si bien no podemos interactuar con otros universos paralelos del Nivel II, los cosmlogos pueden inferir indirectamente su presencia; su existencia resolvera ciertas coincidencias inexplicables de nuestro universo. Como

analoga, suponga usted que se registra en un hotel, le asignan el cuarto 1967, que resulta ser su ao de nacimiento. Qu coincidencia!, piensa usted. Pero meditndolo un poco, concluye que la cosa no es para tanto. El hotel tiene cientos de habitaciones, y no hubiera pensado en algo as si le hubieran asignado un nmero sin significado alguno para usted. La leccin es que, incluso si usted no supiera nada sobre los hoteles, podra inferir la existencia de otros cuartos de hotel que explicaran la coincidencia. Sera un ejemplo ms pertinente considerar la masa de nuestro Sol. La masa de una estrella determina su luminosidad, y es posible calcular con la fsica bsica que la vida, tal como la conocemos en la Tierra, slo es posible si la masa del Sol est dentro de un intervalo de entre 1,6 x 1030 y 2,4 x 1030 kilogramos. De otro modo, el clima de la Tierra sera ms fro que el actual de Marte o ms caliente que el de Venus. La masa medida del Sol es de 2,0 x 1030 kilogramos.

A primera vista, esta aparente coincidencia entre los valores de la masa habitable y la masa observada parece ser una gran suerte. Las masas estelares van de los 1029 a los 1032 kilogramos, as que si el Sol adquiri su masa por azar, tena apenas una ligera posibilidad de caer dentro del intervalo que posibilita la vida. Pero al igual que con el ejemplo del hotel, se puede explicar esa aparente coincidencia postulando un conjunto (en este caso, de sistemas planetarios) y un efecto de seleccin (el hecho de que tenemos que encontrarnos viviendo en un planeta habitable). Estos efectos de seleccin relacionados con el observador se denominan antrpicos, y aunque este vocablo despierta grandes

controversias, los fsicos estn de acuerdo, en general, en que estos efectos de seleccin no deben ignorarse cuando se prueban teoras fundamentales. Lo mismo que se aplica a los cuartos de hotel y a los sistemas planetarios se aplica a los universos paralelos. Muchos de los atributos (si no es que todos) fijados por la ruptura de la simetra parecen estar finamente calibrados. Alterar mnimamente sus valores generara un universo cualitativamente diferente: uno en el que quiz no existiramos. Si los protones fueran 0,2 por ciento ms pesados, se descompondran en neutrones, lo que desestabilizara a los tomos. Si la fuerza electromagntica fuera 4 por ciento ms dbil, no habra hidrgeno ni estrellas comunes. Si la interaccin dbil fuera bastante ms tenue, no habra hidrgeno; si fuera mucho ms fuerte, las supernovas no sembraran el espacio interestelar con elementos pesados. Si la constante cosmolgica fuera mucho mayor, el Universo se habra despedazado antes de que pudieran formarse las galaxias. Aunque todava se debate ese grado de calibracin, estos ejemplos sugieren la existencia de universos paralelos con otros valores de las constantes fsicas (vase Martin Rees, Exploring Our Universe and Others, Scientific American, diciembre de 1999).

La teora del multiverso Nivel II predice que los fsicos no podrn determinar los valores de esas constantes a partir de los primeros principios.

Cuando mucho calcularn distribuciones probabilsticas de lo que esperaran encontrar, teniendo en cuenta los efectos de seleccin. El resultado sera tan genrico como lo permitiera una congruencia con nuestra existencia. Multiverso Nivel III Nivel III: Mltiples mundos cunticos LOS MULTIVERSOS NIVEL I Y NIVEL II implican mundos paralelos muy lejanos, ms all incluso de los dominios de los astrnomos. Pero el siguiente nivel del multiverso est justo alrededor de usted. Surge de la famosa y controvertida nocin de los mundos mltiples de la mecnica cuntica: la idea de que los procesos cunticos aleatorios ocasionan que el universo se ramifique en mltiples copias, una por cada posible resultado. A principios del siglo XX, la teora de la mecnica cuntica revolucion la fsica al explicar el reino de lo atmico, que no obedece las reglas clsicas de la mecnica newtoniana. No obstante los evidentes xitos de la teora, sigue muy vivo el debate sobre lo que esto significa realmente. La teora especifica el estado del universo no en trminos clsicos, como las posiciones y velocidades de todas las partculas, sino en los de un objeto matemtico denominado funcin de onda. De acuerdo con la ecuacin de Schrdinger, este estado evoluciona con el tiempo de un modo que los matemticos llaman unitario, es decir, que la funcin de onda gira en un espacio abstracto de dimensiones infinitas, llamado espacio de Hilbert. Aunque se dice a menudo que la mecnica cuntica es en s misma aleatoria e incierta, la funcin de onda evoluciona de manera determinista: no tiene nada de aleatorio o incierto. Lo difcil es cmo relacionar esa funcin de onda con lo que observamos. Muchas funciones de onda legtimas corresponden a situaciones contrarias a la intuicin, como la de que un gato est a la vez vivo y muerto en lo que se denomina una superposicin. En la dcada de 1920, los fsicos explicaron esa rareza postulando que la funcin de onda se colapsaba hacia un determinado resultado clsico siempre que alguien realizaba una observacin. Este aadido tena la virtud de explicar las observaciones, pero convirti una teora elegante y unitaria en una torpe y no-unitaria. La aleatoriedad intrnseca que suele atribuirse a la mecnica cuntica se debe a este postulado. Con los aos, muchos fsicos abandonaron esa visin en favor de otra desarrollada en 1957 por Hugh Everett III, un estudiante de posgrado de Princeton que mostr que el postulado del colapso es innecesario. De hecho, la teora cuntica pura no plantea ninguna contradiccin. Aunque predice que una realidad clsica se va bifurcando en superposiciones de muchas realidades, los observadores experimentan subjetivamente esas bifurcaciones slo como una leve aleatoriedad, cuyas posibilidades concuerdan exactamente con las

debidas al viejo postulado del colapso. Esa superposicin de mundos clsicos es el multiverso Nivel III. La interpretacin de los mundos mltiples de Everett ha confundido a fsicos y a legos durante ms de cuatro dcadas. Pero la teora es ms fcil de entender si distinguimos entre dos maneras de percibir una teora fsica: la visin exterior de un fsico que estudia sus ecuaciones matemticas, como la de un ave que explora desde las alturas un paisaje, y la visin interior de un observador que habita el mundo descrito por las ecuaciones, como la de una rana que habita en el terreno estudiado por el ave. Desde la perspectiva del ave, el multiverso Nivel III es sencillo. Slo hay una funcin de onda. Evoluciona tersa y determinsticamente en el tiempo, sin ningn tipo de bifurcaciones ni paralelismos. El mundo abstracto cuntico descrito por esta funcin de onda en evolucin contiene una enorme cantidad de devenires clsicos y paralelos que se bifurcan continuamente y se vuelven a unir, como diversos fenmenos cunticos que carecen de descripciones clsicas. Desde la perspectiva de la rana, los observadores perciben slo una fraccin de esa realidad total. Pueden percibir su propio universo Nivel I, pero un proceso llamado decoherencia, que imita el colapso de la funcin de onda pero preserva la unitaridad, impide que perciban copias paralelas Nivel III de s mismos. Cuando a los observadores se les hace una pregunta, toman una decisin y dan su respuesta, los efectos cunticos dentro de sus cerebros conducen a una superposicin de resultados, como seran seguir leyendo el artculo o abandonarlo. Desde la perspectiva del ave, tomar una decisin hace que una persona se bifurque en varias copias: una que sigue leyendo y otra que no. Desde su perspectiva de rana, cada uno de los alter egos no est consciente de los dems y percibe la bifurcacin slo como una ligera aleatoriedad: una determinada probabilidad de seguir leyendo o no. Por extrao que parezca, esa misma situacin acontece incluso en el multiverso Nivel I. Usted ha decidido seguir leyendo el artculo, pero uno de sus alter egos en una galaxia distante bot la revista despus del primer prrafo. La nica diferencia entre el Nivel I y el Nivel III es dnde residen sus doppelgngers. En el Nivel I, viven en cualquier parte de un confortable continuo tridimensional. En el Nivel III, viven en otra bifurcacin cuntica de un espacio de Hilbert con infinitas dimensiones. La existencia del Nivel III depende del supuesto crucial de que la evolucin temporal de la funcin de onda es unitaria. Hasta ahora, los experimentadores no se han topado con nada que se aleje de la unitaridad. En las ltimas dcadas se confirm la unitaridad incluso en los grandes sistemas, incluyendo molculas buckyball de 60 carbonos y fibras pticas de kilmetros de largo. En el aspecto terico, las razones en favor de la unitaridad han sido reforzadas por el descubrimiento de la decoherencia (vase Max Tegmark y

John Archibald Wheeler, 100 Years of Quantum Mysteries, Scientific American, febrero de 2001). Algunos tericos que trabajan sobre la gravedad cuntica cuestionan la unitaridad; les preocupa que los agujeros negros que desaparecen pudieran destruir la informacin, lo cual sera un proceso no-unitario. Pero un avance reciente de la teora de cuerdas, conocido como correspondencia AdS/CFT, sugiere que incluso la gravedad cuntica es unitaria. En tal caso, los agujeros negros no destruyen la informacin sino que slo la transmiten a otra parte.

Si la fsica es unitaria, debemos cambiar nuestra percepcin estndar de cmo eran las fluctuaciones cunticas poco despus del Big Bang. Estas fluctuaciones no generaron condiciones iniciales al azar sino una superposicin cuntica de todas las condiciones iniciales posibles, las cuales coexistan a la vez. Entonces, la decoeherencia hizo que esas condiciones iniciales se comportaran de manera clsica en ramas cunticas separadas. Y aqu tenemos la cuestin crucial: la distribucin de resultados en distintas ramificaciones cunticas dentro de un determinado volumen de Hubble (Nivel III) es idntica a la de los resultados en otros volmenes de Hubble contenidos en una sola ramificacin cuntica (Nivel I). Esta propiedad de las fluctuaciones cunticas se conoce, en la mecnica estadstica, como ergodicidad. Lo mismo se aplica al Nivel II. El proceso de ruptura de simetra no produjo un resultado nico, sino una superposicin de

todos los resultados, los cuales pronto tomaron caminos distintos. Entonces, si las constantes fsicas, la dimensionalidad espacio-temporal y dems, pueden variar entre las ramificaciones cunticas paralelas a un Nivel III, tambin pueden hacerlo entre los universos paralelos del Nivel II. En otras palabras, el multiverso Nivel III no agrega nada nuevo ms all de los niveles I y II: slo ms copias indistinguibles de los mismos universos: los mismos guiones que se repiten indefinidamente en otras ramificaciones cunticas. El apasionado debate sobre la teora de Everett parece, por tanto, haber terminando en un gran anticlmax, con el descubrimiento de multiversos menos controvertidos (Niveles I y II) que son igual de grandes. Huelga decir que las implicaciones son profundas y que los fsicos apenas comienzan a explorarlas. Consideremos, por ejemplo, las ramificaciones de la respuesta a una aeja pregunta: La cantidad de universos se incrementa exponencialmente con el tiempo? La sorprendente respuesta es: NO. Desde la perspectiva del ave, es obvio que hay un solo universo. Desde la de la rana, lo importante es la cantidad de universos que se distinguen en un momento dado, es decir, la cantidad de distintos volmenes de Hubble que pueden percibirse. Imaginemos mover los planetas a nuevas ubicaciones al azar, imagine haberse casado con otra persona... A nivel cuntico, existen 10 a la 10118 universos con temperaturas inferiores a 108 kelvins. Es un nmero enorme, pero finito. Desde la perspectiva de la rana, la evolucin de la funcin de onda corresponde al incesante deslizamiento de uno de estos 10 a la 10118 estados a otro. Ahora se encuentra en el universo A, en el que est usted leyendo esta oracin. Ahora en el universo B, donde est leyendo esta otra. Dicho de otro modo, el universo B contiene un observador idntico al del universo A, excepto que tiene un instante ms de memoria. Todos los estados posibles existen a cada instante, por lo que el paso del tiempo podra estar en la mente del observador, una idea explorada en la novela de ciencia-ficcin Permutation City de Greg Egan (1994) y desarrollada por el fsico David Deutsch de la Universidad de Oxford, el fsico independiente Julian Barbour y otros ms. Por lo tanto, el marco de los multiversos podra ser indispensable para entender la naturaleza del tiempo. Multiverso Nivel IV Nivel IV: Otras estructuras matemticas El ltimo tipo de universo paralelo abre un mundo de posibilidades. Los universos pueden diferir no slo en la ubicacin, propiedades cosmolgicas o estado cuntico, sino tambin en las leyes de la fsica. Existiendo fuera del espacio y el tiempo, son casi imposibles de visualizar; lo mejor que uno puede hacer es pensar en ellos en forma abstracta, como esculturas estticas que representan la estructura matemtica de las leyes fsicas que los gobiernan. Por ejemplo, consideren un universo simple: Tierra, luna y sol, obedeciendo las

leyes de Newton. Para un observador objetivo, este universo parece un anillo circular (la rbita de la Tierra se corri hacia fuera en el tiempo) enrollado en una trenza (la rbita lunar alrededor de la Tierra). Otras formas dan cuerpo a otras leyes de la fsica (a, b, c, d). Este paradigma soluciona varios problemas concernientes a las bases de la fsica. LAS CONDICIONES INICIALES y constantes fsicas de los multiversos Nivel I, Nivel II y Nivel III pueden variar, pero las reglas fundamentales que gobiernan a la Naturaleza no cambian. Por qu limitarnos a eso? Por qu no permitir que las propias leyes varen? Qu tal un universo que obedezca las leyes de la fsica clsica sin efectos cunticos? Qu tal un tiempo que fluya por pasos discretos, como en las computadoras, en lugar de ser continuo? Qu tal un espacio sin tiempo? Qu tal un universo que sea slo un dodecaedro vaco? En el multiverso Nivel IV, todas esas realidades alternativas existen. Un indicio de que tal multiverso podra no ser mera especulacin es la estrecha correspondencia entre los mundos del razonamiento abstracto y la realidad observable. Las ecuaciones, y ms generalmente, las estructuras matemticas, como los nmeros, vectores y objetos geomtricos, describen el mundo con notable verosimilitud. En una famosa conferencia de 1959, el fsico Eugene P. Wigner dijo que la enorme utilidad de las matemticas para las ciencias naturales es algo casi misterioso. A la vez, las estructuras matemticas nos parecen sobrenaturalmente reales. Satisfacen el criterio central para una existencia objetiva: son las mismas sin importar quin las est estudiando. Un teorema es verdadero sin importar que lo demuestre un humano, una computadora o un delfn inteligente. Las civilizaciones extraterrestres encontraran las mismas estructuras matemticas que nosotros. Por eso los matemticos suelen decir que descubren estructuras matemticas, no que las crean. Hay dos paradigmas sostenibles pero diametralmente opuestos para entender la correspondencia entre las matemticas y la fsica, una dicotoma discutida desde Platn y Aristteles. Segn el paradigma aristotlico, la realidad fsica es fundamental y el lenguaje matemtico es apenas una aproximacin til a ella. Segn el platnico, la estructura matemtica es la realidad autntica y los observadores la perciben de manera imperfecta. En otras palabras, los dos paradigmas difieren sobre qu cosa es ms bsica, si la perspectiva de rana del observador o la de ave de las leyes fsicas. El paradigma aristotlico prefiere la de la rana, mientras que el platnico opta por la del ave. Cuando nios, mucho antes de saber que las matemticas existan, fuimos adoctrinados en el paradigma aristotlico. La visin platnica es un

gusto adquirido. Los fsicos tericos modernos tienden a ser platnicos, sospechan que las matemticas son tan buenas para describir el Universo porque ste es inherentemente matemtico.

Entonces, toda la fsica es, en resumidas cuentas, un conjunto de problemas matemticos: en principio, un matemtico con inteligencia ilimitada y recursos podra en principio calcular la perspectiva de la rana; es decir, calcular qu observadores conscientes hay en el Universo, qu perciben, y qu lenguajes inventan para comunicar sus percepciones. Una estructura matemtica es una entidad abstracta e inmutable que est fuera del espacio y del tiempo. Si la historia fuera un filme, la estructura correspondera no a un cuadro, sino a todo el rollo de pelcula. Consideremos, por ejemplo, un mundo formado por partculas puntuales que se mueven en un espacio tridimensional. En un espacio-tiempo tetradimensional (la perspectiva del ave) las trayectorias de esas partculas semejan una maraa de fideos. Si la rana ve una partcula que se mueve a velocidad constante, el ave percibe una fibra recta de fideo. Si la rana ve un par de partculas en rbita mutua, el ave percibe dos tramos de fideo trenzados, como una doble hlice. Para la rana, el mundo se describe mediante las leyes del movimiento y gravitacin de Newton. Para el ave, se describe mediante la geometra de la pasta: una estructura matemtica. La propia rana es simplemente un conjunto de fideos,

cuyo complejo trenzado corresponde a un aglutinamiento de partculas que almacenan y procesan informacin.

Nuestro universo es bastante ms complicado que ese ejemplo, y los cientficos todava no saben a qu estructura matemtica corresponde, si es que corresponde a alguna. El paradigma platnico propone la pregunta de por qu el Universo es como es. Para un aristotlico, esa pregunta no tiene sentido: el Universo simplemente es. Pero el platnico no deja de admirarse de que pudo ser distinto. Si el Universo es inherentemente matemtico, por qu slo se escogi una de las muchas estructuras matemticas para describir un universo? Parecera que el corazn mismo de la realidad incorpora una asimetra fundamental. Como salida de este laberinto, propongo que la simetra matemtica total sigue siendo vlida; que todas las estructuras matemticas existen tambin en lo fsico. Cada estructura matemtica corresponde a un universo paralelo. Los elementos de este multiverso no residen en el mismo espacio, sino que existen fuera del espacio-tiempo. La mayora de ellos quiz no tiene observadores.

Podemos considerar esta hiptesis como una forma de platonismo radical, afirmando que las estructuras matemticas del reino de las ideas de Platn o el paisaje mental del matemtico Rudy Rucker de la Universidad Estatal de San Jos existen en un sentido fsico. Es similar a lo que el cosmlogo John D. Barrow de la Universidad de Cambridge denomina el p de los cielos; lo que el difunto filsofo de la Universidad de Harvard, Robert Nozick, llam el principio de fecundidad y lo que el difunto filsofo de Princeton, David K. Lewis, denomin realismo modal. El Nivel IV completa la jerarqua de los multiversos, pues cualquier teora fsica fundamental congruente consigo misma puede expresarse como algn tipo de estructura matemtica. La hiptesis del multiverso Nivel IV hace predicciones que pueden probarse. Como la del Nivel II, involucra un conjunto (en este caso, toda la gama de estructuras matemticas) y efectos de seleccin. A medida que los matemticos sigan categorizando las estructuras matemticas, seguramente hallarn que la estructura que describe nuestro mundo es la ms genrica y congruente con nuestras observaciones. De igual manera, nuestras observaciones futuras debern ser las ms genricas que sean congruentes con nuestras observaciones pasadas, y nuestras observaciones pasadas debern ser las ms genricas que sean congruentes con nuestra existencia. Cuantificar qu significa genrica es un grave problema, y esta investigacin apenas se inicia. Pero una sorprendente y alentadora caracterstica de las estructuras matemticas es que las propiedades de simetra e invariancia, a las que se debe la simplicidad y orden de nuestro universo, tienden a ser genricas: ms la regla que la excepcin. Las estructuras matemticas tienden a tener por principio esas propiedades, y es necesario agregarles complicados axiomas adicionales para disiparlas. Y, qu opina Occam? LAS TEORAS CIENTFICAS de los universos paralelos forman, entonces, una jerarqua de cuatro niveles, en la cual los universos van siendo cada vez ms diferentes del nuestro. Podran tener distintas condiciones iniciales (Nivel I); diferentes constantes fsicas, partculas y simetras (Nivel II); o diferentes leyes fsicas (Nivel IV). Es irnico que el Nivel III haya sido el ms atacado en las ltimas dcadas, pues es el nico que no agrega tipos cualitativamente nuevos de universos. En la prxima dcada, las enormemente mejoradas mediciones cosmolgicas del fondo de microondas y de la distribucin a gran escala de la materia apoyarn o refutarn el Nivel I, al describir mejor la curvatura y topologa del espacio. Esas mediciones tambin explorarn el Nivel II, al ensayar la teora de la inflacin catica. Los avances en la astrofsica y en la fsica de altas energas

debern aclarar a qu grado estn calibradas las constantes fsicas, y as reforzarn o debilitarn la verosimilitud del Nivel II. Si tienen xito los esfuerzos actuales por construir computadoras cunticas, se tendrn mayores evidencias en favor del Nivel III, ya que, en esencia, se estara explotando el paralelismo del multiverso Nivel III para realizar clculos paralelos. Los experimentadores tambin estn buscando evidencias de violacin de la unitaridad, lo cual descartara al Nivel III. Finalmente, el xito o fracaso en el gran desafo de la fsica moderna de unificar la relatividad general y la teora cuntica de campos ser crucial en las opiniones sobre el Nivel IV. O bien descubriremos una estructura matemtica que concuerde exactamente con nuestro universo, o nos toparemos con un lmite a la irrazonable eficacia de las matemticas y nos veremos obligados a olvidar ese nivel.

Debera usted creer entonces en los universos paralelos? Los principales argumentos contra ellos dicen que son un desperdicio y que son

raros. El primer argumento es que las teoras de multiversos no resisten la navaja de Occam (o principio de la parsimonia) porque postulan la existencia de otros mundos que no podremos observar. Por qu habra de ser tan derrochadora la Naturaleza permitiendo una infinidad de mundos diversos? Pero ese argumento se puede voltear en favor de los multiversos. Exactamente qu estara desperdiciando la Naturaleza? Ciertamente no sera espacio, ni masa ni tomos; el incontrovertible multiverso Nivel I ya tiene cantidades infinitas de los tres, as que, a quin le importa si la Naturaleza desperdicia un poco ms? La cuestin importante aqu es la aparente disminucin de la simplicidad. A un escptico le preocupara toda la informacin que faltara para especificar todos esos mundos invisibles. Pero un conjunto completo es a menudo bastante ms sencillo que uno de sus miembros. Este principio puede enunciarse ms formalmente usando la nocin del contenido de informacin algortmica. En el caso de un nmero ste es, en general, la cantidad en bits del programa computacional ms breve cuyo resultado sera ese nmero. Por ejemplo, consideremos el conjunto de todos los enteros. Qu es ms sencillo, todo el conjunto o un solo nmero? Ingenuamente podramos pensar que un solo nmero es ms sencillo, pero todo el conjunto puede generarse mediante un programa computacional bastante trivial, mientras que el programa para un solo nmero puede ser largusimo. Por lo tanto, en realidad lo ms sencillo es el conjunto completo. De manera similar, el conjunto de todas las soluciones a las ecuaciones de campo de Einstein es ms sencillo que una solucin especfica. El primero consiste de unas cuantas ecuaciones, mientras que la segunda exige especificar una cantidad enorme de datos iniciales sobre alguna hipersuperficie. La leccin es que la complejidad crece cuando restringimos nuestra atencin a un determinado elemento de un conjunto y perdemos as la simetra y simplicidad que eran inherentes a la totalidad de los elementos tomados en conjunto.

En este sentido, los multiversos de ms alto nivel son los ms sencillos. Pasar de nuestro universo al multiverso Nivel I elimina la necesidad de especificar condiciones iniciales; pasar al de Nivel II elimina la de especificar constantes fsicas, y el multiverso Nivel IV elimina la de especificar cualquier cosa. La opulencia de la complejidad reside nicamente en las percepciones subjetivas de los observadores; es decir, en la perspectiva de la rana. Desde el punto de vista del ave, el multiverso no podra ser ms sencillo.

La objecin de la rareza es esttica y no cientfica, y slo tiene sentido dentro de una perspectiva aristotlica. Pero, qu esperbamos? Cuando hacemos una pregunta profunda sobre la naturaleza de la realidad, no se espera una respuesta que suene rara? La evolucin nos confiri una intuicin para la fsica cotidiana que ayudaba a nuestros lejanos antepasados a sobrevivir; por eso cuando nos aventuremos ms all del mundo cotidiano, deberamos esperar que todo nos parezca raro. Una caracterstica comn de los cuatro niveles de multiverso es que la teora ms sencilla y discutiblemente ms elegante implica por principio universos paralelos. Para negar la existencia de esos universos, tendramos que complicar nuestra teora agregndole procesos no comprobados experimentalmente y postulados ad hoc: el espacio finito, el colapso de la funcin de onda y la asimetra ontolgica. Nuestra decisin depende, entonces, de lo que consideremos ms dispendioso e inelegante: muchos mundos o muchas palabras. Quiz nos

iremos acostumbrando poco a poco a las rarezas de nuestro cosmos y aceptaremos que son parte de su belleza.

Javier de Lucas