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Las claves del triunfo en la U

Tomado de Revista semana

EDUCACIN Tres graduados con honores cuentan cules son las diez prcticas ms importantes para tener xito en la universidad. "No pierdan la capacidad de asombro. Hay que estar con los sentidos alertas y ser muy curioso. Vean la universidad como un privilegio para aprender". Manuel Felipe, arquitecto, Summa Cum Laude por su promedio de 4,56. "Hay que estar abierto a todo. Ciertas materias que se ven aburridas pueden ser las que ms lo apasionen por el resto de la carrera". Mara Camila, literata e historiadora, Summa Cum Laude por su promedio de 4,88. "Tiene que haber tiempo para todo. Es cierto que hay que trabajar mucho pero si uno es organizado logra sacarle espacio a la rumba". Maicol, ingeniero, Summa Cum Laude por su promedio de 4,68.

Pasar del colegio a la universidad puede ser un cambio brusco. Muchos llegan perdidos y con ansiedad ante esa nueva etapa en la que tendrn que asumir ms responsabilidades. Segn el Ministerio de Educacin, en 2009 aproximadamente medio milln de jvenes ingresaron por primera vez a una de las 281 instituciones de educacin superior en busca de un ttulo profesional. Este ao, si la tendencia contina, sern muchos ms. Buena parte de ellos empezar ese nuevo ciclo en estos das. Y muchos se preguntan cul es la clave del xito. SEMANA habl, hace unos meses, con tres alumnos recin graduados que sobresalieron acadmicamente en la Universidad de los Andes. Se trata de Mara Camila Nieto Villamizar, historiadora y literata; Manuel Felipe Woodcock Cern, arquitecto, y Maicol Smith Garcs Bohada, ingeniero electrnico y de sistemas. Al igual que los 'primparos' de hoy, los tres tambin se preguntaron hace cinco aos qu marcaba la diferencia entre el estudiante vago y el exitoso. Algunos van a sobresalir porque son muy inteligentes, otros, por simple suerte. Pero segn su propia experiencia, para la gran mayora el xito depende de cultivar buenos hbitos de estudio. "Esto no es gratis, es fruto de trabajo duro", dice Maicol. Estas son sus recomendaciones para quienes apenas llegan: 1. No falte a clase En el ambiente annimo de la universidad, donde nadie est recordndole a nadie lo que debe hacer, cualquier primparo puede creer que no es grave 'capar' clase. Sin embargo, los estudiantes exitosos no lo recomiendan. La razn es que la idea central de lo que es la materia se da en la interaccin entre el profesor y el alumno en ese momento. "Los textos son un apoyo pero la experiencia del profesor hacer variar algunas de las ideas que se encuentran all", asegura Maicol. Adems, los maestros asumen que la gente asiste a su ctedra y por ello en los exmenes puede aparecer una pregunta sobre un asunto discutido en el saln pero que no aparece en los libros. Por otra parte, cuando el estudiante falta le cuesta trabajo ponerse al da porque "uno le pierde el hilo a la materia", dice Mara Camila. Pero no basta con hacer presencia. Los estudiantes aplicados tambin recomiendan no confiar en la memoria sino asegurarse de tomar nota de todo.

2. Organice el tiempo No deje acumular las cosas para ltima hora. Desde el comienzo, cuando recibe el cronograma de actividades, el estudiante debe tener en cuenta cules son las fechas de entrega y los trabajos ms importantes. "Casi siempre todos se deben entregar en la misma fecha, entonces hay que ir pensando en el que requiere de ms esfuerzo", seala Maicol. Si hay que leer un libro, lo ideal es procesarlo poco a poco para que no tenga que comerse 200 pginas de una sentada, lo cual puede ser inmanejable. Los exmenes se preparan con anticipacin y no a las tres de la maana; las ideas de los ensayos se empiezan a desarrollar con tiempo y no dos das antes de la entrega. Curiosamente, la mayor parte del trabajo se hace en el tiempo fuera de clase, por eso "los huecos entre cada materia hay que usarlos para adelantar", dice Mara Camila. 3. El producto es lo que cuenta A menudo, en la oficina de los profesores hay estudiantes inconformes que reclaman por la nota, porque creen que el esfuerzo invertido debe contar. Se les escucha decir frases como "pero si me le ocho artculos para el ensayo" o "trasnoch estudiando". Pero lo cierto es que en la universidad lo que importa es el producto final. "A veces invertir muchas horas en un proyecto se pierde porque la idea inicial no estaba bien formulada", dice Manuel Felipe. Por eso recomienda estudiar con sentido comn, pues no va a importar mucho saber sobre el tema si en el momento de hablar o de resolver el quiz se bloquea y no contesta nada. Trasnochar vale la pena si el esfuerzo extra sirve para prepararse. Durante las jornadas largas hay que tomar descanso de 15 minutos para tomar fuerzas y poder seguir. "Si no se hace, la mente y el cuerpo se agotan y el rendimiento baja", seala Maicol. 4. Si tiene dudas, pregunte Por miedo a quedar como tontos, los primparos no despejan en clase las dudas que tienen sobre un asunto. Preguntar es una regla de oro de los estudiantes pilos. "Al principio uno cree que las inquietudes que tiene son estpidas, pero casi todo el saln se las est haciendo y simplemente ninguno se atreve a decirlas en voz alta", dice Mara Camila. Tener dudas es vlido pues demuestra que est poniendo atencin a la clase y que tiene inters por aprender. 5. La retroalimentacin La evaluacin debe ser vista como un instrumento para conocer en qu reas va bien y en cules est flojo. Por eso, hay que estar abiertos a los comentarios del profesor en exmenes, ensayos y quizzes. Si no le fue bien, no los rompa con rabia. Analice cada respuesta y hable con el profesor, no tanto para que le cambie la nota, sino para saber cules fueron los errores y mejorar. "Es la mejor manera de aprender, porque me dice en qu fall", admite Maicol. 6. La nota no es la meta La calificacin es importante pero ms an lo es aprender. La mayora de estudiantes que tuvieron un promedio por arriba de 4,5 se enfocaron en disfrutar la materia y en explorarla a profundidad. Si se enfocan en esto, dicen, la buena nota llegar por aadidura. En ese sentido es importante entender ms que memorizar, aunque en algunas

carreras ser necesario recitar ciertos conceptos. En la universidad, sin embargo, se espera ms anlisis y maneras creativas de presentar la informacin.

7. No sea un cdigo ms Es fcil volverse un nmero en un aula de clase de ms de 40 personas. Por eso, es bueno hacer una relacin ms personal con el profesor. Este personaje no es un ogro que esta ah para hacerle pasar un mal rato sino un aliado que quiere que aprenda. Trate de hacer preguntas antes o despus de clase, haga comentarios en clase y trate de sobresalir, sobre todo en aquellas materias en las que tiene un real inters para su carrera. "As no sea muy bueno para la materia, muestre inters", dice Maicol. 8. Visualice el xito No se puede tener xito si hay pesimismo. Es crucial tener metas claras a corto y largo plazo, y soar que las cumple. "Imaginarse el grado o el final de semestre ayuda mucho", dice Manuel Felipe. Proyectar esa experiencia y los sentimientos que van con ella lo motivar para hacer todo lo que se requiere para cumplir ese sueo. 9. Sea persistente Los buenos estudiantes no se contentan con lo mnimo sino que van ms all y se retan a s mismos. Aun si estn cansados, continan trabajando hasta terminar lo que se propusieron. Y lo hacen bien. Son de aquellos que dicen: "El problema est complicado pero lo resuelvo as me muera". Obviamente, nadie muere por estudiar. En un examen de tres horas son los que terminan de ltimos porque aprovechan el mximo de tiempo para revisar que todo est en orden. Acurdese de que la universidad no es Twitter, y en los exmenes y trabajos hay que contestar con contundencia y a profundidad. Las abreviaciones no son tan apreciadas como las respuestas bien argumentadas. 10, No se engae Por ejemplo, si est en la biblioteca leyendo un libro pero realmente en su mente solo hay espacio para la fiesta del sbado, o si est en clase pero respondiendo al chat de su celular, se est diciendo mentiras. Los pilos no recomiendan esta actitud. Segn Maicol, "hay tiempo para todo si se aprovechan bien los momentos". Eso quiere decir que cuando estn estudiando lo hagan a conciencia, y si estn leyendo, piensen en la lectura. El estudiante tiene que ser sincero consigo mismo para evitar caer en este tipo de situaciones. 11. Maneje las emociones No se sienta intimidado ni inseguro pues con esas sensaciones es difcil tener xito. Lo ms indicado es enfocarse en las cosas positivas y manejar la ansiedad. "Si uno se prepara bien en todas las materias no hay por qu tener miedo", seala Maicol. Vea todo como una oportunidad para aprender pero evite a la gente que no sabe an por qu est en la universidad. Las mejores amistades son aquellas que lo nutren intelectualmente y le ayudan a alcanzar sus objetivos.