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Leonardo Len* RECLUTAS FORZADOS Y DESERTORES DE LA PATRIA: EL BAJO PUEBLO CHILENO EN LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA, 1810-18141 "Viva la Patria y estamos

en cueros y sin camisa! Viva la Patria y sitiados por todas partes!" Canto de los milicianos patriotas durante el sitio de Gabino Ganza a Concepcin, diciembre de 1813 ABSTRACT This article presents a detailed account of the conflictive relationship that evolved between the chilean lower classes and the elite during the first phase of the war of Independence (1810-1814). Based upon a wide range of documents, the author demonstrates that the deep schims which divided the social body during the nineteenth century had its roots in tho se early days of the Republic. It focuses its atention on the military aspects, examining both the forced recruitmen of peasants and inquilinos from the haciendas and its subsequent dessertion from the warring armies. Neither patriots nor monarchists, the lower classes showed their determination to remain outside the civil war. Thus, they became an imp ortant third party in the eonflict, under the guise of montoneros and bandits, that continued fighting against the national authorities well after the Independence wars had ended. Durante los inciertos das de la Patria Vieja, cuando patriotas y realistas se disputaron el poder en el pas, el bajo pueblo chileno inici su propio levantamiento contra la elite tomando el camino de la desercin y la fuga. Al abrazar esa opcin, los plebeyos del campo y la ciudad transformaron su tradicional resistencia social en activa oposicin militar. Efectivamente, la crnica indisciplina laboral, su repugnancia a vivir en poblados y la reconocida fama de insubordinados que se atribua a los peones hicieron crisis cuando los dos bandos combatientes aumentaron sus exigencias sobre ese vasto sector, demandndole ms productividad en las haciendas y obrajes, mayor estabilidad en sus formas de vida y una activa y entusiasta colaboracin en el plano militar. Si hasta all, y por ms de un siglo, la gente pobre haba cultivado su existencia de afuerinos, se haba auto marginado del Estado y haba insistido en vagabundear por la tierra, por qu habra de cambiar su conducta ancestral ante una repentina demanda de la elite?2.

*Profesor de la Universidad de Valparaso y de la Universidad de Chile. 1 Este trabajo fue realizado gracias al financiamiento otorgado por el Proyecto "Espacios de sociabilidad y tipos humanos en la frontera mapuche de Argentina y Chile, 1800-1900", Fondecyt 1000121. 2 Leonardo Len, "Mestizos e insubordinacin social en la frontera mapuche de Chile, 1700-1726", Estudios Coloniales 2 (Santiago, 2001); Que la dicha herida se la dio de buena, sin que interviniese traicin alguna...: el ordenamiento del espacio fronterizo mapuche, 1726-1760", Revista de Historia Social y de Mentalidades 5 (Santiago, 2001), 129-165; "Reglamentando la vida cotidiana en Chile colonial: Santiago, 1750-1770", Revista Valles 4, 1998, 47-75; "Elite y Bajo Pueblo en Chile colonial: la creacin del Cuerpo de Dragones, 1758-1760", Estudios Coloniales I Santiago, 2000, 183-194; "La guerra contra las pulperas en Santiago de Chile, 1767", Jornada de Historia de las Mentalidades.

Para los representantes del monarca, la guerra englobaba principios, intereses y expectativas que no estaban dispuestos a ceder con facilidad, especialmente cuando las reformas tributarias, comerciales y administrativas de los borbones comenzaban a dar sus primeros frutos. Para los patricios del reino la guerra tambin era crucial, pues con la derrota arriesgaban la prdida total del poder, de sus riquezas e, incluso, de sus vidas. "La ambicin del mando", escribi un fraile realista en 1815, refirindose a los lderes de la elite, "como fiebre voraz les abrazaba el corazn..."3 Pero debemos preguntarnos, era igualmente crucial la revolucin para la plebe? En realidad, frente a los acontecimientos que se desataron con tanta fuerza y violencia a partir de 1810, los sectores populares permanecieron indiferentes. En Concepcin, a fines de 1813, al momento de ser ejecutado un grupo de cinco peones, una de las vctimas confes "que no solo no saba la causa de su muerte, pero ni tampoco si haba o no guerra, ni por qu razn..."4 Esta indiferencia del bajo pueblo y el creciente abismo que surgi entre este y el liderazgo patriota fueron acaso los factores ms importantes en la derrota de los insurgentes, que culmin en Rancagua a principios de octubre de 1814; tambin sirvieron como importantes ingredientes en el posterior proceso de restauracin monarquista. En efecto, la persistencia en la memoria colectiva del descalabro econmico, social y moral que vivi el pas desde el inicio de la revolucin en septiembre de 1810 llev al general realista Mariano Osorio a escribir al momento de asumir el mando en Santiago: "Cuatro aos, diecisiete das ha llorado Chile una revolucin, que principi con injusticias, continu con tiranas y termin con crueldad"5. En las prximas pginas intentaremos reconstruir el proceso de quiebres y rupturas registrado entre la elite y la plebe durante el significativo lapso de 1810-1814, poca en que el discurso del patriciado pas de un tmido llamado a la autonoma poltica a una convocatoria a la secesin total. Centraremos la atencin en la resistencia demostrada por el bajo pueblo a participar voluntariamente en la guerra, analizando las principales medidas administrativas que se tomaron para forzar su intervencin. "El ms furioso ardor revolucionario", escribi el historiador hispanista Mariano Torrente, "hacan un curioso contraste con la gran masa general de la poblacin, que estaba muy distante de agitarse y de ponerse en aquel activo movimiento que deseaban los agentes de la rebelin"6. Desde el primer momento, cuando se reunieron los vecinos nobles de la capital para formar la Junta de Gobierno, la revolucin aristocrtica no contempl involucrar al populacho en la nueva escena poltica, ni tampoco la plebe mostr mayor entusiasmo por verse arrastrada a un enfrentamiento que no senta como algo propio: quiz presenta que su intervencin en la guerra secesionista estaba condenada a ser bajo la forma tradicional de la carne de can, conformando los contingentes que alimentaran la nutrida cifra de muertos, invlidos y desarraigados. Los ms connotados idelogos patriotas no ignoraron la apata que cunda en el bajo pueblo. "Como los trastornos y conmociones del orden poltico no influyen en su suerte", escribi Jos
Homenaje a George Duby (Univ. de Chile, 1999), 93-114. "Bajo Pueblo y Cabildo en Santiago de Chile Colonial, 1758-1768", Revista Contribuciones Cientficas (Universidad de Santiago, 2001). 3 Juan Ramn, "Relacin de la conducta observada por los padres misioneros del Colegio de Propaganda Fide de la ciudad de Chilln, desde el ao 1808 hasta fines del pasado de 1814", en Coleccin de Historiadores y de Documentos relativos a la Independencia de Chile (C. H. D. I. Ch), Vol. 4, 16. 4 Annimo, "Memoria sobre los principales sucesos de la revolucin de Chile desde 1810 hasta 1814" en C H. D. I. Ch., Vol. 2, 105. 5 "Conducta militar y poltica del general en jefe del ejrcito del Rey, en oposicin con las de los caudillos que tiranizaban al reino de Chile, 12 de octubre de 1814", en C. H. D. I. Ch., Vol. 4, 175. 6 Mariano Torrente, "Historia de la revolucin de Chile, 1810-1828", en C H. D. I. Ch., Vol. 3, 31.

Antonio Irisarri en su Semanario Republicano, "manifiesta una indiferencia estpida en medio de los acontecimientos de mayor importancia"7. En fin, en este trabajo sobre la conflictiva relacin entre la elite y el bajo pueblo durante la Patria Vieja, argumentaremos que las levas peonales fueron de naturaleza forzada, transformando el servicio militar en un nuevo sistema de disciplinamiento que aceler la alienacin de las clases populares, estimul su desercin y provoc su migracin hacia las tierras libres del Norte Chico, la Araucana o las Pampas transandinas. Planteamos que, ms que resolver un problema, la revolucin iniciada en 1810 hizo pblico un proceso histrico que hasta all haba permanecido ms o menos oculto -la cruda oposicin de intereses de la elite y de los plebeyos- exacerbando una crisis social de enormes proporciones. Ms grave an, la desercin dej de ser un acto individual para transformarse en una respuesta colectiva del mundo popular a las presiones del patriciado, lo que tuvo profundas implicancias en la posterior construccin del Estado republicano8. Los desertores de la patria, estigmatizados por las autoridades y siempre dispuestos a explotar las debilidades del sistema estatal se transformaron, a partir de esos aos, en los progenitores histricos del bandido, del gaucho, del huaso maulino y del roto chileno. En otras palabras, los hombres ms activos y rebeldes del bajo pueblo, aquellos que desde 1810 rehusaron someterse y desertaron de los ejrcitos combatientes, pasaron a ser los principales actores de una insospechada tragedia que lleg a ser la contrapartida de la historia patria. 1. INDEPENDENCIA Y BAJO PUEBLO El quiebre del orden constitucional que se produjo a partir de 1810 no motiv a las grandes mayoras nacionales a sumarse a la gesta emancipadora, simplemente porque el reemplazo de las viejas normativas no transform en nada la actitud antipopular de la elite. Por el contrario, cada paso que dieron los patricios de la poca fue dirigido a resguardarse de un inesperado ataque popular. As, al fundamentar los motivos que tuvieron para derrocar al gobierno de Antonio Garca Carrasco, los concejales del Cabildo santiaguino se refirieron a las acciones de "un vil mulato [que] sali proponiendo libertad a los esclavos, como sostuviesen al presidente..."9 En el mismo Acuerdo, los ediles daban cuenta de los temores que les mantenan en vilo: "ya que se armaba la plebe para que saquease la capital; ya que aparecan escuadrones de gentes de las campaas". De dnde provena este nefasto concepto de la gente pobre? Sin duda que la respuesta a esta pregunta escapa de los marcos de este trabajo, pero no se puede ignorar que el trasfondo del proceso histrico que tuvo lugar durante ese perodo fue teido por el terror que inspiraban a los patricios la inmensa masa de hombres y mujeres de piel cobriza que desde el anonimato hacan sentir su presencia en la escena nacional. Por su parte, los plebeyos siguieron las banderas que levantaron las autoridades, sin importarles demasiado si eran republicanas o monarquistas, porque para ellos era muchos ms efectiva la fuerza del fusil, la atraccin de la aventura o el afn por obtener un botn. Militarmente, sin embargo, su participacin en uno u otro ejrcito, fue decisiva. Juan Mackenna, el prestigiado militar irlands que prest servicios en el
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El Semanario Republicano, 10 de noviembre de 1813. Ana Mara Stuven, "Una aproximacin a la cultura poltica de la elite chilena: concepto y valoracin del orden social, 1830-1860", Revista de Estudios Pblicos, 66, Santiago, 1997. 9 "Acuerdo del Ayuntamiento de Santiago, 7 de agosto de 1810", en Fray Melchor Martnez, Memoria histrica sobre la revolucin de Chile, desde el cautiverio de Fernando VII, hasta 1814, escrita de rden del Rey (1815) Santiago, 1848, 220.

ejrcito patriota durante esta poca, escribi con crudeza cuando se refiri al exitoso avance de los espaoles comandados por Ganza en 1813: "Verificose la invasin, y se vi con asombro e indignacin un puado de chilotes y valdivianos apoderarse, sin cuasi tirar un tiro, de todo el reino hasta la orilla del Maule". Desde el sur, el bajo pueblo fronterizo march bajo los estandartes monarquista, a diferencia de los peones de Chile central que fueron reclutados forzadamente. En lo que s coincidan los comandantes de ambos bandos fue en considerar el enrolamiento del peonaje como un asunto natural, sin apreciar la naturaleza de los hombres que se encargaron de llevar a los campos de Marte. "Estos cuerpos", observ el comandante realista Antonio de Quintanilla al describir los contingentes de milicianos que se sumaron a las tropas de Pareja cuando se diriga hacia Santiago, "sin disciplina, instruccin y sin ms armas que unas lanzas de coliges, aunque con buenos caballos, ms servan de confusin y desorden que de utilidad"10. El inesperado giro que asumi la guerra una vez que los realistas decidieron reconquistar sus perdidas posesiones, enajen an ms la participacin de las clases populares, especialmente cuando los peones se vieron forzados a disparar sus armas contra sus propios hermanos. La virtual guerra civil produca espanto, divisiones y anarqua. A ello se sum el creciente caos poltico que provoc la ruptura entre diferentes fracciones de la elite y su innata tendencia a debatir los ms afiebrados proyectos polticos, proyectando una imagen de desconcierto y falta de autoridad. "Todos se crean gobernantes", escribi con amargura Manuel Jos Gandarillas algunos aos ms tarde, "y ninguno quera ser gobernado"11. No sin razn, un testigo realista de la poca describi a los lderes de la insurreccin patriota como "mandones e ilusos"12. De igual forma, el virrey Abascal denunci en abril de 1813 a los jefes patriotas como un grupo reducido de "egoistas que abrigando ambiciosos planes de mando, encendan en su patria las rivalidades y partidos, llevndola a la ruina y desolacin..."13. Al capturar la ciudad de Santiago, el 5 de octubre de 1814, las autoridades monarquistas continuaron desprestigiando a los lderes de la emancipacin, a quienes describieron con los eptetos de "almas inquietas, ambiciosas o alucinadas... quimricos... monstruos de iniquidad... ambiciosos y tumultuarios"14. El creciente desprestigio del liderazgo patriota y el colapso de los antiguos mecanismos de control social, proporcionaron al peonaje la oportunidad para desplegar su crnica insubordinacin, su espritu pcaro y su crnica falta de respeto. "A ms de la escasez de bagajes", escribi en su Diario de campaa el mayor general Francisco Caldern al describir el desplazamiento del ejrcito de OHiggins hacia Concepcin a mediados de marzo de 1814, "uno de los arrieros se llev en la noche 15 mulas" 15. Que
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Antonio de Quintanilla, "Apuntes sobre la Guerra de Chile (1815)", en C. H. D. I. Ch. Vol. IV (Santiago, 1900), 212. 11 Manuel J. Gandarillas, "Don Bernardo OHiggins. Apuntes histricos sobre la revolucin en Chile", en C. H. D. I. Ch., Vol. 14, 20. 12 Annimo, "El Pensador del Per" (1815), en C. H. D. I. Ch. Vol. 4, 108. 13 "Proclama del virrey del Per a los habitantes de la Provincia de la Concepcin de Chile, Lima, 22 de abril de 1813", en C. H. D. I. Ch., Vol. IV, 125. Vase tambin "El virrey del Per a los habitantes de Chile, con motivo del suspirado regreso de nuestro Soberano a su trono, Lima, 8 de agosto de 1814", en C. H. D. I. Ch. Vol. IV (Santiago, 1900), 134. 14 "El virrey del Per a los habitantes del reino de Chile, Santiago, 5 de octubre de 1814", en C. H. D. I. Ch, Vol. 4, 168. 15 Francisco Caldern, "Diario de las ocurrencias del Ejrcito de la Patria y d principio el da 14 de marzo de 1814", en C. H. D. I. Ch., Vol. 1, 312.

la vctima principal de este atentado haya sido una de las mximas autoridades del gobierno nacional demuestra la descarada conducta que asumi el populacho frente a quienes, en su opinin, no dejaban de ser meros caudillos. "Estos milicianos del campo", escribi el letrado cronista Jos Rodrguez Ballesteros, "son propios para las armas, y por naturaleza buenos soldados para campaa, pues su clase conserva la sangre araucana..."16 Por qu el bajo pueblo chileno decidi marginarse del enfrentamiento que divida a la aristocracia? Diversos autores coinciden en describir la ausencia de reformas sociales, polticas o econmicas que modificaran las condiciones de vida del bajo pueblo durante la administracin borbona. Por el contrario, como han demostrado investigaciones recientes, la modalidad del trabajo forzado a racin y sin sueldo fue mucho ms que un smbolo de los nuevos aires autoritarios que soplaban en los pasillos del gobierno imperial: en medio de un riguroso proceso de persecucin, vigilancia y castigo, los pobres de la ciudad y la campaa conocieron, a partir de 1750, el celo persecutorio de los jueces de campos y de los Alcaldes de Barrio17. "La estructura social", escribi John Lynch, "estaba construida en torno a la tierra, poseda por una minora afortunada y trabajada por una masa de miserables"18. La revolucin de 1810 tampoco represent ningn gran cambio. La abolicin de la esclavitud, la eliminacin del sistema de castas y la instauracin de un rgimen formal de igualdad ante la Ley, no significaron mucho para la gran mayora de los chilenos, porque no extinguieron los mecanismos estructurales que haban gestado la miseria y que obligaba a la mayor parte de la poblacin a vivir como gaanes, afuerinos y temporeros19. Para el bajo pueblo, la ruptura iniciada por la elite solamente signific un cambio en la administracin del pas y una consolidacin de los mecanismos de exclusin que se haban perfeccionado en las pasadas dcadas. A nivel local, en el microscpico mundo de estancias y villas, los terratenientes continuaron ejerciendo frreamente la autoridad, sin permitir que la revolucin poltica transformara de manera alguna el antiguo modelo seorial. Tampoco permitieron que prosperara un espritu de reforma social, si bien se alzaron voces tmidas que denunciaron las lacras de la dominacin colonial demandando ms justicia y equidad en el trato que se daba a los grupos populares. "La pobreza extrema, la despoblacin asombrosa, los vicios, la prostitucin, la ignorancia y todos los males que son efecto necesario del abandono de tres siglos", afirm Manuel de Salas en su conocido Oficio de la Diputacin del Hospicio, "hacen a este frtil y dilatado pas la lgubre habitacin de cuatrocientas mil personas, de las que dos tercios carecen de

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Jos Rodrguez B., "Revista de la Guerra de la Independencia de Chile",...Ob. it., 82. Pedro Burgos, Violencia en el norte chico: los delitos de homicidio y lesiones en la Villa de San Felipe el Real y en el asiento de minas de Petorca 1750-1800 Tesis para optar al grado de Licenciado en Humanidades con mencin en Historia, Universidad de Chile, 1995; Mara Paz Arrigorriaga, El bandolerismo en Colchagua durante el siglo XVIII. Tesis para optar al grado de Licenciado en Antropologa, Universidad de Chile, 1986. 18 John Lynch, The Spanish American revolutions, 1808-1826 London, 1973; Sergio Grez T., De la regeneracin del bajo pueblo a la Huelga General, 1810-1880 Santiago, 1999; Arnold Bauer, "Sociedad y poltica rural chilenas en un enfoque comparativo", Proposiciones 19, 1990; Jos Bengoa, El poder y la subordinacin. Acerca del origen rural del poder y la subordinacin en Chile 2 Vols., Santiago, 1988. 19 Marcelo Carmagnani, Les mecanismes de la vie economique dans une societe coloniale: Le Chile, 1680-1830 Paris, 1973; Gabriel Salazar, Labradores, peones y proletarios. Formacin y crisis de la sociedad popular chilena Santiago, 1985; Rolando Mellafe, "Latifundio y poder rural en Chile de los siglos XVII y XVIII", Cuadernos de Historia No 1, Santiago, 1982, 87-108; Arnoldo Pacheco, "La economa de una sociedad tradicional: propiedad rural en Concepcin, siglo XVIII", en J. G. Muoz, editor, El Agro Colonial, Serie Quinto Centenario, Universidad de Santiago, 1992.

hogar, doctrina y ocupacin..."20 Arruinados, sudando sangre, extenuados, miserables y desarraigados, los labradores, artesanos, mineros y jornaleros se enfrascaban en los vicios ms infames para soportar una "existencia insufrible". "Levantad el grito para que sepan que estis vivos", argumentaba por su parte el fraile Antonio Orihuela en 1811, en una confusa proclama dirigida a los penquistas, "y que tenis un alma racional que os distingue de los brutos, con quienes os igualan..."21 El bando monarquista tampoco ofreci grandes cambios. "Estos valerosos y sufridos soldados", apunt a modo de eplogo de la Patria Vieja el coronel realista Antonio Rodrguez Ballesteros, al referirse a los contingentes que engrosaron los ejrcitos de Antonio Pareja, Gabino Ganza y Mariano Osorio, "que abandonaron sus hogares y sus familias y derramaron su sangre en el servicio del Rey, siempre desnudos y llenos de miseria, unos sin brazos, otros sin piernas y todos llenos de contusiones, impedidos totalmente para trabajar en lo sucesivo y para mantener sus mujeres y un crecido nmero de hijos, fueron inhumanamente despedidos del servicio..."22 Sin embargo, antes de morir o de verse obligados a sobrevivir como pordioseros, siempre quedaba para el peonaje la posibilidad de fugarse o desertar, dejando en los comandantes el amargo sabor que causa la traicin en el campo de batalla. No sin razn, una de las frases ms utilizadas por los comandantes de la poca fue sealar que "la mayor parte de las milicias se haban desertado..."23 El beneficio que la revolucin independentista report al bajo pueblo fue prcticamente nulo; peor an, la liberacin del tutelaje madrileo permiti que la aristocracia chilena comenzara a ejercer su poder sobre los plebeyos sin las salvaguardias jurdicas que les haba brindado el antiguo sistema monrquico. As, confrontados con la opcin de sumarse a los bandos en pugna, irrumpi el bajo pueblo desempeando su nuevo rol de desertor o bandolero. Empero, a diferencia de sus ancestros -los vagos, ociosos y malentretenidos que asolaron el campo chileno desde mediados del siglo XVII-, los nuevos trnsfugas portaban armas de fuego, se movan en gavillas o bandas y haban recibido entrenamiento blico24. Muchos eran experimentados arrieros, cuatreros o salteadores, y no pocos haban participado en los feroces malones araucanos que asolaron el mundo trasandino. En comn, todos tenan un buen conocimiento del terreno y posean la habilidad guerrillera para conformar las primeras montoneras populares. Su afn no era solamente sobrevivir en un medio abiertamente hostil, sino desafiar el poder de la elite. Por supuesto, durante la Patria Vieja, este fenmeno se manifest solamente en su estado embrionario. Alternativamente, y esa fue la posicin que asumi la mayor parte del populacho, muchos hombres de la plebe prefirieron permanecer como pasivos testigos de las encarnizadas luchas que protagonizaba la elite. "Grupos de curiosos, compuestos
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Manuel de Salas, "Oficio de la Diputacin del Hospicio al Excelentsimo seor don Luis Muoz de Guzmn, gobernador y capitn general del reyno, en que se proponen medidas para arbitrar recursos con que sostener el establecimiento (1804?)", en Sergio Grez, La cuestin social en Chile. Ideas y debates precursores, 1804-1902 Santiago, 1995, 45. 21 Antonio Orihuela, "Proclama revolucionaria", en Grez, La cuestin social..., Ob. Cit., 54. 22 Jos Rodrguez B., "Revista de la Guerra de la Independencia de Chile", en C. H. D. I. Ch. Vol. 6, 215. 23 Juan Mackenna, "Informe sobre la conducta militar de los Carreras dado en virtud de rden espedida al efecto por el Supremo Director don Francisco de La Lastra, Santiago, 20 de julio de 1814", en C. H. D. I. Ch, Vol. 1, 250. 24 Mario Gngora, "Vagabundaje y sociedad fronteriza en Chile (Siglos XVI a XIX)", en Estudios de Historia de las Ideas y de Historia Social. Ediciones Universitarias de Valparaso, 1980, 341-390; Alejandra Araya, Ociosos, vagabundos y malentretenidos en Chile colonial Dibam, Santiago, 1999.

principalmente de hombres del pueblo y de vendedores del mercado pblico", escribi Barros Arana al describir el enfrentamiento que se produjo en la Plaza de Armas de Santiago entre patriotas y monarquista durante el motn de Figueroa, "parecan esperar llenos de inquietud el desenlace de aquel inusitado aparato militar"25. Sin embargo, sera un error afirmar que todos los chilenos dieron vueltas sus espaldas a la nueva patria. En ese sentido se puede citar el decreto emitido por Jos Miguel Carrera, a fines de noviembre de 1812, para poner coto al entusiasmo que mostraban por la causa nacional "varios jvenes de inmoderado patriotismo"26. Incluso, de tierras lejanas, decenas de hombres acudieron en esos aos a luchar por la causa patriota. Describiendo el exitoso asalto cometido en Yerbas Buenas, el mismo Carrera manifestaba que las fuerzas nacionales haban sido lideradas por Santiago Bueras, Manuel Rencoret y el americano Enrique Eyros, "que sirve de aventurero del ejrcito"27. Gregorio Las Heras y Ramn Balcarce, oriundos de la Argentina, comandaron por su parte heroicos batallones de bonaerenses y cuyanos que acudieron en solidaridad con los revolucionarios chilenos. No obstante estos esfuerzos, y sin desconocer el celo y entusiasmo de miles de soldados, se puede afirmar que desde un primer momento el pas naci dividido entre aquellos que miraban indiferentes estos acontecimientos y los que atascaron las secretaras solicitando incorporarse al ejrcito cuando se anunci la formacin del primer cuerpo de veteranos nacionales. Como seala el relato que se da en autora a OHiggins, "el deseo de charreteras y los sueldos, y el darle destino a algunos ineptos y ociosos, era todo el fin que se proponan los aspirantes y los que por ellos se empeaban"28. Refirindose en particular al caso de Juan Jos Carrera, uno de los oficiales ms controvertidos de la poca, el autor que vamos citando seal que era "un jven vago, inepto y acostumbrado a la vida licenciosa y holgazana..." Y luego agregaba: "Se entabl la recluta de soldados recogiendo los criminales de las crceles, y vaciando los presidios, sin consideracin a que en estos primeros hombres, se iba a depositar la confianza pblica, y el sosten del rden..." En el caso del sargento mayor del regimiento de Granaderos Enrique Campino, el comandante en jefe OHiggins escribi en abril de 1814: "es vano, orgulloso, ignorante, revolucionario ambicioso tiene toda la calidad mala para el empleo que obtiene, es demasiado de vicios indecibles..."29 Para los miembros de la elite, que comandaba gran parte de la economa, del comercio y de la propiedad territorial, era un hecho casi natural que sus hijos ejercieran el mando durante el perodo de convulsiones que sigui a 1810. Del mismo modo, y por las mismas razones, los nuevos jefes no se vieron obligados a distinguir entre los antiguos peones e inquilinos y el nuevo pueblo uniformado: para ellos, los pobres deban seguir sus rdenes y perder sus vidas, si era necesario, en los campos de batalla. Por eso mismo, la tarea de engrosar las filas de los regimientos era para el peonaje no ms que eso: una tarea, nunca la defensa de un principio ni de una concepcin doctrinaria. Reapareca en el ejrcito la vieja relacin de patrones y dependientes bajo la nueva nomenclatura de oficiales y soldados. Todo esto porque el principal objetivo de la
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Barros Arana, Historia Jeneral.., Ob. Cit., Vol. VIII, 309. "Bando estableciendo Medidas de Seguridad, Santiago, noviembre 24 de 1812", en Boletn de Leyes y Decretos del Gobierno 1810-1818 (B. L. D. G), Volumen I, 187. 27 "Carrera al Superior Gobierno, Talca, 29 de abril de 1813", en C. H. D. I. Ch., Vol. 23, 149. 28 Id., 35. 29 "OHiggins al Director Supremo del Estado, Quechereguas, 14 de abril de 1814", en C. H. D. I. Ch. Vol. 23, 352.

elite revolucionaria no consista en modificar las condiciones de vida de los de abajo, sino triunfar sobre sus enemigos monarquistas, extirpar sus instituciones y perseguir con brutal encono a todos los que disintieran de la nueva poltica oficial. Cmo evalu estos cambios el resto de la comunidad? Hasta qu punto la arrogancia del patriciado alien a la sociedad civil, haciendo imposible la victoria revolucionaria? Es dficil contestar estas preguntas sin relevar miles de documentos que han sido hasta aqu ignorados -entre otros, las causas judiciales, los informes de doctrineros, adems de cartas privadas y testimonios orales que han perdurado en el tiempo-, pero lo que no est en duda es el hbil manejo que hicieron los realistas de esta suma de errores que cometi la elite chilena. En su proclama a los habitantes de Santiago de abril de 1813, el virrey Abascal ironizaba sobre el destino final que haban tenido en dos aos "la independencia y libertad a que aspirabais a la discrecin y capricho de dos jvenes, cuya arbitrariedad y licencia abominaba mucho tiempo antes vuestra religiosidad y pundonor". Carrera y OHiggins, supuestamente aludidos por el virrey en su comunicacin, no eran ajenos a este concepto tan peculiar de la autoridad y el poder que detentaron en esos das: "En manos de Ud. y mas", escribi Carrera cuando las dos facciones del ejrcito patriota se enfrentaban al sur de Santiago mientras Osorio avanzaba para conquistar la capital, "est la salvacin y destruccin de un milln de habitantes..." Tampoco desconocan los patriotas la completa enajenacin que se haba creado con el resto del pueblo. Jos Antonio Irisarri, uno de los ms destacados miembros del liderazgo revolucionario, escribi sin tapujos en 1813: "Lo que no os podr menos de decir es que la voz del pueblo no es la voz de cuatro tertulianos que proyectan divertir sus pasiones con una escena de revolucin"30. 2. RECLUTAS FORZADOS Y DESERTORES DURANTE LA PATRIA VIEJA, 1810-1814 La ambigua situacin que se cre con la instalacin de la Primera Junta Nacional de Gobierno en septiembre de 1810 comenz a definirse a medida que los miembros ms radicales de la elite plantearon la independencia del pas. El motn de Figueroa (abril de 1811) y el movimiento del 4 de septiembre del mismo ao trazaron con mayor claridad la va autonomista, al mismo tiempo que reforzaron la necesidad de contar con un ejrcito propio que respondiera a la voluntad de las autoridades revolucionarias. En ese contexto, el gobierno patricio se impuso la tarea de formar una fuerza armada, redistribuyendo los antiguos regimientos en tres batallones de reciente formacin y sumando a ello el disciplinamiento de los regimientos de milicianos de Santiago. A fines de octubre de 1811, se public un bando llamando a todos los "hombres libres" a presentarse a los nuevos cuerpos, amenazando que quienes se negaran "lo reconocern como enemigo de la sociedad que lo abriga". A fines de aquel ao, y en los momentos en que Carrera se dispona a imponer su gobierno dictatorial sobre los distritos del sur, el jefe de Estado reconoci la lentitud con que se llenaban las plazas de los regimientos recin creados. Explicando esta morosidad, Carrera sealaba: "Quiz proceda de que los comisionados hacen violencia para alistar, o que la gente campestre, engaada o tmida antes de resolverse, presume que viene a ser mortificada"31. La temprana resistencia demostrada por el bajo pueblo a participar en la nueva institucionalidad oblig al reclutamiento forzado de labriegos, peones y jornaleros a las
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Jos Antonio Irisarri, El Semanario Republicano, 19 de febrero de 1813. "Circular de Carrera a los comandantes de milicias, Santiago, 23 de diciembre de 1811", en Barros Arana, Historia Jeneral..., Vol. VIII, 510.

filas del ejrcito. En mayo de 1813, cuando el general realista Antonio Pareja ya haba tomado posesin de las provincias del sur, el gobierno patriota dispuso una orden de "alistamiento militar" de todos los chilenos adultos "en estado de que sus valientes brazos y ardientes deseos de salvar al Estado no queden intiles por falta de armas y disciplina..."32 Como medida complementaria, se orden imprimir papeletas de reclutamiento que se repartiran a oficiales y soldados "a fin de que las personas que se encontrasen sin ellas, sean castigadas conforme a la criminalidad, que es el que un habitante de Chile manifiesta indiferencia en los apuros de la patria". El empadronamiento de la poblacin flotante apuntaba no tan solo al aspecto blico, sino tambin a controlar los movimientos de la amplia masa peonal. Con el propsito de facilitar el disciplinamiento militar de las tropas, se orden el cierre de las tiendas porque, segn argument la autoridad, "no sera justo que cuando la mayor parte de los comerciantes cierren sus tiendas por asistir a dichos ejercicios y servir a la Patria, otros permaneciesen en ella perjudicando a los buenos ciudadanos". De esa manera, pulperas y chinganas, los tpicos centros de la sociabilidad popular, quedaron sometidos a la ley marcial, como una nueva forma de coartar los espacios que usaba la plebe para rehuir de la accin estatal. An ms significativo, el artculo tercero ordenaba la recoleccin de armas, especialmente "las que retengan los ciudadanos particulares", si bien la medida se extenda tambin a soldados y oficiales. Esta orden reafirmaba la voluntad del nuevo Estado de ser el nico detentador legtimo del poder armado, excluyendo de su posesin al resto de la sociedad"33. Durante aquellos aos, ser soldado de la Patria significaba para los peones dejar atrs el anonimato que les caracteriz durante ms de dos siglos. Por ese mismo motivo, y como un medio de incentivar un sentimiento de apego a las nuevas instituciones, una de las primeras medidas adoptadas por el gobierno independiente consisti en introducir banderas, uniformes y emblemas que generaran un lazo de identidad entre los reclutas y sus respectivos regimientos. Sin embargo, la falta de recursos redund en un continuo incumplimiento de estas reglamentaciones. "No es ya tolerable el abuso que se ha hecho hasta hoy del reglamento de uniformes y divisas", puntualiz Carrera en un decreto de septiembre de 1814, notando que "la falta a su cumplimiento ocasiona una confusin y desarreglo perjudicial a todas sus clases..."34 De all en adelante, los sargentos y cabos que no cumplieran con la obligacin de vestir sus atavos seran rebajados al grado de soldado raso y estos, de ser sorprendidos sin sus respectivos trajes, seran expulsados del ejrcito. No obstante, la realidad era bastante distinta, pues a la cabeza de los bandos combatientes surgan ejrcitos improvisados, sin oficiales preparados ni con la suficiente disciplina que permitiera mantener cohesionadas sus fuerzas. La anarqua institucional, de otra parte, mermaba la capacidad logstica y el poder militar de los patriotas. "El ejrcito desnudo, las armas en muy mal estado, sin plata, vveres, ni auxilios", escribi un oficial de las fuerzas comandadas por OHiggins en los crticos meses de marzo y abril de 1814, "escasos del todo y la tierra que pisbamos enemiga, porque la posea el godo. As fue que nos habilitamos con las bayonetas, marchbamos

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"Orden de Alistamiento, Mayo de 1813", en B. L. D. G, Vol. I, 219. Esta fue una reiteracin del primer Bando emitido por el gobierno patriota. Vase "Bando de la Junta Gubernativa del Reino sobre el resguardo del orden pblico, Santiago, 24 de septiembre de 1810", en Archivo Nacional, Ministerio del Interior (A. N. M. I.), Vol. 15, fojas 47. 34 "Decreto [sobre] uniformes y divisas, Santiago 8 de Septiembre de 1814", en B. L. D. G., Vol. I, 367.

con cuanto pillbamos y se amansaban yeguas, potros y hasta burros para montar la tropa"35. La escasez de pertrechos, la miseria de los recintos y el desarrollo de un ambiente de corrupcin haban sido un mal crnico en el ejrcito colonial apostado en la frontera del ro Biobo durante casi tres siglos, pero a partir de 1810 estos problemas se agravaron. "Los problemas del Ejrcito de Chile", escribi Valds Urrutia en un artculo reciente sobre el tema de la desercin, "consistieron en bajos sueldos, pago irregular y condiciones de operacin -sobre todo en el sur- de difcil superacin"36. Al respecto, a fines de la Patria Vieja, cuando el desbande de las fuerzas patriotas era casi un hecho consumado, el propio OHiggins escribi al gobierno de Santiago: "Todos los soldados estn descalzos... tampoco hay tabaco ni donde comprarlo... la desnudez en el ejrcito es grande; hay cantidad de reclutas fogueados que nunca han tomado vestuario, y no tienen otro que un cotn, calzoncillos de bayeta, y muchos hechos pedazos, muchos de los artilleros andan con una jerga amarrada a la cintura"37. Los soldados del rey, de otra parte, no se encontraban en mejor pie. "Comenz la tropa a padecer muchas escaseces por la estacin del tiempo", escribi el fraile Juan Ramn al describir el estado del ejrcito realista despus del tratado de Lircay, "corta racin que se daba a los soldados, y por el corto sueldo de dos pesos mensuales, que no les alcanzaba para lo necesario a su subsistencia. Esto los incomodaba tanto que muchos no cesaban de suspirar por la libertad..."38 Cuando el brigadier Gabino Ganza fue enviado desde el Per para que reorganizara las fuerzas leales al rey y diera el golpe final contra los desfallecientes destacamentos patriotas, entre las instrucciones que le dio el virrey Abascal figuraba de modo prominente la necesidad de que las raciones se distribuyeran "con equidad y prudente abundancia..." para evitar el desorden y la indisciplina de la tropa. Similares instrucciones se entregaron al coronel Mariano Osorio quien, en caso de una rendicin de las fuerzas nacionales, deba entrar a Santiago "para restablecer en ella el buen orden"39. En otras palabras, en ambos bandos se registraba una falta de recursos y pertrechos, lo que obligaba a los comandantes de las partidas de avanzada a obtener por la fuerza lo que rehusaban dispensar voluntariamente los habitantes rurales. Enfrentados a este problema, los reclutas provenientes del bajo pueblo eran doblemente perjudicados, pues no solo deban asumir la penosa tarea que significaba luchar sin el equipamiento adecuado, sino que tambin deban exponer sus vidas realizando operativos de saqueo. Peor an, el no pago de sueldos y la inexistencia de pensiones para los lisiados e invlidos, trasladaba el costo de la guerra al centro de las empobrecidas economas familiares del populacho, allanando el camino para el resentimiento, la insubordinacin y la fuga. Cmo compensaban las autoridades estas falencias? Aumentando el rigor en la instruccin y la severidad en los castigos, vale decir, multiplicando los factores estructurales que subyacan al descontento popular. En 1814, las autoridades se vieron enfrentadas a la seria amenaza que representaba la persistencia de la rebelda en las filas de los cuerpos armados. "De la falta de organizacin, disciplina y arreglo en los cuerpos de milicias", escribi en marzo de 1814
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Caldern, "Diario...", Ob. Cit., 335. Mario Valds, "La desercin en el ejrcito patriota durante la Guerra de la Independencia en Chile: 1813-1818", Revista Chilena de Historia y Geografa 164, Santiago, 1998, 108. 37 "OHiggins al gobierno, Maip, 16 de septiembre de 1814", en Archivo OHiggins, Vol. 2, 372. 38 Juan Ramn, "Relacin...", Ob. Cit., 63. 39 "Instrucciones que deber observar el coronel don Mariano Osorio en el mando del ejrcito Real de Concepcin de Chile, a que va destinado, Lima, 1ro. de julio de 1814", en C. H. D. I. Ch., Vol. 4, 152.

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el Director Supremo, "resulta necesariamente el desorden de su servicio..."40 Desarreglo en las guardias, insubordinacin, motines y, por sobre todo, la desercin, asuman los rasgos de un calamidad al interior del ejrcito y la Guardia Nacional creada en 1811. En Curic, cuando las fuerzas patriotas se aprestaban a tomar la villa, la tropa desert en masa para refugiarse en el pueblo. Solamente una vez realizada la operacin, los oficiales procedieron a "reunir la tropa que se haba embriagado y estaba en desorden"41. La suma y proliferacin de hechos similares obligaron a las autoridades a introducir medidas cada vez ms rgidas para conseguir que los regimientos no desaparecieran por falta de hombres, fenmeno que ya se haba iniciado en 1813. "Se comunicar la orden de reclutamiento a todos los comandantes", rezaba un decreto de Jos Miguel Carrera en marzo de 1813, "quienes instruirn al Gobierno de el que se niegue a pretexto de excusas, para ejecutarle con el desagrado que se har acreedor..."42 La misma rigurosidad se observara contra los peones movilizados. "Si hubiese algunos que olvidados de su deber no obedezcan ciegamente lo que Us. Mande", escribi Carrera al comandante de milicias de Concepcin Antonio Mendiburu un mes ms tarde, "me los remitir Us. Escoltados y con una barra de grillos..."43 As como se reunan mulas, caballos y vacas para el transporte, montura y sustento de las tropas, se iban tambin recogiendo los peones rurales que en grandes nmeros eran desplazados hacia las villas o ciudades. En Talca, en menos de un mes, los comandantes guerrilleros de Carrera remitieron casi cuatro mil hombres desde los campos vecinos que, si bien carecan de instruccin o disciplina militar, abultaban sus esculidas filas. Por su parte, el ejrcito realista creci del ncleo original de 50 oficiales remitidos desde Lima a ms de cuatro mil hombres durante el mismo perodo. nicamente razones de ndole econmica, provocadas por el bloqueo del comercio con el Per y la desarticulacin de gran parte de la economa agro ganadera de Chile central, impidieron una leva ms intensa de la poblacin rural. "Los solteros y los viudos sin hijos deben componer la principal y primera fuerza", sealaba Carrera en abril de 1814 al comandante de caballera de San Fernando, "pues sera un absurdo arrancar los brazos necesarios de la agricultura y de la industria..."44 En otra comunicacin, remitida al oficial a cargo del regimiento de Rancagua, el Director Supremo manifestaba que la recluta de infantes deba realizarse teniendo en consideracin "la que sea capaz su vecindario e inmediaciones..."45 Sobre este punto, el comandante de la guarnicin de Rancagua escribi en 1813 que la tropa principal del regimiento Infante don Carlos, estaba compuesta por "inquilinos de las mismas haciendas del distrito, unos son labradores y otros arrieros"46. Indudablemente, nadie
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"El Director Supremo al comandante del regimiento de Milicias Disciplinadas de Caballera de El Prncipe, Santiago, 18 de marzo de 1814", en Archivo Nacional, Ministerio de Guerra (A. N. M. G), Vol. 1, s. f. 41 "Diario de las operaciones de la Divisin que a las rdenes del Teniente Coronel don Manuel Blanco Cicern, sali de la capital de Chile para recuperar a la ciudad de Talca en marzo de 1814", en C. H. D. I. Ch., Vol. 1, 357. 42 "Carrera al comandante del regimiento La Princesa, Santiago, 24 de marzo de 1813", en A. N. M. G., Vol. 1., s. f. 43 "Carrera a Antonio Mendiburu, Curic, 4 de abril de 1813", en Barros Arana, Historia Jeneral, Vol. IX, 46. 44 "Carrera al coronel del regimiento de milicias de San Fernando, Santiago, 8 de abril de 1814", en A. N. M. G., Vol. 1., s.f. 45 "Carrera al sargento mayor interino Flix Antonio Viel, Santiago, 30 de junio de 1814", en A. N. M. G., Vol. 1, s.f. 46 "Razn que yo, el coronel de expresado regimiento, doy a la Inspeccin del reyno, en que se manifiesta el pi, fuerza, situacin y dems circunstancias que son necesarias, 1813", en A. N. M. G, Vol. 1, s. f.

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desconoca que el servicio militar distraa a la fuerza laboral de sus tareas habituales, justo en los momentos en que se requera aumentar la produccin de granos y animales para sostener a los combatientes. En ese sentido, uno de los sectores ms perjudicados por la violencia eran los inquilinos, que deban pagar sus deudas a los hacendados para mantenerse vinculados a la tierra. Al tanto de esta situacin, y procurando proteger los derechos de estos "guerreros ausentes", las autoridades nacionales dispusieron que "ningn propietario moleste a sus inquilinos, que han salido a la guerra, por la pensin o arriendo de todo el presente ao..."47 Incluso en los peores momentos de la guerra, las autoridades patricias tendieron a relevar a los labradores y jornaleros, procurando reclutar a la amplia masa de ociosos, vagos y malentretenidos que pululaban por los valles septentrionales. "Que sean jvenes, solteros, de buena configuracin, sin achaques, y, sobre todo, que no tengan una industria o agricultura conocida", rezaba un decreto de recluta aplicado a Choapa en 1814. El dilema que enfrentaban las autoridades era ya centenario en un pas marcado por la guerra: dedicar a los peones a las faenas agrcolas o transformarlos en soldados. De nada ayudaba la intensa ruralizacin de la poblacin, el bajo nmero de hombres jvenes disponibles para las armas y la creciente complicidad entre peones y estancieros para que los primeros evadieran el servicio a la patria. Poco se avanzaba, con la mera recluta peonal. Describiendo el ejrcito de ocho mil soldados encabezado por Carrera cuando en abril de 1813 entr a Talca, un autor sealaba que la fuerza patriota estaba compuesta "por hombres montados a caballo, sin disciplina, ni tctica en ninguna arma"48. El espectculo que ofrecan estas partidas era pintoresco pues en medio de los chivateos, el ruido de los cascos, carruajes y cureas, se agitaban los ponchos y chupallas de improvisados regimientos de huasos que desplegaban su pobreza centenaria de inquilinos. Entonando los sones de las nuevas canciones guerreras y avivando su entusiasmo con roncos vivas y hurras, el peonaje marchaba bajo la mirada vigilante de sus oficiales que, de acuerdo al mismo testigo, eran habitualmente los hacendados, "que por s y sus dependientes entraron a hacer la guerra ms activa"49. Los patrones que se sumaban a la causa revolucionaria no dudaban en enrolar a sus jornaleros en la nueva empresa. Jos Santo Fernndez, vecino del asiento de minas de Yaquil, escribi en su Diario el general Carrera, se present como voluntario de la columna patriota con doce de sus "sirvientes"50. En una comunicacin enviada a su amigo Juan Mackenna a principios de enero de 1811, OHiggins sealaba que el Regimiento No 2 de La Laja, que ayud a organizar, estaba compuesto por sus "propios inquilinos y de los vecinos inmediatos"51. Por esta razn, argumentaba, haba sentido su estatus vulnerado al no ser nombrado Coronel del regimiento, considerando que "sera mirado en menos por mis propios inquilinos..." Diego Barros Arana, en su Historia Jeneral escrita sesenta aos ms tarde, observaba: "se daba el mando de los nuevos cuerpos a los propietarios ms prestigiosos o acaudalados de cada localidad, sin tomar en cuenta sus inclinaciones y sus aptitudes"52.

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El Monitor Araucano, 10 de abril de 1813. Annimo, "Memoria...", Ob. Cit., 83. 49 Id., 126. 50 "J. M. Carrera a la Junta Gubernativa, Talca, 11 de mayo de 1812", en C. H. D. I. Ch., Vol. 23, 39. 51 "OHiggins a Juan Mackenna, Las Canteras, 5 de enero de 1811", en Epistolario de don Bernardo OHiggins, 1798-1823 E.O., Santiago, 1916, 32. 52 Barros Arana, Historia Jeneral..., Vol. VIII, 257.

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Despus de las batallas de Yerbas Buenas y San Carlos, cuando la guerra entr en una fase decisiva, la lucha adquiri un nuevo nivel de violencia. De acuerdo al hispanista Mariano Torrente, desde mediados de 1813 se inici una era "en que sufrieron mayores desastres aquellos pueblos desgraciados. Ambos ejrcitos los recorran en requisicin de dineros, vveres, gentes y caballos; ocurri ms de una vez que en el mismo da fuese un pueblo apremiado por las tropas de ambos partidos". Sin embargo, las tropelas y abusos que cometan ambos bandos contra la poblacin civil eran anteriores y de ms larga data. Describiendo las acciones realizadas por Carrera para contener en 1811 la formacin del gobierno autnomo de Concepcin encabezado por Rozas y OHiggins, un testigo manifestaba que "los excesos que estas tropas cometieron en los pueblos del trnsito, jams se olvidarn de la memoria de sus habitantes... baste solo saberse que al soldado se le daba por rden que poda llevar a su campamento y rancho la concubina que gustase..."53 Ms adelante, al relatar el paso de ms de 1.200 granaderos hacia el sur, el mismo testigo describa "los perjuicios graves que recibieron los pueblos de ambas provincias y los hombres agricultores, con la erogacin de auxilios injentes sin arreglo alguno, y la cesacin del trabajo de los campos por el acuartelamiento de los milicianos..." Bajo el dominio de los hermanos Carrera, sealaba el mismo autor, la villa de Talca se transform en "un laberinto inentendible de desrdenes y vicios..."54 En Concepcin, se acus a las fuerzas capitalinas de saquear la ciudad y entregarse a toda suerte de "brutalidad, haciendo vctimas de sus deseos a las infelices mujeres que, incautas, confiaron en la lenidad y promesas amistosas del ejrcito". El fraile Melchor Martnez, en su encendido texto contra la causa revolucionaria, relat con pormenores el cuadro de "crueldades, saqueos y ruinas de todos los lugares de la provincia de Concepcin que caan en poder del ejrcito insurjente, cuyas tumultuarias tropas, su mayor parte [integrada] de los facinerosos que residan en las crceles..."55 Advertido de los negativos efectos que tendran estas acciones sobre el resto de la poblacin, los asesores del general Carrera le aconsejaron que cambiara el saqueo por el pago de un sueldo extraordinario a las tropas pues, "atemorizados los hombres [de Concepcin] con estos sucesos estraordinarios, detestaran el sistema, se separaran de auxiliar a su ejrcito, le aumentaran los recursos al enemigo..." Poco tiempo despus, cuando Carrera fue destituido del mando, el mismo autor manifest que los pueblos de la frontera estaban "exasperados, y reducida Concepcin a una Babilonia..." El brigadier Juan Mackenna, de reconocida antipata hacia los hermanos Carrera, observ que hasta el nombre del gobierno patriota lleg a ser odioso entre los habitantes del pas durante esos das, "an entre los inocentes habitantes de la campaa, por el robo que se hizo de sus caballos, verificado por saqueadores sacados para el intento de la crcel"56. Segn Mackenna, al entorno de Carrera se uni un salteador de conocida fama, llamado por sobrenombre El Maulino, "sacado para el efecto de la crcel, entraba en las haciendas, potreros, casas de ricos y pobres, sacando los caballos que quera... estos bribones [hicieron por sus extorsiones el sistema tan odioso, que esos vecinos solo esperaban la ocasin de unirse al enemigo..."57 La spera denuncia de los excesos cometidos por los carreristas en Concepcin fue corroborada, en 1815, por el fraile Juan Ramn quien se refiri extensamente a la "irreligin, impiedad, fiereza, hipocresa y otros vicios" que desplegaban los patriotas en
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Annimo, "Memoria...", Ob. Cit., 70. Id., 73. 55 Melchor Martnez, Memoria histrica..., 177. 56 Mackenna, "Informe sobre la conducta militar...", Ob. Cit., 222. 57 Id., 257.

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sus acciones, persiguiendo a sus opositores, enajenando sus propiedades, saqueando casas y robando haciendas. "Las personas de probidad jeman en las crceles y sufran muchos ultrajes. Las seoras virtuosas y delicadas, siempre respetables, eran arrancadas del seno de sus familias..."58 El virrey Abascal, con acertada intuicin poltica, se refiri en repetidas ocasiones a "la opresin y yugo de fierro" en que mantenan al pas las fuerzas nacionales, y llamaba a los patriotas a capitular teniendo presente "la anarqua en que se halla el reino..."59 El comandante realista Antonio de Quintanilla, quien procur mantenerse objetivo en su relato, afirmaba que durante los das que siguieron al fracasado sitio de Chilln, Carrera y sus hombres no se dedicaban al negocio de la guerra, sino al "de bailes y desrdenes..." Lejos estaba esta situacin de lo que en Santiago esperaban las autoridades. "Vis a decidir si el pueblo ha de ser libre o ha de ser esclavo", declamaron en un encendido bando de despedida los miembros de la Junta Gubernativa en abril de 1813, "y vuestra conducta debe ser digna de la fuerza armada de un pueblo cristiano, humano y justo. Haced amable a las provincias la santa causa que sosteneis"60. Por el tenor de los testimonios revisados, poco caso hicieron los soldados patriotas de las recomendaciones con que sus superiores les enviaron a los campos de Marte. "El desarreglo e insubordinacin de estas tropas", apunt Rodrguez Ballesteros para explicar la derrota patriota, "las vejaciones, latrocinios, violencias y muertes que ejecutaban en los campos tanto los soldados como los comisionados, an en los ms decididos por la causa de la libertad, fue otra mayor guerra y estrago en toda la provincia de Concepcin, as es que muchos patriotas se transformaron en realistas"61. La guerra desatada en 1813 fatigaba al pas y agotaba sus recursos, obligando a los comandantes de ambos bandos a requisar los bienes y propiedades de un campesinado empobrecido que contemplaba impotente el paso por sus tierras de las diversas partidas guerrilleras. "La salida a campaa de bandas indisciplinadas de soldados que no reconocan subordinacin", escribi Barros Arana, "producan el terror en los campos. Esas bandas de soldados, que ms parecan mangas de langostas... se apoderaban de los caballos que encontraban a su paso, se adueaban de las provisiones y cometan excesos peores todava"62. Ms adelante, refirindose a la soldadesca de Carrera instalada en la ribera norte del ro Maule y conformada por no ms de 1.500 hombres, el connotado historiador manifestaba que esta careca de liderazgo competente, disciplina e instruccin militar, y estaban desgastados por "la licencia y la indisciplina en que se les dejaba, todo lo cual daba origen a la desercin de piquetes enteros". Pero si en 1812 fueron las tropas de Carrera las que sembraron el desorden, en 1814 fueron las columnas comandadas por OHiggins las que desataron una nueva ola de caos en la campaa. "Nosotros bamos tomando lo que se nos presentaba", escribi el mayor general Francisco Caldern, "porque no haba ms vveres ni ms recursos que los que tombamos por la fuerza... bamos por un pas declaradamente enemigo"63. Otros testigos que observaron el desplazamiento del ejrcito guerrillero de OHiggins escribieron: "Eran imponderables los excesos que cometa nuestro ejrcito sobre los habitantes del trnsito. Nuestro General pareca insensible a estos males. No se tom
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Juan Ramn, "Relacin...", Ob. Cit., 39. "Instruccin que deber observar el seor brigadier don Gabino Ganza,...", Ob. Cit., 119. 60 "El gobierno a la divisin que parte de la Capital, Santiago, 6 de abril de 1813", en C. H. D. I. Ch. Vol. XXIV, 283. 61 Rodrguez B., "Revista de la Guerra de la Independencia de Chile"..., Ob. Cit., 119. 62 Barros Arana, Historia Jeneral..., Vol. VIII, 514. 63 Caldern, "Diario...", Ob. Cit., 319.

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una sola medida para evitarlos"64. Manuel Jos Gandarillas cita en su texto anti ohigginista a un oficial del entorno del general que habra escrito: "Por ese tiempo se hacan ya intolerables las estorsiones de nuestra tropa"65. El propio Demonio se habra aprovechado del estado de desorden que implantaron los patriotas, asever el fraile Juan Ramn al dar cuenta de estos acontecimientos, "porque coligado en ella con unos hombres desmoralizados, sin ley y sin religin, hallaba los instrumentos ms proporcionados para la ejecucin de sus horrorosas ideas"66. Una metfora similar utiliz el fraile Melchor Martnez cuando, al evaluar los abusos que cometan los patriotas, manifest que el gobierno revolucionario haba ido convirtiendo a "Chile en una verdadera semejanza del Infierno, en donde reina una perfecta anarqua". A comienzos de abril de 1814, el distrito de Concepcin, que se transform por la fuerza de las circunstancias en centro de las operaciones militares, despus de dos aos de enfrentamientos, yaca casi totalmente en ruinas. "A pesar de sus feraces terrenos", escribi Rodrguez Ballesteros al hacer un balance de la situacin en que se encontraba el pas en esos das, "estaba exhausta de recursos y casi en esqueleto, pues ambos ejrcitos desde el principio de la guerra haban sido sostenidos en ella... a ms faltaron los brazos auxiliares a la agricultura, faltaron los frutos, y todo haba decado hasta el ltimo estado de necesidad y miseria"67. Pero la crisis social no afectaba tan solo a los frentes militares. En Santiago, los motines y revueltas se sucedan unos a otros, conformando un escenario de intrigas que las propias autoridades se encargaron de recriminar. De modo paradjico, el mismo Carrera, acusado de los peores excesos en la frontera sur, denunciaba en marzo de 1813 "la corrupcin de las pasiones exaltadas, el vergonzoso egoismo, que infecta con hipocresa el lenguaje de la verdadera virtud sin distinguir clases, edad ni dignidades; el imprudente exceso con que se atropellan los deberes respectivos a Dios, a la Justicia, a la Patria y al hombre mismo constituido en sociedad, la sed insaciable del mando..."68 Y luego agregaba: "Reiteradas veces se ha visto este noble vecindario y el reino entero apoyar el pi de sus confianzas en el borde del precipicio y cuasi tocando con sus propias manos la espantosa tierra del desorden, el terco y sombro aspecto de la anarqua, y la cueva sepulcral de su total desolacin y exterminio"69. Esta dificultad que demostr Carrera de establecer una conexin entre sus acciones refleja la miopa con que los mximos lderes de la Patria emprendieron su gesta en ese perodo, responsabilizando a otros de sus propios errores. Carrera asuma un lenguaje casi demaggico que no lograba opacar las deficiencias del nuevo sistema poltico construido por la elite. Sin duda que esos aos fueron de aprendizaje, pero el costo humano no puede ser negado: su resultado ms inmediato fue la alienacin del populacho. El virrey Abascal, siempre preparado para explotar las debilidades del liderazgo patriota, denunci en agosto de 1812 lo que l vea como "prdida [de] la armona social, y paz interior, deshecha la unidad, y delacerado el Reino..."70 Esta situacin descrita por Abascal desde la perspectiva del poder seguramente tomaba tan solo en cuenta la peligrosa escisin que afectaba a la elite; sin embargo, era mucho ms
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"Extracto de los diarios de dos oficiales del Ejrcito restaurador durante el mando de OHiggins, 14 de marzo-9 de abril de 1814", en C. H. D. I. Ch., Vol. 1, 341. 65 Gandarillas, "Don Bernardo OHiggins...", Ob. Cit., 59. 66 Juan Ramn, "Relacin...", Ob. Cit., 14. 67 Rodrguez B., "Revista de la Guerra de la Independencia de Chile",..., Ob. Cit., 174. 68 La Aurora de Chile, 25 de marzo de 1813. 69 Id. 70 "Oficio del virrey de Lima a la Suprema Junta de Santiago de Chile, Lima, 12 de octubre de 1812", en C. H. D. I. Ch. Vol. 23, 92.

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importante el cisma que emerga desde abajo, descontrolado e implacable, y que como un ro subterrneo, amenazaba destruir al reino con su turbulenta carga de resentimiento popular. A medida que se acercaba la hora definitiva que zanjara la confrontacin, se haca imprescindible someter a la plebe alzada, motivo por el cual los castigos que se contemplaban para los sujetos que evitaran las levas eran cada vez ms enrgicos. "Por cuanto las crticas circunstancias del Estado exigen una pronta reunin de tropa para resistir al enemigo", puntualizaba un Bando emitido el 8 de marzo de 1814, "y viendo este Directorio con grave sentimiento la escandalosa dispersin, que se nota en el da. Por tanto, y a fin de evitar los funestos resultados que amenaza la tolerancia de estos crmenes, ordena: que todo soldado que por extravo o formal desercin se haya separado de su respectivo cuerpo, ser enteramente perdonado siempre que hallndose las inmediaciones de esta Capital, se presente a su respectivo jefe dentro de ocho das despus de publicado este Bando, y dentro de quince a los subalternos de las villas cabeceras"71. En contraste, los desertores que rechazaran los beneficios del indulto y que rehusaran presentarse a los cuarteles, "sern irremisiblemente pasados por las armas...y la misma pena sufrir todo individuo del Ejrcito que en cualquier punto cometiese de hoy en adelante el delito de desercin, aunque sea la primera vez que en l incurre". Ese mismo mes, al disponer una campaa de reclutamiento de peones en el partido de Melipilla, se manifestaba que los hombres "que se oculten, fuguen o excusen sin legtima causa, sean estos tratados como traidores, y sus haciendas entregadas a la Patria y sus posesiones quemadas, y aquellos remitidos a la Capital para ser juzgados..."72 Rehusar servir a la patria, para las autoridades, era sinnimo de traicin; en su visin, los chilenos tenan frente a s una dolorosa opcin: "En nosotros no hay ms alternativa", seal un Bando de la Junta Gubernativa de septiembre de 1813, "que defender nuestra libertad o pasar a morir en las tropas del tirano"73. La desercin y el rechazo que provocaban en las masas populares los bandos de reclutamiento ponan en peligro las expectativas de los insurgentes de establecer su poder a nivel nacional. Por ese motivo, una vez instalado en Concepcin, el general Carrera levant sus temidas horcas en medio de la plaza, las que fueron usadas para "inmolar... infelices labradores, que tomaban los oficiales de partida, en los campos, sin ms motivo que por suponerlos ser adictos a los enemigos..."74 Su hermano, el general Juan Jos Carrera, en su proclama a los soldados que salieron rumbo a Concepcin, haba anunciado a principios de abril de 1813 el mtodo riguroso que se usara con aquellos que traicionaran la causa nacional: "Muera el perjuro que deserte de las banderas de la Patria, muera el prfido que intente restablecer la tirana, muera el cobarde que vuelva al enemigo las espaldas"75. A principios de abril de 1814, el gobierno hizo pblica la preocupacin que le causaba la fuga de los soldados pero asumi una actitud ms indulgente frente a la desercin, otorgando nuevos plazos para la reincorporacin de los contingentes fugados. En un decreto publicado en El Monitor Araucano se proclamaba: "Habiendo averiguado hasta la evidencia esta Suprema
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El Monitor Araucano Extraordinario, 10 de marzo de 1814. "Carrera al comandante del regimiento de milicias de Melipilla, Santiago, 3 de marzo, 1814", en A. N. M. G., Vol. 1, s. f. 73 "Proclama del Gobierno a las provincias, Santiago, 10 de septiembre de 1813", en C. H. D. I. Ch., Vol. 24, 357. 74 Annimo, "Memoria...", Ob. Cit., 105. 75 "Proclama del menor soldado de la Patria, Santiago, 6 de abril de 1813", en C. H. D. I. Ch., Vol. 24, 280.

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Direccin que los mayores e incalculables males que ha sufrido y sufre el Estado, proceden en la mayor parte del desorden de nuestras tropas, que dispersndose su antojo dejan su voluntad los primeros puntos que debieron reunirse, y dificultan as, e imposibilitan su reorganizacin: Para evitar tanto mal, ordeno y mando, que todo oficial, o soldado, indistintamente de cualquier graduacin o clase, que en caso de derrota, retirada, otro accidente militar, haya sido obligado desamparar el puesto, campo de batalla, debe precisamente buscar hacer su retirada al punto, lugar que al efecto hayan acordado y designado el General del Exercito Gefes Particulares de Divisiones"76. No obstante, teniendo an presente el desastre experimentado por la divisin de Blanco Encalada en Cancha Rayada debido a la insubordinacin y desobediencia de la tropa, el castigo contra los fugitivos pertinaces segua siendo drstico. "Los que quebrantasen este orden causa pretexto que no sea legtimo, acreditado y bastamente justificado, en el acto se deciden traidores a la patria, y sern castigados como tales". De modo simultneo, las autoridades comenzaron a instalar un sistema de vigilancia de la poblacin que restringa sus desplazamientos, al mismo tiempo que reforzaba los mecanismos de control del vagabundaje. Si bien su intencin estaba dirigida a impedir los movimientos de los potenciales enemigos de la Patria que podan surgir entre los hacendados, sus efectos prcticos incidan directamente en las modalidades de vida transhumantes de la plebe. "Por cuanto me hallo informado, que algunas personas de esta capital se preparan para salir fuera, inspirando terrores al pueblo, en circunstancias que nunca mejor que el presente debemos mirar asegurada la salvacin de la Patria. Por tanto ordeno y mando, que ninguna persona de cualquier clase que fuese que salga de esta ciudad, ni aun con destino a sus chcaras, o haciendas inmediatas, sin espresa licencia ma por escrito, bajo la pena de 500 pesos, que s impondrn al contraventor, y en defecto de bienes con que cubrir la multa, tres meses de prisin"77. La guerra contra los espaoles, de otra parte, justificaba medidas dictatoriales que se hacan extensivas al resto de la poblacin, toda vez que sus acciones cayeran en el mbito conceptuado como traicin a la Patria". As ocurri con las estrictas regulaciones introducidas por Carrera para controlar los movimientos de los espaoles disidentes. De acuerdo al bando publicado a comienzos de marzo de 1814, los espaoles que carecieran de carta de ciudadana deban entregar sus armas de fuego y cuchillos, caballos y bastones de estoques. Adems, deban someterse a un estricto toque de queda y no reunirse con ms de tres miembros de su comunidad. Las penas contra las transgresiones eran variables, pero oscilaban entre crcel, el secuestro de bienes y el extraamiento del pas. Para hacer an ms efectiva esta vigilancia, las autoridades no dudaron en transformar a sirvientes y esclavos en espas domsticos de sus amos. "Al esclavo que denunciare a su amo [por] ocultacin de armas y caballos, se le conceder la libertad, y al criado libre, se le pagarn 200 pesos en el momento de probarse la ocultacin"78. Sin embargo, el elemento ms peligroso del Bando fue incorporado en su ltima capitulacin. "El Gobierno pone toda su vigilancia en los enemigos del sistema, y se extendern a los americanos, y cualesquiera otros contrarios la causa del Pais,
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El Monitor Araucano, 8 de abril de 1814.Vese tambin "Acuerdo del Cabildo de Santiago, 3 de abril de 1814", en Melchor Martnez, Memoria histrica, 440. 77 "Bando sobre la prohibicin de salir de la capital, Santiago, 8 de Marzo de 1814", en B. L. D. G, Vol. I, Pg. 311. Vase tambin "Decreto sobre Pasaportes, Santiago, 3 de diciembre de 1812", en B. L. D. G., Vol. I, 189. 78 "Bando Medidas de Seguridad Nacional, Santiago, 8 de Marzo de 1814", en B. L. D. G., Vol. I, 313.

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cuantas providencias se dictaren en adelante contra los Europeos, que la hostilizan". En otras palabras, en aras de la defensa del gobierno constituido, las autoridades aplicaron a los chilenos las severas medidas que se introducan para castigar a sus enemigos. Estas determinaciones, coronaban un proceso de continuo asedio a los monarquistas, a cuyos sirvientes se les otorg, desde 1812, el derecho a denunciar a sus patrones: "Todo individuo", se decret aquel ao, "podr quejarse o delatar y se le har justicia y guardar secreto". Tambin se procedi a modificar el reglamento del Consejo de Guerra con el propsito de otorgar ms poder a los tribunales que se constituan a nivel local para combatir la desercin. Principalmente, se orden la formacin de un Consejo de Guerra permanente, de jurisdiccin nacional. Su intencin consista en reforzar la autoridad de los comandantes regionales, quienes de modo sumario y ejecutivo, podan procesar a los soldados que cometieran desacatos o desertaran. "Siendo propio y peculiar de los Cuerpos Militares la substanciacin y juzgamiento de los crmenes, que cometan sus individuos; lo es tambin el que a su vista sufran la pena a que se hayan hecho acreedores en justo escarmiento de los delincuentes, y para ejemplo de las dems clases..."79 Mayor eficacia judicial y celeridad en las causas eran los beneficios ms directos de la reforma, pero por sobre estos cambios se llevaba a cabo una accin mucho ms trascendente: se radicaba todo el poder y la autoridad en los jefes militares, en absoluto desmedro de la sociedad civil y de los tribunales ordinarios. As, al tiempo que se registraba una creciente militarizacin de la vida cotidiana, la elite preparaba el camino hacia el caudillaje, demoliendo el imperio de la Ley y poniendo en su lugar la voluntad arbitraria de los comandantes. Se desmantelaba una estructura jurdica que por ms de dos centurias haba limitado eficientemente el poder militar y cautelado los intereses de los diversos grupos sociales que componan la compleja sociedad colonial. Lo mismo ya haba ocurrido en el terreno de la libertad de informacin, un bien muy preciado y aclamado por la intelectualidad patriota, pero restringido solamente a sus partidarios. "La libertad de opinar y de discurrir no debe extenderse hasta ser nociva a la sociedad", escribieron los patricios chilenos en noviembre de 1812, para luego agregar con tono autoritario: "los que discorden del resto del cuerpo acerca del sistema de Gobierno establecido para la seguridad de la patria, se deben abstener de impugnarlo y sembrar noticias que lo combatan"80. Las penas que se imponan a los infractores iban desde la amonestacin, la expulsin de la capital y, a los reincidentes por tercera vez, el destierro del pas. Mientras el aparato jurdico e institucional se iba lentamente ajustando a su nuevo marco, la desercin del peonaje con pertrechos, uniformes y entrenamiento, iba gestando un pueblo armado que pona en jaque la estrategia de poder elitista. Al fin de cuentas, todos saban que el usufructo del poder pasaba en gran medida por el monopolio exclusivo de las armas, premisa continuamente vulnerada por la fuga de cientos de soldados y milicianos que escapaban con los equipos que les proporcionaba el Estado. En noviembre de 1812, Carrera hizo publicar un bando en que se requera a la poblacin que hicieran entrega del armamento que se encontraba en su posesin. "Estando cierto el Gobierno de que se encuentran en poder de particulares fusiles, pistolas, espadas y otras armas o prendas pertenecientes al Ejrcito, y siendo necesario recuperarlas", puntualiz el decreto, "ordeno que todos los que los tengan las restituyan en el trmino de un mes en la capital al comandante de Artillera... que les gratificar segn la importancia de la entrega, ya sea de armas completas de algunas parte de
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"Funciones del Consejo de Guerra, Santiago, 26 de Septiembre de 1814", en B. L. D. G., Vol. I, 370. "Bando sobre la libertad de opinar, Santiago, 24 de noviembre de 1812", en B. L. D. G., Vol. I, 187.

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ellas... a la misma recompensa ser acreedor el que avise el lugar donde se oculten; personas que los retengan o rehusen entregarlas". Para los sujetos que no acataran la disposicin, se introducan multas y severas sanciones "dignas de su inobediencia..."81 Casi un ao ms tarde, la "Junta Gubernativa de Chile" compuesta por Infante, Eyzaguirre y Cienfuegos, y a nombre de la "Soberana Nacional", mand publicar un decreto en el cual se estableca una recompensa para todos aquellos que restituyeran los armamentos a las autoridades. "Por quanto se han notado los graves perjuicios que se han originado al estado de que los desertores soldados fugitivos, y muchos de los que han muerto en el campo de honor, hayan dejado, botado, y perdido sus armas, desvigorizando nuestra fuerza..."82 En la medida que el enfrentamiento entre la elite patriota y el bajo pueblo se hizo ms evidente, las autoridades nacionales introdujeron normativas an ms duras. De acuerdo a Torrente, cuando Carrera en su condicin de jefe de Estado debi marchar hacia el sur para contener las tropas del brigadier realista Antonio Pareja, "levant cuatro cadalsos en los cuatro ngulos de la Plaza [de Santiago]... conociendo que el terror era el nico medio de hacerse respetar por los vacilantes chilenos..."83 Su salida desde la capital en compaa de 900 combatientes dispuestos a rendir la vida demostr, en cierta medida, lo eficiente de la medida; sin embargo, apenas unas semanas ms tarde, cuando los reclutas forzados debieron enfrentar a las fuerzas realistas en San Carlos, fue ampliamente reconocido que en la noche previa al trgico combate se le haba "desertado mucha gente..." Ms tarde, durante el infructuoso sitio de Chilln, qued al descubierto "la horrorosa desercin que se haba introducido en su campo..."84 En esa ocasin, la fuerza patriota estuvo principalmente conformada por soldados de lnea que sumaban casi 2.500 hombres, y apenas un contingente de 500 a 1.000 milicianos. Debido a esa desastrosa campaa, las enfermedades y la desercin, observ Melchor Martnez, Carrera qued con la sexta parte de su ejrcito original. La conducta del campesinado desalentaba a los generales quienes, en ms de una oportunidad y sin ms fundamento que su mero entusiasmo, imaginaron que la situacin sera muy distinta. Juan Jos Carrera, comandante del regimiento de granaderos, manifest con solemnidad a sus hombres al momento de salir a campaa: "Vis a triunfar, vis a vencer. Ese pequeo grupo de bandidos y los traidores que los auxilian huirn al solo divisar vuestras banderas"85. La desesperada situacin en que se encontraron las huestes patriotas a causa de las disensiones que surgieron entre sus jefes, el desbande de sus regimientos y el avance sistemtico de los realistas les obligaron a morigerar los castigos que se haban introducido en los meses previos para contrarrestar la desercin. En un decreto publicado justo antes de que Carrera iniciara su expedicin para defender el bastin penquista, las autoridades dispusieron un indulto generalizado de los fugitivos, si bien continuaron amenazando con un castigo ejemplar a los desertores, "por cuanto la desercin es crimen contra la fe del pacto ms sagrado, que destruye nuestra defensa, empobrece el erario, y causa otros horribles efectos al estado, castigndole la ordenanza con la pena ordinaria de muerte"86. La amnista contaba solamente para los fugitivos
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"Bando de entrega de armamento, Santiago, 25 de noviembre de 1812", en B. L. D. G., Vol. I, 188. El Monitor Araucano, 30 de noviembre de 1813. 83 Torrente, Ob. Cit., 42. 84 Id., 62. 85 "Proclama del menor soldado de la Patria...", 282. 86 "Penas a desertores, Diciembre, 1813", en B. L. D. G., Vol. I, 298.

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que se presentaran dispuestos a continuar enrolados en las filas del ejrcito. Para los que rechazaran esta oferta, el castigo que se prometa era implacable. "Pero si pasare el tiempo establecido, y a virtud de las vivas providencias que se acuerden se tomase a esta clase de delincuentes, se les aplicar irrefragablemente [sic], y sin la menor conmiseracin, la pena que designe la ordenanza, gratificando al que denunciare a un desertor con ocho pesos fuertes". Paralelo a estos procedimientos, las autoridades iniciaron nuevas campaas de reclutamiento, apelando al fervor patritico de los habitantes de Santiago. "Por cuanto est cerciorado el Directorio del celo y patriotismo de los buenos ciudadanos", se lee en un Bando de reclutamiento para las Guardias Cvicas emitido el 11 de marzo de 1814, "que arrostrando por todos riesgos desean sacrificar su quietud y sosiego por la defensa del Estado, sabiendo que la obra principiada ha de ayudarse a sostener con la fidelidad de sus brazos, ordena, que todo ciudadano, y todo individuo americano que compone la preciosa porcin, y la distinguida parte patritica, que no se haya alistado en los cuerpos fijos, y de milicias desde la edad de 16 aos hasta la de 50, se presenten a las cuatro de la tarde de este da en el patio del Tribunal de Justicia para la reunin de la Guardia Cvica..."87 El tono del bando, no obstante su rigurosidad, contrastaba notoriamente con el duro discurso pblico utilizado apenas cuatro meses antes por Carrera al instaurar el sistema de servicio militar obligatorio. Ese decreto, emitido en Talca, redundaba en amenazas abiertas y veladas que comprometan la vida misma de los chilenos. En su artculo primero, el decreto estableca: "Todo habitante de Santiago es un militar. En cada uno de los ocho cuarteles en que se divide, se formar un rejimiento o batalln de infantera, compuesto de los individuos que en ellos recidan"88. La edad de los reclutas deba oscilar entre 14 y 50 aos, con excepcin de los funcionarios, jueces, maestros de escuela, alumnos de institutos y de todos los europeos que no tuviesen carta de ciudadana. Tambin se hizo excepcin de "un mozo de cada casa", para asegurar el servicio domstico de la elite. Para justificar un llamado tan universal, las autoridades directoriales argumentaron que la primera obligacin de todo habitante de un pas libre consista en "prepararse con los conocimientos e instruccin militar necesario para defender a su patria, sobre todo en circunstancias que la tirana hace los ltimos esfuerzos por destruirla..." La guerra que libraban los patriotas se llevaba a cabo, de modo creciente, contra dos enemigos: los realistas atrincherados en el sur y el bajo pueblo de Chile central que rehusaba enrolarse en sus regimientos. Asumiendo sus propias deficiencias y la falta de tino con que se haba procedido hacia las clases populares, no faltaron durante esos aos las lisonjas con que las autoridades pretendieron movilizar a peones y labradores en apoyo de una causa que no lograba transformarse en proyecto nacional. As, desde un punto de vista jurdico, las nuevas autoridades procuraron introducir cierto orden que permitiera salvaguardar los intereses de la plebe. Al respecto, en marzo de 1813, se public en La Aurora de Chile un decreto que reglamentaba el derecho a visitas a las crceles e introduca la prctica de publicar, en la puerta del presidio, el nombre de los reos, el juzgado de su pleito y, ms significativamente, la extensin de la sentencia. De ese modo, se pretenda evitar "que algunos desvalidos existan encerrados, cuando no debieron haberlo estado o pudieran ya haber salido, si la noticia de su detencin hubiese excitado a favorecerlos"89. Asimismo, a fines de abril, el gobierno de Santiago orden
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"Bando de Guardia Cvica, Santiago, 11 de Marzo de 1814", en B. L. D. G., Vol. I, 319. "Decreto [en que] se hace obligatorio el servicio militar, Talca, 14 de enero de 1814", en B. L. D. G., Vol. I, 302. 89 La Aurora de Chile, 11 de marzo de 1813.

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que el Batalln de Pardos y Mulatos fuese en adelante llamado Batalln de Infantes de la Patria, argumentando "que la patria no deba permitir que los ciudadanos que acudan a su defensa se distinguiesen con ttulo alguno que suponga diferencia entre ellos y los dems cuerpos del estado"90. Una disposicin que casi rayaba en lo pattico fue introducida a fines de agosto de 1814, oportunidad en que se decret la integracin forzada de los esclavos al ejrcito patriota a cambio de su manumisin. Los beneficios que ofreca la medida eran evidentes, pero los esclavos pensaron distinto. "Los esclavos que prefieran la ocultacin cobarde", rezaba el decreto, despus de amenazar con gruesas multas a los dueos que escondieran sus esclavos, "o huyeren de sus casas antes que alistarse en las lejiones de la Patria y obtener el don inapreciable que sta les franquea, sern castigados con cien azotes, tres aos de presidio y perpetua esclavitud al arbitrio del gobierno"91. A pesar de estas medidas, que en algo morigeraban las duras condiciones de vida que enfrentaban los plebeyos, la elite patriota introdujo otras normativas que reflejaban su centenario temor y que mermaban los espacios propios del bajo pueblo. As ocurri con los juegos de azar y embite, conceptuados por las autoridades como crmenes detestables que "desmoralizan, prostituyen y arruinan los miembros del Estado con las peores trascendencias a sus inocentes familias..."92 En consecuencia, tanto jugadores, habilitadores y espectadores quedaban sometidos a las penas ms graves, dejando a los alcaldes la responsabilidad de procesar y castigar a los transgresores. En una inflexin que reflejaba el puritanismo de la elite, los autores del decreto achacaban a los juegos de azar el olvido de "los deberes sociales y de los intereses mismos de la sangre..." La incapacidad de patriotas y realistas para definir con claridad quin ostentaba el poder en el pas cre vacos institucionales y problemas de gobernabilidad que abrieron el camino para que el saqueo, el robo a mano armada, el incendio de propiedades y el rapto de mujeres se convirtieran en los signos ms visibles de una profunda crisis social. El arcaico sistema de malocas y gavillas, que por tantos aos sembr el terror entre los habitantes de Chile central, renaci ataviado con las banderas del rey o de la Patria y comandado por los ms ilustres hijos de la aristocracia. "Dejando que los sitiadores se diseminaran por las calles y casas con el afn de saqueo", apunt Torrente al describir la estrategia adoptada por el coronel realista Tiburcio Snchez durante el sitio de Chilln en 1813, "cuando los vi desunidos y cebados en el botn, destac partidas a cortarles la retirada por las bocacalles de los arrabales... el pueblo qued sembrado de cadveres..."93 Pero lo que se registr en Chilln fue tan solo el auge de una situacin social que se deterioraba cada vez ms. Ese mismo ao, las autoridades se quejaban de "la extraordinaria frecuencia con que en esta ciudad y sus campos se cometen salteos, robos, asesinatos y otros excesos, que atacan inmediatamente la seguridad individual, y perturban la quietud..." Manifestando su temor de que la anarqua y la criminalidad, "como ensea la triste experiencia de otros pueblos, puede llegar a un extremo, que lo haga insuperable, lo menos, solo corregible costa de exfuerzos que distraigan de objetos importantes", las autoridades abogaron por la creacin de un funcionario especialmente encargado de "la prosecucin y condena de los delincuentes...94 Un mes ms tarde, el gobierno nacional dispuso que los jueces territoriales y diputados de
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El Monitor Araucano, 29 de mayo de 1813. "Decreto del 29 de agosto de 1814", citado por Barros Arana, Vol. IX, 548. 92 "Bando prohibiendo los juegos de azar y embite, Santiago, 22 de abril de 1812", en B. L. D. G., Vol. I 165. 93 Torrente, Ob. Cit., 63. 94 La Aurora de Chile, 11 de marzo de 1813.

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campo, "ronden diariamente, persigan, aprehendan y castiguen sobre la marcha a los ladrones y malhechores de sus jurisdicciones respectivas..."95 De modo especial, se instruy a los comisionados que protegieran las mujeres e hijos "de los guerreros ausentes", expuestos a la violencia de los bandidos que pululaban por la campaa de Chile central. Sorpresivamente, la indisciplina popular se apoderaba del escenario compitiendo en importancia con las dificultades logsticas y polticas que enfrentaban los patriotas en el sur. "Esta poca no presta muchos materiales a la historia", escribi Melchor Martnez, "en la que solo se ocupaba nuestro gobierno en providencias econmicas relativa a la reforma de abusos y persecucin de malhechores que infestaban los caminos y las campaas, cometiendo insultos de toda clase, robos, violencias y asesinatos en tanto estremo, que daban temor a los mismos pueblos por la multitud de partidos armados que por todas partes se desparramaban, desertando de sus cuerpos militares..."96 El virrey Abascal, al tanto de la situacin de anarqua que prevaleca en gran parte del territorio, fundament el llamado que hizo a los santiaguinos para que se levantaran contra el gobierno nacional invocando las arbitrariedades, destierros, abusos y corrupciones cometidos por los patriotas, lo que en su opinin llevaba al aniquilamiento del "orden pblico" y al fin del "reposo interior". En agosto de 1814, cuando la anarqua institucional lleg a su clmax con los realista en control de Concepcin, OHiggins insubordinado en Talca, y Carrera intentando restablecer su dictadura en Santiago, la desobediencia popular tambin alcanz su apogeo: "Los crmenes se multiplican a proporcin de la impunidad de los delincuentes", rezaba un decreto de la Junta Gubernativa de Santiago, "una piedad mal entendida eriza al pas de robos y asesinatos"97. El corolario de esta situacin se registr despus del combate de Rancagua, momento en que las tropas del rey se entregaron a toda forma de excesos. "Destrozaban las puertas y se entregaban a un escandaloso saqueo, estropeaban o mataban a los heridos que haban quedado en las trincheras patriotas, violaban a las mujeres, golpeaban por diversin a los ancianos y a los nios..."98 Para los peones y gaanes la permanencia en el ejrcito haba sido un doble castigo: de una parte se les oblig a abandonar sus tierras y familias, y de otra se impuso sobre ellos un severo sistema disciplinario. En esas circunstancias, una vez que haban sido capturados y enrolados por los temidos e implacables comandantes de levas, la nica alternativa que les quedaba era el motn o la fuga. Refirindose a uno de estos movimientos, protagonizado en marzo de 1814 por los soldados de los regimientos Don Carlos y Maip, Carrera puntualizaba que "semejantes delitos deben ser juzgados en el momento con la vida para escarmiento de la tropa..."99 Las dificultades que presentaba la recluta del bajo pueblo, se agravaban cuando los inquilinos, huasos, arrieros y labradores desertaban. "No puedo atinar en qu consiste la desercin tan frecuente que ejecutan los cuerpos de milicias", escribi con consternacin Carrera veinte das ms tarde de este incidente, para luego agregar con tono drstico: "es preciso atajarla con el ms riguroso castigo; tengo prevenido al seor Coronel del cuerpo, que todos los que sean aprehendidos sufran de pronto, cien azotes, y despus el trabajo con una

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El Monitor Araucano, 10 de abril de 1813. Melchor Martnez, Memoria histrica..., 158. 97 El Monitor Araucano, 19 de agosto de 1814. 98 Barros Arana, Historia Jeneral, Vol. IX, 576. 99 "Carrera a Juan Francisco Larran, Santiago, 31 de marzo, 1814", en A. N. M. G. Vol. 1, s.f.

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cadena..."100 Luego de haberse enterado de nuevas deserciones en los regimientos de la ciudad, el Director Supremo escribi al coronel Larran instruyndole que reuniera las debilitadas fuerzas, "sindome muy sensible que este ltimo se haya dispersado en tanto grado que me aseguran no ha quedado un solo individuo"101. En otra comunicacin, enviada a fines del mismo mes, sealaba con desaliento: "ha sido tan escandalosa la desercin de la tropa de la Divisin de Maip, que de los doscientos hombres que Ud. acuartel, solo permanecen en el Ejrcito setenta"102. Delitos de esta naturaleza, continuaba, "no pueden quedar impunes..." El problema era por cierto grave, toda vez que el ejrcito patriota dependa de la fuerza miliciana para sostenerse; en el combate de Cancha Rayada, del 9 de mayo de 1813, la proporcin entre fuerzas regulares y milicianos oscil entre 1.250 y 2.800103. Durante la batalla de San Carlos, que tuvo lugar el 15 de abril de 1813, las fuerzas comandadas por Carrera ascendan a 1.500 hombres de infantera y "10.000 de caballera miliciana"104. Cmo se explica la prdida, en menos de veinte das, de tantos milicianos? El lento paso de los das ahondaba la fisura en el bando patriota, que se manifestaba no solo en las disputas que sostenan carreristas y ohigginistas sino tambin en la continua fuga de los peones enrolados. En los primeros das de marzo de 1814, el comandante patriota Ramn Balcarce firmaba una orden del da afirmando: "Sin novedad y la desercin pica..."105 Quizs el nico consuelo que quedaba para los desesperados jefes nacionales era que el bando realista no experimentaba mejor suerte en su relacin con el populacho. Despus de la sorpresa patriota de Yerbas Buenas, y en momentos en que el general Pareja decidi cruzar el ro Maule, se produjo el inesperado levantamiento de chilotes y valdivianos que rehusaron prestar servicios al norte de la jurisdiccin penquista. "A la falsa voz de venir sobre el campo todo el grueso del ejrcito independiente, desampararon las filas, fugndose los cuerpos enteros con jefes y oficiales, en disposicin que, de 6.000 hombres que de esta clase acompaaban a los realistas, se diseminaron de tal suerte que no qued uno para memoria"106. Alejados de sus centros naturales de reclutamiento y conscripcin, los oficiales realistas enfrentaban un serio problema cada vez que uno de sus milicianos se fugaba, pues sus desertores no tenan fcil reemplazo. "Esta separacin de las milicias del campo no es extraa", escribi Rodrguez Ballesteros, "si se atiende que en Chile son estos cuerpos formados sin planas mayores veteranas, de la jente rstica de las haciendas, sin instruccin ni mayor subordinacin ni inteligencia en ninguna arma, solo con la ventaja de ser muy jinetes a daballos desde su tierna edad"107. La peonada segua al ejrcito del rey cuando la victoria pareca estar asegurada; sin embargo, cuando la suerte fallaba, los milicianos abandonaban sus banderas. A comienzos de mayo de 1813, el ejrcito monarquista cay abruptamente a menos de 1.500 hombres. "La desercin del ejrcito enemigo", escribi Carrera desde los arrabales de Chilln en agosto de 1813, "se aumenta con el escarmiento... su desesperacin les d valor y atacan con entusiasmo, y mejor cuando
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"Carrera a Fermn Honorato del regimiento Andes de Rancagua, Santiago, 19 de abril de 1814", en A. N. M. G., Vol. 1, s.f. 101 "Carrera a Juan Francisco Larran, Santiago, 4 de abril, 1814", en A. N. M. G., Vol. 1, s.f. 102 "Carrera a Juan Francisco Larran, Santiago, 27 de abril, 1814", en A. N. M. G., Vol. 1, s.f. 103 "Estado de las fuerzas del Ejrcito Restaurador, 9 de mayo de 1813", en C. H. D. I. Ch., Vol. 23, 155. 104 Rodrguez B., "Revista de la Guerra de la Independencia de Chile",...Ob. Cit., 89. 105 Nicols Garca, "Diario de las operaciones militares de la Divisin Auxiliar mandadas por el coronel Juan Mackenna. Comprende desde su salida de Talca, 19 de diciembre de 1813 -l3 de mayo de 1814", en C. H. D. I. Ch, Vol. 1, 293. 106 Rodrguez B., "Revista de la Guerra de la Independencia de Chile",..., Ob. Cit., 84. 107 Id., 85.

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traen en su cuerpo vino con plvora"108. Tras la muerte de Pareja y con la cada de Talcahuano y Concepcin, el ejrcito realista experiment un verdadero desplome: "fue escandalosa la desercin, principalmente de las tropas penquistas..."109 Ocho meses ms tarde, despus del combate de El Membrillar, el ejrcito realista enfrentaba nuevamente la desercin masiva de sus milicianos, especialmente los provenientes de Rere y La Laja, que huan con sus armamentos. Segn inform un testigo, cuando Ganza se refugi en Talca en abril de 1814, sus hombres le abandonaron incluidos 60 fusileros110. Rodrguez Ballesteros, en su citada obra, manifiesta que en esos das Ganza experiment una "espantosa desercin de las tropas y reclutas del pas, principalmente de los penquistos..." El propio Ganza, en un mensaje confidencial enviado a OHiggins pocos das despus de la firma del Tratado de Lircay, escribi: "Tropas y troperos se me han ido, tambin bueyes y todos los bueyerinos..."111 Los mismos jefes patriotas que se quejaban de la falta de lealtad del peonaje, estimulaban la desercin de los soldados del bando opuesto, ofreciendo veinte pesos a los soldados de caballera que huyesen con su armamento, y diez pesos a infantes y artilleros112. En otras oportunidades, en medio de las escaramuzas, se proceda a llamar a viva voz a los combatientes que se suponan dispuestos a pasarse a las tropas nacionales, como ocurri durante la batalla de San Carlos del 15 de mayo de 1813, en que el clrigo Pedro Jos Eleicegui se puso a "llamar por su nombre a muchos soldados penquistas y valdivianos..."113 En el parte militar que escribi sobre la toma de Concepcin, el general Carrera seal: "los soldados abandonan al enemigo y vienen apresuradamente a alistarse bajo las banderas de la patria"114. En Chilln, seal Melchor Martnez, los soldados del rey eran repetidamente llamados a desertar por los jefes revolucionarios, "con infinidad de promesas y premios". Los avatares de la guerra fueron generando un mercado de la desercin, en el que el precio de los renegados suba constantemente. En un Bando publicado en septiembre de 1814, cuando las tropas realistas marchaban hacia Santiago, las autoridades patriotas llegaron a ofrecer doce mil pesos a quien se presentara con la cabeza de Mariano Osorio, seis mil por los oficiales subalternos, cincuenta para los soldados que escaparan con fusil y 25 para los desertores que se presentaran sin armas115. Las recompensas y beneficios que ambos bandos otorgaban a los desertores evidencian la facilidad con que el peonaje miliciano abandonaba las filas para sumarse a las partidas enemigas. De lo que ya no caba duda a los oficiales era que si se dejaba elegir a la plebe, las fuerzas populares optaran por marginarse completamente del conflicto. Como escribiera el general OHiggins en los ltimos das de la Patria Vieja, no era recomendable que las fuerzas patriotas se enfrentaran con el ejrcito de Mariano Osorio en los llanos de Maip, "porque las nuestras se corrompern en Santiago y se desertarn a sus casas"116. Razn tena el general patriota para temer el desbande de los milicianos. Justamente cuando asumi la comisin de suprema autoridad del ejrcito, en
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"Carrera al Superior Gobierno, Chilln, 6 de agosto de 1813", en C. H. D. I. Ch. Vol. 23, 176. Rodrguez B., "Revista de la Guerra de la Independencia de Chile",..., Ob. Cit., 98. 110 Caldern, "Diario...", Ob. Cit. 332. 111 "Gabino Ganza a OHiggins, Talca, 9 de mayo de 1814", en C. H. D. I. Ch. Vol. 23, 370. 112 Annimo, "Memoria...", Ob. Cit., 119. 113 "Informe de don Julin Pimuer, Chilln, 12 de marzo de 1814", en C. H. D. I. Ch. Vol. 10, 321. 114 "Jos M. Carrera a la Junta Gubernativa, Concepcin, 25 de mayo de 1813", en Gandarillas, Ob. Cit., 42. 115 "Bando de la Junta de Gobierno, Santiago, 15 de septiembre de 1814", en C. H. D. I. Ch, Vol. 4, 168. 116 "OHiggins a Carrera, Maip, 14 de septiembre de 1814", en E.O., 56.

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enero de 1814, por lo menos 400 soldados desertaron su fuerza en Concepcin para buscar refugio en Santiago117. Las proclamas patriotas, seal en su Revista de la Guerra de la Independencia el realista Rodrguez Ballesteros, "habran alcanzado los ms ventajosos efectos si las tropas milicianas no hubiesen visto despus con ms adhesin sus hogares que la defensa a que se les obligaba..."118 Desde un punto de vista militar, los perjuicios que generaban la desercin y la fuga podan ser superados aumentando el reclutamiento de los forzados, pero lo que no era tan fcil de solucionar fue el efecto poltico negativo que tenan estas operaciones. En realidad, lo ms pernicioso fue que durante estos aos se engendr la fatal divisin entre el bajo pueblo y la elite que enfrentara al pas por ms de dos siglos. A medida que los plebeyos desertaban del ejrcito, los jefes del gobierno patriota visualizaron al populacho como el principal sostn de las prcticas anmalas e ilegales que conformaban la desercin miliciana. En ese sentido, las expresiones de Carrera fueron emblemticas. Refirindose a los problemas que causaba la desercin de regimientos completos, el Director Supremo orden en abril de 1814 que se apersonara en la ciudad de Rancagua el coronel Juan Larran, para que "jams deje de existir all una fuerza capaz de sostener al pueblo, cuando menos de las irrupciones de los malvados, que se valen de las inquietudes populares para los saqueos y pirateras..."119 Enfrentados al grave deterioro que experimentaba el orden pblico por el desbande de una soldadesca que no pona lmites a su desenfreno, las autoridades patriotas comenzaron a velar para que los jueces y comisionados pudieran realizar sus tareas sin obstculos, pues se comprendi que de ello dependa el mantenimiento de la paz social. "Los jueces son respetables en los pueblos, y como representantes de ellos no deben ser ultrajados", escribi con firmeza Carrera, en 1814120. No obstante, las propias autoridades contribuan en gran parte al desorden y anarqua, al llevar a cabo el enganche de facinerosos y delincuentes en las filas del ejrcito. Refirindose a una partida que lleg a Talca proveniente de Cauquenes en abril de 1813, Carrera manifestaba con la destemplanza que le caracteriz: "eran los 200 hombres tan ladrones como su jefe..."121 El mismo general seal que las prdidas sufridas por el ejrcito patriota durante la batalla de Yerbas Buenas fueron considerables "por el saqueo a que se entreg la tropa escandalosamente..." En otra comunicacin, Carrera manifestaba que los soldados que participaron del saqueo haban obtenido, adems de cientos de armas de fuego, "onzas de oro, relojes, sables, y vestuarios completos..."122 Apenas un mes ms tarde, en medio del acoso que sufran sus hombres a causa de los incesantes ataques de las guerrillas enemigas, el atribulado general manifestaba que "era menos terrible Pareja que el desorden de la tropa, que no poda contener por falta de auxiliares". Carrera tambin relat que en los das previos a su captura por las fuerzas realistas en Concepcin, la soldadesca patriota flaqueaba mientras el enemigo acometa cada vez con mayor osada. Para quebrar la inaccin, dispuso que una partida guerrillera se dirigiera a la campaa para recuperar monturas, pertrechos y recursos: "Tom el partido de comisionar algunos individuos para que los sacasen a la fuerza. Como los tuvieran
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"OHiggins a la Junta Gubernativa, Concepcin, 10 de enero de 1814", citado por Barros Arana, Historia, Vol. IX, 316. 118 Rodrguez B., "Revista de la Guerra de la Independencia de Chile",...Ob. Cit., 81. 119 "Carrera a Juan Francisco Larran, Santiago, 31 de marzo, 1814", en A. N. M. G., Vol. 1, s.f. 120 "Carrera a Jos Ignacio Valds, Santiago, 23 de abril, 1814", en A. N. M. G., Vol. 1, s.f. 121 Jos Miguel Carrera, "Diario", en C. H. D. I. Ch., Vol., 1, 91. 122 Carrera al Superior Gobierno, Talca, 29 de abril de 1823", en C. H. D. I. Ch., Vol. 23, 147.

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escondidos por las cordilleras y montaas, mand hombres inteligentes y quizs ladrones de profesin, para que no se escapasen. Era consiguiente algn desorden por la clase de comisionados, pero este desorden no pasaba de 4 a 6 caballos que robaban para su uso, y de algunos insultos de palabra, por el sentimiento que les causaba ver que los despojaban de lo que ms defienden y quieren nuestros huasos No habr alguno que conozca el carcter de aquella gente? Y quin dicta un arbitrio para evitar estos males?"123. En el ejrcito realista, los generales monarquistas experimentaban similares problemas. De una fuerza calculada en casi tres mil hombres, escribi el virrey a mediados de 1814, una cifra importante de ellos eran "milicianos armados de lanza, que nada sirven por su indisciplina y [su] aficin al robo..."124 La improvisacin de las huestes se dej ver en las desordenadas escaramuzas que iban uniendo una guerra que cambiaba rpidamente de frentes, desplazndose por Chile central a lomo de caballos que dejaban ver un gran entusiasmo pero escasa estrategia. "Las tropas del ejrcito real, as como las del patriota", escribi el comandante espaol Antonio de Quintanilla, "en ninguna de estas acciones se batieron en formacin... cuando se rompa el fuego, se desbandaban en tropel..."125 En septiembre de 1814, cuando se acercaba la batalla decisiva, el ejrcito de la patria sufra el drenaje de la desercin y de la indisciplina. "Los mismos cuerpos militares", sealaba con marcado desaliento un testigo annimo, "sirven de sagrado a los delincuentes..."126 Probablemente, a consecuencia de la continua desercin del populacho, se entiende que de las fuerzas patriotas que enfrentaron a Mariano Osorio a fines de aquel mes, compuestas por 6.000 hombres, solamente 2.564 eran milicianos, en una completa reversin de lo que haba sido la tradicional proporcin entre soldados de lnea y huasos enganchados127. De esos hombres, por lo menos 1.600 abandonaron el sitio sin entrar en combate. Una semana ms tarde, el entonces prfugo general Carrera describi con desaliento el completo desbande del ejrcito patriota: "se han tomado todas las medidas para que los oficiales y soldados no deserten sus banderas; pero faltndoles honor a los primeros es inevitable la fuga de los segundos..."128 Sin duda ambos ejrcitos enfrentaron durante la guerra obstculos formidables: los realistas, comandados por oficiales extranjeros, operaban sobre un pas cuya geografa no conocan bien. Los patriotas, por su parte, sin muchos oficiales ni veteranos, deban confiar en la ventaja que les ofreca un abultado ejrcito de improvisados soldados que huan cada vez que reventaba la metralla. "Por desgracia", escribi acertadamente Barros Arana, "la disciplina y la moralidad de esa tropa neutralizaban las ventajas del nmero"129. Cuando el pas era disputado palmo a palmo, los mestizos fronterizos se convirtieron en un elemento crucial de las campaas militares, toda vez que su conocimiento acabado de la geografa local, usos y costumbres, sumado a su experiencia de maloqueros y comerciantes informales, abran las rutas cordilleranas y del territorio
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Carrera, "Diario...", Ob. Cit., 234. "Instrucciones que deber observar el coronel don Mariano Osorio...", Ob. Cit., 154. 125 Antonio de Quintanilla, "Apuntes...", Ob. Cit., 224. 126 "Informe sobre el estado del Ejrcito Libertador, 12 de septiembre de 1814", en C. H. D. I. Ch. Vol. 23, 425. 127 "Informe general de las divisiones que formaron el ejrcito en Rancagua, y de las distribuidas en los diferentes puntos de defensa", en C. H. D. I. Ch. Vol. 23, 460. 128 "Carrera a Bernardo de Vera, Santa Rosa de los Andes, 9 de octubre de 1814", en C. H. D. I. Ch., Vol. 23, 487. 129 Barros Arana, Historia Jeneral, Vol. IX, 383.

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tribal. Sin embargo, su participacin en la guerra fue ms bien reacia, si bien grandes contingentes se sumaron al bando realista cuando Osorio levant el estandarte real. "Entonces fueron llamados para servir en el ejrcito insurgente", escribi el fraile Juan Ramn, "pero los ms fugaron a los montes y quebradas, eligiendo vivir en las selvas antes que ir contra su Rey y Seor"130. En vista de la resistencia que mostraban los mestizos para integrarse a las milicias, las autoridades patriotas procedieron a quemar ranchos en La Laja y Santa Juana, "levantando tambin en Rere una horca para obligarlos a presentarse, pena de la vida"131. A los peones reclutados en el ejrcito realista tampoco les iba mejor. Durante el desastroso combate de San Carlos, cuando un grupo de chilotes busc refugio en un bosque cercano al campo de los enfrentamientos, "algunos de los cuales se haban subido a los rboles para ocultarse, fueron casi todos inhumanamente fusilados"132. La guerra, de otra parte, se encarg de esparcir a los mestizos fronterizos por el resto del territorio, extendiendo sus prcticas insubordinadas y pcaras hacia las provincias del norte. "Nadie se comprometi descaradamente", observ Carrera al referirse a los soldados que siguieron el motn de Toms de Figueroa en Santiago en 1811, "a excepcin de un Molina, natural de la frontera, soldado de aquellos dragones; era este el segundo caudillo..."133 Teniendo presente el ascendiente de estos hombres sobre la plebe, las autoridades condenaron a los amotinados a ser pasados por las armas "dentro de la misma prisin... por evitar alguna conmocin popular..."134 En el sur, mientras tanto, surgan las primeras guerrillas realistas compuestas por peones que, fugados de las estancias hacia los montes y "sin otras armas que tres malos fusiles, algunas pocas lanzas, garrotes y un can que figuraron con un tronco sobre unas ruedas de carretas", asolaron las posiciones patriotas135. A principios de 1814, advirtiendo el peligroso cariz que asuma el conflicto, el general OHiggins se vio obligado a sealar respecto de gran parte de sus tropas: "estos hombres no respetan gobierno ni autoridades; es necesario contenerlos o vamos a ser envueltos en una anarqua que conduzca al Estado a su ruina..."136 En Cancha Rayada, a fines de marzo del mismo ao, el ejrcito revolucionario presenci la desercin de compaas completas de milicianos y el colapso casi completo de una divisin compuesta originalmente por 1.400 hombres al mando del bisoo comandante Manuel Blanco Encalada. La ausencia de una estrategia unificada, seal Gandarillas, se sumaron a la "indisciplina y de la licencia incorrejible que se haba apoderado de nuestros militares..."137 Desde esos das, la desercin se transform en un autntico desastre. "Han llegado a tanto extremo los robos, saqueos y salteos del Partido", escribi con un tono desesperado el gobernador intendente de Quirihue a fines de septiembre de 1814, "que sus vecinos ya desesperados han tomado la providencia de contribuir mensualmente unos de a ocho reales y otros de a cuatro, para que con su producto se organice en esta Villa cabecera una fuerza de doce fusileros

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Juan Ramn, "Relacin..., Ob. Cit., 28. Id. 132 Barros Arana, Historia Jeneral, Vol. IX, 102. 133 Carrera, "Diario...", Ob. Cit.., 161. 134 "Sentencia contra Toms Figueroa, Santiago, 1ro. de abril de 1811", en Melchor Martnez, Memoria histrica, 325. 135 Juan Ramn, "Relacin...", Ob. Cit., 28. 136 "OHiggins al Supremo Director del Estado, Quechereguas, 14 de abril de 1814", en C. H. D. I. Ch., Vol. 23, 352. 137 Gandarillas, "Don Bernardo OHiggins...", Ob. Cit., 62.

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voluntarios, sin ms ocupacin que, cuando llegue el caso, perseguir facinerosos..."138 El presbtero Pedro Jos Eleisegu, acusado por los realistas de comandar una guerrilla patriota en las inmediaciones de esta localidad, explicaba su posesin de una carabina, "por recelo de los huasos salteadores o soldados desertores de que se han inundado las campaas..."139 El abismo que surga entre la elite y el peonaje fue agravado por el incremento de las bandas que, procurando su sobrevivencia, asolaban las villas y pagos rurales. Explayndose sobre la necesidad de formar un cuerpo montado que protegiera la villa de Quirihue, el gobernador intendente ya citado argumentaba que su objetivo sera "reprimir el orgullo y furor de tanto bandido..." Sujetas las villas y pagos a las autoridad de los improvisados comandantes militares, la justicia implantada por la elite era expedita e inclemente. Tampoco se estableca ya una diferencia entre los disidentes y los renegados, arrastrando al cadalso con la misma violencia a los hacendados realistas y a los plebeyos fugitivos. Durante el sitio de Chilln, escribi el fraile Juan Ramn, "la lealtad ms inocente era castigada en medio de la plaza con el tormento de los azotes, y muchas veces se daba en espectculo al pueblo, pendiente del lazo en un cadalso, con festivos toques de caja, y muchos vivas a la Patria"140. En septiembre de 1813, Carrera orden la ejecucin de por lo menos 17 hombres provenientes de Talca y Concepcin, de los cuales varios fueron acusados de salteadores y gavilleros: "Manuel Castillo...[por] haber hecho tres o cuatro muertes en la carrera de salteador de camino que haba abrazado desde su tierna edad... Jos Antonio Donoso...[por] toda clase de robos y tropelas... N. Espinoza, Rafael Breares... ahorcados porque corran los campos con guerrillas que titulaban del ejrcito real, para robar, asesinar y cometer toda clase de excesos en la provincia... no tengo presente el nombre de 3 individuos ms que fueron ahorcados por espas y por ladrones"141. Indudablemente, el quiebre institucional y la proliferacin de la insubordinacin popular crearon las condiciones ms propicias para el desarrollo del bandidaje. Las gavillas de desertores y renegados, que hasta all enseoreaban las campaas, comenzaron a hacer sentir su presencia en las ciudades, poniendo en jaque a las autoridades. Por ese motivo se procedi a la creacin de un cuerpo de polica, que persiguiera a los escurridizos fugitivos. Esa fue la intencin del Reglamento de Polica que introdujo Carrera en abril de 1813 y que llev a la creacin del "Juez mayor de Alta Polica y Seguridad Pblica" bajo cuya jurisdiccin quedaron sometidos todos los "funcionarios y subalternos de Polica" del pas142. Entre las funciones y atribuciones del nuevo magistrado figuraban los tradicionales de orden, aseo y mantencin de la paz en la ciudad, a las que se agregaban el "cuidado de la seguridad y tranquilidad civil, domstica y personal y de examinar y precaver todos los crmenes que se cometan o intenten contra el Gobierno reconocido, o que se dirijan a innovarlo, perturbarlo, desacreditarlo y de cuanto pueda inducir alteracion en el orden pblico, asegurando las personas de los delincuentes o gravemente sospechosos"143. Respecto de la jurisdiccon del Juez Mayor de la Repblica, el reglamento estableci que deba extenderse "a toda
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"Manuel Gonzlez al gobernador intendente Bergara [sic], Quirihue, 25 de septiembre de 1814", en Archivo Nacional, Fondo Capitana General, Vol. 336, f. 39. 139 "Confesin de Pedro Jos Eleicegu, Chilln, 14 de marzo de 1814", en C. H. D. I. Ch., Vol. x, 341. 140 Juan Ramn, "Relacin...", Ob. Cit., 39. 141 Jos M. Carrera, "Lista de los ahorcados en Talca y Concepcin, sin fecha (1813)", en C. H. D. I. Ch. Vol. 23, 197. 142 "Reglamento de Polica, Santiago, 24 de Abril de 1813", en B. L. D. G., Vol. I, 210. 143 Id., Artculo tercero.

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la Capital y suburbios; y la de vigilancia y seguridad por todo el Reino, en los casos de delitos contra la patria..." Para hacer an ms eficaz su gestin se reorganizaron los espacios santiaguinos en cuatro cuarteles, los que fueron a su vez subdivididos en ocho barrios a cargo de los antiguos alcaldes. "Estos alcaldes tienen una especie de jurisdiccin domstica y familiar de los pequeos negocios de su barrio, cuidan inmediatamente de su conducta, costumbres, polica, seguridad y tranquilidad. Cada barrio forma una familia social, donde los vecinos observan mutuos deberes de beneficencia, cordialidad, etc., cuidando sus alcaldes de separar todas las personas viciosas, vagas o sin destino". Como complemento de esta misin de vigilancia, y con el propsito de controlar los movimientos de la poblacin, el reglamento conclua tendiendo una mirada inquisidora que irrumpa con fuerza en el dominio privado de la vida en la urbe. En el proceso de construccin del espacio pblico y fortalecimiento de la autoridad del Estado, tareas que complementaban la accin militar de la elite, desapareca el privilegio de la vida ntima y se transformaba a los vecinos en espas de sus amigos. "Todo vecino dar noticia al alcalde de cualquier husped que nuevamente llegue a su casa y deba mantenerse all ms de un da... el que admite en su casa a un sirviente sin papel, en que el anterior amo y, en defecto de este, el alcalde de aquel barrio, expongan su conducta, es responsable a las deudas que haya contrado dicho sirviente con el amo anterior"144. Refirindose al efecto perturbador que tenan las acciones de los trnsfugas, en abril de 1813 la junta de Gobierno prohibi los viajes y comunicaciones con Per y Concepcin. "Todo el que inspire desconfianza o temor en los pueblos, o esparza noticias falsas contrarias, con el designio de desalentar el entusiasmo y patriotismo de los ciudadanos, sea inmediatamente pasado por las armas..."145 Martn Calvo Encalada, designado para asumir la ingrata tarea de reprimir a todos los que atentaran contra "la tranquilidad pblica, la seguridad de los ciudadanos y vigilar sobre los perturbadores del orden y paz del Estado", deba comandar las patrullas de jueces, prefectos e inspectores que rondaran de all en adelante la ciudad146. Al hacer un balance de los trgicos acontecimientos que sacudieron a Chile entre 1811 y 1814, se puede afirmar que botn y saqueo, incendios y muertes, violaciones y acuchillamientos, salteos y expropiaciones fueron el reverso obscuro de las gloriosas campaas de patriotas y realistas durante la primera Patria. Los habitantes de Chile central vivieron en ese perodo la peor pesadilla blica desde los antiguos das de la "guerra araucana". Hostigados por innumerables contingentes, que marchaban briosos hacia los frentes militares o que huan desbandados despus de una amarga derrota, la nica defensa que tenan los peones era sumarse a las filas de los invasores o fugarse hacia las montaas. El tronar de los caones y las fusiladas, que en ms de una ocasin rompieron el silencio de la noche, tendran un trgico eco, poco tiempo ms tarde, en los gritos desesperados de los paisanos y sus familias que pagaban el tributo a los vencedores o que rendan sus vidas ante los derrotados. El ansia por sobrevivir era solamente equiparado por la avidez de botn o la angustia que produca el afn de destruirlo todo antes de que cayera en manos del enemigo; Chile central fue cubierto en esos das por el funesto temor que sobrecogi a los habitantes de la campia de ver a sus mujeres e hijas morir violadas por annimos soldados. La guerra, que cambiaba continuamente de frente entre Santiago y Concepcin, se desplazaba con una horrenda
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Id., Artculo decimotercero. El Monitor Araucano, 13 de abril de 1813. 146 Idem, 1 de mayo de 1813.

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carga de calamidades, sorprendiendo por igual a los incautos estancieros, labradores e inquilinos que empeaban su tiempo en recuperarse de los daos pasados. La soldadesca no se impona lmites cuando se trataba de reponer sus prdidas, de vengar sus agravios o de apoderarse de los bienes que siglos de dependencia y sometimiento le haban negado. En ese momento, cuando llegaba la orden de arrasar, quemar o asesinar, los miserables obedecan disciplinadamente a sus generales. "Para no dejarle al enemigo algunas cosas que pudieran aumentar su erario", escribi Carrera cuando comand el saqueo de la ciudad de Santiago en octubre de 1814, "dispuse y por mi mismo hice saquear a los pobres la Administracin de Tabacos, que encerrara el valor de 200.000 pesos. En nmero de dos horas estaba la casa tan limpia que no dejaron ni las puertas de la calle"147. El mismo general, hasta all Director Supremo de la nacin y comandante en jefe de sus fuerzas militares, escriba en su Diario con una mezcla extraa de orgullo y pesadumbre la trgica escena que desat en la capital la derrota de Rancagua: "Desde las dos de la tarde hasta que anocheci, me mantuve en Santiago tomando por m estas providencias, que eran tomadas a mi vista; contena los desrdenes de la plebe y haca que los mismos vecinos armados patrullasen para mantener la tranquilidad". La descripcin de esta dramtica escena fue corroborada por otros testigos. "Multiplcase el saqueo; arde la fbrica de plvora; la Casa de Moneda queda sin los tiles de labranza", escribi en 1815 el autor annimo de El Pensador Peruano, "expdense repetidas rdenes para que se incendie Valparaso..." Por su parte, El Chileno Instruido sealaba: "El tesoro pblico y la Casa de Moneda fueron saqueados y hechos pedazos sus muebles, ventanas y mquinas; los cuarteles destrozados; muchas casas, almacenes y tiendas enteramente robadas; las madres, llorosas y seguidas de sus hijas, andaban desmelenadas por las calles..."148 Al tanto de los avatares de una guerra que no les perteneca, las masas populares esperaron el desenlace funesto de los acontecimientos para lanzar sus saqueos contra el ltimo bastin patriota, aprovechando los escasos momentos que mediaban entre la retirada de un ejrcito derrotado y el arribo de los contingentes victoriosos. Acaso de esa manera resarcan en una orga de violencia y terror los daos, prdidas y muertes que les report la guerra revolucionaria desatada por la elite contra la monarqua. En medio de los estertores de una patria que mora mientras en el horizonte se dibujaba la silueta obscura de los ejrcitos restauradores, el peonaje gavillero se convirti en el verdadero amo de la campaa. "Los que caan en manos de los huasos eran degollados...", escribi Carrera al describir la precipitada retirada de sus tropas desde el sitio de Chilln en 1813149. En los distritos del sur, donde la autoridad de los jefes militares no admita complacencia ni suavidad en las penas, la insubordinacin popular era an ms grave pues all se jugaba la suerte de los ejrcitos combatientes. Por ese motivo, la vigilancia sobre el peonaje era ms rigurosa, a cargo de las mltiples partidas guerrilleras que recorran las campaas en busca de todos los hombres que no justificaran domicilio ni trabajo conocido. Sin embargo, el desenfreno del peonaje sobrepasaba los instrumentos de control y echaba por tierra la autoridad de los comandantes. El general Luis Carrera, en una proclama que lanz a los pueblos del sur, se refiri a los excesos cometidos por las columnas patriotas comandadas por su hermano, culpando de estos a "algunos comisionados para la custodia de los caballos y bagajes, y tambin por otros agregados, que fue imposible reducir a la disciplina del
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Carrera, "Diario...", ob. cit.., 404. Citado por Rodrguez B., "Revista de la Guerra de la Independencia de Chile",... Ob. Cit., 210. 149 Carrera, "Diario...", Ob. Cit., 161.

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soldado"150. En otra proclama, publicada por la Junta de Gobierno a fines de 1813, las mximas autoridades del pas culparon de estas acciones a "algunos subalternos, que, abusando de la confianza de los superiores, tratan de satisfacer su codicia y dems pasiones criminales"151. Infaliblemente, el vaco de poder que gener la guerra, tanto a nivel nacional como regional, oblig a gruesos contingentes de pobres y desarraigados a recorrer el pas buscando asilo contra la violencia. Sin embargo, a pesar de las necesidades que enfrentaban como refugiados, no siempre fueron bien recibidos. "Los vagos y ladrones se han venido a refugiar", denunci el Sndico Procurador de la colonia de Osorno en 1811, "sus robos y correras son tan continuos y frecuentes, tanto en las haciendas, como en las casas y con tanto descaro que no han perdonado ni los Reales almacenes que se hallan dentro del fuerte"152. El xodo del pueblo adquiri el semblante de una catstrofe social de magnitud. Mientras, la ruta de los ejrcitos iba quedando regada de ruina y sangre, los comandantes deban preocuparse tanto de la cuestin militar como de la paz social, adems del orden y de la disciplina de las amplias masas peonales. Dando cuenta del ajusticiamiento de forajidos durante su estada en el sur, donde Carrera fue acusado de haber permitido que sus hombres cometieran las peores tropelas, el general observaba que la "prisin de don Raimundo Prado y Manuel Castillo, ahorcado en Talca, y Jos Antonio Donoso con Rafael Baares en Concepcin, Jos Mara Bravo y Jos Fuentes, azotados en Huillipatagua y remitidos a Talca con grillos. Dganlo los calabozos de Concepcin y el Auditor de Guerra, don Manuel Novoa, que un da me vi firmar las sentencias contra 30 delincuentes de esta clase; y ultimamente que diga alguno que se haya quejado de haber sido robado, sin ver castigado o perseguido al que le rob..."153 No obstante, ninguno de los incidentes de indisciplina social e insubordinacin popular que se manifestaron en esos aos, pueden compararse con la tragedia que se desencaden despus de la derrota patriota en Rancagua. "En medio de este desorden", escribi con poca disimulada emocin Barros Arana, "el populacho, en la ciudad y en los campos se entregaba a perpetrar robos y violencias de todo rden, confiado en la impunidad consiguiente a aquel estado de insubordinacin"154. Y ms adelante agregaba: "Desde das atrs se haba hecho sentir una recrudecencia de crmenes, de asesinatos, de robos, de salteos a mano armada, que las autoridades no podan impedir". Citando un Informe del Oidor Concha que no hemos podido consultar directamente, el prestigioso historiador seala: "Sera nunca acabar referir por una las estorsiones, robos y saqueos de casas y haciendas que se han hecho en la ciudad y en los campos por el desenfreno de los ladrones..." Posteriormente, una vez consumada la fuga de Carrera y OHiggins desde Santiago, el historiador describi la salida de una partida de vecinos en busca de las partidas de avanzadas del ejrcito realista para darles cuenta de la situacin que se viva en la capital desguarnecida frente a "los desrdenes de la plebe cada vez ms amenazadores..." Reflejando la magnitud que adquiri esta manifestacin espontnea de criminalidad popular, el nuevo gobernador de la capital emiti un Bando el 8 de octubre que en su artculo octavo estableca: "Que siendo ya sumamente escandalosos y gravisimamente perjudiciales los repetidos robos, as en esta
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"Manifiesto que hace a los pueblos el comandante general de artillera Luis de Carrera, octubre de 1813", en C. H. D. I. Ch. Vol. 24, 367. 151 "Proclama a los habitantes de Concepcin, Talca, 8 de noviembre de 1813", en C. H. D. I. Ch. Vol. 24, 370. 152 "El procurador de la Colonia de Osorno al Director Supremo, Osorno, 15 de agosto de 1811", en A. N. M. G., Vol. 5, s. f. 153 Carrera, "Diario...", Ob. Cit., 232. 154 Barros Arana, Historia Jeneral, Vol. IX, 592.

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capital como en el campo y caminos, se previene que todo aquel que se cojiere con el robo en la mano, se le aprehender y castigar con la pena de la vida, dndole solo veinticuatro horas horas de trmino. La sentencia se ejecutar sin otra formalidad de proceso que la dicha"155. Y qu ocurra con los cientos de hombres que cada da se fugaban del ejrcito para convertirse en desertores de la patria? Muchos buscaban el camino de retorno a sus tierras, caminando de noche y refugindose en quebradas y montes, siempre alertas al sonido de los cascos de las patrullas que buscaban sus huellas. Otros, sin destino ni hogar al cual volver, se instalaban en las montaas y vivan de la rapia y el salteo. Convertidos en el azote de los caminos, estos bandidos improvisados fueron el primer anuncio de lo que ms tarde seran las montoneras: grupos de hombres desesperados que, buscando de qu vivir, se convirtieron en renegados. En esos aos, el bandidaje no tena nada de social ni pico. Los bandidos eran hombres curtidos, experimentados y duros, que huan hacia un mejor destino recurriendo al robo como el nico instrumento capaz de mtenerlos vivos. 3. LOS DESERTORES DE LA PATRIA Hasta aqu se han revisado los testimonios provenientes del mundo oficial. Sin embargo, corresponde preguntarse, quines y cmo eran los desertores? La ausencia de datos nos impide hacer una historia ms cabal de esos sujetos durante este perodo, pero el anlisis de algunos casos -conservados en los archivos judiciales y ministerialespermiten realizar un bosquejo del perfil social de estos hombres que optaron por dar su espalda al naciente Estado nacional. El primer caso dice relacin con el teniente de asamblea Diego Guzmn, acusado de insubordinacin en 1813. El incidente por el cual Guzmn fue encarcelado en la prisin de Talca, fue la amonestacin que hizo en pblico a los generales Jos Miguel Carrera y Camilo Vial por los desrdenes y robos que se registraban en el ejrcito y de lo cual, segn Guzmn, ambas autoridades eran responsables. "Pero la arbitrariedad del primero [Vial], acaso conociendo adonde me diriga, me impuso el precepto de callar", declar el reo, "contstele entonces, que lo mismo tena resuelto decir en todas partes y hacer presente a Vuestra Excelencia, ms este seor, para ostentar su soberbia, autorizado unicamente de la fuerza, me ofreci remancharme una barra de grillos con esta misma expresin. Sin responder yo a esto ms que lo hara con injusticia. A consecuencia me mand que fuese a mi cuartel arrestado..."156 El destacado capitn de caballeras Francisco Vergara corrobor las declaraciones de Guzmn, afirmando "que habindole ordenado el Gobernador de esta plaza [Vial] que se contuviese en hablar de ese modo de los generales, porque de lo contrario lo hara poner arrestado, respondi [Guzmn] que un ciudadano libre como el poda hablar francamente. Y que inmediatamente el Gobernador le mand se presentase arrestado..."157 Hasta ese momento, la nica causa para la desercin de Guzmn habra sido la prepotencia con que el general Vial acall su protesta. Sin embargo, el propio desertor aclar que el motivo principal de su fuga fue la orden que se le dio de dirigirse, sin escolta, hasta la prisin de la villa, "sin considerar que el camino estaba poblado de guerrillas enemigas y que me expona a ser vctima de
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Id., "Bando del gobernador Jernimo Pizana, Santiago, 8 de octubre de 1814", 602. Declaracin del teniente Diego Guzmn en "Sumario instruido en su contra por falta de insubordinacin, Talca, 13 de Octubre de 1813", en A. N. M. G., Vol. 6, f. 3. 157 Declaracin del capitn de caballera de Talca Francisco Vergara, Talca, 14 de octubre de 1813, en "Sumario...", Ob. Cit.

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ellas..." En otras palabras, el afn de sobrevivir en un medio hostil, dispar en el oficial patriota la crucial decisin de abandonar las filas y unirse al mundo de los renegados. No est de ms sealar que, de acuerdo a otros testigos, en los das posteriores al combate de El Roble, las tropas "se desertaban con escndalo, vindose, en aquella tristsima poca, que compaas enteras con sus oficiales se separaban de los campamentos y se dirigan para la ciudad de Talca..."158 Desertores y pcaros los hubo antes de la crisis de 1810 y despus tambin. Lo interesante, en estos casos, es que los malhechores eran considerados como criminales y fueron castigados tanto por los patriotas como por los realistas. Entre estos se puede citar el caso de Mariano Warnes, acusado de desercin y estafa en abril de 1810. Oriundo de Chilo, casado y soldado del Batalln fijo de la plaza de Valdivia, Warnes reconoci ante las autoridades que haba mandado guardar a un pulpero veinticinco pesos, "los que adquiri de unas botijas de chicha que vendi en su casa y unas botellas de aguardiente"159. Interesadas las autoridades en averiguar si el dinero haba sido robado, el juez procedi a interrogar al cabo Ignacio Jaramillo, quien estuvo presente en la juerga en que Warnes aleg haber obtenido su dinero. "Preguntado si aquella noche Mariano Warnes disip algn dinero con franqueza en gasto de chicha u otro licor y que si tiene presente a cunto ascender el gasto, dijo: que al contrario, en vez de gastar algn medio, el que declara le franque a Warnes y a su mujer una botella de vino y cuanta chicha gustase... porque se guardaba el dinero que sacaba..."160 Sin poder comprobar los cargos levantados en su contra, Warnes fue liberado por las autoridades monrquicas a fines de mayo. Sin embargo, el 20 de septiembre de 1810 fue nuevamente capturado, esta vez bajo la acusacin de desercin. Al ser interrogado, Warnes reconoci su delito, pero seal que lo haba cometido sin llevarse nada "perteneciente al Rey"161. El 15 de febrero de 1811, Warnes fue condenado a servir por dos aos en el ejrcito, luego de terminar su enganchamiento, que originalmente era de ocho aos. Mucho ms dramtica y simblica fue la desercin y captura de Atanasio Muoz a mediados de septiembre de 1814. De acuerdo al auto cabeza de proceso iniciado en su contra por el subdelegado de la intendencia y Justicia Mayor de la provincia de Itata, las razones de su captura fueron las noticias que se tenan de los "saqueos robos y salteos ejecutados por Atanasio Muoz, quien con el mayor escndalo y desprecio a la justicia, se ha ejercitado en estos hechos en compaa de una gavilla de bandidos, y este facineroso de capitn..."162 En su documento, el juez comisionado de Quirihue acus a Muoz de haber cometido diferentes muertes, tanto dentro como fuera del partido de Itata, y de haberse fugado de la Crcel de Chilln, "que por estos hechos y otros semejantes tuvo que sufrirla considerable tiempo y desertor del ejrcito nacional"163. La doble desercin de Muoz no era un hecho raro durante esos das. Cuando Ganza y OHiggins capitularon la paz en 1814, el segundo reforz su ejrcito "con los infinitos
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Annimo, "Memoria...", Ob. Cit. 148. Confesin de Mariano Warnes, Valdivia, 12 de abril de 1810, en "Sumario contra Mariano Warnes, por desercin y estafa, Valdivia, 1810". 160 Declaracin de Ignacio Jaramillo, 19 de mayo de 1810, en "Sumario contra Mariano Warnes...", Ob. Cit., f. 115. 161 Confesin de Mariano Warnes, 20 de septiembre de 1810, en "Sumario contra Mariano Warnes...", Ob. Cit., f. 152v. 162 "Causa criminal contra Antanasio Muoz, desertor, Quirihue, 14 de septiembre de 1814", en A.N.F.C.G., Vol. 336, f. 35. 163 Id., Auto cabeza de proceso, f. 35.

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prisioneros que le entregaron [los espaoles] y con los desertores del enemigo, que eran muchos"164. Juan Mackenna, al describir las escaramuzas que tenan lugar con los realistas por el control de Chilln, manifest que la mayor parte de los prisioneros capturados "fueron desertores, los ms del Batalln de Concepcin"165. Sin embargo, a diferencia de esos hombres, que eran reenganchados en las filas de sus regimientos, el destino de Atanasio Muoz qued rpidamente sellado en el juicio, debido a las acusaciones de sus vctimas. Juan Pablo de Meza, hacendado de la Villa del Dulce Nombre de Jess de Quirihue, dio el siguiente testimonio que deja en claro las intenciones de Muoz y sus secuaces y el monto usual de sus robos. "Que es cierto y se ratifica que el Viernes dos del corriente en la noche, estando en su casa con su familia, horas del primer sueo, lleg un tropel de gente a caballo tocando la puerta, haciendo que se levantase el que declara; efectivamente lo verific abriendo su puerta, y mientras los de afuera dentraron en amarrarlo cruelmente de pies y manos y vendarle los ojos, que fue instantes, cont nueve o diez individuos, entre ellos Antanasio Muoz, que andaba con fusil y un viejo alto. Y habiendo estos tomado la providencia de amarrarlo y vendarle los ojos, dentraron a saquearlo del que le llevaron: Una espada con puo de plata, Un avo de montar de suela, nuevo, con cincha y sudaderos, La plata, Un avo aforrado, Tres pares de espuelas, una de plata y dos de metal, Cuatro pares de zapatos, cuatro pares de medias de lana, Una camisa de gasa labrada, Tres sombreros negros y dos ponchos, Cinco camisas de tocuyo de mujer, Un par de calzoncillos de tocuyo, Una camisa de tocuyo con mangas de lienzo, Un cordovan de capado, Unos manteles de tocuyo nuevos de dos varas, Una fresa aderezada, Unos reales de plata sellada, ignora el nmero, Un atapelln, Un pauelo de gasa, Dos candados, Dos pares de tijeras, Dos varas, una de guimon y otra de cinta de ncar, Cuatro onzas de masano, Tres onzas de ail, Un corte blanco de seda y dos ms de sol, Una manta, Y un caballo, Una chaqueta y bolante de sanal ncar, Un queso grande y una tortilla de lata, Dos cuchillos, Cuya declaracin en presencia de los reos dijeron ser todo cierto..."166 Como se desprende de esta lista, todos los objetos robados por Atanasio Muoz eran vendibles, con excepcin del queso y la tortilla. As, cuando el pas se preparaba para una batalla decisiva, Muoz y sus secuaces realizaban su propia guerra con su tradicional incentivo: el botn que ms tarde se transformara en vino, aguardiente, tabaco y buen pasar. Con sus acciones, los gavilleros demostraban que la guerra de patriotas y realistas, en la cual participaron tantas veces como reclutas forzados, vistiendo diversos uniformes y obedeciendo rdenes tan distintas, les era ajena. Ciertamente, su camino de renegados lo haban trazado al abrigo de la violencia, con sus propios cuchillos, sin importarles las leyes ni los reglamentos que las autoridades procuraban implantar en la campia, arriesgando su existencia en el duro devenir de los perseguidos. De lo que no quedaba duda era de la decisin con que estos hombres emprendan sus acciones, dispuestos a matar o morir, sin dar tregua ni cuartel. El robo y la depredacin eran parte de los delitos que se achacaron a los milicianos comandados por Atanasio Muoz. Mucho ms graves fueron las acusaciones de insubordinacin que se levantaron en su contra basadas en las declaraciones de sus propios secuaces. Su sobrino, Mariano Muoz, quien le acompa en sus andanzas por el partido de Quirihue, declar: "Es cierto que en compaa de Antanasio Muoz, su to,
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Annimo, "Memoria...", Ob. Cit., 174. Mackenna, "Informe...", Ob. Cit., 248. 166 Declaracin de Juan de Meza, Quirihue, 14 de septiembre de 1814, en "Causa Judicial contra Antanasio Muoz,...", f. 35.

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Mauricio Mora, Bernardo Agurto, Dmaso Corral y Domingo Araya, que el Domingo ltimo salieron de Cucha-Cucha formados en un cuerpo y de capitn Atanasio Muoz... se vinieron robando caballos y yeguas mansas por el camino, no las puntualiza con todas sus circunstancias por ignorar a quien pertenecan y no conoce las estancia. Que sabe y le consta que Atanasio Muoz, to del que declara, era militar en el Ejrcito Nacional, de donde desert, ganndose al insurgente, despus de haber sufrido declarada prisin en Chilln, de donde se profug. Que oy decir que el motivo de esta prisin en Chilln fue por haber violado a unas nias vivientes de esta parte del Itata, que ignora como se llaman y a qu lugar pertenecen..."167 El largo expediente de delitos conformaba el perfil de un nuevo sujeto histrico que, acunado en el fragor de una guerra extraa, comenz a desplegar sus habilidades guerrilleras sin las limitaciones que imponan la sujecin a un orden jerrquico. Sin tener a nadie a quien responder ms que a su propia conciencia, Muoz asumi totalmente su identidad ms verncula. Esteban Fonseca, regidor de Chilln, declar contra el jefe de la incipiente montonera fronteriza: "Que conoce de vista a Atanasio Muoz, como de ao y medio a esta fecha, que ha oido decir que es hombre de muy mala conducta, que cuando le han confiado algunas diligencias siempre ha hecho picardas y que es tenido en el comn de las gentes y reputado por ladrn consuetudinario y salteador..."168 Del mismo tenor fue la declaracin de Francisco Urrejola, coronel graduado del ejrcito del Rey, quien manifest "que conoce a Atanasio Muoz por un hombre ladrn consuetudinario, incorregible, y de muy mala conducta..."169 Casi un ao ms tarde, el comandante realista Juan Francisco Snchez, con fecha de 23 de junio de 1815, escribi una carta al Presidente Mariano Osorio en la cual ratific el perfil de rebelde que trazaron previos testigos. "Muy Ilustre Seor Presidente. Este hombre feroz y an traidor, por haberse pasado a los enemigos ms de una vez, segn me informaron en Chilln, y me acuerdo dio lugar por sus robos, insultos contra comandantes de guerrillas, borracheras, etc., abusando de las armas reales que manejaba, a que cautelosamente le mandase a arrestar, como lo verific un oficial de Dragones, nombrado tambin Muoz, que me persuado hallarse de guarnicin en Concepcin. De cuya resulta, y de no haber escarmentado de otras prisiones anteriores, y hallndose bien asegurado en la Crcel, haba mandado que se le siguiera causa, esperando que algunas personas de la campaa compareciesen para recibirles declaracin, pero en ese mismo tiempo logr hacer fuga, y se pas al ejrcito enemigo a Talca, cuyo descuido o malicia pag el comandante y algunos de la Guardia. Por un parlamentario del gobierno insurgente dirigido al Real ejrcito de mi mando entonces, supe que el mismo Antanasio Muoz estaba en Talca, y an me acuerdo que me dijo que preso por malvado. No s como apareci despus en el ejrcito de El Membrillar, cuando ya lo estaba mandando el seor Brigadier don Gabino Ganza, y conociendo yo que podra ser
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Id., Declaracin de Mariano Muoz, Villa del dulce Nombre de Jess de Quirihue, 26 de septiembre de 1814, f. 46. 168 Id., Declaracin de Esteban Fonseca, Chilln, 24 de septiembre de 1814, f. 54. 169 Idem.

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perjudicial al Real Ejrcito tal hombre, le dirig un oficio insinundole [a Ganza] sus propiedades notorias y muy divulgadas en dicho Ejrcito. Pero no supe el resultado hasta que hallndome de comandante Militar en Chilln, supe que haba sido conducido reo y causado a Concepcin desde Quirihue, y supongo que por sus crmenes confinado a Juan Fernndez..."170 Apenas un par de das previos a esta tajante acusacin, Bernardo Martnez puntualiz respecto de la biografa delictual de Atanasio Muoz: "Un reo delincuentissimo nombrado Atanasio Muoz, verificando su entrega as de l como de cuatro ms desertores del Cuerpo de Concepcin emigrados en Valparaso... Despus de haber sido un empleado en nuestro Ejrcito, bognificado [sic] por el excelentsimo General don Antonio Pareja con el grado de Sargento, se desert al ejrcito enemigo, siendo desde entonces un rival de nuestro ejrcito, habiendo merecido escaparse ileso de la accin de Rancagua, de cuyas resultas arrib al valle llamado Quirihue. All de nuevo se aprision, custodiando su persona hasta la Concepcin, en donde fue presentado al seor Intendente don Jos Bergunta, cuyo seor enterado de su criminalidad le remiti a la Isla de Juan Fernndez. Establecido en aquel lugar (suplicio de su delito) no solo profug sino que hizo un robo, elaborando con esto ms su delito, de cuyas resultas fue sorprendido el 29 de mayo prximo pasado en el Partido de Colchagua, y por ltimo declarado reo en esta Real Crcel"171. En agosto de ese mismo ao, el gobernador intendente de Quirihue Joseph Vergara agregaba ms antecedentes al prontuario de Muoz: "Resulta que de Maule desert a los insurgentes. Que posteriormente pas a Chilln con el perverso objeto de espiar al ejrcito real. Que el desempeo de los caballeros Urrejolas lo destinaron a ejecutar lo mismo en El Membrillar a los insurgentes, y que lejos de ser benfico, les rob a los mismos Urrejolas una petaca de plata labrada, y junt gente para invadir a las guerrillas. El referido oficial don Nicols Muoz, el que de orden del mismo don Juan Francisco Snchez, lo condujo preso a Chilln, en donde permaneci tres meses y fue puesto en libertad por intercesin de los mismos Urrejolas"172. La nota final en el proceso contra Muoz la puso el Fiscal de la Real Audiencia quien seal: "Que de este Sumario resulta que Atanasio Muoz, que fue del batalln de Concepcin, desertor de reincidencia, ladrn, salteador, y algn tiempo espa en ambos ejrcitos fue conducido a la Isla de Juan Fernndez en la Corbeta Sebastiana, cuando de orden y disposicin de Us. se volvi a poblar. El destino de Muoz no pudo ser ni ms piadoso ni ms justo. Debe continuar all por diez aos, sin vestuario de regimiento, a racin y sin sueldo..."173 Cuatrero, ladrn, violador, traidor y espa, adems de gavillero, desertor y prfugo de la justicia: he ah una sntesis del perfil social que trazaron las autoridades cuando Atanasio Muoz entr en contacto con el Estado. En el transcurso de sus andanzas no importaba el campo en que militaba ni la bandera que le protega, pues sus acciones le situaban ms all del mbito y de la jurisdiccin de ambas patrias. Tampoco import si fueron patriotas los que le apresaron y realistas los que les enviaron al presidio. Trnsfuga, vagante y buscavidas eran los sinnimos de su vida de marginal. De todo
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Id., Juan Francisco Snchez a Mariano Osorio, Santiago, 23 de junio de 1815, f. 35. Id., Declaracin de Bernardo Martnez, Santiago, 21 de junio de 1815, f. 44. 172 Id., Declaracin del gobernador intendente Joseph Vergara, Concepcin, 23 de agosto de 1815, f. 37. 173 Id., Informe del Fiscal Jos Rodrguez, Santiago, 26 de octubre de 1815, f. 54.

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eso, cunto era real? Lamentablemente, la declaracin jurada de este pintoresco aventurero, verdadero smbolo de los avatares experimentados por los hombres del bajo pueblo que, al igual que l, se encontraron definidos como enemigos por patriotas y realistas, no fue incorporada en el expediente original. Como muchos otros protagonistas silenciosos, su vida de renegado se fundi con una historia subterrnea que fue paulatinamente desapareciendo de la memoria. 4. UNA TAREA INCONCLUSA El legado de la Patria Vieja fue magro. Los monarquistas quedaron con el pas nuevamente en sus manos, pero el nuevo Chile en nada se pareca al antiguo: sus instituciones yacan en ruinas, los gobernantes haban perdido la confianza del pueblo y se haba quebrado el consenso mnimo que hizo posible la gobernabilidad en las dcadas previas. Para los patriotas el saldo era mucho peor, pues haban sido derrotados en su propia tierra por su propio pueblo. "Los trabajos que sufri [Carrera y su ejrcito] en la referida campaa", escribi Torrente refirindose al sitio de Chilln en 1814, "aunque solo fue de quince das, son superiores a toda descripcin: un campamento inhabitable, una estacin la ms rigurosa, lluvias continuadas, los caminos convertidos en verdaderos atascaderos, cuyo barro llegaba a la rodilla, caballos muertos a centenares, insepultos los cadveres de infinitos guerreros, ataques no interrumpidos a la Plaza, perpetuo estado de alarma, un formidable enemigo a su frente disfrutando de las necesarias comodidades, y abundando en toda clase de provisiones de guerra y boca"174. El ejrcito de Carrera, escribi por su parte el comandante realista Antonio de Quintanilla, "se destruy por las enfermedades consiguientes a estar sobre un terreno lleno de lodo..."175 El da del primer ataque patriota contra Chilln, escribi el fraile realista Juan Ramn, pareca estar determinado para la "ruina y exterminio" de la villa. "A las doce del da, se dio principio a la escena ms horrorosa, brbara y cruel que se ha visto en el reino de Chile. Iba adelante una bandera negra, precursora de la muerte, le segua un tambor que, tocando a degello, anunciaba su proximidad, segua a ese una turba de incendiarios, que con fuegos artificiales hacan arder los ranchos y casas que se presentaban al paso,... por ltimo seguase las tropas insurgentes..."176 Y luego agregaba: "Yo solo dir que el entusiasmo de los vecinos incomparables de Chilln en defenderse, y ofender al enemigo, fue muy extrao, y con obra de omnipotente; porque todos sin excepcin, grandes y pequeos, mozos y ancianos, hombres y mujeres, a porfa, con lazos, cuchillos, machetes, azadores, hachas, palas y lanzas, todos hicieron su deber en herir, matar, degollar y fugar al enemigo insurgente"177. La participacin del populacho en la defensa de la villa tambin fue relatada por Melchor Martnez, quien hizo participar en la batalla a mujeres y nios, el "paisanaje y vecindario", los que con tesn y bravura rechazaron el ataque patriota. Por cierto, que durante esos aos los jefes de la naciente repblica deban hacer frente a diferentes problemas: falta de recursos, ausencia de infraestructura, ignorancia generalizada y las dificultades que presenta un medio natural escasamente domesticado. Agrguese a ello la arrogante actitud que asumieron toda vez que ejercieron el poder, alejando la posibilidad de un pacto entre el liderazgo cupular y la gente comn y corriente. Describiendo las acciones del general Carrera durante las campaas de 1813,
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Torrente, Ob. Cit., 67. Antonio de Quintanilla, "Apuntes...", Ob. Cit. 222. 176 Juan Ramn, "Relacin...", Ob. Cit., 48. 177 Id., 49.

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un autor patriota observ: "caminaba sin consejo ni prudencia y los que se le oponan eran vejados y desairados..." Esta falta de prudencia provoc, en su opinin, el "destrozo completo del ejrcito, prdida de vestuarios, aniquilacin de caballos, mortandad de ganados, desercin de tropa..."178 Los soldados, escribi Gandarillas, estaban "desprovistos hasta de vveres y atormentados con lo riguroso de la estacin..."179 La imagen del frustrado asalto contra Chilln es solamente comparable al cuadro de desolacin que dej en el espritu patriota la dolorosa derrota de Rancagua. "De da alarmas incesantes y en la noche solo pisaban barro y sangre para descanso de las fatigas de la guerra", observ Rodrguez Ballesteros al describir los pesares del ejrcito patriota, "en varias ocasiones se hallaron los centinelas muertos con el arma sobre su cuerpo"180. Tambin fueron trgicas, para el ideario de la elite, las celebraciones con que el pas recibi al general Mariano Osorio despus de su rotunda victoria. "El da 5 de noviembre del ao pasado de 1814", escribi el fraile Juan Ramn en su relacin, "se dio principio a la fiesta con repiques de campanas, fuegos artificiales y estruendo de la artillera de la plaza, y por la noche hubo iluminacin, fuegos, repiques y toques de cajas militares"181. El espectculo ofrecido por los santiaguinos, que no sufrieron los embates de la guerra ms que a travs de las exacciones pecuniarias y las reclutas que organiz desde 1810 el gobierno patriota, fue mucho ms ominosa. "Cada divisin que entraba a Santiago", escribi Rodrguez Ballesteros, "era recibida en medio del regocijo pblico del pueblo alto y llano de la capital; la gente sala a recibir a los realistas con banderas espaolas muy engalanadas y desparramaban desde los balcones y ventanas grandes azafates de flores y algn dinero, que las tropas no pudieron aprovechar por no poderlo tomar en la marcha"182. Podra sugerirse un contraste ms notable entre estas escenas de regocijo popular, y la pesadumbre que se apoder de los bravos soldados patriotas cuando debieron emprender la humillante fuga hacia Argentina? Y tngase presente que estas escenas no evidencian una ambigedad congnita al pueblo chileno, como se ha pretendido afirmar, sino que fue el fiel y justo reflejo del abismo que surgi entre la elite revolucionaria y la plebe desde aquellos das. En 1810, la elite chilena imagin que dio comienzo a una nueva era. Con el Cabildo, principal organismo de representacin de los vecinos terratenientes de la ciudad transformado en depositario de la soberana nacional, los insurgentes iniciaron el desmantelamiento de las instituciones monrquicas poniendo fin a ms de 270 aos de tradicin imperial. Se decret la libertad de comercio, se autoriz la importacin de libros e imprentas y se mantuvo un pacto de apoyo recproco con los revolucionarios del estuario rioplatense; de modo irrefutable, los gobiernos revolucionarios otorgaron una nueva faz al reino. En sus ojos, Chile emerga como una nacin libre y soberana. No obstante, en un doloroso parto que se extendi por ms de cuatro aos, la tradicional calma fue desplazada por tumultos, motines, crisis polticas y la abierta competencia por adquirir el poder que protagonizaron diversas camarillas santiaguinas y regionales. Desenfadadamente, el gobierno cambiaba de mano entre los diferentes segmentos de la elite desatando un escndalo pblico que no tena parangn. Lo que no afloj nunca, sin embargo, fue el frreo control que una y otra vez imponan sobre el bajo pueblo, a pesar de las movilizaciones del pueblo con que se sola encubrir las diversas asonadas.

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Annimo, "Memoria...", Ob. Cit., 110. Gandarillas, "Don Bernardo OHiggins...", Ob. Cit., 35. 180 Rodrguez B., "Revista de la Guerra de la Independencia de Chile...", 116. 181 Juan Ramn, "Relacin...", Ob. Cit., 71. 182 Rodrguez B., "Revista de la Guerra de la Independencia de Chile",..., Ob. Cit., 209.

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Durante ese perodo -que la historiografa tradicional denomin Patria Vieja, quizs para facilitar su olvido-, la acefalia gubernamental, el caudillismo y las intrigas se multiplicaron con inusitada energa. En menos de cuatro aos, el gobierno cambi de manos ms de cinco veces, mientras fracasaban reiteradamente las posibilidades de convocar a un Congreso Constituyente. De modo torpe, se pretenda encubrir la anarqua con proyectos fundacionales o reformistas engendrados en debates domsticos de sujetos que pensaron al pas como una mera extensin de sus haciendas, pero lo nico que prevaleca con nitidez era la ambicin de cada grupo por detentar el poder total, excluyendo, persiguiendo, desterrando o asesinando a sus rivales. Carrera, argument John Lynch, "fue respaldado por una poderosa familia de terratenientes y militares que consideraron a Chile casi como una propiedad privada..." Esta controvertida afirmacin del historiador ingls, por fuerte que suene hoy, fue compartida por los testigos de la poca. "Todos saban, vean y esperimentaban", escribi el realista Melchor Martnez, "que no exista en Chile autoridad ni poder alguno ms que el desptico antojo de D. Jos Miguel Carrera..."183 Al momento de justificar el alejamiento forzado de Carrera del mando supremo del ejrcito, los representantes de la Junta de Corporaciones de la capital se referan a "la servidumbre a que nos haba reducido el despotismo de una familia..."184 Similarmente, una improvisada delegacin de soldados y vecinos de Concepcin, al momento de exigir la salida de los hermanos Carrera de la ciudad, se referan a la "dominacin de la casa destructora de nuestros sagrados derechos..."185 En esos mismos das, el Director Supremo Francisco de la Lastra, en una crptica carta que envi a OHiggins en la cual virtualmente le instrua matarlos, se refera al entorno carrerino como la "familia devoradora..."186 Juan Mackenna, de destacada participacin en las campaas de la Patria Vieja, describa en una carta el retorno de los Carrera a su hacienda en la localidad de El Monte, a escasos kilmetros de la capital, manifestando que "andan como salteadores..."187 En medio de traiciones, chismes palaciegos, corrupcin y negligencia, manaron las ambiciones y los rasgos ms obscuros del carcter de unos hombres que jams haban ejercido el poder poltico. Probablemente, fue esta inexperiencia la que les llev a actuar como meros caudillos de una soldadesca siempre dispuesta a desertar. Al tanto de la profunda brecha que exista entre el liderazgo patriota y el resto de la sociedad, el astuto virrey Abascal sac partido de la ceguera histrica y social de la elite llamando a los chilenos a unirse a las fuerzas del rey para formar "una casa, una familia, una nacin". La suma del proyecto poltico de los usurpadores, escribi el virrey, consista en mantener el poder "a expensas de una guerra civil; rasgando el seno de su patria, armando el reino contra el reino, manchando la tierra con la sangre de sus conciudadanos y aniquilando el orden pblico..."188 Y luego agregaba en su encendida proclama: "Hacedles ver que la felicidad de los pueblos no est vinculada en la persona de uno o dos, sino en la armona social y paz interior..." Los triunfos realistas en el
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Melchor Martnez, Memoria histrica sobre la revolucin de Chile...., 156. "Pedro Nolasco Valds al Supremo Gobierno, Santiago, 7 de diciembre de 1813", en C. H. D. I. Ch., Vol. 23, 236. 185 "Jos Domingo Valds y otros a OHiggins, Concepcin, 1ro. de marzo de 1814", en C. H. D. I. Ch. Vol. 23, 274. Ya en 1811, de acuerdo a Barros Arana, los penquistas haban manifestado su desprecio a "las ridculas tendencias aristocrticas con que ciertas familias pretendan tener derecho al mando", refirindose, por cierto, a Carrera y su entorno; Barros Arana, Historia Jeneral, Vol. VIII, 505. 186 "Francisco de la Lastra a OHiggins, Santiago, 9 de mayo de 1814", en C. H. D. I. Ch. Vol. 23, 372. 187 "Juan Mackenna a OHiggins, Santiago, 14 de junio de 1814", en C. H. D. I. Ch., Vol. 23, 385. 188 "Proclama del virrey del Per a los habitantes de la Provincia de la Concepcin de Chile...", Ob. Cit., 126.

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campo de batalla y la leal y espontnea adhesin de la poblacin al oficialado monarquista demostraban el mayor fracaso de las fuerzas encabezadas por Carrera y OHiggins: no haber conseguido que el partido secesionista se transformara en una causa nacional, perdiendo as la impronta de legitimidad que demandaban los dems sectores sociales. Posteriormente, una vez concluidas las campaas militares en el sur y capturada la capital, fue mucho ms fcil para el bando leal al rey justificar la restauracin del Ancien Rgime, pues el mejor smbolo de la derrota patriota fue la desolacin y miseria en que qued el pas. Describiendo el creciente nmero de chilenos que se sumaban a las fuerzas monarquistas que avanzaban hacia la capital, el virrey se refiri al "estado miserable a que quedan reducidas sus haciendas, sus casas y todo gnero de propiedades, sus templos saquriligamente [sic] saqueados, atropellados los ministros del altar y vulneradas su respetable autoridad y facultades. Tal es el fruto de una insurreccin y lo que debeis a sus detestables autores"189. A los propios jefes patriotas, el virrey les haba enrostrado ya en 1812, su ineptitud e incompetencia, elementos claves para entender por qu naufragaban el orden y la disciplina, en tanto que el derecho pblico estaba regido por una "ley que dicta el capricho y la arbitrariedad..."190 Los mejores momentos de los lderes patriotas fueron las mltiples batallas y combates que protagonizaron entre San Fernando y el ro Biobo, en los que mostraron su valor, audacia y patriotismo, su inquebrantable afn autonomista y su voluntad de ejercer el poder. Los hermanos Carrera, OHiggins, Rozas, Freire, Mackenna, Prieto, Vial y De la Cruz, entre tantos otros que ganaron sus merecidos laureles en esos das, demostraron ser excelente caudillos y hbiles comandantes guerrilleros, pero tambin dejaron ver su incapacidad de asumir el gobierno con un visin unitaria y nacional, que incorporara a las masas populares. Situados en medio de la testarudez, la prepotencia y el desmesurado afn por ejercer monoplicamente el poder poltico, qu ms le quedaba al bajo pueblo, sino desertar y fugarse? Barros Arana plante que uno de los principales errores de Carrera fue distanciar a los cuerpos armados veteranos, haber alentado revueltas y motines y haber sido protagonista -por no decir responsable- de los principales quiebres que debilitaron el podero revolucionario. Sin duda tiene razn, pero esa es solo parte de la historia. El elemento central que dej fuera de su relato fue la enajenacin que produjo el rgimen patriota en las filas del populacho que, como siempre, constitua la gran mayora del pas. Pero si el proyecto de la elite apuntaba durante esos aos a detentar el poder total, hacia dnde apuntaban las expectativas del bajo pueblo? La ausencia de fuentes directas impiden, como siempre, hacer una historia sistemtica de la plebe durante aquellos azarosos das. Por esa misma razn, an sabemos muy poco de su ideario, de sus sueos, temores y esperanzas. No obstante, lo que ya no se puede negar es que los desheredados fueron activos sujetos histricos en los eventos que configuraron la guerra por la independencia nacional. Que no escuchemos sus voces no significa que no hayan gritado. Por el momento, para avanzar en la direccin que nos interesa, hemos realizado un registro de las fuentes judiciales y de los documentos oficiales analizando acciones y conductas que dejan en evidencia un modo de ser insubordinado, aventurero y temerario. "Los desertores, cuando no fueron atrapados, fusilados o indultados", escribi Valds Urrutia, "normalmente nutrieron el bandidaje -principalmente rural- que
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"El virrey del Per a los habitantes del reyno de Chile...", Ob. Cit., 170. "Oficio del virrey de Lima a la Suprema Junta de Santiago de Chile, Lima, 12 de octubre de 1812", en C. H. D. I. Ch. Vol. 23, 99.

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caracteriz al campo chileno durante el siglo XIX; otros simplemente intentaron regresar a sus lugares de origen, o bien algunos se internaron en la espesura y el rico paisaje humano y fsico de la Araucana"191. Concluiremos con dos afirmaciones: que la insubordinacin de la plebe fue apenas un prembulo de la profunda crisis social que se desat en 1817. En segundo lugar, planteamos que los chilenos que desertaron al ejrcito desertaron tambin a la idea de Patria, fuese esta monarquista o republicana. Por ese motivo, patriotas y realistas los consideraron su enemigo, los persiguieron tenazmente y los fusilaron cada vez que se present la ocasin. Pero todo no fue en vano, pues qued anunciado que, de all en adelante, los bandos en pugna tendran que lidiar con las fuerzas del bajo pueblo que, aprovechando el vaco de poder, levantaron los estandartes de la montonera. Su primera operacin militar de envergadura tuvo lugar en Arauco, a principios de septiembre de 1813. "Los oficiales que all se haban sublevado proclamando el restablecimiento de la autoridad real", escribi Barros Arana, "eran milicianos chilenos que se decan vejados por las violencias y atropellos de los jefes del ejrcito, o de los ajentes que estos empleaban para procurarse recursos. Estos oficiales haban llamado en su auxilio a los indios araucanos, y fiados en el apoyo de stos, desplegaban una grande arrogancia e iniciaban una guerra de asaltos y de devastacin que haba de perpetuarse largos aos en aquellas provincias causndoles males horribles"192. Era el comienzo de la Guerra a Muerte y del bandidaje popular que asolara al pas hasta bien entrado el siglo XIX.

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Valds Urrutia, "La desercin...", Ob. Cit. 119. Barros Arana, Historia Jeneral..., Vol. IX, 169.

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