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NDICE UNA FORMA INTELIGENTE DE CONTESTAR

SABER IMPONERSE

La defensa antichoque Algunos consejos para defenderse de las personas maleducadas Hablar sin perder el hilo Negociar tenaz y relajadamente Poner a prueba el escudo protector Mostrar seguridad Los signos de la impotencia El precio por ganarse la estima Una decidida disposicin a defenderse disuade al agresor Algunos pensamientos obstructores 32 Saber imponerse 33 Los primeros auxilios ante la agresin 34 Aplicar los primeros auxilios despus de un ataque 36 El estrs alienante 39 GANAR SIN LUCHAR 39 Ignorar al agresor 40 Ahorrar energa 42 Un guio para sarcsticos 44 La provocacin como factor de manipulacin 46 Esquivar al agresor: ignorar el ataque 46 Esquivar al agresor: gestos mudos De charlatanes y meteduras de pata Desviar el ataque 49 Cambiar de tema 49 Nadie puede imponer un tema de conversacin 50 Cambiar de tema sin justificacin 52 La desviacin 53 5 4 A vulgaridades se contesta con vulgaridades 55 Una buena cantidad de indiferencia 56 No hay que morderse la lengua 56 Ser perspicaz 58 59 60 6.) 63 El comentario monosilbico Dos slabas para los sabelotodo No hay que intentar cambiar al agresor LAS RESPUESTAS IMPROVISADAS Volverse imprevisible

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Confundir al contrario Renunciar a la lgica y a la razn El refrn inadecuado A Dios rogando, que tengo prisa Cmo afrontar una crtica destructiva Descubrir al agresor Dar una oportunidad a los crticos poco objetivos Desactivar la crtica destructiva Fuera de servicio El que pregunta, manda La respuesta desintoxicante

78 El derecho a una crtica objetiva 79 Paralizar al adversario con un abrazo 80 Hacer perder el equilibrio al agresor 81 Ceder y consentir 82 Ceder e insistir 84 La aprobacin con perseverancia 84 Hacer jaque mate al adversario 85 El cumplido 87 EL CINTURN NEGRO 87 No tomarlo como un ataque personal El problema lo tiene el agresor 91 92 93 96 96 97 98 / 04 / 03 104 / 05 106 108 109 110 111 116 No implicarse en las emociones del contrario La constatacin objetiva Buscar la objetividad Atajar las ofensas Cambiar radicalmente el comportamiento La confrontacin Imponerse con autoridad Frenar a los agresores impertinentes Desconectar Superar el trauma Disfrutar de la vida, la mejor de las venganzas Hablar claro Calar al agresor Exponer ideas con claridad Definir las reglas de juego Esclarecer los conflictos No ms burlas

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/ 40 Elegir las respuestas \4l Confiar en el propio instinto Y PARA TERMINAR, UNA HISTORIA A MODO DE CONSUELO I-i9 BIBLIOGRAFA

UNA FORMA INTELIGENTE DE CONTESTAR


Todos conocemos situaciones como estas: el empleado de un Mgocio contesta con displicencia a nuestra inofensiva pregunta; l.i secretaria se muestra insolente ante nuestra necesidad de adelantar el turno del mdico; to Alberto no deja de molestarnos durante toda la reunin familiar; un compaero de trabajo 11- is provoca con sus bromas pesadas... Estamos constantemente expuestos a ataques verbales, a crticas destructivas, a las burlas, .1 las bromas pesadas. Por supuesto, podemos contraatacar, pero el agresor no suele batirse en retirada, sino que acostumbra responder con mayor violencia todava. Es natural que nos defendamos ante las agresiones. Ojo por ojo, diente por diente. Obtenemos resultados cotidianamente, en la calle, en debates de televisin, en reuniones familiares... Somos testigos de un intercambio continuo de agresiones desagradables, ruidosas y superficiales. Al final, todos salen perdiendo. Padecen estrs,] alteraciones nerviosas, sufren dolorosas heridas psquicas y guardan oscuros deseos de venganza ("Eso es intolerable, pobre de l si vuelve a hacerlo, le voy a dar su merecido!"). Las agresiones verbales resultan an ms penosas para aquellos que no tienen reaccin rpida, que se quedan mudos y sorprendidos ante los comentarios insolentes. No encuentran la respuesta adecuada hasta que ya ha pasado todo y, entonces, se llenan de ira y se sienten frustrados por haberse quedado con la palabra en la boca. El sueo de todo aquel que suele permanecer estupefacto es aprender a contestaba sorprender al agresor con una respuesta ingeniosa. Como experta en tcnicas de comunicacin he aprendido que las bromas pesadas, las indirectas malintencionadas a menudo dejan profundas heridas que tardan aos en cicatrizar. En mis seminarios y prcticas sale a la luz el

sufrimiento de las personas afectadas que, adems, suelen plantear las mismas preguntas: qu puedo hacer ante un ataque personal?, cmo puedo defenderme ante una crtica injustificada de mi jefe?, qu le contesto a un cliente que me ofende por telfono?, cmo me puedo defender de las continuas provocaciones de mi compaera de trabajo?, les pago con la misma moneda?, me callo?, existen otras alternativas? S, existen alternativas. La respuesta puede estar en sus manos. A travs del tiempo he desarrollado una tcnica de autodefensa oral, una especie de judo verbal, de aikido retrico para todos los que deseen responder de manera inteligente. Como primer paso me dediqu a estudiar las tcnicas bsicas i las artes marciales. El aikido me llam especialmente la aten-eln. Esta tcnica de autodefensa tiene como nico objetivo leer frente al ataque y volver a restablecer la paz. Andr Protin escribe en su libro A/k/do:"EI aikido no contempla el ataque. La bnse de esta arte marcial es tan defensiva, tan poco combativa, que no ensea estrategias ofensivas (...). El aikido sustituye fuerza por sensibilidad, brutalidad por elegancia". Decid adoptar este criterio para la autodefensa oral. Fue as como surgi, a lo largo de los aos, un buen nmero de llaves y .r.altos orales mediante los cuales defenderse, sin que ninguno de ellos sea ofensivo ni humillante. A pesar de que haya .iljMinas rplicas muy duras he preferido prescindir de los golpes bajos. En primer lugar, porque el mundo est lleno de ellos y, en segundo lugar, porque quiero insistir en una tcnica de autodefensa inteligente, basada en la siguiente premisa: hacer frente ni ataque y proponer al agresor una conversacin sensata. Pero qu podemos hacer si el agresor no responde ante nuestra tctica y contina atacando? Las rplicas propuestas en este libro son adaptables a situaciones diversas e intercambiables entre s. En caso de que una observacin breve no sea suficiente para repeler el ataque, podemos disparar con un refrn confuso, seguido de un cumplido y todava nos quedarn ni menos cuatro posibilidades para defendernos. Dicho de otra forma: el gran nmero de rplicas propuestas le proporcionar la posibilidad de defenderse durante horas. Los participantes de los entrenamientos para el desarrollo de las habilidades de negociacin y para el fomento de la autoestima han puesto en prctica todas las estrategias propuestas. Adems, las han corregido y mejorado, con lo que disponemos de rplicas que se adaptan a las ms diversas situaciones. Este libro se estructura en cinco partes. Comienza con la postura bsica de la autodefensa: saber imponerse; sigue con la capacidad de resistir las provocaciones. La tercera parte ofrece una serie de respuestas

formales y curiosas. La cuarta est de- j dicada al arte de la autodefensa con maysculas, es decir, all se ensea a enfrentar las ofensas y a contestar al agresor. Dado que una lectura terica no es suficiente, la ltima parte del libro ofrece la posibilidad de practicar todas las estrategias de autodefensa aprendidas. El texto es, asimismo, una ayuda para la aplicacin de dichas estrategias en la vida cotidiana. Los ejemplos prcticos citados servirn para emplear las respuestas adecuadas en el momento oportuno de la conversacin. Al principio, sin embargo, no nos ocuparemos de las palabras, sino de la energa que irradiamos en nuestras apariciones en pblico. El carisma, nuestro poder de conviccin, sern los protagonistas.

SABER IMPONERSE
Abandonamos el papel de vctima en el momento en que volvemos a ser nosotros mismos. Nos alegramos de la singularidad de nuestras caractersticas diferenciales, pero tambin apreciamos las cualidades que compartimos con el resto de la humanidad. Nuestra vida no se rige exclusivamente por lo que los dems esperan de nosotros, sino por lo que nosotros creemos que es importante.
KHALEGHL QUINN

La defensa antichoque
Existe alguna posibilidad de que no nos afecten la insolencia el descaro de terceros? Podemos impedir que los dems nos Contagien su mal humor? Casi todos hemos vivido las siguientes situaciones en la vida cotidiana: un interlocutor agresivo ,n .il>n por enfurecernos, nuestros compaeros nos transmiten u mal humor, cuando los dems revolotean a nuestro alrededor i inibin nosotros terminamos ponindonos nerviosos. En definitiva, nos contagiamos. Los sentimientos de los dems se a-'ludan de nosotros. Desgraciadamente, las personas propensas .1 < ontagiarse del estado de nimo de los dems tambin pueden verse implicadas con facilidad en una pelea. Muchos de los empleados en las reas de servicios o de ventas ,on conscientes de la necesidad de tratar al cliente con amabilidad y paciencia. Sin embargo, la teora del contagio muchas veces es ms fuerte. Un vendedor que atiende a una dienta insolente enseguida se contagia y le hace pagar el mal momento al que llega despus. Este tambin se contagia y sale del negocio contrariado y molesto y contagiar, a su vez, a otra persona. El trato desconsiderado entre la gente se propaga como una epidemia de gripe. Esta situacin se repite de forma tan frecuente que ya lo

consideramos habitual. La persona que se apropia del mal humor de otra suele tener una justificacin plausible: "Hay que pagar con la misma moneda". Lo que es sinnimo de:"No es culpa ma". El culpable siempre es el otro. Si se me trata de forma poco considerada, yo respondo de la misma manera. No obstante, en el fondo, este comportamiento significa que la otra persona puede convertirme en cualquier momento en su sosia. Cualquiera es capaz de transmitirnos su mal humor, probablemente dando lugar a un problema en el momento en que pretendamos defendernos contra las agresiones externas. Necesitamos defensas para combatir los estados de nimo de los dems. Para lograr esto es importante distanciarse, procurar estar por encima de las circunstancias.

manera tranquila y concentrada.

Algunos consejos para defenderse de las personas maleducadas


La autodefensa comienza siempre con una declaracin de independencia: no permito que mi estado de nimo dependa de los dems. Cada vez que nuestro humor y nuestros sentimientos dependen del trato que nos dan los otros, nos encontramos atrapados como peces en el anzuelo. En el momento en que alguien tira del hilo, empezamos a agitarnos. Hasta que 10 consigamos mantener la calma y la cabeza fra, no seremos rapaces de defendernos eficazmente. La fuerza interior reside in la habilidad de no dejarnos enredar con las rarezas de los dems. No importa cmo nos tratan, somos nosotros los que decidimos cmo lo tomamos. Para lograr esto es necesario aislarse interiormente. Este acorazamiento interior es el "escudo protector". Su escudo protector es un airbag personal, una proteccin antichoque, que procura no tomarse tan a pecho la actitud de los dems. Para poder protegerse es suficiente con un escudo mental. Construccin del escudo protector: Recuerde una circunstancia en la que mantuvo la calma, a pesar de que la situacin era violenta e irritante. Sumrjase de nuevo mentalmente en esta situacin. Imprgnese de la sensacin de que los disgustos le rebotan como una pelota de ping-pong. Deje que lo invada la sensacin de que puede protegerse mediante una especie de escudo invisible que levanta a su alrededor. Imagine un escudo, a travs del cual puede ver y or, como ocurre con los cristales gruesos de las oficinas bancarias. Elija una frase que le sirva de "msica de fondo" para su escudo protector. Inculqese algo as como: "eso es cosa de los dems" o "esto no tiene nada que ver conmigo". Levante mentalmente este escudo protector invisible a una dfciles.Asimismo, lo capacita para hablar con personas malintencionadas de El escudo protector. distancia adecuada. A travs de l puede or y ver todo lo que pasa a su alrededor con gran precisin, sin dejar de estar perfectamente protegido. El humor y los estados de nimo de los dems ya no lo afectan. Se encuentra tranquilo y seguro en su propio espacio emocional y mental. Desde esta posicin es capaz de reaccionar de forma amable, objetiva y tranquila. Puede que afuera arrecie una tormenta. A usted, sin embargo, no lo perjudica. El escudo protector lo puede ayudar a superar conversaciones

Hablar sin perder el hilo


Para Ricardo, el descubrimiento del escudo protector fue todo un descanso. Como encargado de una empresa de construccin tena que tratar, prcticamente a diario, con proveedores y delegados de diversas administraciones. Era hbil en la negociacin, con una excepcin: siempre que su interlocutor alzaba una ceja en un gesto crtico o negaba con la cabeza sin pronunciar palabra, perda el hilo de la conversacin. Se trastocaba totalmente. Algunos de sus interlocutores adoptaban, desde una primer momento, una actitud de rechazo. Lo reciban con frialdad, no dejaban de mirar por la ventana, cruzaban los brazos y se mostraban lacnicos. Esta actitud le haca perder a Ricardo la seguridad en s mismo. Comenzaba a hablar atropelladamente, se equivocaba y, al final.se exasperaba por no haber sido capaz de mantener la calma. Careca de recursos para defenderse contra las actitudes negativas de sus interlocutores. Se senta inseguro ante cualquier gesto que demostrara falta de cortesa o desinters. Por eso resultaba fcilmente manipulable. l era consciente de sus debilidades, pero no le encontraba solucin a su problema. El escudo protector lo ayud a evaluar a distancia las reacciones de su interlocutor. Previamente a cualquier neg-

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elacin eriga un escudo mental, que amortiguaba el estado de nimo del contrario. Ya no importaba que su interlocutor moviera la cabeza, la ceja, la comisura de los labios, los brazos o las piernas, Ricardo se mantena firme en su argumentacin. Se daba cuenta del comportamiento del otro, pero no le produca una sensacin de inseguridad. Era capaz de hablar sin perder el hilo.

Poner a prueba el escudo protector


Puede poner a prueba su escudo protector. Imagine situaciones cotidianas que no conllevan ninguna problemtica, como comprar pan, ir a la peluquera o cargar nafta. Construya su escudo protector antes de entrar al negocio y mantngalo hasta que salga. No debe resultar muy agotador. De lo contrario.su escudo protector es demasiado complicado. Mucha gente comete el error de construir un escudo agresivo, que consume todas sus energas. La defensa antichoque no es un arma agresiva contra el entorno, sino un blindaje seguro, parecido a un cristal antibalas. Detrs de l incluso puede recibir las burlas con amabilidad. Ensaye hasta que su escudo funcione a la perfeccin. Es importante saber levantar y retirar el escudo con facilidad, como si abriera y cerrara una puerta. No siempre es bueno mantener la puerta cerrada. A veces se necesita el roce humano, entregarse a un estado de nimo y a sentimientos determinados sin que haya un escudo de por medio. Cuando nos mostremos abiertos y sensibles, aprenderemos a disfrutar. Si el saber defenderse en la vida cotidiana tiene una especial importancia para usted, le recomiendo el captulo "No tomarlo como un ataque personal". Ese captulo es un complemento del escudo protector, porque all se ensea a atajar un ataque y a neutralizar formalmente al contrario. En el prximo captulo nos ocuparemos de las pautas de conducta, del carisma. La forma en que nos comportamos puede convencer al otro de nuestra invulnerabilidad.

Negociar tenaz y relajadamente


Todos los profesionales, cuya labor consiste en tratar con personas poco corteses, necesitan una defensa antichoque. En los empleos en los que los insultos, las ofensas y los clientes irascibles forman parte de la rutina.es necesario contar con un buen blindaje. Todo aquel que se muestre a pecho descubierto no aguantar la presin por mucho tiempo. Se ha demostrado que las personas que ejercen este tipo de profesiones durante un perodo prolongado desarrollan un airbag personal. Tambin los individuos creativos y entusiastas necesitan una buena proteccin para poder sobrevivir en este mundo duro y competitivo. Me acuerdo de un grupo de jvenes artistas (pintores, escultores y profesionales de artes grficas) que necesitaba el escudo protector para poder vender mejor sus obras. Entren a estos artistas en la negociacin. Todos estaban estrechamente ligados a su obra, por lo que les resultaba muy difcil tratar el aspecto econmico. Consideraban el intento de regatear el precio por parte del supuesto comprador como una ofensa personal. En los casos en que el interlocutor mostraba signos de desaprobacin o escepticismo hacia la obra, los artistas se sentan profundamente heridos. Algunos se perturbaban a la ms mnima crtica relacionada con su trabajo, por lo que rompan la negociacin y se negaban a seguir tratando con los que ellos calificaban como "analfabetos" y "burcratas". Ganar dinero resultaba muy arduo para la mayora de estos creativos, que careca de un buen airbag. Pero como la imaginacin es algo que les sobra a los artistas, no tardaron en desarrollar fantasiosos escudos protectores. Sin embargo, mi atencin se centr en una sola cuestin: eran eficaces los respectivos escudos protectores? Los somet a una prueba definitiva. En un juego de rol interpret a una agente dursima, que no entenda de arte, pero s de finanzas. Sera el artista capaz de dominar la negociacin a pesar de la dura crtica lanzada contra su obra? Regate sin compasin. Podra el artista mantener la calma y oponer resistencia? Sabra luchar por el valor de su obra sin inmutarse, a pesar de mi comportamiento fuerte y estrepitoso? Toqu todas las teclas. Estuvimos entrenando el tiempo necesario hasta que, finalmente, todos dispusieron de un escudo protector capaz de repeler cualquier maniobra o manipulacin. Los participantes terminaron asombrados de lo fcil que es negociar tenaz y relajadamente, siempre y cuando se vaya bien armado contra las adversidades.

Mostrar seguridad
Si se rebaja, invitar a los dems a que lo pisen. Si aparenta ser una ovejita, atraer a los lobos feroces. Los agresores prefieren enfrentarse a personas que ignoran el poder que poseen. La gente agresiva no suele buscar pelea, sino que quiere vencer sin involucrarse personalmente. Para eso busca una vctima fcil. Los agresores experimentados detectan enseguida a la vctima adecuada que les asegurar la victoria. El agresor reacciona de forma inconsciente a ciertas seales emitidas por la vctima. A estas seales las denomino "vaco de poder", una expresin acuada por Khaleghl Quinn.una profesora britnica de autodefensa personal. Aprecio mucho su libro Ar of Se/f-Defence (El arte de la autodefensa), en el que subraya la importancia de la seguridad en uno mismo para prevenir un ataque fsico. Quien camina de manera encorvada, encogida y doblegada, delata su propensin a ser vctima. El posible agresor sabe que esta persona le ofrecer poca resistencia. El vaco de poder atrae a los agresores, por lo que vale la pena estar muy atentos a la emisin de dichas seales.

Los signos de la impotencia


Analicemos el llamado vaco de poder. Las personas que lo padecen: parecen cohibidas; adoptan una postura ligeramente inclinada, tanto si estn de pie como sentadas,/ la caja torcica suele estar algo hundida; tienden a encoger los hombros; no buscan el contacto visual; sonren muy a menudo con la intencin de aplacar al interlocutor; ocupan poco espacio, sus brazos y piernas se mantienen pegadas al cuerpo. La falta de autoridad provoca en dichas personas una adaptacin excesiva, que relega a un segundo plano la defensa de sus derechos. Quienes padecen el vaco de poder: no saben poner lmites a los dems; eluden los conflictos; se sienten identificados con los dems y abandonan fcilmente sus propias metas; les cuesta romper la relacin con personas poco consideradas y violentas.

convirti en "como quieran ustedes". Era el precio por ser amado. Ms tarde, los nios obedientes y amables se hicieron seres adultos adaptados, que renunciaron a una parte de su autoridad. Librarse del papel de vctima significa hacer uso de toda nuestra autoridad, lo que nos ayudar a no emitir la seal equivocada ante un posible agresor. No hace falta presumir demasiado ni alardear. Basta con que nuestra autoridad nos envuelva como un aura.

Uno decidida disposicin a defenderse disuade al agresor


El ejemplo de Kerstin, una participante en las prcticas de autoafirmacin, nos puede servir para demostrar hasta qu punto nuestro comportamiento influye inconscientemente en el agresor. Kerstin trabajaba en un taller de artesana. Todas las maanas tena que soportar los comentarios mordaces de uno de sus compaeros. Sola reaccionar con indignacin y consternacin, lo que pareca animar todava ms a su compaero, cuyos comentarios se volvieron cada vez ms crueles. Cuando conoc a Kerstin, la encontr atrapada en el papel de mujer cordial. Siempre se mostraba amable, cautelosa y solcita. No saba comportarse de manera brusca, desagradable o agresiva, ni siquiera en los momentos que lo requeran. Le faltaba el contrapunto de la mujer amable. Pareca como si hubiera estado renga. Slo utilizaba la pierna simptica y amable. La otra, la autoritaria y agresiva, se encontraba atrofiada. Cuando tena que frenar a alguien, Kerstin se quedaba paralizada, con lo que se haba convertido en la perfecta ovejita para los lobos feroces. Estos presentan su renguera y saban que jams ofrecera resistencia. Era as como Kerstin se encontraba, una y otra vez, en situaciones en las que se senta despreciada, agredida y mal tratada. El seminario le ense a andar con las dos piernas: con la amable y simptica, pero tambin con la autoritaria y agresiva. Para poder enfrentarse a las burlas tuvo que emplear toda su autoridad. Cansada de su papel de eterna vctima, aprendi de forma relativamente rpida a imponerse. Estaba decidida a pisar fuerte en la vida. Durante el seminario prepar a fondo su prximo encuentro con su compaero de trabajo. En sabia previsin, escribi las posibles respuestas para los comentarios vejatorios y guard el as en la cartera. "En caso de que no se me ocurra nada, saco el papel y elijo la mejor respuesta", coment decidida. Estaba exultante, porque volva a tener seguridad en s misma, porque confiaba en su facultad de poder defenderse y porque esperaba con ansia el momento de dar la respuesta adecuada. Dispuesta, se present en su trabajo. Salud a su compaero y esper el comentario impertinente. Pero, cul fue su sorpresa? Ver que el compaero permaneca mudo."nicamente me dijo buenos das'", coment ms tarde Kerstin. "Qu debe estar pasando? Ahora que s cmo

El precio por ganarse la estima


Cmo se origina la falta de autoridad? No es una caracterstica de nacimiento, sino que se debe a la educacin recibida. En algn momento de su vida, seguramente en la temprana infancia, estas personas se han visto despojadas, lenta, pero ineluctablemente, de su autoridad. Los nios obedientes la pasaban mejor, los rebeldes reciban su castigo. La educacin convirti al nio en un muchacho atento o en una jovencita comedida, un sol para los adultos, fcil de manejar. Para obtener un resultado satisfactorio fue necesario limar el carcter obstinado del nio. El "yo lo quiero as" se

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contestarle, no hace ni un solo comentario. Me hubiera gustado entrenarme." Pasaron las semanas sin que el compaero le dirigiera ninguna burla. Kerstin haba encontrado la tranquilidad. La confianza en s misma haba dado un vuelco a la situacin sin que hiciera falta pronunciar una sola palabra. El compaero haba detectado que Kerstin ya no era una ovejita desamparada e indignada. Percibi su lado decidido y resuelto, y desisti, porque arriesgaba verse involucrado en una situacin incmoda. El ejemplo de Kerstin es vlido para muchos de los que asisten a mis seminarios, donde aprenden a exteriorizar su capacidad de defensa. Muchos se entusiasman con la idea de poner en prctica lo aprendido. Sin embargo, a la mayora le ocurre lo mismo que a Kerstin. La decidida disposicin a defenderse disuade al agresor.

Algunos pensamientos obstructores


Antes de intentar imponerse con ms autoridad, fjese en el factor que lo coarta. Escuche su voz interior, sobre todo si quiere autoafirmarse o imponerse. Qu ideas le vienen a la cabeza? Se rebaja a s mismo? Piensa lo siguiente?: No puedo luchar contra esto. Se van a rer de m. Seguro que lo pongo nervioso. Mi charla aburre a todo el mundo. Seguramente estoy molestando. No tengo derecho a quejarme. Mis lamentaciones eran lo ltimo que esperaban. Voy a hacer el ridculo. No debo ser tan susceptible. Solamente soy ama de casa. Slo soy una mujer... Soy demasiado viejo/a... demasiado joven. Solamente soy un auxiliar administrativo. Solamente... Si conoce las causas que lo llevan a situaciones de impotencia, tiene mucho ganado. Si es consciente de los motivos que lo hacen perder la autoridad, puede combatirlos. La clave para poder cambiar es tener conciencia de nuestras debilidades. Concdase la posibilidad de ser dominante y fuerte.

conquistar el cario de los dems. No se ra cuando otras personas lo pongan en ridculo o se ran de usted. Lo que socave su dignidad lo desautoriza. No se insulte ("Qu idiota soy."). No coquetee con sus debilidades y fallas para hacerse el simptico. Diga claramente lo que quiere y lo que no. Hable con frases cortas y sencillas, sin muchos adornos ni justificaciones. No suplique para que lo comprendan. Tiene todo el derecho de solicitar algo o a negarse, aunque el interlocutor no muestre la ms mnima comprensin. Mantngase firme si los dems no respetan sus deseos. Recuerde su solicitud una y otra vez. La dignidad y el respeto no es una calle de una sola mano. Trate a los dems como quisiera que lo trataran a usted. Las mejores respuestas se las lleva el viento si no se tiene autoridad. Sin embargo, si se irradia la fuerza suficiente, incluso un sencillo "hola" puede tener un efecto devastador. Es decisiva la energa que hay detrs de las palabras. No podemos evitar, aun contando con un escudo protector o comportndonos con autoridad, que alguien se burle de nosotros. Si esto ocurre, no es usted el que ha cometido una falla, sino el agresor. No tiene que hacerse reproches, sino cuidar de su bienestar. En las prximas pginas le informamos sobre las medidas que puede tomar despus de la agresin.

Los primeros auxilios ante la agresin


"Me quedo atnito cada vez que alguien se burla de m", comenta un participante de las prcticas de negociacin. "Reacciono como si me hubieran tirado un vaso de agua fra y soy incapaz de pronunciar una sola palabra." Los agresores no suelen anunciar sus ataques, por lo que nos toman desprevenidos. El efecto sorpresa agrava el ataque. Ambos factores, primero el ataque repentino y despus el hecho de sentirnos vencidos, resultan muy dolorosos y nos bloquean. No se nos ocurre nada ingenioso, a pesar de que pasen por nuestra cabeza toda clase de pensamientos. En general, el agresor atrae toda nuestra atencin. Ya no nos fijamos en nosotros, sino nicamente en l, lo que consume nuestra energa. Para romper el hechizo es necesario desviar la atencin. Lo ms importante no es el agresor, sino nosotros. Nuestro bienestar es lo principal. No importa lo que haya hecho nuestro adversario, lo primordial es que nos recuperemos enseguida. Ms tarde le tocar el turno al agresor. He preparado una especie de botiqun de primeros auxilios que, previo a cualquier contraataque, lo ayudar a despertar del letargo.

Saber imponerse
Saber imponerse es cuestin de prctica. No es tan difcil como parece. Siga estos consejos: No se encoja: mantenga la espalda recta y estirada, los hombros bajos y anchos. Busque el contacto visual, sobre todo en situaciones incmodas o desagradables. Sea amable sin ser sumiso. No sonra dcilmente ni ponga cara de querer

Aplicar los primeros auxilios despus de un ataque


Respire hondo. Inspire y espire lentamente. Los ataques repentinos nos producen un sobresalto que nos corta la

respiracin. Es una reaccin automtica, pero nuestro cerebro necesita oxgeno para poder pensar claramente y nuestra voz precisa aire para no sonar ahogada. Por lo tanto, llene sus pulmones de oxgeno. Antes de responder al agresor, hace falta tener el suficiente oxgeno. Inmediatamente despus del ataque, inspire y espire profundamente. Guarde la distancia. Reserve un espacio a su alrededor. Sin esto no puede pensar con claridad. Retroceda uno o dos pasos. Corra la silla hacia atrs o hacia un lado. Si el ataque lo encuentra sentado, una opcin es levantarse. Tenga sangre fra. No se someta a presin. Desea sorprender al agresor con una respuesta rpida, ingeniosa o impactante? Olvdese. No pretenda lo imposible. nicamente conseguira someterse a una fuerte presin, lo que sera contraproducente. Rebaje sus pretensiones. Tmese el tiempo necesario. El agresor necesita saber si su ataque ha tenido xito y esperar la reaccin. Por lo tanto, tiene tiempo. Mantngalo en ascuas y recapacite con tranquilidad. Tras reflexionar un rato, comunquele que contestar a su comentario al da siguiente. O a la semana siguiente, el mircoles, hacia las doce del medioda. Elija la opcin ms fcil. Normalmente, los ataques suelen ser simples, vulgares y descorteses, sin ningn resquicio de inteligencia o agudeza. Para qu molestarse en encontrar una respuesta ingeniosa? Para qu malgastar nuestro potencial de inteligencia y nuestros sentimientos? Elija la opcin ms sencilla. En los prximos captulos encontrar muchas respuestas que le permitirn ahorrar energa. Elija lo ms cmodo. La primera reaccin despus de ser blanco de una burla es inspirar, que es justo lo que hay que hacer. Es necesario tener oxgeno, espacio y no estar bajo presin. Lo dems se produce por s solo. Procure pensar con calma. A nadie le importa cunto tiempo necesita emplear para tomar una decisin. Es prioritario que vuelva a centrarse y as podr actuar serena y concentradamente. Slo recuperar el equilibrio interior cuando consiga reducir el estrs.

estrs alienante
Algunos de los alumnos teman, en un principio, que las medidas de primeros auxilios fueran demasiado prolijas:"Antes de que termine de respirar, de hacerme sitio.de tomarme mi tiempo, habr desaparecido cualquier rastro del agresor". Estn equivocados. La mayora de los agresores quiere ver los frutos de su ataque y espera con impaciencia la reaccin de la vctima. Confiemos en la curiosidad innata del agresor. Adems, toda esta ceremonia no est pensada para el agresor, sino para nosotros mismos, para que podamos volver a pensar con claridad. Las medidas de primeros auxilios son parsimoniosas nicamente en apariencia, porque no estamos habituados a e-llas. Cualquier nuevo hbito que se adquiere, sea escribir a mquina o

conducir un auto, se realiza con torpeza y lentitud mientras no se convierte en costumbre. Entonces funciona solo. Si somos demasiado exigentes con nosotros mismos nos sometemos a una presin innecesaria: "Tengo que contestar rpidamente!"."Debo decir algo!" "Por qu no se me ocurre nada?" La presin, por su parte, genera estrs.Y el estrs causa un estado de alerta en el cerebro, lo que desencadena un impulso de lucha o de huida. Nuestra fuerza se concentra en la musculatura, a fin de que estemos preparados para correr para salvar nuestra vida o combatir contra un tigre. Al mismo tiempo, las funciones cerebrales se reducen al mnimo y, por lo tanto, tambin la capacidad de reflexin que nos ayuda a buscar soluciones y a pensar de manera creativa, que es justamente lo que nos hace falta para encontrar respuestas rpidas e ingeniosas. El estrs aliena. Por eso nos quedamos en blanco en las situaciones ms difciles. Efectivamente, la obligacin que nos imponemos de contestar lo ms rpidamente posible nos bloquea. Sin embargo, hay personas cuya capacidad de respuesta inmediata se incrementa cuando estn furiosas. Pero sus contestaciones no suelen ser muy inteligentes. Ms de una de estas "ametralladoras" se ha arrepentido, con posterioridad, de su espontaneidad. Una rplica mal dada puede convertirse en un gol en contra. Desarrollar una autodefensa eficaz significa actuar de acuerdo con los propios intereses. Lo primordial es procurarse bienestar y proceder segn nuestras prioridades. Impresionar al agresor con nuestra respuesta es secundario. Lo ms importante en una situacin difcil es mantener la cabeza clara y no dejarse arrastrar por el torbellino de los sentimientos. Antes de defendernos deberamos tener clara nuestra reaccin. Para eso necesitamos la cabeza despejada. Suelo recomendar a mis alumnos que, al principio, no intenten responder a las burlas y se concentren en practicar las medidas de primeros auxilios. Cualquier burla, cualquier comentario insolente, sirve para entrenarnos. Con las medidas de primeros auxilios, el escudo protector y la seguridad en nosotros estamos bien preparados para cualquier ataque. Pero todava quedan pendientes las respuestas concretas a un ataque verbal. Los prximos tres captulos vuelven a girar en torno a la autoridad y a nuestro poder de decisin. Nos ayudarn a decidir cundo queremos luchar y cundo no. Tambin se hablar de nuestra capacidad para ignorar las provocaciones o provocar al agresor.

pierde, siempre acabar invirtiendo mucha energa.

GANAR SIN LUCHAR


Quien opte por una postura pacfica disfrutar de una libertad de accin sin lmites, con innumerables posibilidades para vivir y actuar segn las circunstancias y segn sus conocimientos y su saber.

ANDR PROTIN

Ignorar al agresor
Casi todos los comentarios insolentes tienen como nico objetivo la provocacin. Pretenden aguijonear al contrario, descalificarlo y que le d vueltas al comentario. La persona que est decidida a provocarlo, encontrar con toda seguridad sus puntos dbiles para herir all donde duele. La libertad principal, que ayuda a asimilar las rarezas de los dems, es la capacidad de saber obviar las provocaciones e ignorar los comentarios insolentes. Slo usted decide cundo quiere luchar. Slo usted decide qu admite y qu no. Es muy importante tomar una decisin a conciencia para evitar el peligro de ser provocado por cualquier comentario o de involucrarse en una pelea. La primera consideracin ante una burla debera ser: "Debo admitirla?". Si en el momento est ocupado en tareas ms importantes, ignore al agresor. En esta parte del libro propongo tres estrategias para esquivar al agresor. La primera consiste en aplicar dos mtodos distintos de reaccionar sin hablar; la segunda, en una desviacin del tema y la tercera, en atajar el ataque con un comentario breve y cortante. Estos mtodos permiten reaccionar ante la burla sin llegar a mayores, sin necesidad de involucrarse en una pelea. Las ventajas de esta estrategia de autodefensa pacfica son evidentes: en primer lugar, no trastoca sus planes. Al fin y al cabo, su actividad no consiste en esperar a que alguien lo ataque, tiene cosas mejores que hacer. Adems, cualquier discusin distrae nuestra atencin y, por lo tanto, si optamos por no pelearnos podremos seguir desarrollando nuestras actividades. En segundo lugar, ignorar al agresor contribuye a mantener nuestro estado emocional en armona, evita la exasperacin de los sentimientos. En resumen, prevenimos una escalada de violencia. Adems, hacer lo posible para no discutir puede ser importante si debemos mantener una relacin cordial con el contrario.

Ignore al agresor.

Cree que vale la pena? Ignorar al agresor es reaccionar con un programa de ahorro de energa. Liquidar el malestar con un esfuerzo mnimo y obligar al agresor a llamar la atencin en otra parte. Desde que estoy escribiendo el libro ha venido mucha gente a mi consulta para contarme sus experiencias con respecto a burlas, comentarios insolentes y crticas injustificadas. Tras relatarme su historia, todos me preguntan: qu es lo que podra haber contestado en esta situacin? Y yo siempre respondo: es necesario contestar?, se saca algn provecho?

Un guio para sarcsticos


El agresor no emplea las provocaciones como un pasatiempo inofensivo. En la vida laboral se recurre a las provocaciones como una estrategia para manipular a la vctima. El caso de Cristina nos puede servir de ejemplo. Ella me coment sobre un compaero de trabajo que la provocaba con sus comentarios insolentes. Segn su opinin, l era un sarcstico. Ambos haban sido contratados al mismo tiempo y entre los dos exista una competencia oculta. Cuando a Cristina le tocaba exponer sus ideas en una conferencia, su compaero se burlaba de ella justo antes de la reunin. "Tu aspecto es espantoso esta maana, dormiste en un pajar?" "Por lo visto hay gente aqu que cobra por sus piernas bonitas." Ante las provocaciones, Cristina perda los estribos, aceleraba a cien justo antes de su intervencin. No era precisamente un estado de nimo adecuado ante la perspectiva de tener que ganarse a un pblico con su poder de conviccin. Ella intentaba no callarse ante las provocaciones, pero lo nico que consegua era caldear an ms el

Ahorrar energa
Ignorar al agresor no es una postura muy cordial. Para algunas personas ser ignoradas es una ofensa con maysculas, sobre todo si la intencin del ataque era lucirse. En estos casos, ignorar al agresor significa aguarle la fiesta y ahorrarse el disgusto de una pelea, en la que, tanto si gana como si

ambiente. l se burlaba, ella le responda y se senta herida, se exaltaba y su compaero volva a ganar. Cristina no desista del intento de encontrar la sper respuesta para acallar de una vez por todas a su compaero, sin saber que con ello se tenda su propia trampa. Siempre que intentaba pagarle con la misma moneda, se trastornaba. En vez de reunir fuerzas y concentrarse en su inminente intervencin, perda la calma y se involucraba en una discusin circunstancial. Cuando nos conocimos, Cristina nicamente quera que le sugiriera una rplica genial para vengarse de su compaero burln. "Qu le respondo cuando me dice que tengo un aspecto espantoso y que parece que dorm en un pajar?", me pregunt. Una respuesta genial no iba a resolver nada, la solucin estaba en no permitir la provocacin, en dejar que l hiciera sus burlas sin resistencias. Nada de rplicas ingeniosas ni derroche de energas. El ataque se queda sin respuesta. La idea de ignorar al agresor la sorprendi. Me contest que le resultara difcil ignorar totalmente al agresor. Estaba de acuerdo con renunciar a contestar a sus provocaciones, pero quera reaccionar de alguna forma a sus comentarios insolentes. Repasamos con Cristina los cdigos del lenguaje corporal, que encontrar al final del libro. Lo que ms le gust fue guiar el ojo y no tard en ponerlo en prctica. Al prximo comentario insolente de su compaero reaccion guindole el ojo con complicidad y sin pronunciar palabra. Luego relat su experiencia: "Me provoc preguntndome si me haba cado dentro del frasco de maquillaje. En vez de contestarle, le gui el ojo, lo que lo tom desprevenido. Se irrit y me pregunt si me haba entrado algo en el ojo. Volv a guiarle el ojo sin decir palabra. Me empez a gustar el juego. Me interpel sobre si haba hecho un voto de silencio. Se me escap la risa y le gui los dos ojos, lo que lo dej totalmente estupefacto. Mova la cabeza mientras murmuraba algo ininteligible. Ya poda decir lo que quisiera, no me afectaba, simplemente lo dej descolocado". Cristina estaba radiante mientras me contaba su experiencia. Haba dejado de ser una vctima. Haba escapado de la trampa de las provocaciones. Su relacin con su compaero, sin embargo, no haba cambiado. Ambos seguan compitiendo. Lo nico que haba hecho Cristina era defenderse de los ataques. Esta tcnica de autodefensa "desarma" al agresor. Las situaciones y los comportamientos posteriores son harina de otro costal. Cristina podra seguir comportndose como si no pasara nada. O, en un momento dado, podr aprovechar la situacin y hablar abiertamente con su compaero sobre la lucha oculta que mantienen ambos. Decida lo que decida, ella actuar desde una posicin de fuerza.

rigurosos. Primero, el agresor suele tantear el terreno con pequeas indirectas. Si estas surten efecto, atacar de forma ms dura. El resultado es difano: la vctima se envuelve en una discusin y se distrae. Dejarse entretener con indirectas y ataques personales significa desviarse del asunto que nos ocupa. Perdemos de vista nuestras propias metas, con lo que le regalamos una victoria al agresor. Pero an podra ser peor. A un ataque injusto y repentino se suele reaccionar con indignacin, por lo que nuestro tono de voz se vuelve ms agresivo y elevado. En el momento en que la vctima se encuentra emocionalmente desequilibrada, el agresor habr vuelto a triunfar. Mover la cabeza como si no entendiera la reaccin impetuosa de su contrario y exhibir su propia compostura serena y sosegada."Intenta ser un poco ms equitativo". O: "Por qu te pones tan nervioso?" Este tipo de frases acaba definitivamente con la moral de la vctima. Al final, el agresor controla la situacin y la vctima, total mente fuera de juego, se olvida de sus objetivos iniciales. El agresor, en cambio, parece tranquilo y sereno. No es difcil defenderse ante estas situaciones. Imagine esta escena: el contrario toma carrera y enfila hacia usted para luchar o para voltearlo. La cuestin es que corre directamente hacia usted. Cmo puede dominar la situacin sin grandes trastornos? Simplemente, apartndose. Trate de que pase de largo. El mismo mtodo es vlido en el caso de un ataque verbal. Es cuestin de hacerse el sordo.de no reaccionara la provocacin, de seguir desarrollando su actividad con normalidad. De esta forma se ignora el ataque.

Esquivar al agresor: ignorar el ataque


El objetivo: ignorar el ataque. Trucos para su aplicacin: esquivar el ataque. No le d ms vueltas ni se lance a un contraataque. Tiene cosas mejores que hacer. Si le resulta difcil no reaccionar al ataque, puede contestar con algunos gestos. Lo importante es involucrarse lo mnimo posible.

Esquivar al agresor: gestos mudos


El objetivo: permanecer mudo y responder al ataque con el lenguaje corporal. Despus del comentario insolente mire al agresor con los ojos muy abiertos, como si tuviera adelante de usted a un extraterrestre. No pronuncie ni una sola palabra. Salude amablemente con la cabeza como si se cruzara con un viejo conocido. Tmese un respiro y observe al contrario con curiosidad, como si se tratara de un ser raro y extico. Sonra sabiamente como si hubiera tenido una iluminacin. Tome un papel y una lapicera y anote el comentario insolente. Haga sus ejercicios de respiracin. Inspire profundamente y espire muy

La provocacin como factor de manipulacin


La provocacin es un truco de manipulacin utilizado a menudo en discusiones y negociaciones. Consiste en lo siguiente: el agresor querra descolocar a su contrario sin tener argumentos de peso, por lo que recurre a mtodos poco

lenta y notoriamente. Trucos para su aplicacin: no justifique su comportamiento, ni siquiera si el contrario muestra signos de extraeza. Concntrese en la labor que estaba realizando con anterioridad. No se deje distraer ni gaste ms energa.

Desviar el ataque
Una gran parte de los comentarios insolentes puede ser anulada sin que haya que ir a fondo y sin gastos intiles de energa. Simplemente se pasa por alto el comentario y se ignora al agresor. Sin peleas, ni derroche de energa. No obstante, hay situaciones en las que resulta ms fcil contestar. Sobre todo si quedarse callado queda fuera de lugar. Como lo demuestra el ejemplo de Rita, que se equivoc en la factura de un cliente. Su jefe se dio cuenta del error, corrigi la factura y se la devolvi. Una compaera dej la factura en su escritorio junto con una nota que deca: "Qu error! La prxima vez usa la cabeza cuando trabajes". Una superflua patada en el hgado. A Rita le costaba no responder. No quera quedarse callada, pero tampoco quera dejarse provocar. Para estas situaciones existen palabras que ayudan a herir al agresor.

De charlatanes y meteduras de pata


Hay otro motivo por el que vale la pena no reaccionar a un comentario insolente, porque resulta que, a veces, no se trata de un comentario de dichas caractersticas. Puede ocurrir que nos indigne una observacin imprudente, que ha sido expresada de forma precipitada y que nos ha herido. Puede que haya sido dicha sin mala intencin, pero que nosotros la hayamos interpretado mal. Un porcentaje considerable de comentarios insolentes y ofensivos slo son observaciones imprudentes. El siguiente prrafo podra servir de ejemplo:"Hola, qu tal? Hace tiempo que no nos vemos. Tenes un nuevo corte de pelo, verdad? Est muy bien. A m, sin embargo, me dara mucha vergenza ir por la calle con ese corte de pelo. Pero, claro, vos sos mucho ms audaz. Eso es cosa de cada cual. Y qu haces este fin de semana?". Esto se puede considerar un comentario insolente? Depende de cmo se interprete. Podra tratarse, efectivamente, de una ofensa o podra ser simplemente un pensamiento expresado en voz alta. Si quiere averiguarlo, slo puede hacer una cosa: preguntar. nicamente puede saberlo con certeza si le pregunta directamente a su interlocutor sobre el sentido de sus palabras. Aparte de las personas que dicen cualquier cosa sin pensar demasiado, estn las que tienen poco tacto. Estas personas poco sensibles suelen meter la pata sin que haya mala intencin en sus palabras. Simplemente son muy espontneas al expresar sus opiniones:"Ests a rgimen? Pero si no te hace falta con tu figura! Est todo muy bien repartido! Bueno, los muslos... ejem... pero a m me gustan las piernas fuertes y robustas, con las que sabes lo que tenes". Esta sinceridad pasmosa puede resultar humillante. La intencin puede haber sido totalmente nocente, pero si hace tiempo que sus muslos la acomplejan, esta frase la deja muerta. Las personas insensibles no se dan cuenta de los puntos dbiles de los dems, por lo que no vale la pena elucubrar sobre todas y cada una de sus palabras. En caso de duda, lo mejor es pasar por alto el comentario y no dar vueltas sobre su significado profundo. Reflexionar sobre l slo empeorar las cosas. Olvdese. Espero que este captulo lo haya convencido de que quedarse mudo ante un ataque no significa forzosamente una derrota, sino que puede ser una muestra de superioridad. Usted es el nico en decidir a quin le presta atencin y a quin no. Sin embargo, si a pesar de todo prefiere hacerse or, a partir del prximo captulo encontrar todo tipo de sugerencias. Las siguientes estrategias de autodefensa utilizan las palabras.

Cambiar de tema
Desve el ataque, cambie de tema. Hable sobre algo que no tenga nada que ver con la agresin. Cuanto ms insustancial y banal sea el tema, mejor. Esta desviacin acta como repelente, como el neopreno ante el agua. De esta forma demuestra que el ataque no lo afecta. Renuncia a defenderse, a justificarse, a contraatacar. A cambio, domina la conversacin. En el plano figurativo es como si desviara un tren que iba en direccin contraria. Simplemente cambia las agujas de la va. Distrae la atencin del agresor y tambin la suya. Nada ms. Cualquier tema es vlido para efectuar el desvo. Puede hablar sobre el queso francs, un analgsico o las subas y bajas de la bolsa. La mayora de la gente que ha descubierto esta tcnica de autodefensa suele recurrir a temas corrientes, que deseaba comentar de por s o sobre los que estaba pensando ltimamente. En el caso de Rita, la desviacin podra suceder de la siguiente manera: El ataque de la compaera:"Qu error! La prxima vez, usa la cabeza cuando trabajes". El desvo:"Hoy va a llover. Trajiste paraguas? Escuch el pronstico y anunciaban buen tiempo. Me gustara saber en qu se basan cuando hacen las predicciones. Yo creo...". El comentario de la compaera qued fuera de contexto. No tuvo respuesta, no provoc indignacin ni dio lugar a justificaciones.

Nadie puede imponer un tema de conversacin


Si el agresor tiene el derecho de abordar un tema, usted tambin. Existe algn decreto que lo obligue a seguir la conversacin ajena? Nadie puede imponerle un tema de conversacin. Usted decide sobre lo que quiere hablar. Resstase a castigar de pasada al agresor. Hgalo totalmente. Si el

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comentario del interlocutor se queda sin respuesta, no tendr eco, no tendr repercusiones. Es suficiente. No gaste ms energa. Hay cosas ms importantes que los pensamientos retorcidos de los dems. Y si el agresor insiste en su burla? La obstinacin slo puede ser combatida con ms obstinacin. Contine desvindose del tema, sin elegancia ni astucia. Hgalo sin rodeos. Por ejemplo: El ataque:"Pero qu aspecto tenes? No te da vergenza ir por la calle con ese peinado?". El desvo:"Ahora que mencionas la calle, acabo de enterarme de que sube la nafta. No s a qu nos llevar todo esto. Un litro de nafta pronto va a costar lo mismo que una entrada al cine. Quin va a andar en auto? Creo que...". (Si no conoce las tarifas actuales de la nafta, no importa, hable sobre su desconocimiento sobre el tema.) El ataque:" (B coche delante de la puerta es tuyo? De aprendiz tena uno parecido. Es el auto ideal para gente que no le da importancia a la seguridad ni al confort. Yo, desde luego, no me subira ni para probarlo". El desvo:"Yo pienso en cosas muy distintas. Por qu repiten tanto los programas en televisin? Siempre que decido mirar televisin tranquilo, pasan alguna pelcula que ya vi por lo menos dos veces". Puede comenzar un nuevo tema de conversacin sin que tenga ninguna clase de conexin con el anterior, pero tambin puede buscar algn tipo de puente o enlace. Podra utilizar las siguientes frmulas: En este mismo momento se me acaba de ocurrir algo totalmente distinto, se trata de... En este momento me pasa por la cabeza algo que no tiene nada que ver con este tema... Desde hace un tiempo le doy vueltas a...

reaccione de la forma en que l o ella lo hubiera deseado. Ser ignorado es un duro castigo. Para algunas personas es peor que una pelea.

La desviacin
El objetivo: no responder al ataque, sino hablar de un tema completamente distinto. El ataque:"Qu pasa que ltimamente slo tenes pjaros en la cabeza, cuando normalmente sos razonablemente inteligente?". La desviacin:"Ahora que hablamos de eso, te gusta el queso fresco magro? A m no me dice nada, yo prefiero el cremoso...". Otras desviaciones posibles: "Me parece que en televisin repiten demasiado los programas". "Un verano caluroso y soleado se agradece, pero tampoco me gusta que haga demasiado calor." "Yo creo que en los tiempos que corren la mejor inversin es la inmobiliaria." "A m los esprragos no me parecen tan ricos." "Lo peor del invierno es el fro hmedo que cala hasta los huesos." Consejos para su aplicacin: cambie de tema sin vacilaciones. Resista la tentacin de devolverle la jugada al agresor con un nuevo tema de conversacin. (Por ejemplo: "Alguna vez te hiciste un test de inteligencia?".) Cuanto ms banal y trivial sea el tema elegido, ms efecto tendr.

A vulgaridades se contesto con vulgaridades


A las personas corteses les resulta muy arduo desviar el tema de conversacin, porque estn acostumbradas a corresponder a su interlocutor. Incluso cuando este dice tonteras. Atender a los dems es una gran cualidad, que est relacionada con saber escuchar y con la disposicin a intentar comprender al otro. Este tipo de personas suele elevar el nivel de la conversacin. Desgraciadamente, algunas personas corteses no saben discernir y no pueden dejar nunca de seguir la conversacin de los dems. Incluso siguen atendiendo a su interlocutor cuando la conversacin se vuelve en contra de ellas. Si pertenece a este tipo, es hora de que haga valer su superioridad. Tiene tanto derecho a expresar sus opiniones como el otro. No existe ninguna ley que establezca la obligacin de atender al interlocutor. Y tampoco existe reglamento alguno que le impida hablar sobre temas tan banales como lo hacen los dems. Guarde su ingenio, su inteligencia sublime, sus razonamientos profundos para las ocasiones en las que vale la pena dar lo mejor de s.

Cambiar de tema sin justificacin


El interlocutor suele darse cuenta de que ha desviado la conversacin y constata que no ha recibido respuesta a su ataque. Dentro de lo posible cabe que el agresor insista en su ataque para obtener la atencin debida. Dicha situacin podra desarrollarse de la siguiente manera: "En, te desviaste del tema. Contesta a lo que te dije!". "Te ests yendo por la tangente, estamos hablando de otra cosa." Es cierto, ha cambiado de tema, pero no se justifique. Tiene todo el derecho de hacerlo. Si quiere, puede ratificarlo diciendo:"S, cambi de tema"."S, me desvi del tema." "No quiero contestar a tu comentario." Y tambin puede poner sus cartas sobre la mesa:"S, cambi de tema. He recurrido a una estrategia de desviacin que le en un libro. Era muy escptico con respecto a sus resultados, pero me di cuenta de que resulta muy fcil...". El interlocutor condenar el cambio de conversacin siempre y cuando no

Una buena cantidad de indiferencia


Desviar el tema de conversacin es tambin un desafo para las personas beligerantes."Me resulta imposible pasar por alto un comentario insolente",

recalc una seora en una ocasin. "Tengo que presentar un frente para que el contrario no piense que se ha salido con la suya. No se la puedo dejar pasar." Yo valoro una actitud luchadora, pero hay que elegir. Si nos furamos a enfrentar a todos y cada uno de los comentarios impertinentes, estaramos peleando constantemente con todo el mundo. Bastara una indirecta, una suposicin, una observacin inconveniente para exaltarnos. Nuestra atencin estara permanentemente atrapada y malgastaramos nuestra energa. Para aplacar este carcter impetuoso, slo hay un remedio: procurarse una gran cantidad de indiferencia. Ignore todo aquello que lo ponga nervioso, parecido al dicho:"Agua que no has de beber, djala correr". Deje que corra el agua, contine su camino. La desviacin del tema no busca la perspicacia, sino la dulce nada. El efecto de la desviacin reside en su inocuidad. No se esfuerce. El agresor est al acecho y nota el ms mnimo esfuerzo que haga. Se llevar un disgusto si no se inmuta. Si le gusta proceder sin esforzarse demasiado, en el prximo captulo encontrar un nivel superior de la estrategia expuesta. Qu tal defenderse con dos slabas nada ms?

gustara saber para qu le sirven los ojos. En todas partes tenemos carteles con las instrucciones de dejar los envases en la seccin de verdulera". El comentario del cliente: "Ya veo", es suficiente. Una madre comenta a su hija adulta:"Parece que compraste ese vestido en un remate". La respuesta de la hija es: "Qu cosas decs!". El ataque: "Te ests poniendo en ridculo". La rplica: "Mira vos...". Nada ms. Con unas pocas slabas se desmonta un comentario insolente sin darle importancia. Un simple "No me digas!", demuestra la nimiedad del ataque. No vale la pena perder muchas palabras al respecto. Sin embargo, no hay que subestimar la eficacia de un simple "No me digas!". Si el agresor va a fondo para acabar con usted mediante un ataque verbal, un sencillo "No me digas!" puede sonar muy insolente. Es como si le pidiera al contrario que se vaya al diablo. Las respuestas de pocas slabas son especialmente tiles en las siguientes situaciones: El agresor alardea para enterrarlo bajo una avalancha de palabras, pero lo nico que usted pretende es no malgastar energas. El ataque proviene del seor o la seora Importante y usted no quiere discutir. Tiene cosas mejores que hacer que ocuparse de los extraos puntos de vista de los dems. Se queda mudo y le basta con emitir algn sonido. Quiere parar el ataque de entrada y dejar para ms tarde el esclarecimiento de las cosas. Alguien le est diciendo una serie de banalidades y pretende que opine sobre ellas, pero no se le ocurre nada. Con un par de slabas es suficiente. El comentario monosilbico El objetivo: responder al ataque con pocas slabas. El ofcJc/ue: "Por lo visto algunas cobran aqu por sus piernas bonitas". El comentario monosilbico:"'Qu cosa!". Oros comentarios monosilbicos:"'mira vos!","ya veo","qu pena!","no me digas!","aah". Consejos para su aplicacin: el comentario monosilbico es una respuesta mnima para ahorrar energa. Resulta especialmente adecuado para quienes se quedan mudos y sin recursos ante una burla. Haga un punto y aparte detrs de su rplica monosilbica aunque est tentado de aadir algo ms.

No hay que morderse la lengua


Le gustara contestar con ingenio a un comentario insolente? Le gustara desconcertar al agresor con una respuesta brillante? Estoy segura de que una gran parte de la idea que tenemos sobre las rplicas brillantes e ingeniosas proviene de las series de televisin y de las pelculas de cine, donde un tipo duro persigue a los delincuentes, recibe un disparo y, a pesar de la importante prdida de sangre, es capaz de pronunciar una frase inteligente. Muy impresionante, pero ocurre que en la secuencia han estado trabajando dos guionistas durante varias noches. En la vida real tenemos la desventaja de no poder contar con nadie que invente para nosotros un par de respuestas rotundas. Y si nos quedamos en blanco, no hay ningn director que grite "corten!" y que repita la escena. Siempre estamos actuando en vivo y en directo. Para las personas que suelen quedarse mudas ante un ataque verbal sera un gran alivio dar la respuesta que sea. Por eso quiero presentar una rplica sencilla, que le servir para defenderse en cualquier situacin. Incluso si es de aquellos que nunca encuentran las palabras adecuadas.

Ser perspicaz
Para ser perspicaz no hacen falta ms que unas slabas. Seguimos con nuestra tctica de estoquear al agresor. La rplica consiste en un sencillo:"No me diga!" o "Mira vos...". Es suficiente para anular un ataque sin grandes esfuerzos. Por ejemplo: un cliente pregunta al empleado de un supermercado dnde puede dejar los envases y el empleado le contesta:"Me

Dos slabas para los sabelotodo


Puede emplear la respuesta monosilbica una vez que ha decidido no dejarse provocar por los puntos de vista de los dems. De vez en cuando doy seminarios a personas empleadas en la atencin al cliente o que atienden a los propios clientes. Muchos asistentes adoptaron el comentario monosilbico como una

de sus estrategias favoritas para tratar con clientes difciles. Wilfred, un tcnico en instalaciones de calefaccin y aire acondicionado, coment en una ocasin:"Los peores clientes son aquellos que creen que saben ms que el tcnico. Algunos tienen un conocimiento parcial y me indican durante horas sobre lo que tengo que hacer y qu junta debo utilizar. No lo soporto. Sola decirle al cliente que su punto de vista estaba equivocado y le aclaraba el asunto. El cliente se ofenda y comenzbamos a discutir sobre quin tena razn. Al final, el cliente se quejaba ante mi jefe por la falta de cordialidad y, como consecuencia, reciba una amonestacin. Me entusiasm la respuesta monosilbica, porque no soy un gran orador. Ahora, cada vez que un cliente me explica tonteras, lo escucho y simplemente le contesto con un 'vaya, vaya!'. Despus hablo de los asuntos importantes de mi trabajo. Le explico lo que tcnicamente es esencial y lo que no. Ya no me dejo provocar por sus puntos de vista".

apartado le propondr diversas rplicas. Aprender a confundiendo, interrogando o, incluso, alabando al agresor.

defenderse

LAS RESPUESTAS IMPROVISADAS


En la situacin extrema de un ataque, nuestro amor propio y la confianza en nosotros mismos son decisivos para defendernos. Esto tambin puede significar que hurguemos en la nariz delante de un agresor.
KHALEGHL QUINN

No hay que intentar cambiar al agresor


Todas las estrategias para ignorar al agresor sirven, sobre todo, para hacer la vida ms sencilla. No pretenden transformar al agresor en una buena persona. Nadie puede cambiar en contra de su voluntad. Nuestra voluntad termina all donde empieza la del otro. Todos determinamos nuestro propio comportamiento. Por supuesto que somos capaces de cambiar, pero slo si as lo decidimos. La mayora de la gente suele volverse intransigente cuando est sometida a presin. Es decir, si se intenta por todos los medios transformar al agresor, seguramente pasar lo siguiente: el aludido se dar cuenta de sus intenciones y se volver ms cabezadura que nunca. Puede que sus procedimientos sean incluso ms radicales. La transformacin slo se realizar en usted. Empezar a tener una fijacin en el otro. Analizar todo lo que diga o haga y lo mirar con lupa. Cualquier gesto, cualquier suspiro y cualquier palabra sern evaluados. Su comportamiento depender de la actitud del agresor. Poco a poco llevar orejeras y perder su libertad de accin. Solamente dar vueltas al ltimo comentario insolente y pensar en todo lo que podra haberle dicho y en lo que le dir la prxima vez. Espera tener una prxima oportunidad. En resumen, sus pensamientos giran en torno al agresor como un planeta gira alrededor del Sol. Si intenta cambiarlo, estar cada vez ms ligado a l. Este tipo de relaciones tan estrechas solamente vale la pena s el otro le importa. Pero entonces es mejor aclarar las cosas sin rodeos, decirle lo que le molesta y cmo le gustara ser tratado. Encontrar una ampliacin de este tema en el captulo "Hablar claro". En todos los dems casos, no se complique la vida, djelo ser. Librese de su rbita. Deje que el agresor se comporte como quiera, lo que no significa que deba admitir sus ataques, ofensas y otras desconsideraciones. Muy por el contrario. En el prximo

Volverse imprevisible
El xito de un ataque depende de cmo lo tome la vctima. Todo agresor tiene una idea determinada, o al menos inconsciente, de lo que quiere conseguir. Da lo mismo que la vctima amedrentada se bata en retirada o se exalte, lo nico que importa es que el golpe tenga su efecto. El agresor quiere comprobar que el comentario insolente ha llegado a su destino. En las situaciones cotidianas, las expectativas del agresor suelen cumplirse porque todos reaccionamos de una forma previsible. Nos exaltamos, nos volvemos insolentes o nos quedamos mudos y nos retiramos. Signos todos ellos ms que explcitos de que el ataque ha tenido su efecto. Bailamos al son del agresor. Complquele un poco la vida al agresor! Vulvase algo ms imprevisible. Qu tal desconcertarlo? Qu le parece contestar a una provocacin o a una burla de forma sorprendente e inslita? Fastidiar sus expectativas de xito, porque ya no baila al son de su msica.

Confundir al contrario
Demustrele a su adversario que es intil intentar atacarlo. Para ello puede recurrir a un sencillo principio de la comunicacin, que se basa en que todo lo dicho tiene algn sentido. Nuestro cerebro es un gran buscador de significados. Cada vez que alguien nos habla, busca automticamente el sentido de las palabras para que podamos entender el enunciado. Puede confiar ciento por ciento en este automatismo, que tambin es posible aplicar a las respuestas. Diga algo que no tenga sentido. Por ejemplo, responda a un ataque con un refrn que no tenga nada que ver con el ataque. El ataque:"Qu pasa que ltimamente tenes la cabeza llena de pjaros, cuando

normalmente sos razonablemente inteligente?". El refrn que no encoja: "Bueno, es como aquello que dice: 'Al que madruga Dios lo ayuda'". No tiene sentido, sobre todo si ya es media tarde. Un agresor comn se encuentra ante un enigma, porque espera que respondamos a sus ataques de manera coherente. Sin embargo, lo nico que halla es un refrn que no encaja. Por supuesto, indagar el sentido de lo dicho, pero ser en vano. Usted habr logrado mandar a su agresor mentalmente al desierto. La tctica se basa en un principio sencillo y confiable: en el momento en que se responde al ataque con un refrn que est fuera de contexto, el cerebro del agresor comienza a ponerse en marcha para buscar un sentido a la respuesta, lo que lo desconcertar. Se sentir confundido y se encontrar fuera de juego. Pero qu pasa si el agresor pregunta por el sentido de la respuesta? Anmelo a que lo averige. Puede decirle, por ejemplo: "Pensalo con tranquilidad" o "Yo tambin he necesitado tiempo para averiguarlo. No te desanimes". O conteste con otro refrn tan poco apropiado como el anterior:"En el fondo quiero decir con esto que: en casa de herrero, cuchillo de palo". Rebata el ataque sin causar grandes perturbaciones Todo lo que necesita es una ligera propensin para lo inslito. Como dijo alguien en una ocasin: "Si no lo sabes convencer, confndelo".

El ataque:" Tenes un aspecto espantoso esta maana. Dormiste en un pajar?". El refrn inadecuado: "Siempre digo que una golondrina no hace verano". El ataque: "Sos muy presumido, pero la presuncin tambin es un arte". El refrn inadecuado:"Bueno, ya lo dice el refrn: siempre hay un roto para un descosido". Tambin es de los que buscan un sentido en estas respuestas? Ya lo decamos, el automatismo cerebral para buscar el sentido a las palabras es infalible. Son respuestas sin sentido. Hay agresores que se rompen la cabeza para encontrar la lgica al refrn, porque no conciben que se pueda tratar de un sin sentido prefabricado. Una asistente a los seminarios me explic que su agresor estuvo deliberando durante das sobre el sentido del refrn fuera de contexto y que, al final, le expuso su interpretacin de todo lo hablado. Tras largas explicaciones, ella simplemente le contest que haba malinterpretado el refrn y le aconsej seguir deliberando. Romperse la cabeza es un interesante suplicio.

El refrn inadecuado
' El objetivo: responder con un refrn que est totalmente fuera de contexto. Un ejemplo: 1 El ataque: "Si penss un poco, vas a entender lo que quiero decir". 1 E/ refrn inadecuado: "Una golondrina no hace verano". Ms refranes: A Dios rogando y con el mazo dando. A buen hambre no hay pan duro. Juntarse el hambre con las ganas de comer. Agua que no has de beber, djala correr. Vsteme despacio que tengo prisa. La suerte de la fea, la bonita la desea. Ms vale pjaro en mano que cien volando. Zapatero, a tus zapatos. Vale ms malo conocido que bueno por conocer. Unos por otros, y la casa sin barrer. Todo es del color del cristal con que se mira. Consejos para su aplicacin: utilice el refrn inadecuado siempre y cuando no tenga ganas de darle ms vueltas al comentario insolente. Deje que el agresor se queme en su confusin. El refrn inadecuado no sustituye la discusin. Sin embargo, antes de cualquier discusin objetiva, se deben atajar los ataques verbales. El refrn inadecuado acta como un aguafiestas para el agresor, porque a travs de esta tctica le advierte que no llegar a ninguna parte. Aproveche la confusin del contrario para encauzar nuevamente la conversacin hacia

Renunciar a la lgica y a la razn


La gran ventaja de esta estrategia radica en su sencillez. nicamente tiene que conocer algunos refranes y tener la capacidad de contestar con uno que est totalmente fuera de contexto. Un refrn inadecuado ser toda una provocacin para la gente que quiere mostrarse lista, lgica y racional. Quien est apegado a los ideales de la lgica y de la razn pretende encontrar siempre una respuesta inteligente. Ocurre con bastante frecuencia que estas personas inteligentes se encuentren fuera de juego. Casi todos los ataques son ms bien simples, por lo que restringira intilmente su libertad de accin si se exigiera a s mismo contestar con agudeza. Las respuestas inteligentes necesitan un tiempo de maduracin que, en cambio, no se precisa para lanzar un burdo ataque. Por eso el agresor es ms rpido y un comentario insolente puede arrollar literalmente a las personas reflexivas. Durante el tiempo en que prepare una respuesta inteligente, el agresor se habr burlado dos veces ms. Una buena noticia: cuando alguien lo ataca no hace falta contestar racional e inteligentemente. Puede reaccionar de forma grotesca y extraa. Para contrarrestar el ataque es suficiente recurrir a algn refrn. Aqu tiene algunos ejemplos: El ataque:"Lo nico que pretendes es hacerte el importante". El refrn inadecuado: "Ya lo deca mi abuela: tanto va el cntaro a la fuente que al final se rompe".

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una argumentacin objetiva.

A Dios rogando, que tengo prisa


Si le gusta el refrn inadecuado puede desarrollar su propia tcnica. Ms de un asistente a los seminarios ha transformado los refranes inadecuados gracias a algn error creativo. Porque, como todas las dems rplicas, tambin hemos practicado con los refranes. En un juego de rol se encontraban dos personas frente a frente. Uno de los asistentes haca de agresor y el otro deba responder con un refrn inadecuado. Durante el juego, una de las personas atac a su compaera con las siguientes palabras:"Supongo que tambin sers una de esas tremendas feministas?". Ella consult su lista de refranes para elegir uno fuera de contexto. A causa de su nerviosismo mezcl algunos, y contest:"S, s, a Dios rogando, que tengo prisa". La confusin de su compaero fue mayscula, a pesar de estar preparado para una respuesta extraa. No se preocupe! Si no se le o-curre ningn refrn, haga una mezcla explosiva de lo que le pasa por la cabeza. Si tiene suerte, saldr alguna frase sin sentido. El prximo captulo ser ms sensato. Tratar sobre cmo defenderse de una crtica injustificada.

mente. De esta forma pueden escaparse frases como estas: "Qu idea ms estpida!". "No aceras ni una." Se trata de expresiones espontneas, sin el menor sentido de tacto. Pero, qu ocurre si el receptor de In crtica es hipersensible? Si se toma muy a pecho cualquier expresin dicha improvisadamente? Puede ser el comienzo de un conflicto: una frase irreflexiva llega a un odo sensible y vulnerable.

Dar una oportunidad a los crticos poco objetivos


Desafortunadamente no podemos distinguir de entrada si la crtica destructiva es un ataque con todas las de la ley o simplemente producto de palabras irreflexivas. Por este motivo propongo darle una oportunidad a nuestro interlocutor poco objetivo antes de tratarlo como a un agresor desalmado. Un ejemplo: Margarita present su proyecto de marketing en una reunin de la empresa. Una de sus compaeras hizo el siguiente comentario con respecto al proyecto:"Trabajaste mucho, pero el proyecto no deja de ser aburrido y anticuado". Eso fue todo. Margarita estaba indignada y comenz a dar largas explicaciones sobre el aspecto novedoso e interesante de su propuesta. Sin embargo, cuanto ms se justificaba, ms sensacin tena de que la presentacin se le escapaba de las manos. Hablaba y hablaba mientras su compaera estaba cmodamente reclinada en su silla. A Margarita la invada la sensacin de estar desnudndose ante sus compaeros. Se senta arrinconada, con necesidad de justificarse a pesar de la calidad de su proyecto. La defensa de Margarita ante la crtica poco objetiva consista en una avalancha de justificaciones, lo que para el agresor era seal de que el ataque haba producido el efecto esperado.

Cmo afrontar una crtica destructiva


"Puedo soportar muy bien una crtica, siempre que sea objetiva." Esta suele ser la postura habitual ante las crticas. Sin embargo, a qu nos referimos cuando hablamos de crtica destructiva? Nos referimos a una crtica cargada de desprecio, hiriente: Esta propuesta es el colmo de la estupidez. Tu proceder parece el de un retrasado mental. Tu tesis ha consistido en su mayor parte en tpicos triviales y comunes. Estas palabras envenenadas difaman al receptor de la crtica. Para cualquier persona despreciada y difamada, una crtica siempre supondr un ataque. No importa que sea justificada, en el momento en que nos sintamos agredidos, opondremos resistencia. Nos cerraremos interiormente, bajaremos la persiana.

Desactivar la crtica destructiva


La crtica de su compaera hiri a Margarita porque contena las palabras "aburrido" y "anticuado", trminos humillantes que se le clavaron como una pa envenenada. Lo deseable sera poner coto a semejantes palabras, lo que es relativamente fcil. Simplemente se devuelven en forma de pregunta. De esta manera cuestionamos aquello que nos duele. En el caso de Margarita, eso significa no aceptar los trminos "aburrido" y "anticuado", sino responder enseguida: "Qu quers decir con aburrido?". O:"Qu entends por anticuado?".Ahora le toca a la agresora justificarse. Tiene que explicar el sentido de sus palabras. Con este tipo de rplica, Margarita obtiene dos ventajas: en primer lugar consigue un respiro que le permite concentrarse nuevamente, porque le toca el turno a la compaera. En segundo lugar, la respuesta acta como un antdoto que pone a la agresora en un aprieto. Ahora se demostrar si sus palabras estn fundamentadas en argumentos objetivos o simplemente son una provocacin. La agresora se desenmas-

Descubrir al agresor
Puede haber diferentes motivos para que una persona haga una crtica destructiva. En la mayora de los casos, el que emite la crtica no est bien consigo mismo. Arrastra el enojo y la decepcin de un fracaso. Estos sentimientos negativos inciden en el tono de voz y en la eleccin de las palabras. Todo son reproches o exasperaciones. Se exagera y se generaliza. A esto se aade el deseo (ms o menos inconsciente) de dar una leccin al otro, de ponerlo en su sitio. Sin embargo, tambin puede haber otro motivo para una crtica poco objetiva: el agresor habla sin reflexionar y dice lo primero que le viene a la

carar si vuelve a contestar a las rplicas desintoxicantes con simples tpicos. Margarita puede insistir en todas y cada una de las palabras envenenadas hasta que, incluso, el ms dormido de los asistentes a la reunin se d cuenta de los comentarios poco constructivos de la agresora. En el seminario reprodujimos la presentacin de Margarita para poder practicar sobre el terreno la tcnica de autodefensa. Yo representaba el papel de agresora y Margarita repiti la situacin real: En mi papel de agresora:"Trabajaste mucho, pero tu proyecto es aburrido y anticuado". Margarita:"Por qu penss que es aburrido?". Agresora: "Bueno, todo est muy visto". Margarita:"Qu quers decir con que est muy visto?". Agresora:"Que es lo comn, que no tiene nada de nuevo. Un proyecto de marketing poco imaginativo". Margarita: "He intentado profundizar en tus objeciones por partida doble, pero siguen siendo argumentos poco concretos y subjetivos. No me sirven. Sin embargo, con mucho gusto puedo volver a sealar las partes interesantes de mi proyecto. En primer lugar, est la presentacin del producto...". Margarita resumi brevemente los puntos ms importantes de su proyecto, pasando por encima de las objeciones poco oportunas de la agresora. De esta forma demostr su superioridad y serenidad. Tras el juego de rol coment: "Las reiteradas preguntas me ayudaron a mantener el control y a no caer en un estado de nimo negativo. No me afect ni una sola palabra hiriente. Simplemente devolva la pelota".

desintoxicante:"Qu entiende por bajo cero'?". Crtica destructiva: "Este tipo de presentacin es de muy mal gusto". Respuesta desintoxicante:"Qu significa para usted la expresin 'mal gusto'?". Crtica destructiva: "Su tesis ha consistido en su mayor parte en tpicos triviales y comunes". Respuesta desintoxicante:"Cmo definira 'lugar comn'?".

El que pregunta, manda


La respuesta desintoxicante lo saca de una posicin de inferioridad. Deja de ser el vencido para poner sus propias condiciones. Su requisito es el siguiente: explqueme estas palabras. Con eso mata dos pjaros de un tiro: Su interlocutor se ve obligado a razonar su comentario, con lo que le da la oportunidad de argumentar objetivamente. La respuesta le permite ganar tiempo. Mientras el agresor intenta dar una explicacin, usted puede discurrir sobre lo que est pasando y cmo comportarse. 1 No permita que lo subyuguen. Se puede encauzar una conversacin a travs de preguntas. El que pregunta, manda. La respuesta desintoxicante impone el tema, porque el agresor tiene que contestar a sus preguntas.

La respuesta desintoxicante
El objetivo: tome la palabra que lo ofende o lastima. Inter pele al agresor sobre el significado de este trmino. Por ejemplo: El ataque:"Qu tontera ms grande hiciste!". La respuesta desintoxicante:"Qu quers decir con 'tontera ms grande'?". "A qu te refers con... (agregar palabra envenenada)?" "Qu significa... (agregar palabra envenenada)?" "Cmo definiras... (agregar palabra envenenada)?" "Interesante. Qu supone exactamente... (agregar palabra envenenada)?" Consejos para su aplicacin: utilice la respuesta desintoxicante cuando lo critiquen de manera poco objetiva. De esta forma mantiene las palabras ofensivas a distancia y le da a la parte contraria la oportunidad de una argumentacin objetiva. Sin embargo, hay dos situaciones en las que es mejor prescindir de la respuesta desintoxicante. Puede ocurrir que, durante una conferencia pblica o en una mesa redonda, los agresores quieran llamar la atencin con interrupciones envenenadas. Con esto pretenden ganar tiempo para su intervencin y llamar la atencin. Si tiene el turno de la palabra es mejor no dar respuestas desintoxicantes, porque le dara la oportunidad a su agresor de entrar en accin, con lo que podra consumir su tiempo de intervencin. En estas situaciones, ignore al agresor. Ataje el ataque con una sola frase, como por ejemplo:"Puede dar su opinin ms tarde".

Fuera de servicio
Enfrntese a los comentarios poco constructivos, como si no entendiera las palabras, como si le hablaran en un idioma extrao que no comprende. En el fondo es eso. Quin conoce el significado profundo de "anticuado"? Qu quiere decir "aburrido"? Cuestione estas palabras en el acto. No se defienda, simplemente no las entienda. Si nos defendemos demostramos que el veneno ha hecho su efecto y que lo queremos combatir. La autodefensa comienza mucho antes. Bloquee su capacidad de entendimiento. Cambie el chip a "fuera de servicio". Practique un poco lo de "hacerse el loco", de forma que parezca que no comprende ciertas palabras. Su dificultad de entendimiento pondr arena en el engranaje. Algunos ejemplos ms: Crtica destructiva:"Esta propuesta es el colmo de la estupidez". Respuesta desintoxicante:"Qu quiere decir con 'el colmo de la estupidez'?". Crtica destructiva:"Su proceder parece el de un retrasado mental". Respuesta desintoxicante: A qu se refiere con retrasado mental'?". Crtica destructiva: "Su rendimiento est bajo cero". Respuesta

"Permtame que termine." No hay que prestar atencin a los provocadores. Las respuestas desintoxicantes tampoco funcionan con gente poco responsable de sus actos, como personas ebrias, en pleno ataque de ira o perturbadas por otros motivos. De ellas no se puede esperar una respuesta sensata a las rplicas. Por lo dems, la respuesta desintoxicante es una buena estrategia de autodefensa contra comentarios humillantes. Muchos de los asistentes a los seminarios no aceptan expresiones como "sos imbcil", "no las tenes todas con vos" o "qu te crees!". Se han acostumbrado a cambiar enseguida de chip y decir:"No entiendo. Qu quiere decir?". Incluso las personas que se quedan generalmente atnitas aprenden a manejar con soltura las respuestas desintoxicantes. No inventan una contestacin apropiada, sino que simplemente preguntan por el sentido de las palabras.

porque, en el momento en que usted cede, el ataque se diluye. Imagnese que el adversario le pone (con palabras) el puo debajo de la nariz. Qu hacer? En vez de presentar un frente con su propio puo, le estrecha amablemente la mano y lo felicita por su punto de vista. Ceder nos ahorra ms de una pelea verbal improductiva. El ejemplo de David es clarificador: con el nacimiento de su primer hijo, David decidi dedicarse en cuerpo y alma a su papel de padre.Trabajaba en la administracin pblica y pidi un puesto de medio da para poder dedicar ms tiempo a su beb. Era, adems, socio activo en un club de ftbol. Con la llegada al mundo de su hijo quiso reducir tambin las horas de entrenamiento. Los compaeros futbolistas no se mostraron entusiasmados con su decisin y comenzaron a tomarle el pelo: "David est practicando porque el prximo hijo no lo va a tener su mujer, sino l mismo".

El derecho a una crtica objetiva


La crtica es una observacin til e importante, que puede servirnos de ayuda, siempre y cuando sea aceptable y la podamos digerir. Una crtica constructiva y til siempre hace referencia al rendimiento o al resultado. No denigra ni humilla a la persona. Se refiere a un hecho concreto y no se remite a algo sucedido con anterioridad, siguiendo el lema: "Recuerdo que hace cuatro aos tambin desarrollaste un proyecto aburrido, que adems tena siete faltas de ortografa. Y, hace tres meses, llegaste tarde al trabajo". Este tipo de repaso general es difcilmente soportable para una persona puesta en la picota. El afectado adoptar forzosamente una postura de rechazo y no aceptar ni siquiera un comentario justo. Las crticas avasalladoras se originan cuando el crtico en cuestin ha acumulado durante demasiado tiempo sus resquemores. Por lo tanto, ms vale expresar las objeciones mientras la situacin est candente. Pero tambin aqu es importante respetar ciertas normas: no se debe hacer una crtica superficial ni, mucho menos, ante los ojos y odos de terceros. Una buena conversacin crtica debe transcurrir de manera relajada y entre cuatro ojos. Es posible que tenga deseos de mostrarse con ms dureza ante su agresor. En el prximo captulo leer muchas sugerencias al respecto, porque tratar de estrategias de autodefensa verdaderamente despiadadas. Aprender a reducir al adversario dndole la razn, admirndolo y elogindolo.

Un abrazo paraliza al adversario.

Paralizar al adversario con un abrazo


En caso de que realmente desee que su adversario quede tocado, ceda. Lo tomar por sorpresa, sobre todo si espera una reaccin combativa, de oposicin. El adversario cuenta con su resistencia, incluso la necesita,

"Dado que vas a estar en casa todas las noches, se supone que tambin le vas a dar el pecho al beb." Risas generalizadas. A David le afectaba mucho este asunto. Al principio intent dar explicaciones objetivas para convencer a sus amigos de la importancia del papel de padre y de su deseo de no perderse los primeros aos de vida de su hijo. Las burlas, sin embargo, continuaban. David comenz a enojarse, lo que sirvi para echar todava ms lea al fuego. Sus compaeros ya no paraban. Cuanta ms resistencia opona David, ms agresivos se volvan los ataques. Hasta que decidi cambiar su estrategia defensiva. Dej de luchar, cedi y transigi con todos y cada uno de los agresores. Siempre sola contestar: "Tenes toda la razn".Y a veces aada:"Con mucho gusto te doy la razn si te hace sentir mejor". Mantuvo su postura de manera consecuente. Poco a poco, los ataques amainaron. Sin la resistencia de David, el asunto ya no tena inters.

Hacer perder el equilibrio al agresor


Muchas de las disciplinas orientales de combate deportivo se basan en la derrota del adversario mediante la transigencia. La fuerza del ataque no es repelida, sino que es tomada e, incluso, aumentada. De este modo, el agresor pierde el equilibrio y cae. Lo mismo ocurre en un combate verbal. El consentimiento acta como una pared de goma contra la que se dirige el agresor. Se mantiene suave, cede y se adapta. Los ataques se disuelven en el aire como un perfume en medio de un huracn.

Ceder y consentir
El objetivo: el agresor lucha por tener razn. Transija, dele la razn. Infrmele que est dispuesto a ceder si con eso lo ayuda. ' El ataque:"]Ests totalmente loco!". 1 El consentimiento:"Si te hace sentir mejor, te doy toda la razn". "Ciertamente, tenes razn." "Te sirve de algo si te doy la razn?" "Con mucho gusto, estoy de acuerdo si eso te hace sentir mejor." "S, tenes toda la razn. Te sents mejor?" "Si te hace falta, estoy de acuerdo con vos." 1 Consejos para su aplicacin: puede poner en prctica esta estrategia cuando est harto de los ataques y de la prepotencia de los dems. Pero, cuidado, solamente dele la razn al contrario en los casos en los que usted no se perjudique.

casos, resulta muy til aplicar una pequea variante: ceder en parte y mantenerse firme en la defensa de la cuestin central. Lo ms fcil es concluir el asunto con dos frases. La primera sirve para confirmar el punto de vista del agresor. Algunos ejemplos: "Entiendo su postura". "Desde su punto de vista, puede que tenga razn." "Tiene razn. En su lugar seguramente pensara lo mismo." i La segunda frase sirve para defender empecinadamente el asunto en cuestin. La conversacin podra desarrollarse de la siguiente manera: El ataque: "Los propietarios pequeo-burgueses jams estn contentos. Siempre encuentran algn motivo para quejarse". Aprobacin y firmeza:"Puede que usted lo vea de esta forma, pero se han equivocado en la colocacin del tragaluz". Otra posibilidad:"Tiene razn, yo, en su lugar, tambin estara molesto. Y la posicin del tragaluz no coincide con los planos". La primera frase confirma la opinin del contrario, sin que se le d la razn del todo. Simplemente se le hace saber que se puede entender su punto de vista. Una pequea y, sin embargo, Importante diferencia. La conjuncin "y" de la segunda frase sirve para expresar con perseverancia el tema en discusin. En resumidas cuentas, puede entender todas las posturas y, adems, quiere que se haga lo que usted desea. El contrario se dar rpidamente cuenta de que sus ataques son ineficaces porque, en primer lugar, tiene una gran capacidad de comprensin y, en segundo, no se aparta del asunto en cuestin.

Ceder e insistir
Qu actitud debemos adoptar, sin embargo, cuando el asunto por el que nos atacan es demasiado importante como para ceder sin ms? Pongamos por caso que se encuentra en medio del tira y afloja de una negociacin y lo comienzan a atacar. Es lo que le ocurri a un matrimonio que particip en mis prcticas de negociacin. Una acreditada empresa constructora se haba hecho cargo de la construccin de su casa. En el momento de la entrega de las llaves se discutieron las deficiencias de construccin, que, afortunadamente, no eran graves, aparte de un tragaluz mal colocado. A pesar de que la conversacin transcurra tranquilamente, uno de los delegados de la empresa constructora empez a volverse impertinente en el momento en que se toc el tema del tragaluz. Coment:"Los propietarios pequeo-burgueses jams estn contentos. Siempre encuentran algn motivo para quejarse". El matrimonio simplemente podra haberse defendido de este ataque transigiendo, con un comentario como:"Tiene razn! Somos pequeoburgueses y nos encanta encontrar excusas para quejarnos". Sin embargo, ambos quisieron dar una respuesta algo ms slida. En estos

La aprobacin con perseverancia


El objetivo: demuestre al agresor que entiende su postura y mantngase firme en sus propsitos. El ataque: "No lo piense tanto, tampoco debe ser tan difcil decir simplemente s". Aprobacin con perseverancia: "Entiendo perfectamente que quiera una respuesta rpida. Y yo necesito otro da de reflexin". "Comprendo su postura, y yo ahora quiero... (exponga su propsito)." "Supongo que en su lugar reaccionara igual. Y se trata de... (vuelva a insistir en el asunto)." "En su lugar dira lo mismo. Y seguimos teniendo el problema de... (vuelva al tema)." Consejos para su aplicacin: recurra a esta tcnica de consentimiento y perseverancia siempre y cuando tenga una conversacin o negociacin importante. Neutralice el ataque con una actitud comprensiva y despus insista en su propsito.

Hacer jaque mate al adversario


Ceder y mostrar comprensin son estrategias de autodefensa bastante duras, pero las hay todava ms radicales, por ejemplo: el cumplido. Resulta especialmente eficaz con las personas que intentan darse aires de superioridad y que suelen tratar a los dems con desdn. Son personas a las que se tiende a tachar de arrogantes, sin embargo, detrs de esta fachada suele esconderse un complejo de inferioridad. Los aires de arrogancia pretenden disimular el complejo de inferioridad. En la vida cotidiana, los arrogantes pueden sacarnos de quicio. Sus gestos de superioridad pueden resaltar nuestro propio punto dbil, que es precisamente el miedo a ser inferiores. Por lo tanto, y de manera automtica, comenzamos a adoptar una actitud defensiva para proteger nuestra integridad, por lo que es muy fcil que las personas arrogantes nos involucren en una pelea antes de que nos demos cuenta. Jams se nos ocurrira elogiarlos, alabarlos o reafirmarlos. Pero es aqu donde incide esta estrategia. Desequilibrar al contrario si justamente le da lo que fervientemente desea: la superioridad. Aunque se la servir de forma desmesurada.

El CINTURN NEGRO
La persona, que ejerce un arte marcial, despus de superar el largo y dificultoso camino que lleva a la maestra, se encuentra interior y exteriormente libre y es capaz de detectar un ataque que perturba su paz incluso antes de que se produzca. Para impedir el desencadenamiento del ataque antes de que se realice fsicamente es suficiente recurrir a un remedio contundente y comedido.
ANDR PROTIN

No tomarlo como un ataque personal


Nadie ms que usted decidir si un ataque da en el blanco o no. El agresor puede hacerle un comentario insolente, pero no podr elegir la forma en que ser recibido. Es como si alguien le ofreciera un zapato viejo y mal oliente. Usted tendra la opcin de probrselo o no. Si el ataque ha cumplido su objetivo, se lo habr calzado. En realidad, todos somos invencibles, porque somos capaces de dejar de lado cualquier zapato apestoso. Podemos procurar que un ataque no nos afecte. Con ello habremos llegado al grado mximo en el arte de la autodefensa, comparable al cinturn negro, a la capacidad de mantener un ataque a distancia. Quisiera iniciarlo en una tcnica especialmente efectiva que permite congelar el ataque en su origen.

El cumplido
El objetivo: declare a su adversario el jaque mate, simple mente admirndolo y elogindolo, como, por ejemplo: El ataque:"Si sos tan hipersensible, jams llegars a tener xito". El cumplido:''Admiro tus conocimientos y tu sabidura". "Me gusta la forma con que enlazas una palabra con otra." "Me impresionaste profundamente." "Gracias por esta ayuda existencial." "Gracias por tus consejos maravillosos." Consejos para su aplicacin: cuanto ms exagere con sus elogios, ms eficiente ser la estrategia. Tambin puede ser ms comedido y decir:"Es que sabes ms que yo". O actuar de manera irnica y colocar al adversario en un pedestal: "Sos inconmensurablemente superior a m". Cree que el adversario se dar cuenta de que lo est poniendo en ridculo? Es probable. Pero a pesar de todo se encontrar en una situacin falsa. Si usted reconoce con toda seriedad sus mritos, l no sabr cmo comportarse, dado que su aspiracin era colocarse en un plano superior. En cambio, si le da va libre a su irona y sarcasmo ver claramente que le est tomando el pelo. En caso de que considere que este proceder es demasiado cruel, aplquelo hasta ciertos lmites. Elogelo slo hasta que comience a irritarse ligeramente. Esta tctica es recomendable si tras el primer enfrentamiento, an pretende mantener una conversacin razonable. Los prximos captulos girarn en torno al arte de la autodefensa con maysculas, algo parecido al cinturn negro. Al principio aprender a reflejar la imagen del adversario como un espejo.

El problema lo tiene el agresor


Esta tcnica de autodefensa se basa en un hecho muy simple: nadie puede comunicarse sin revelar algo de s mismo. Al margen de las palabras, del contenido del mensaje, siempre descubrir una parte de la forma de ser del que habla. Todo aquel que transmite algo, revela en parte su personalidad, sin poder remediarlo. Si ahora estuvisemos hablando, usted descubrira, independientemente de mis lecciones, algunos rasgos de mi personalidad. Sobre todo se dara cuenta de mi estado de nimo, si estoy tranquila y relajada o ms bien tensa, si estoy estresada o sosegada. Tomara nota mientras yo le estuviese contando algo sobre cmo escribir un libro. No puedo evitar descubrir una parte de mi propio ser. En el momento en que se establece una conversacin, el interlocutor nos transmite tambin su estado de nimo. Por supuesto que eso tambin es vlido para los agresores, que no pueden impedir revelar algo de s mismos. De ah podemos deducir una tcnica de autodefensa muy eficaz. Si intenta impedir que el ataque lo afecte personalmente, aprenda a escuchar al agresor de una forma diferente a

la usual. No se concentre en las palabras, sino en lo que el agresor necesariamente revela respecto de s. Concntrese en su estado de nimo. Qu es lo que transmite? Un ejemplo prctico: alguien, fuera de s, le dice: "Sos un imbcil!". Un ataque con todas las de la ley. Se encuentra, sin comerla ni bebera, con un zapato maloliente ante usted. Convencido de no ser un imbcil, no se pondr el zapato apestoso. No hace falta discutir sobre hechos consumados, es ms til fijarse en lo que revela el agresor sobre s mismo. Ha mostrado que est enojado. La respuesta a su exabrupto es sencilla y poco espectacular. Le pone un espejo delante y le informa objetivamente sobre su propio estado de nimo. Por ejemplo: El ataque: "Sos un imbcil". La respuesta: "Ahora s que ests enojado!". Punto. Es suficiente. La respuesta es una constatacin objetiva. Se refiere al estado de nimo del agresor, no a sus palabras. Su constatacin objetiva, que consiste en la observacin "Ahora s que ests enojado!" demuestra que ha tomado nota del enojo del agresor y que atribuye sus palabras a dicho enojo. No tiene nada que ver con usted. Est de vuelta de eso, porque congela la alteracin en el lugar donde se ha originado: en el agresor. Con esta actitud demuestra claramente que el ataque no va con usted. Es muy sencillo hacer una constatacin objetiva. Los mdicos se dedican a eso, porque un diagnstico no es otra cosa que una constatacin objetiva. Se informa al paciente sobre lo que le pasa."Tiene una infeccin gripal." "Los dolores provienen de una ua encarnada." Usted puede hacer el mismo diagnstico impersonal y objetivo con su agresor. Simplemente constate lo que le pasa. Haga un pequeo diagnstico y punto. En la prctica podra sonar de la siguiente forma: El ataque:"Ests bromeando!". La constatacin objetiva:"No opinas lo mismo que yo". O: "Tenemos opiniones diferentes". El ataque:"No las tenes todas con vos!". La constatacin objetiva:"Ests demasiado enojado en este momento". O: "Ests muy nervioso". El ataque:"Parece mentira. Cmo te atreves a arreglarte de esa forma a tu edad?! Pareces una abuela con nostalgias adolescentes". La constatacin objetiva:"No te gusta cmo me vest". O: "Nuestros gustos no coinciden". Solamente puede hacer constataciones objetivas si cambia de chip y logra pasar por encima del sentido literal de las palabras. Tampoco debe preocuparle la forma en que lo est tratando el agresor. nicamente se tiene que fijar en lo que le pasa al otro. Escucharlo de forma distinta a la acostumbrada le facilitar la tarea. Procure mantener un estado de nimo impersonal, neutral.

Levante su escudo protector interior. Concntrese en las emociones del contrario, no en el sentido literal de sus palabras. Proyecte la imagen del contrario como un espejo y dgale de manera objetiva e imparcial lo que le pasa. No d ms explicaciones ni consejos.

La constatacin objetiva acta como un espejo en el que se mira el agresor.

No implicarse en las emociones del contrario


Procure no hurgar demasiado en las emociones del contrario. Y, sobre todo, no lo someta a un psicoanlisis del tipo: "En el fondo, lo que te pasa es que no terminas de interiorizar la relacin con tu madre y por eso intentas inconscientemente superar este trauma conmigo". A esto se lo denomina un mazazo psicolgico. La constatacin objetiva suele ser breve y hace referencia a caractersticas obvias, como el enojo, el nerviosismo, el escepticismo del contrario.su rechazo, etctera. No intente manipular al agresor con la constatacin objetiva. No se trata de hacerlo entrar en razn, someterlo a un examen de conciencia, curarlo ni intentar que tenga una revelacin. Dado que no toma la agresin como un ataque personal, no contribuya a envenenar todava ms la situacin con un comentario ofensivo, como por ejemplo: "Sos un estpido". Aunque le parezca haber calado al contrario, palabras como "estpido" resultan ofensivas. Si contraataca de forma venenosa, demuestra que se ha puesto el zapato y que se est defendiendo. La constatacin objetiva mantiene la distancia entre la opinin del contrario y la suya, y congela el enojo all donde se ha originado, es decir, en el contrario. Simplemente infrmele, de forma breve y

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neutral, que ha constatado su malestar. Mantenga la calma, no se implique en las emociones del contrario. Recuerde: no podr transformar al agresor. Su estado de nimo, en cambio, puede contagiarlo. Su actitud relajada actuar como un efecto reflejo.

La constatacin objetiva
. El objetivo: mantenga la calma y no se tome el ataque de forma personal. Concntrese en el estado de nimo del contrario y corrobrelo de manera breve y neutral. El ataque: "Acaba de cometer la mayor tontera que jams se ha visto". La constatacin objetiva: "Mi trabajo no le gusta". "Usted esperaba algo distinto." El ataque:"No esperaba de usted una propuesta tan estpida". La constatacin objetivo:"Se muestra todava escptico. No le termina de gustar mi propuesta." El ataque:"Imbcil!". La constatacin objetiva:"Ahora s que est enojado!". Aplicaciones en la vida diaria: resulta muy til emplear la constatacin objetiva siempre y cuando se quiera mantener a distancia la acusacin o condena del agresor. Es especialmente efectiva para rebatir crticas poco objetivas, reproches y reparos.

mintiendo?". Esta objecin puede hacer peligrar toda la negociacin, porque podra ser que el interpelado realmente se ruborice y pierda el hilo de la conversacin o se vuelva agresivo y conteste:"Qu es lo que pretende? Mi aspecto no le importa en absoluto. Supongo que no es nada ms que una maniobra de distraccin". Esta respuesta dara alas al agresor, porque su provocacin habra dado resultado. El tema clave de la negociacin ha quedado marginado y la atencin se centra ahora en un escenario secundario, propicio para la pelea. En estos casos, la mejor solucin y la menos agotadora es la constatacin objetiva. Hacer un diagnstico breve y neutral, y regresar al tema que interesa. Una situacin de este tipo podra desarrollarse de la siguiente manera: El agresor:"Se ha puesto colorado! Todo esto le debe resultar muy incmodo, o es que est mintiendo?". Lo constatacin objetivo:"Est pensando en el tono de piel de mi rostro". Con eso es suficiente. La prxima frase vuelve a enlazar con el tema principal de la negociacin:"Me gustara volver a explicar el punto clave de mi propuesta. Sobre todo hay tres tem que considero importantes. Primero...". Contina la negociacin sin que el ataque haya logrado su objetivo. Nada de discusiones en torno al color de la tez. Nada de escenarios alternativos. Nada de disquisiciones subjetivas. En caso de que el agresor no cese en sus comentarios inoportunos, slo queda una salida: mantenerse obstinadamente objetivo. Sin embargo, despus de varios comentarios insolentes no estara de ms hablar sobre el curso que ha tomado la conversacin y volver a fijar las reglas del juego. Lo explicaremos ms detalladamente en el captulo "Hablar claro". La constatacin objetiva es un buen complemento para el escudo protector al que nos referimos en los primeros captulos. Siempre que se disponga de un buen escudo se pueden observar las rarezas de los dems con indiferencia, sin tomarlas de manera personal. La constatacin objetiva ayuda a mantener la distancia. No permita que le importe el estado de nimo de los dems. Mostrarse abierto y comprensivo es una gran cualidad en cualquier conversacin. No obstante, si nuestro interlocutor comienza a ser insolente y agresivo es hora de desconectar.

Buscar la objetividad
La constatacin objetiva neutraliza a los compaeros fastidiosos y las crticas tendenciosas. El agresor se prepara para embestirlo con todas sus fuerzas, pero usted lo frenar en seco al obligarlo a mirarse en un espejo. Si no presta atencin al sentido literal de las palabras, el agresor se dar rpidamente cuenta de que usted es imbatible. Por regla general, habr puesto punto final a los ataques y podr intentar mantener una conversacin normal con el contrario. Mi consejo es emplear esta tcnica de autodefensa siempre y cuando se tenga mucho inters en proseguir una conversacin objetiva, como puede ser una negociacin. Con frecuencia me piden consejo sobre cmo hacer frente a la arbitrariedad de una de las partes negociadoras. Si nos dejamos llevar al terreno de las provocaciones existe el peligro de una desviacin total del tema. Ignorar los comentarios inoportunos es una buena tctica para poner coto a las objeciones poco objetivas durante una negociacin. Otra posibilidad es la constatacin objetiva.A continuacin presentaremos un caso surgido a lo largo de las prcticas de negociacin: una de las dificultades con las que se suele encontrar con relativa frecuencia a lo largo de una negociacin, es que una de las partes comience a apartarse del tema y personalice. Podra ser, en estos casos, que el interlocutor diga de pronto: "Se ha puesto colorado! Todo esto le debe resultar muy incomdelo es que est

Atajar las ofensas


Eludir una ofensa de manera inteligente pertenece, sin duda, al mximo arte de la autodefensa. En primer lugar, porque la ofensa es una de las formas de ataque ms agresiva. Es el arma de las conversaciones, porque quien ofende, humilla. En segundo lugar, porque la mayora de las personas, antes de darse cuenta, se deja arrastrar al terreno del agresor, donde se revuelve

en el fango verbal del contrario. En este captulo le ensearemos cmo defenderse de una forma ms inteligente. En vez de rebajarse al nivel del agresor.se colocar en un nivel superior. Esta tcnica slo funciona si se impone con autoridad, soberbiamente.

Cambiar radicalmente el comportamiento


Cmo puede reaccionar ante una humillacin? Demustrele al agresor que ha sobrepasado los lmites. Amprese detrs del escudo protector y adopte una actitud severa. Cambie radicalmente su comportamiento. Modifique el tono de voz y el tempo. Hable ms lentamente y con mayor energa. Su autoridad ser decisiva para mantener al agresor a raya. Enfrntese a l. Las palabras sirven para interrumpir al otro y para evidenciar su comportamiento. Llame a las cosas por su nombre. Diga, en un tono severo:"Usted me ha ofendido"."Este comentario me ha ofendido." No se deje enredar en una discusin, en caso de que lo hayan ofendido, ni reaccione de manera hipersensible. No es momento para discusiones. Para mostrarse todava ms duro, exija una disculpa, por ejemplo:"Espero una disculpa"."Quiero que se disculpe." Con esto no se pretende forzar una disculpa (aunque sera mejor que el agresor la pidiera), sino que simplemente es un truco para aumentar la tensin. Pngalo en una situacin incmoda. Conteste lo que conteste el agresor, insista en su exigencia: "Me ha ofendido. Espero una disculpa". Hgaselo difcil.

La confrontacin
El objetivo: subrayar la ofensa cometida, confrontar al agresor con ella y exigir una disculpa. El ataque: "Conecte su cerebro antes de abrir la boca". Lo confrontacin: "Este comentario me ha ofendido y, por lo tanto, espero una disculpa". "Estas palabras (repita lo que ha dicho su interlocutor) me han ofendido. Espero una disculpa." "Esto es un insulto! Deje de hacer este tipo de comentarios." "Me ha ofendido profundamente, espero que se disculpe." "No quisiera proseguir por este camino. Deje de ofenderme." Consejos para su aplicacin: modifique su comportamiento. Haga gala de su autoridad y mustrese severo. No importa tanto la respuesta del agresor como el hecho de dejar muy en claro que el trato recibido es inadmisible.

ciento. Siempre tendr que superar al agresor en autoridad y fuerza. Rodese de un escudo protector especialmente impermeable. Preprese interiormente para ser capaz de condenar al agresor. Su mirada debe ser severa y dura. Estrese para parecer ms alto y ancho. Inspire y espire profundamente. No se quede sin aire. Enfrntese al agresor con una expresin de tipo duro, sin mover un msculo de la cara, de forma que su mirada exprese su desaprobacin. Sea parco en palabras, no importa que se repita y, sobre todo, no se deje enredar en una discusin. Durante los seminarios solemos practicar mucho este tipo de enfrentamiento serio y duro. A muchos al principio les cuesta desplegar este tipo de energa vigorosa. Me he encontrado con alumnos que slo han sabido hacer valer toda su autoridad cuando estaban llenos de rabia. Pero esta explosin de ira se produce de manera descontrolada, mientras que es muy importante emplear la energa dirigida y controlada, sin perder los estribos. Un ejemplo prctico: Ingrid me cont en una ocasin que haba cometido un error en su trabajo y que su jefe haba reaccionado dejndola por el piso. Le dijo que tena un "cerebro de pajarito" e Ingrid no supo defenderse. Un asunto complicado. Por una parte no estaba dispuesta a permitir que la humillaran, pero, por otra, haba cometido un error, lo que provoc que Ingrid perdiera parte de su autoridad. En su fuero interno se encontraba insegura y adopt una actitud de "no valgo para nada" y "yo soy la culpable". Para su jefe se convirti en un felpudo, en el que poda restregar sus frustraciones. Ingrid necesitaba recuperar su autoridad para poder defenderse. Aprendi a reconocer sus errores sin volverse sumisa ni sentirse inferior y a exigir a su jefe que la tratara con respeto, aunque cometiera algn error. En un juego de rol practic el empleo de su autoridad para defenderse de las ofensas de su jefe. El papel del jefe (agresor) fue interpretado por otro alumno. El agresor: "No se ha lucido precisamente con este trabajo. En qu habr estado pensando?, si es que todava piensa. Puede que en su cerebro de pajarito no haya sitio para el pensamiento". Ingrid: "Tiene razn, he cometido un error. Pero no termino de entender qu es lo que quiere decir con cerebro de pajarito" (rplica desintoxicante). Agresor: "No quiera parecer todava ms tonta de lo que ya es. Sabe perfectamente de lo que estoy hablando". Ingrid (se sienta con la espalda muy recta y adopta un tono severo): "Me est ofendiendo". Agresor: "Ahora, encima, se vuelve hipersensible. Primero no cumple y despus exige que la traten con delicadeza". Ingrid:"Me est ofendiendo y espero que se disculpe". El agresor (incomodndose):"A ver si comienza a bajarse del pedestal. Tantas exigencias y, al fin y al cabo, soy yo el que

Imponerse con autoridad


El factor decisivo de esta tcnica de autodefensa es su propia fuerza. No impresionar al agresor con palabras, sino con su presencia, con su autoridad. No slo tendr que imponer su autoridad al cien por cien, sino al doscientos por

tiene que dar la cara". Ingrid (con calma): "Reconozco que he cometido un error, pero eso no le da derecho a ofenderme. Espero una disculpa". El agresor (todava ms nervioso): "Se ha vuelto loca? Usted es la que comete errores y yo debo disculparme?". Ingrid (con un tono severo): "Usted me ha ofendido y exijo una disculpa". El agresor (elevando el tono de voz): "Slo falta que usted me dicte rdenes! Supongo que est permitido irritarse cuando las cosas no salen como uno espera". Ingrid (se levanta y contesta con autoridad): "Acepto las crticas objetivas, pero no tiene derecho a ofenderme. No se lo voy a dejar pasar". Ambos callan. El agresor (se levanta):"Bueno, ejem: est bien. Es que me ha sacado de quicio. Bueno, ahora ambos hemos dicho lo que pensamos. Volvamos al trabajo". Ingrid se levanta y se va. No hubo final feliz, lo cual es bastante realista. El jefe intent salvar la situacin y puso punto final a la conversacin. Lo ms importante es que Ingrid supo desprenderse de su papel de humillada y poner lmite a las ofensas de su superior, sin adoptar una actitud despectiva o humillante. Para poder mostrar dicho comportamiento, Ingrid tuvo que superar el miedo a mostrarse autoritaria. Durante las prcticas estudiamos los pros y los contras en caso de un enfrentamiento con su jefe. Qu arriesgaba Ingrid? Qu consecuencias acarreara que se defendiera? Qu efectos negativos le producira el no defenderse y tragarse las humillaciones? El miedo ante la autoridad a menudo nos relega a una posicin de nios pequeos y dbiles. Inconscientemente nos sentimos desamparados ante los grandes y poderosos, que nos tienen en sus manos y nos pegan una paliza si queremos defendernos. Slo un anlisis fro y concienzudo de nuestro entorno laboral nos puede liberar. No somos pequeos, ni mucho menos dbiles. El superior con el que tratamos se encuentra bajo presin y tiene que dar cuenta, por su parte, a otros superiores. No hay errores, ni equivocaciones, ni crticas razonables que justifiquen ofender a un colaborador. Con un contrato laboral vendemos nuestra capacidad de trabajo, no nuestra dignidad. Segn experiencias propias son solamente los dirigentes dbiles quienes recurren a las ofensas. Y con el trmino "dbiles" quiero decir que les faltan pautas en las relaciones sociales. Pueden ser expertos en su materia, pero en la relacin humana y en cuestin de sentimientos resultan perfectos analfabetos. Si este tipo de dirigente dbil se ve rodeado de mojigatos y gente "s, seor" no tiene la repercusin necesaria para detectar cundo se pasa de la raya y, por lo tanto, el trato humillante comienza a ser habitual. Por otro lado, el descontento de los empleados aumenta y la moral experimenta un bajn. Si en estos momentos el dirigente se impone con su comportamiento habitual, la espiral contina girando en lnea descendente.

Frenar a los agresores impertinentes


Nosotros les sealamos a los dems hasta dnde pueden llegar y dnde estn los lmites. Si no atajamos las ofensas en el acto, el agresor podra interpretar que su comportamiento es correcto y le podramos dar pie para que vuelva a insultarnos. Por eso, atajar las ofensas debera ser una pauta que habra que cumplir a rajatabla. No estamos dispuestos ya a entablar una conversacin. No se trata de reeducar al agresor ni de someterlo a un tratamiento. El hecho de enfrentarnos a l es seal de que no nos prestamos a este tipo de ataque oral. Tratamos, por nuestro bien, los lmites de forma inequvoca. Sea consecuente. Algn que otro agresor se comporta como un nio que intenta encontrar un subterfugio para transgredir las normas. Pero usted debe ser duro: en este punto, cuando se trata de ofensas.no hay discusin posible. Solamente si se mantiene firme puede evitar ms ofensas.

Desconectar
En contadas situaciones es ms aconsejable ignorar una ofensa. Por ejemplo, si el agresor es psquicamente discapacitado o si est en estado de ebriedad. Para que el enfrentamiento cumpla su objetivo, el contrario tiene que ser mnimamente responsable de sus actos. Esta excepcin tambin se aplica a las personas propensas a los ataques colricos, en los que pierden todo control. Durante este tipo de ataques es intil hablar con ellos. En estos casos, es mejor esperar (y posiblemente ponerse a salvo) hasta que se hayan tranquilizado. No hace falta que muestre comprensin con personas que pierden los estribos, menos an si lo atacan o lo ofenden. Si a menudo es una vctima de personas con ataques de ira, busque la solucin ms adecuada y segura para usted. Lo mismo vale para los agresores borrachos o drogados. Desconecte. Interrumpa la conversacin. Abandone el lugar. Es imposible establecer una comunicacin racional con personas poco cuerdas.

Superar el trauma
Puede ocurrir que una ofensa nos trastorne tanto que suframos una especie de shock, como puede ocurrir despus de un ataque fsico. El primer signo de alarma de un estado de shock es sufrir confusin. Nos sentimos desorientados, confusos y perdemos el hilo al hablar. Por lo tanto, no se haga reproches. Si despus del ataque es capaz de hablar, perfecto. Intente enfrentar el asunto. Si no se siente con fuerzas para continuar, qudese mudo. No se obligue a responder, no se torture ms todava. Con la tortura del agresor tiene ms que suficiente. Procure recobrarse. Abandone el lugar, aljese del agresor. Nadie lo puede obligar a

permanecer con alguien que lo trata mal. Respire hondo y descanse hasta que se encuentre mejor. Una vez que ha pasado todo, solemos dar vueltas al mismo asunto una y otra vez. Rebobinamos continuamente la pelcula de terror. Y cada vez se vuelve a abrir la herida. Nos alteramos, nos estresamos y nos sentimos muy mal. Mediante nuestros pensamientos concntricos intentamos encontrar una solucin. No obstante, si sus cavilaciones no sirven para cambiar la situacin, desprndase de la espiral de esos pensamientos: Hable sobre el incidente con otra persona. No le explique solamente los hechos, sino transmtale tambin sus sentimientos. Las impresiones fuertes necesitan ser expresadas. Poder compartir el dolor es un alivio. Escriba con todos los detalles lo que ha pasado y cmo se ha sentido. Deje constancia por escrito de su disgusto, plasme sus pensamientos sobre papel. Se despejar, porque ya no tendr que repasar mentalmente un asunto que tiene por escrito. Recrese en el dolor, acurdese de aquello que le hizo dao. El dolor incentiva los pensamientos concntricos. Concdase ser vulnerable y sensible, estar triste o desesperado, porque eso lo ayudar a curar la herida. Muvase hasta que empiece a transpirar: baile, corra, suba escaleras... Es un buen remedio para combatir el estrs. Reflexione sobre las consecuencias. Tendr que cambiar algo de su comportamiento para evitar sufrir nuevamente una ofensa? Qu aspecto debe modificar? Cmo puede prevenir una ofensa? Conciba algunos planes para el futuro.

Hablar claro
Contestar a un comentario impertinente puede ser una prdida de tiempo, sobre todo si se produce dentro del contexto de un asunto importante. Por ejemplo, intenta discutir sobre la construccin de su casa, la creacin de una empresa, est hablando sobre tener un hijo o quiere salvar al mundo y, sin embargo, su interlocutor no hace ms que provocarlo y desalentarlo. Qu significa eso? Por qu se comporta su interlocutor de esa forma tan poco cordial? Estas preguntas lo llevan directamente al tema. Prescinda de las hbiles respuestas de autodefensa. Nada de soltar lacnicamente "qu me decs!". Ahrrese contestar con un refrn equvoco. Hablar claro cambia inmediatamente el rumbo de la conversacin. En vez de contraponer un comentario a otro, describa la situacin. Refirase al trato que est recibiendo. Por ejemplo, en medio de una negociacin importante, su interlocutor dice, de repente: "Este tipo de propuestas me llevan a dudar seriamente de su inteligencia".Ah queda eso. Podra optar por emplear una de las diversas tcnicas de autodefensa, como ignorar el ataque y seguir exponiendo la propuesta. Eso significara no tomar en cuenta al agresor. O podra realizar una constatacin objetiva:"No le gusta mi propuesta, por qu?". Sin embargo, si cree que existe la posibilidad de que la conversacin derive en comentarios poco objetivos y supone que el interlocutor tiene previsto realizar algunos ataques ms, no dude en hablar claro. No conteste directamente al ataque, sino dedquese a exponer el comportamiento del interlocutor. Podra decir, por ejemplo:"Me est atacando personalmente". "Su comentario ha sido muy poco objetivo." Ahora le toca el turno al interlocutor. Cmo reaccionar? Posiblemente intentar salvar la situacin y salirse por la tangente:"No negar que su propuesta ha sido muy poco trabajada...". Djele esta salida al agresor, porque no pretende acabar con l, sino simplemente continuar la negociacin. Le ha mostrado el cartel de "prohibido el paso" y con eso es suficiente. No se enrede en discusiones sobre si el ataque ha sido poco objetivo o no. Vuelva a retomar el hilo de la conversacin.

Disfrutar de la vida, la mejor de las venganzas


Para terminar, algunas consideraciones en torno a la venganza. Dado que las ofensas pueden ser tan dolorosas como un ataque fsico, podemos estar tentados a vengarnos. La venganza es el anhelo del alma por obtener una compensacin. Evite, no obstante, que sus ansias de venganza lo impulsen a obrar en perjuicio propio. He conocido personas que no han logrado vencer sus deseos de venganza y los han llevado a cabo. A la mayora le result, posteriormente, muy penoso. Algunos incluso tuvieron problemas con la justicia. La venganza nunca es aconsejable, porque al vengarse se atan las fuerzas a las del agresor, la ltima persona a la que se debera regalar la energa. Necesita la fuerza que desata la ira para s mismo, porque la ira es la energa que lo capacita para liberarse de una relacin humillante. El enojo, como todos los dems sentimientos, se debe utilizar de manera constructiva para que la fuerza desencadenada pueda ser utilizada en provecho de uno mismo. Arremnguese y organice su vida de manera que sea ms agradable. Procure su bienestar (y no el del agresor).

Calar al agresor
Hay personas que tienden a discutir con cierta mordacidad, sobre todo si les faltan argumentos. Suelen interrumpir constantemente la conversacin, elevan el tono de voz e intentan envenenar el ambiente con pequeos comentarios ofensivos. Contestar a estas personas con una respuesta maliciosa es ponerse fuera de fuego, porque dara pie al agresor de poca sustancia a erigirse en un apstol de la moral. Comenzara a denunciar pblicamente la falta de objetividad del que ha seguido su juego. Primero provoca, le echa la culpa al otro y, al final, ambos terminan discutiendo sobre quin ha comenzado. La negociacin est en peligro y el agresor ha logrado disimular su falta de argumentos. En

vez de echar a perder todo, usted puede hacer del comportamiento de su interlocutor el tema de la conversacin: "Seamos objetivos. Qu es exactamente lo que no le gusta de mi propuesta?". O: "Este tipo de comentarios no lleva a ninguna parte. Centrmonos en el eje de la cuestin". Con esto vuelve a encauzar la conversacin. Qu pasa, sin embargo, si el interlocutor no tiene ni la ms mnima intencin de cambiar su comportamiento? Averige si el interlocutor tiene una intencin real de hablar con usted. Un sabotaje continuo puede significar que el interlocutor ha dado por zanjada la conversacin y que simplemente se quiere dedicar a jugar al gato y al ratn. No especule demasiado en torno a esta posibilidad. Lo mejor es que le pregunte directamente si tiene intencin de hablar con usted o no. Si la respuesta es afirmativa, es hora de que usted tome las riendas de la conversacin. Haga una declaracin de principios, como por ejemplo:"Considero muy importante llegar a una conclusin. Con sus ataques personales se hace muy difcil seguir el curso de la conversacin. Le rogara encarecidamente que sea ms objetivo". Hable con autoridad. Su conducta decidida, ms que sus palabras, obrarn efecto. Muchas maquinaciones se evaporan en el momento en que salen a la luz, cuando son desenmascaradas. Peligro advertido, peligro conjurado. La condicin es que seamos conscientes del curso que est tomando la conversacin y tengamos la capacidad de decidir lo que ms nos convenga. Interrumpa la conversacin en el momento en que advierta un comportamiento extrao en el interlocutor. Convierta la conversacin en el tema de la conversacin.

conversacin.

Definir las reglas de juego


El objetivo: proponga al interlocutor un trato ms cordial. El ataque: "Es realmente penosa su forma de pensar". Definir las reglas de juego: "Quisiera discutir este punto con toda tranquilidad. Por favor, no siga provocando". "Por favor, seamos objetivos." "No nos desviemos del tema de la conversacin. Propongo..." "Me gustara discutir este tema de forma breve y precisa, sin ataques personales. Podemos llegar a este acuerdo?" "Es la segunda vez que me interrumpe, djeme terminar, por favor." Consejos poro su aplicacin: si los ataques personales llegan a sabotear la conversaciones conveniente encauzarla hacia temas ms constructivos, sobre todo si se pretende mantener una buena relacin a posterior!. Los comentarios insolentes son como arena en un engranaje. En vez de seguir echando arena, es mejor preguntarse cmo se ha llegado hasta ese punto. Este principio es, sobre todo, aplicable al trato con las personas que nos importan. Las provocaciones continuas indican una degeneracin de la relacin e incluso las buenas relaciones necesitan.de vez en cuando, ser regeneradas.

Esclarecer los conflictos


Los comentarios venenosos suelen ser la expresin indirecta de la disconformidad. Provocaciones hechas por la espalda y a traicin, comentarios irnicos dichos de pasada y como quien no quiere la cosa, alguna que otra calumnia. Este tipo de ataques soterrados es una seal de que algo anda mal. Es hora de aclarar las cosas, de poner las cartas sobre la mesa. Sin embargo, se necesita cierto grado de coraje para una conversacin esclarecedora, hay que ser valiente para exponer aquello que se ha estado incubando durante algn tiempo. Nadie conoce el desenlace y, adems, podra ocurrir que salieran a la luz aspectos incmodos o dolorosos. Por eso, primero se suele tragar. Los pequeos acosos y los comentarios al margen suelen ser seal de que se est llegando al lmite. Se palpa tensin, el ambiente est cargado. Mucha gente prefiere soportar el ambiente cargado, porque teme aclarar el asunto. Muchos relacionan la conversacin esclarecedora con los sermones de su infancia, cuando padres o profesores aprovechaban la ocasin para "despacharse". Tras la pelea y el restablecimiento de la autoridad segua el castigo. Este tipo de recuerdos se relaciona inconscientemente con las conversaciones esclarecedoras, sinnimo, por lo tanto, de escarmiento y castigo. Se seala a los culpables, al igual que en un

Exponer las ideas con claridad

El objetivo: indique brevemente lo que lo ha ofendido o molestado. El ataque:"Supongo que eso excede su capacidad de comprensin". Hablar c/oro:"Este comentario es una ofensa personal". "Lo que acaba de decir suena a un ataque personal." "Acaba de decir... (repita el comentario humillante), lo cual me ofende." "Lo que acaba de decir me ofende." "Su comentario... (repita el comentario) es una provocacin." "Este tipo de comentarios nicamente contribuye a crear un clima de violencia." Consejos para su aplicacin: no cite frases hechas ni haga provocaciones cuando se trata de un asunto importante. Si las cosas se tuercen, abandone el curso de la conversacin y ponga en evidencia el comportamiento del interlocutor. Estudie la reaccin del contrario ante su comentario. Intenta volver a ser objetivo? En caso afirmativo, el asunto ha quedado terminado. A veces vale la pena incidir en el tema para volver a recordar las "reglas de juego" del trato personal. Exponga con claridad su idea sobre el contenido de la

proceso judicial. Sin embargo, una buena conversacin esclarecedora dista aos luz de este tipo de sermones. A nadie se le da su merecido, nadie es castigado. Como su mismo nombre lo indica, conversacin esclarecedora significa aclarar las cosas. Ni siquiera se trata, en primer trmino, de encontrar una solucin al problema o de restablecer la paz, aunque sea lo deseable. El objetivo de una conversacin esclarecedora es sacar a la luz el malestar latente. Es como si se volvieran transparentes las aguas turbias y revueltas de un lago y pudiramos identificar lo que yace en el fondo. Sin esta percepcin no existe una solucin adecuada para el problema. Pero, cmo se puede plantear una conversacin esclarecedora en medio de un ambiente cargado y cuando todos estn a la defensiva? A continuacin, cito unos cuantos consejos que pueden ser tiles: Haga un exornen de conciencia Ante cualquier conversacin, reflexione. A medida que aumenta el mal ambiente solemos tener una fijacin con el otro y perdemos de vista nuestro propio comportamiento. No prestamos atencin a nuestro estado de nimo. Por eso, ausculte primero su voz interior. Sea honrado consigo mismo. Qu le pasa? Qu es lo que lo ha enfurecido o molestado? Qu ha hecho hasta ahora para imponerse o salvar la situacin? Hay algo que realmente lamenta? Est dispuesto a decrselo al otro? Qu espera del contrario? Qu objetivo persigue? Qu pasar en el futuro prximo? Elija el momento y el lugar apropiados Mientras la rabia lo consuma a usted o al otro, es imposible que la conversacin d sus frutos. Primero clmese, despus hable. Pero no espere demasiado. Elija el momento y el lugar apropiados. Este tipo de conversaciones, en el que se tocan temas sensibles, no debera tener lugar en un sitio de paso. Hable slo con los afectados, sin espectadores alrededor, a no ser que hayan pactado que una tercera persona acte de moderadora. Sea lo ms concreto posible Las generalizaciones pueden sonar como un ataque. Evite palabras como "siempre","constantemente","jams", como por ejemplo: "Siempre ests importunndome". "No me escuchas nunca". Sea lo ms concreto posible. Si algo lo ha herido, explique exactamente lo que pas. No ataque Mantenga la calma y sea objetivo, incluso si el contrario se muestra impaciente, bloqueado o negativo. Para tener una conversacin esclarecedora hay que prescindir de armas. No puede esperar que el otro se repliegue en el acto, sobre todo si la pelea soterrada dura ya algn tiempo. Al fin y al cabo, su intencin de aclarar la situacin podra ser simplemente un truco. Cuente con la desconfianza y la resistencia del otro. Deponga las armas y reconozca sin ambigedades sus propios errores. No adopte una actitud ofensiva, aunque el otro no d el brazo a torcer. No tiene lugar ninguna ejecucin. Nadie ser declarado culpable ni se

imparte condena alguna. La mayor prdida de tiempo es pelearse sobre quin tiene la culpa. Esta pelea no lleva a ninguna parte. Cada uno ve el conflicto desde su punto de vista y cada cual prefiere salir de l de la mejor forma posible, intentando echarle la culpa al otro. Con esta actitud, mi pronstico es que jams se aclarar la situacin ni se sabr quin ha comenzado. Mire hacia el futuro en vez de pelearse por cuestiones pasadas. Intente ser ecunime En una conversacin esclarecedora, ambas partes tienen miedo de salir perdiendo. Si el interlocutor se da cuenta de que est intentando dominar la situacin, se alejar del curso de la conversacin y pasar a la ofensiva. Intente ser ecunime. Concdale al interlocutor el mismo tiempo de intervencin que se ha tomado usted. No lo interrumpa, porque si no acabarn lidiando una batalla verbal en la que nadie escuchar nada. Si l lo interrumpe, insista en que lo deje terminar. Se trata de calidad, no de cantidad de palabras No se trata de decir muchas palabras altisonantes. Una avalancha de palabras puede disimular muchas cosas. Se trata de decir lo correcto. Para eso, dos o tres frases pueden ser suficientes. Si estas oraciones se basan en ideas claras tendrn ms efecto que una verborrea de horas. No intente imponer una solucin En ocasiones es imposible solucionar o arreglar del todo los conflictos o las peleas. Puede que no se llegue a un acuerdo, porque los intereses o las personalidades de los implicados son demasiado divergentes. No intente juntar a cualquier precio piezas que no encajan. Aclarar las cosas tambin puede servir para identificar los aspectos en los que no hay acuerdo posible. Al final se encontrar con un interrogante: cmo podemos vivir o trabajar juntos siendo tan distintos?

No ms burlas
Toda burla puede ser un mensaje en clave, una indirecta, con la que la otra parte nos quiere transmitir algo. El problema es que no solemos ser muy hbiles para descifrar los mensajes indirectos. Cuando alguien nos hace un comentario descorts, enseguida lo interpretamos como un ataque. No nos damos cuenta de que detrs de este comentario puede esconderse una splica expresada torpemente. A continuacin, un ejemplo de nuestro seminario. En una ocasin encend el proyector para mostrar unas transparencias, cuando uno de los asistentes exclam en un tono exageradamente irnico: "Qu arte! Tengo una visin magnfica de lo que est mostrando". Yo haba colocado la pantalla de tal forma que dicha persona no poda ver nada. El afectado recurri a la irona para llamar la atencin sobre el problema, en vez de decir directamente: "No veo nada. Podra colocar la pantalla en otro sitio?". En este caso, no

result ser un problema, porque enseguida entend lo que quera decir. Sin embargo, en la vida cotidiana, los mensajes codificados pueden llevar a malentendidos. Si los propios deseos son transmitidos con una punzada, causan un dolor innecesario en el que la recibe. El que ha sido blanco de la picadura estar poco dispuesto a averiguar los deseos reales del agresor y mucho menos tendr ganas de cumplir dichos deseos. Las splicas disfrazadas no motivan a los dems, sino que bloquean el trabajo en comn. Atajar las indirectas y sustituirlas por mensajes directos pertenece, por eso, al gran arte de la autodefensa. Las rplicas propuestas en este libro le servirn para contrarrestar los ataques verbales. El desarrollo posterior de los acontecimientos depender de usted. Si las relaciones con su compaero le importan, es aconsejable renunciar a las indirectas y hablar claro. Donde vive y donde trabaja puede influir en el tono y los modales. De poco servirn propsitos como "tratemnos todos con educacin". Lo que cuenta es su comportamiento y su forma de relacionarse con los dems a diario.

que le espera!". Hay que esforzarse en afrontar el asunto con cierta distancia y serenidad: "Este se la agarr conmigo, qu excelente oportunidad para probar algo nuevo!". La curiosidad es el mejor motor para nuevas experiencias. Descubra nuevas e interesantes posibilidades en el trato con gente algo extraa. Se le abre un mundo de nuevas experiencias. Qu pasara si lo atacara un horrible y ruidoso ataque de tos despus de ser objeto de una burla? Qu sucedera si dejara al otro con la palabra en la boca y le demostrara claramente que su comentario ha herido sus sentimientos? Qu tal si le pidiera al agresor una sucesin de burlas porque se dedica a coleccionarlas? No se fije cmo lo enjuicia el agresor, sino nicamente en lo que le gustara probar, en las experiencias nuevas. No hay nada mejor que acumular experiencia. No saldr perdiendo mientras usted mismo no se encasille como perdedor. Ganar y perder no son ms que etiquetas con las que clasificamos nuestras experiencias.

No hay derrota, slo experiencia


Si se queda mudo despus de un ataque, no significa que haya perdido la batalla, sino que habr hecho lo mejor para usted y para sus nervios. Si contesta con un refrn que no encaja, habr probado algo nuevo. Elija lo que le sea ms cmodo y no dependa de luchas egocntricas, de rituales por el dominio y otras cuestiones absurdas. nicamente pretenda sacar el mximo partido para su serenidad y su autoestima. El mismo objetivo persiguen las contestaciones propuestas en este libro. Pretenden ser estmulos, pequeas ayudas memotcnicas para recordarle que no est entregado al agresor, sino que es parte activa en el desarrollo de la situacin. Tiene la facultad de cambiar de rumbo si la conversacin se desva por derroteros indeseados. El mismo principio es vlido para el entrenamiento de los reflejos, cuyo objetivo es estimularlo para que encuentre las respuestas adecuadas.

AGILIDAD EN LA RESPUESTA
Lo que diferencia a las artes marciales, como el aikido, de otro tipo de lucha es el factor sorpresa, la irreversibilidad, la rapidez y el dinamismo. Es decir, este tipo de lucha carece de ritmo propio o, mejor dicho, adopta los ritmos de cualquier otro tipo de lucha. Cambia espontneamente de movimientos y ritmo, obligndonos a improvisar constantemente.
ANDR PROTIN

Doce respuestas a un ataque Aprovechar las oportunidades


El agresor y su vctima escenifican un baile muy especial, susceptible a cambios en cualquier momento. Podemos adoptar un ritmo ms lento, dar volteretas, alejarnos o abandonar la pista de baile. Existen ms posibilidades de reaccionar ante un ataque de lo que nos imaginamos. Lo esencial es que no reaccionemos tal como el agresor espera. Sobre todo es importante no adoptar una actitud derrotista, del estilo: "Este se la agarr conmigo, ya va a ver lo El siguiente entrenamiento para agilizar la rplica servir para practicar las estrategias de autodefensa propuestas con anterioridad. De entre cada una de las estrategias de autodefensa elija la respuesta que ms le convenga. No intente encontrar la sper respuesta. Haga una provisin de fondos de diversas rplicas posibles para tener libertad de eleccin. No se pretende impresionar al agresor, sino que se trata de que usted se encuentre cmodo, domine la situacin e incluso se divierta. Si de cada estrategia de autodefensa propuesta elige una de las respuestas, al final tendr hasta once rplicas posibles para defenderse de un solo ataque. Veamos un ejemplo. Supongamos que el ataque se

desarrolla de la siguiente manera: "Te ser sincero, me pareces un principiante en esta profesin, un inmaduro".Aqu tiene una seleccin de respuestas: Gesto mudo: tomar el bloc de notas y escribir el comentario sin pronunciar palabra. La desviacin:"Relaciono tu comentario espontneamente con 'medidas de previsin para la tercera edad'. La cuestin de cmo asegurarse la pensin se debate actualmente en todas las reas. Opino que en el futuro...". Comentario monosilbico:"Mir vos!". Un refrn Inapropiado:"Ms vale que hablen de ti, aunque sea bien". La rplica desintoxicante:"Qu quers decir con inmaduro?". Ceder y consentir:"Si despus de este comentario te sents mejor, con mucho gusto te doy la razn". Ceder e insistir: "Supongo que yo tambin sera escptico en tu lugar. En resumen: se trata de... (explicar el asunto que le importa)". El cumplido: "Me gusta la forma en que enlazas una palabra con otra". La constatacin objetiva:"No te gusta lo que acabo de decir". La confrontacin: "Este comentario me ofendi. No quisiera seguir por este camino". Hablar c/oro:"Este tipo de comentarios no hace ms que crear mal ambiente". Definir las reglas de juego: "Seamos objetivos, por favor". No todos los ataques se prestan para que podamos elegir entre las doce estrategias de autodefensa. En estos casos puede probar lo siguiente: Elija la respuesta que aparentemente no encaja y desprndala de mis palabras para expresarla a su manera. Por ejemplo, puede encontrar entre los cumplidos la siguiente propuesta: "Me gusta tu manera de enlazar las palabras". Posiblemente a usted no se le ocurrira jams expresarse de esta forma. Cmo lo dira? Quizs:"Es genial tu forma de hablar tan fluida!". O:"Te felicito por tu excelente dominio del idioma". Modifique las rplicas propuestas segn su propia forma de hablar. Combine dos o tres tipos de respuesta. Qu tal si combina el comentario monosilbico con un refrn inadecuado? Volvamos al ataque: "Te ser sincero, me pareces un principiante en esta profesin, un inmaduro".Y aqu la respuesta combinada:"No me digas! Estaba convencida de que era mejor pjaro en mano que cien volando". Invntese nuevas estrategias. Puede que los ataques con los que deba enfrentarse no tengan nada que ver con lo descrito en el libro o que el agresor sea peligroso. Desarrolle sus propias estrategias de defensa personal. Las estrategias propuestas en este manual le pueden servir como un punto

de partida adaptable a sus propias necesidades. Durante los seminarios, este entrenamiento para adquirir agilidad en la respuesta tuvo para m un factor sorpresa. Los asistentes que entrenaban mucho llegaron a desarrollar sus propias respuestas creativas. Inventaron reacciones novedosas y graciosas ante los ataques a los que habitualmente se vean expuestos. Transformaron las rplicas propuestas por m de tal manera que apenas eran reconocibles, lo que me gust mucho. El entrenamiento de la agilidad les abri la puerta a la creatividad.

Un programa de entrenamiento
Con los ejercicios propuestos en las pginas siguientes podr entrenar su agilidad de respuesta. En cada pgina encontrar una estrategia de autodefensa distinta. Elija uno de los ataques posibles y escrbalo en la parte superior de cada pgina. Abajo anote la respuesta que haya elegido o desarrollado a partir de la respectiva estrategia de autodefensa. De esta forma obtendr doce rplicas distintas para un mismo ataque. Un consejo: si elige un ataque real, olvdese de las circunstancias que lo rodearon, porque solemos bloquearnos al recordar la situacin y eso, por su parte, puede inhibir nuestra creatividad. Por consiguiente, es mejor que empiece a entrenar con un ataque ajeno a una experiencia personal. Elija uno de los comentarios insolentes de la lista de abajo. Cuando ya est familiarizado con las estrategias diversas puede ensayar con un ataque extrado de la realidad.

Ataques para ensayar


"Ests en babia mientras te estoy hablando." "Es fesimo. Tenes un gusto espantoso." "Sos un experto en el arte de la presuncin." "Sera mejor que te callaras para esconder tu ignorancia.' "Tu incompetencia es pblica y notoria." "Mujeres!" (Muy tpico de los hombres.) "Cerra la boca mientras te hablo."

EL ATAQUE:

Esquivar al agresor: gestos mudos El objetivo: permanezca mudo y responda al ataque con el lenguaje corporal. Mire al agresor con los ojos exageradamente abiertos como si tuviera delante de usted a un extraterrestre. No pronuncie ni

una sola palabra. Salude amablemente con la cabeza como si se cruzara con un viejo conocido. Tmese un respiro y observe al contrario con curiosidad, como si se tratara de un ser raro y extico. Sonra sabiamente como si hubiese tenido una iluminacin. Tome papel y lpiz y anote el comentario insolente. Haga sus ejercicios de respiracin. Inspire profundamente y espire muy lenta y notoriamente. Hgale un guio de ojos a su agresor. Aplicacin: no justifique su comportamiento, ni siquiera si el contrario muestra signos de extraeza. Vuelva a sus asuntos. No se deje distraer ni gaste ms energas.

ejemplo: "Te hiciste alguna vez un test de inteligencia?".) Cuanto ms banal y trivial sea el tema elegido, ms efecto tendr. SU RESPUESTA:

EL ATAQUE:

SU RESPUESTA:

El comentario monosilbico
El objetivo: responder al ataque con pocas slabas. El ataque: "Por lo visto, algunas cobran aqu por sus piernas bonitas". El comentario monosilbico:"Qu cosa!". Oros comentarios monos/Bb/cos: "Mire usted!" "Mira vos!" "Ya veo." "Qu pena!" No me digas!" "Aah!" Aplicacin: el comentario monosilbico es una respuesta para ahorrar energa. Es especialmente adecuado para personas que se quedan mudas y sin recursos ante una burla. Haga un punto y aparte detrs de su rplica monosilbica aunque est tentado de aadir algo ms. SU RESPUESTA:

EL ATAQUE:

La desviacin
El objetivo: no responda al ataque, mejor hable de un tema completamente distinto. El ataque:"Qu pasa que ltimamente tenes la cabeza llena de pjaros, cuando normalmente sos razonablemente inteligente?". La desviacin:"Ahora que hablamos de esto, te gusta el queso fresco magro? A m no me dice nada, yo prefiero el cremoso...". Otras desviaciones posibles: "Me parece que en televisin repiten demasiado los programas." "Un verano caluroso y soleado se agradece, pero tampoco me gusta que haga demasiado calor." "Yo creo que, en los tiempos que corren, la mejor inversin es la inmobiliaria." "A m los esprragos no me parecen tan ricos." "El peor tiempo es cuando hace un fro hmedo que te cala hasta los huesos." Aplicacin; cambie de tema sin vacilaciones. Resista la tentacin de devolverle la jugada al agresor con un nuevo tema de conversacin. (Por

EL ATAQUE:

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El refrn inadecuado
El objetivo: responda con un refrn que est totalmente fuera de contexto. El ataque: "Parece que tenes un agujero en la cabeza". El refrn inadecuado: "Una golondrina no hace verano". Ms refranes: A Dios rogando y con el mazo dando. A buen hambre o hay pan duro. Juntarse el hambre con las ganas de comer. Agua que no has de beber, djala correr. Vsteme despacio que tengo prisa. La suerte de la fea, la bonita la desea. Ms vale pjaro en mano que cien volando. Zapatero, a tus zapatos. Vale ms malo conocido que bueno por conocer. Unos por otros, y la casa sin barrer. Todo es del color del cristal con que se mira. Aplicacin: utilice el refrn inadecuado siempre y cuando no tenga ganas de darle ms vueltas al comentario insolente. Deje que el agresor se queme en su confusin. SU RESPUESTA:

manera poco objetiva. De esta forma mantiene las palabras ofensivas a distancia y le da al contrario la oportunidad de una argumentacin objetiva. SU RESPUESTA:

EL ATAQUE:

Ceder y consentir
El objetivo: el agresor lucha por tener razn. Transija, dele la razn. Infrmele que est dispuesto a ceder si con eso lo ayuda. El ataque:"Tiene un aspecto espantoso, no ser que durmi en un pajar?". El consentimiento: "Si con eso se siente mejor, le doy toda la razn." "Ciertamente, tiene razn." "Le sirve de algo si le doy la razn?" "Con mucho gusto estoy de acuerdo con usted si eso lo hace sentir mejor." "S, tiene toda la razn. Se siente mejor?." "Si le hace falta, estoy de acuerdo con usted." Aplicacin: puede poner en prctica esta estrategia cuando est harto de los ataques y de la prepotencia de los dems. Pero, cuidado, solamente dele la razn al contrario en los casos en los que usted no se perjudique.

EL ATAQUE:

La respuesta desintoxicante
El objetivo: tome la palabra que lo ofende o lastima. Interpele al agresor sobre el significado de este trmino. El ataque:"Qu tontera ms grande hiciste!". La respuesta desintoxicante:"Qu quiere decir con 'tontera ms grande'?". "A qu se refiere con... (aadir palabra envenenada)?" "Qu significa... (aadir palabra envenenada)?" "Cmo definira... (aadir palabra envenenada)?" "Interesante. Qu supone exactamente... (aadir palabra envenenada)?" Aplicacin: utilice la rplica desintoxicante cuando lo critiquen de

SU RESPUESTA:

EL ATAQUE:

m". SU RESPUESTA:

La aprobacin con perseverancia


El objetivo: demustrele al agresor que entiende su postura y mantngase firme en sus propsitos. El ataque: "No lo piense tanto, tampoco debe ser tan difcil decir simplemente s". Aprobacin con perseverancia:"Entiendo perfectamente que quiera una respuesta rpida. Y yo necesito otro da de reflexin". "Comprendo su postura, y yo ahora quiero... (exponga su propsito)." "Supongo que en su lugar reaccionara igual. Y se trata de... (vuelva a insistir en el asunto que le interesa)." "En su lugar dira lo misrno.Y seguimos teniendo el problema de... (vuelva al tema)." Aplicacin: recurra a esta tcnica de consentimiento y perseverancia siempre y cuando tenga una conversacin o negociacin importante. Neutralice el ataque con una actitud comprensiva y despus insista en su propsito. SU RESPUESTA:

EL ATAQUE:

La constatacin objetiva
El objetivo: mantenga la calma y no tome el ataque de manera personal. Concntrese en el estado de nimo del contrario y corrobrelo de forma breve y neutral. El ataque: "Acaba de cometer la mayor tontera que jams se ha visto". Lo constatacin objetiva:"M\ trabajo no le gusta". O: "Esperaba algo distinto". El Ataque:"No esperaba de usted una propuesta tan estpida". La constatacin objetiva: "Se muestra todava escptico". O: "No le termina de gustar mi propuesta". El ataque:"Imbcil!". La constatacin objetiva: "Ahora s que ests enojado!". Aplicaciones en la vida diaria: resulta muy til emplear la constatacin objetiva, si se quiere mantener a distancia la acusacin o la condena del agresor. Es especialmente efectiva para re batir crticas poco objetivas, reproches y reparos. SU RESPUESTA:

EL ATAQUE:

El cumplido
El objetivo: declare a su adversario el jaque mate, simplemente admirndolo y elogindolo. El ataque:"Si es tan hipersensible, jams llegar a tener xito". El cumplido:"Admiro sus conocimientos y su sabidura". "Me gusta la forma con que enlaza una palabra con otra." "Me ha impresionado profundamente." "Gracias por esta ayuda existencial." "Gracias por sus consejos maravillosos." 1 Aplicacin: cuanto ms exagere en sus elogios, ms eficiente ser la estrategia. Tambin puede ser ms comedido y decir: "Es que usted sabe ms que yo", o reaccionar de forma irnica y colocar al adversario en un pedestal:"Es inconmensurablemente superior a

EL ATAQUE:

interlocutor.

La confrontacin
El objetivo: llamar a la ofensa por su nombre, confrontar al agresor con ella y exigir una disculpa. El ataque: "Conecta tu cabeza antes de abrir la boca". La confrontacin:"Este comentario me ofendi y, por lo tanto, espero una disculpa". "Estas palabras (repita lo que ha dicho su interlocutor) me han ofendido. Espero una disculpa." "Esto es un insulto! Deje de hacer este tipo de comentarios." "Me ha ofendido, espero que se disculpe." "No quisiera proseguir por este camino. Deje de ofenderme." Aplicacin: modifique su comportamiento. Haga gala de su autoridad y mustrese severo. No importa tanto la respuesta del agresor como el hecho de dejar muy en claro que el trato recibido es inadmisible. SU RESPUESTA:

SU RESPUESTA:

EL ATAQUE:

Definir las reglas de juego


El objetivo: proponga al interlocutor un trato ms cordial. El ataque:"Es realmente penosa tu forma de pensar". Definir las reglas de juego: "Quisiera discutir este punto con toda tranquilidad. Por favor, no siga provocando". "Por favor, seamos objetivos." "No nos desviemos del tema de la conversacin. Propongo..." "Me gustara discutir este tema de forma breve y precisa, sin ataques personales. Podemos llegar a este acuerdo?" "Es la segunda vez que me interrumpe, djeme terminar, por favor." Aplicacin: si los ataques personales llegan a sabotear la conversacin, es conveniente encauzarla hacia temas ms constructivos, sobre todo si se pretende mantener una buena relacin a posteriori. SU RESPUESTA:

EL ATAQUE:

Exponer ideas con claridad


El objetivo: indique brevemente lo que lo ha ofendido o molestado. El ataque: "Supongo que eso excede su capacidad de comprensin". Hablar c/oro:"Lo que acaba de decir parece un ataque personal". "Acaba de decir... (repita el comentario humillante), y me ofende." "Lo que acaba de decir me ofende." 'Tu comentario... (repita el comentario) es una provocacin." "Este tipo de comentarios nicamente contribuye a crear un clima de violencia." Aplicacin: no cite frases hechas ni haga provocaciones cuando se trata de un asunto importante. Si las cosas se tuercen, abandone el curso de la conversacin y ponga en evidencian un el comportamiento del

Elegir las respuestas


Puede utilizar las rplicas propuestas en este manual a su libre albedro. Dado que ninguna de ellas es realmente humillante, recurra a cualquiera de las estrategias de autodefensa para detener el golpe y, despus, intentar reanudar un dilogo. Sin embargo, tambin puede elegir una estrategia

concreta para defenderse de un ataque puntual. Las siguientes estrategias son especialmente idneas para atajar las provocaciones y esquivar al agresor: Ignorar al agresor. Gestos mudos. Comentario monosilbico. Si quiere impactar, pero tiene poco inters en provocar una discusin, recomiendo las siguientes estrategias: Refrn inadecuado. Ceder y consentir. El cumplido. Si se produce un ataque en medio de una conversacin importante, una discusin o una negociacin, le servir la siguiente estrategia para retomar el asunto en cuestin: Respuesta desintoxicante. La aprobacin con perseverancia. Constatacin objetiva. Hablar claro. Definir las reglas de juego. Para detener a un agresor arrogante, recurra a: La confrontacin.

mximo provecho. Experimente con las rplicas que le gustara poner a prueba. Aproveche la situacin para acumular nuevas experiencias. En ocasiones resulta difcil tener en cuenta todas las facetas durante un ataque. Por eso puede ser ms fcil intentar, en primer lugar, asimilar el principio y la idea de las estrategias de autodefensa. En caso necesario, confe en su intuicin. Si tiene la sensacin de que lo mejor es ignorar al agresor, utilice una de las estrategias para herirlo. Quizs haya una que ya tena ganas de probar. Si tiene la sensacin de que la conversacin se aleja del asunto en discusin, no reaccione con citas, retome directamente el hilo y vuelva al asunto. Solemos actuar instintivamente, segn el momento y la circunstancia. Es importante que tomemos en serio nuestros sentimientos y nuestras intuiciones, sobre todo si nos sentimos inseguros. Comience con las respuestas que lo hagan sentir ms cmodo. Avance a tientas. No tiene que demostrar nada. Si ha sido especialmente valiente, nadie le dar una medalla por sus mritos. No se aleje del mbito donde se encuentre seguro y cmodo. Si se divierte es la mejor seal de que va por buen camino. Si se recrea, tiene curiosidad y le importa poco lo que el agresor piense de usted, comienza a dominar el arte de la autodefensa.

Confiar en el propio instinto


A la hora de la verdad, la eleccin de una rplica depende mucho de la situacin en que se encuentre. Para eso influyen diversos factores: Qu estaba haciendo antes de que lo atacaran? Respete una regla bsica: cuanto ms importante sea el asunto que lo ocupa, menos energas debe invertir en contestar al comentario insolente. Qu relacin tiene con el adversario? Cuanto ms estrecha y significativa sea la relacin con el agresor, ms importante es abandonar el tono hostil en que ha derivado la conversacin, aclarar las reglas de juego y hablar claro. Qu rplicas se ajustan a su personalidad? Cules son las que prefiere? Entre las diferentes respuestas habr algunas que le gusten a primera vista, otras requerirn ms coraje de su parte y, seguramente, tambin habr algunas que le disgusten. No se complique la vida. Comience con las que ms se adapten a su forma de ser. Qu es lo primero que se le ocurre? Puede que entre las doce estrategias se encuentre una a la que recurre automticamente despus de un ataque. Atrpela al vuelo. Le gustara probar algo nuevo? Verse atacado resulta muy desagradable. Pero ya en el juego, saque el

Y PARA TERMINAR, UNA HISTORIA A MODO DE CONSUELO


Imagine que la tierra est exclusivamente poblada de budas, que todos los seres con los que se cruza se encuentran en un estado de iluminacin, con una excepcin: usted! Imagine que dichos budas existen para impartirle enseanzas, que la actuacin de todos y cada uno gira en torno a su bienestar, que los comportamientos de cada cual nicamente estn orientados a ofrecerle las enseanzas y colocar los obstculos que necesita para despertar,
JACK KORNFIELD

Aquel da haba trabajado mucho en el libro. Me fui a un hipermercado para comprar un buen candado para bicicletas. Tuve suerte. Una de las empleadas acababa de sacar de una enorme caja varios modelos y los puso encima de la estantera. Parecan resistentes. Tom el que ms me gustaba y vi que no

tena marcado el precio. "Por favor, me puede decir cunto cuesta este candado para bicicleta?", le pregunt a la empleada que haba vuelto a descargar un montn ms."Est ciega o no sabe leer?", me espet sin mirarme."Aqu, en el cartel, lo tiene bien claro." Efectivamente, encima de la estantera colgaba un cartel con el precio. No lo haba visto. Murmur algo irritada: "Perdone", dej el candado en el mostrador y segu mi camino. Al cabo de un minuto empec a sentir rabia. Haba hecho una pregunta educadamente y recib una respuesta grosera. Y precisamente me haba ocurrido a m! En aquel momento estaba escribiendo un libro sobre autodefensa verbal, desde haca aos imparta seminarios, realizaba entrenamientos, explicaba a los dems cmo contestar insolencias y resultaba que no se me haba ocurrido nada ms que disculparme! (Suerte que no me vio ninguno de mis alumnos.) Mientras vagaba sin rumbo por el hipermercado, rebobinaba una y otra vez el incidente. Qu podra haber contestado cuando la empleada me pregunt si no saba leer? Plantear una respuesta desintoxicante, del estilo: "Qu entiende por no saber leer?"; o un pequeo cumplido: "Me gusta la forma en que trata a los clientes". O hubiese tenido que responder de forma profesional: "Soy experta en tcnicas de comunicacin. Si le interesa mejorar la atencin a los clientes no dude en ponerse en contacto conmigo. Le dejo mi tarjeta". Pero a la hora de la verdad, me qued con la palabra en la boca. Ser incapaz de poner en prctica aquello que enseo a mis alumnos? Estar escribiendo libros que necesitara leer yo misma antes que nadie? Luego me di cuenta de que estaba dando demasiadas vueltas a un asunto que haba durado como mucho noventa segundos. Por qu me haba quedado tan estupefacta? Todava deambulaba por el local, sin comprar el candado para la bicicleta y, por lo tanto, estaba lejos de haber cumplido con mi objetivo. Llegu incluso a considerar escribir un libro sobre la falta de cordialidad en los supermercados. En la confitera, finalmente, empec a recuperar el raciocinio y comprend lo que haba pasado. En la meditacin budista zen se pone especial atencin en que la persona que medita no se duerma o se quede traspuesta. Para evitarlo, el maestro zen da suaves golpes de bastn en los hombros de los que meditan.no como un castigo, sino para hacer circular la energa. Los suaves golpes de bastn forman parte de un ritual muy estudiado. Las mltiples inclinaciones son una expresin de respeto hacia los dems. Esto es justamente lo que me haba sucedido. La vida es una bondadosa maestra zen que me despert. Estaba a punto de dormirme sobre mis consabidas opiniones y convicciones. Si alguna vez haba imaginado que seramos capaces de defendernos siempre y en cada circunstancia, esta ilusin se desvaneci. Hay situaciones que nos toman totalmente desprevenidos, en las que no se nos ocurre absolutamente nada, a pesar de haber entrenado una y otra vez la agilidad en la respuesta, a pesar de habernos jurado

imponernos y mostrarnos siempre con autoridad, de levantar nuestro escudo protector y no dejarnos herir. No se trata de reaccionar siempre de forma correcta. Es mucho ms importante que no nos ataquemos a nosotros mismos, que convivamos en armona con nuestras imperfecciones. Quizs entonces logremos aceptar que los dems tampoco son perfectos.