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COLEGIO COMPAA DE MARA SEMINARIO S.A. /DPTO. DE HISTORIA Y CS. SOCIALES / PROF.: Carla Silva A. Septiembre 2010 / III Medio

DOCUMENTO DE TRABAJO LA EDAD MEDIA EL IMPERIO DIVIDIDO Con la muerte de Teodosio (395) se produce la divisin definitiva del Imperio Romano en dos sectores, el occidental y el oriental. Este ltimo sucumbi en el siglo XV, cuando los turcos lograron penetrar en Bizancio. A lo largo de poco ms de mil aos (entre los siglos V y XV) el Imperio Romano de Oriente fue el fiel guardin del patrimonio clsico greco-romano, que, enriquecido por el contacto con las poblaciones del Asia Menor, dio origen a una cultura nueva, llamada por los historiadores bizantina en recuerdo del antiguo nombre de Constantinopla, Bizancio, ciudad originada por el asentamiento de una colonia griega. El rescate de este nombre adquiere sentido al volver a imponerse, en la misma zona, la lengua griega, que desplaz el uso del latn. Bizancio, por su estratgica posicin geogrfica, en la encrucijada de rutas martimas y terrestres que unen Europa, Asia y frica y que conectan el mar Negro con el Mediterrneo, fue la heredera del esplendor de Roma. En los siglos siguientes a la disolucin del Imperio Romano Occidental a causa de las invasiones germanas, Bizancio se convirti en el punto neurlgico de un comercio de productos exticos y de alto valor comercial. Los mercaderes viajaban con sedas, perlas ,y especias desde las lejanas China e India. Desde Persia y Siria llegaban telas y tapices; de Arabia provenan aromticas esencias; desde frica llegaba oro y marfil, mientras que Rusia comerciaba con pieles y miel. De la costa bltica en Occidente, viajaban maderas, metales y mbar. Esta realidad de compraventa mltiple de productos transform a Bizancio en el eje comercial del mundo a lo largo de toda la Edad Media. El intercambio de valiosos productos gener una riqueza que coloc a Bizancio en una posicin hegemnica por varios siglos, al contar con los suficientes recursos para poder sostener un eficiente ejrcito, contratar fuerzas mercenarias o comprar la paz a sus enemigos. Justiniano intenta la reunificacin Imperio bizanlino en tiempos de Justiniano.

A travs de la diplomacia, la intriga ,y el soborno, el Imperio Romano de Oriente logr rechazar los intentos de invasin germana y, con los mismos manejos, intent recuperar su influencia en el sector occidental, favoreciendo el enfrentamiento entre germanos. Sin embargo, en el siglo VI, el emperador Justiniano pas a la ofensiva militar directa con el propsito de reconquistar Occidente.

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El primer objetivo fue el reino vndalo africano, el cual fue incorporado sin mayores dificultades. Luego quiso anexarse el reino ostrogodo, en Italia. Aqu la lucha se prolong por varios aos culminando los episodios militares con la destruccin del equipamiento urbano bsico de Roma: sus alcantarillas, sus muros, sus acueductos. De esta forma, su esplendor pas a ser cosa del pasado. A mediados del siglo VI, las fuerzas de Justiniano ingresaron en Espaa logrando controlar buena parte de los dominios visigodos; por lo tanto, el nico reino germano territorialmente importante y no intervenido, fue el de los francos. El Mediterrneo volva a ser el Mare Nostrum romano aunque fuera temporalmente; sin embargo, el alto costo militar de estas operaciones aconsejaba poner punto final al intento de resucitar lo muerto. Gobernando desde la ciudad de Constantino Justiniano actu como emperador absoluto, apoyndose en una burocracia instruida y en el Derecho Romano. Gracias a su iniciativa se elabor un Cdigo que reuni todas las leyes imperiales. Mas, su obra jurdica no concluy aqu. La completan una recopilacin de decretos (Digesto), un manual de tcnica jurdica (institutas) y una recopilacin de las ltimas leyes (Nouellae Constitctiones). Esta magna obra jurdica (62 volmenes) fue la ltima escrita en latn y ha permanecido hasta el presente como una de las bases del derecho europeo y de Occidente. El emperador asumi la imagen de un dspota oriental: un complicado ceremonial tendi a sacralizar su persona. Cetro en mano gobernaba hasta la Iglesia, con facultades para nombrar al patriarca de Constantinopla, el que a su vez deba consagrarlo como emperador en la iglesia de Santa Sofa. La superioridad de la autoridad imperial sobre la eclesistica era clara y se conoce con el apelativo de cesaropapismo. Por otra par -te, este vnculo reflejaba el carcter poltico-religioso del gobierno roma no oriental. Bajo su administracin, el arte bizantino vivi sus aos dorados. Se construyeron los templos de Santa Sofa y la iglesia de San Vital en Rvena (Italia). Exteriormente, estas construcciones son fras y desnudas, contrastando fuertemente con el interior, revestido de mosaicos, mrmoles y pinturas murales de origen sirio, que instruyen en lo religioso. La lnea y el color propios de la decoracin oriental priman sobre el realismo de las formas exaltadas por los greco-romanos. La influencia del estilo bizantino trascendi las fronteras polticas del Imperio. Es posible visualizarlo en la baslica veneciana de San Marcos (siglo XI), y en la iglesia de Santa Sofa en Kiev, arquetipo de todas las iglesias rusas. Bizancio, la de las murallas inexpugnables El imperio oriental debi enfrentar nuevas incursiones de tribus a fines del siglo VI: eslavos, blgaros y varos cruzaron el Danubio penetrando en los Balcanes. Unos y otros se detuvieron fr-ente a las murallas de la ciudad. Por el este, la gran amenaza estaba representada en los persas, quienes avanzaron invadiendo Siria, Egipto y Asia Menor. En el ao 614 se apoderaron de la Vera Cruz en Jerusaln, la que se cree que habra sido usada para crucificar a Cristo. El nuevo emperador romano, Heraclio, la recuper, devolvindola a Jerusaln en el ao 629. Al cierre del conflicto entre bizantinos y persas, los bizantinos dominaban en la pennsula balcnica, Asia Menor, Sicilia y algunas partes de Italia. El enemigo persa fue desplazado del escenario blico por los rabes islmicos, que avanzaban por el territorio de Asia Menor buscando acercarse a Constantinopla, ciudad que intentaron asediar sin lograr nunca su objetivo. En el ao 677, la defensa bizantina rechaz a los rabes quemando su flota con el llamado "fuego griego", una mezcla qumica a base de petrleo que arda al contacto con el agua. As, el intento rabe de penetrar en los Balcanes fracas.

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Mosaico del siglo X, perteneciente a la iglesia de Santa Sofia..

LAS IMGENES SAGRADAS: FUENTE DE IDOLATRA? Cuando los rabes se alejaron de Constantinopla, el emperador Len III, apremiado por los crecientes gastos militares, decidi reformar la vida religiosa del Imperio tomando una postura iconoclasta, rechazando el culto a las imgenes (717). El problema de fondo con el que se debi enfrentar el emperador fue el creciente poder e influencia de los monasterios, sobre todo los sectores populares, quienes concentraban all sus ofrendas. La gente comn acuda a los conos milagrosos buscando la respuesta a sus preocupaciones. Una imagen famosa era fuente inagotable de riqueza y de gloria. En este contexto, la Iglesia ,y los monasterios representaban para el emperador una gran limitacin, acentuada por el hecho de que siendo los mayores terratenientes del pas, gozaban de exencin tributaria, es decir, no pagaban impuestos. Adems, la vida monstica resultaba muy atractiva en esa poca, y le restaba a la sociedad civil, contingente militar y mano de obra agrcola. Prohibiendo el culto a las imgenes, el emperador le negaba al mundo eclesistico su ms importante fuente de ingresos y de propaganda, pudiendo revertir la situacin a su favor. Por otra parte, propagaron por aquel tiempo la creencia de que las victorias rabes se deban a la carencia de imgenes en su culto. Desde Roma, la reaccin no se hizo esperar y el entonces papa Gregorio III excomulg a todos los iconoclastas, incluido el emperador, desligndose de este ltimo. En Constantinopla, el culto a los conos fue restaurado de manera definitiva el ao 843. El imperio comienza su larga agona La amenaza rabe no fue la ltima que debieron enfrentar los romanos orientales. Paradojalmente, en el siglo XIII, un ejrcito de cruzados catlicos europeos penetraron en Constantinopla saqueando la ciudad que, a lo largo de cinco siglos, fue baluarte contra el Islam. Controlar esta plaza comercial result ms atractivo que rescatar los santos lugares que estaban en manos de los infieles. Producto de esta ocupacin, el imperio qued entonces muy fragmentado y, por lo mismo, debilitado. A mediados del siglo XV, en 1453, los turcos otomanos le dieron el golpe final. Con la ms poderosa artillera pudieron expugnar los muros de la histrica Constantinopla, que volvi a ser rebautizada ahora con el nombre de Estambul. Oriente y Occidente: dos imperios y dos iglesias. Para poder entender el conflicto poltico-religioso vivido entre los dos sectores del antiguo Imperio Romano, debemos remontarnos forzosamente a fines del siglo III, cuando el emperador Diocleciano dividi el Imperio por primera vez. Por aquel tiempo el cristianismo vena ganando adeptos que, atravesando la frontera del paganismo adhirieron a la naciente iglesia cristiana. Ello ocurre a pesar de las constantes persecuciones.

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La divisin territorial del clero que rene a los consagrados al servicio de Cristo, qued bajo la supervisin de un obispo, que asista con frecuencia a snodos (que significa en griego, reunin) en donde se discutan todos los puntos en disputa relativos a creencias y rituales. Quienes adheran a los acuerdos alcanzados en estas reuniones, se consideraban como miembros de una Iglesia Catlica (que en griego quiere decir universa]). Tericamente todos los obispos eran iguales, pero en la realidad sobresalan los de Antioqua y Alejandra, por su nivel intelectual, por las disputas religiosas en que se vieron envueltos y por la cantidad de cristianos que congregaban. En cambio, en el sector occidental del Imperio, solo destacaba el obispo de Roma, que nunca fue manchado por herejas. Adems, este obispado tena peso por su larga tradicin, ya que haba sido fundado por el primer discpulo de Jess, el apstol Pedro. La instrumentalizacin del cristianismo A principios del siglo IV, cuando el emperador Constantino declar la tolerancia religiosa, favoreci a los cristianos, que eran ya una poblacin numricamente significativa. Su integracin contribuy a dar unidad y fuerza al debilitado Imperio. Por esta razn, para el emperador resultaba inaceptable que los cristianos se desintegraran por disputas doctrinarias. En este contexto, Constantino intervino convocando los concilios ecumnicos (mundiales) y actuando como cabeza de la Iglesia. Ejemplo de lo anterior fue el Concilio de Nicea del ao 325. En el ao 330 se inaugur Constantinopla como una nueva Roma, con lo que pas a convertirse en el centro de prestigio del Imperio, rivalizando con la antigua Roma en tamao y riqueza. Su obispo gan particular importancia y se le llam patriarca, o sea, padre principal. Ms tarde, se convirti en la cabeza del sector oriental de la Iglesia. Este fue el punto de partida de la batalla por la supremaca entre los obispados de Roma y Constantinopla. Durante el siglo V, cuando los hunos amenazaban la ciudad de Roma, este obispado volvi a recuperar su primaca. Desde entonces, el uso de la palabra Papa se aplica solo al obispo de dicha ciudad. El papa Len sali al encuentro de Atila y su hueste invasora. Providencialmente, este decidi no saquear Roma retornando a sus tierras para no volver ms. A lo largo de los siguientes siglos, la enemistad entre los jefes de ambas iglesias se mantuvo, llegando a producirse el ao 1054 una divisin nunca superada. La cristiandad se dividi entre catlicos romanos y ortodoxos griegos. La influencia de Roma se extendi por toda la Europa occidental, desde Espaa hasta Polonia; y la de Constantinopla abarc el Imperio Bizantino ,y Rusia. Las principales caractersticas comunes de la religin catlica romana y la ortodoxa se pueden resumir en: la fidelidad a los siete primeros concilios, ya que, los posteriores fueron rechazados por considerar que alteraban las enseanzas de los apstoles; la autonoma jurisdiccional de cada uno de los patriarcados de la Antigedad: Roma, Bizancio, Jerusaln, Antioqua y Alejandra; la valoracin del monaquismo, y de una teologa ms contemplativa, ajena a la especulacin racionalista (escolstica) de Occidente, as como el esplendor de su liturgia, graficado en la expresin "es la manifestacin del cielo en la tierra". Los cristianos ortodoxos se diferencian de los catlicos, por no compartir los siguientes dogmas: no aceptar que el Espritu Santo proceda tambin de Cristo, ni la primaca jurisdicciorlal del papa sobre toda la Iglesia ni la infalibilidad papal. En la actualidad, la Iglesia ortodoxa mundial est constituida por quince iglesias autnomas.

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LOS RABES A partir del siglo VII, se fue estructurando en Arabia un imperio fundamentado en la fe, que fue expandindose hacia el este y el oeste, llegando a penetrar en Europa. Los protagonistas de este episodio histrico fueron rabes musulmanes, es decir, fieles creyentes seguidores del Islam, sometidos a la voluntad divina. Cimentados en su religin, los rabes fueron dando vida a una cultura que valoriz el patrimonio cultural de todos los pueblos con los cuales se contact, llegando a transformarse en importantes difusores entre oriente y occidente. La Meca, punto de convergencia de las tribus rabes Una poblacin de rabes nmades, beduinos, se desplazaba con sus familias y ganado en busca de pastos, por las tierras de la vasta meseta situada entre el mar Rojo y el golfo Prsico. En su travesa se contactaban con otros rabes, agricultores y mercaderes. Estos ltimos atravesaban la ruta del incienso, que, partiendo de Yemen, desembocaba en el Mediterrneo pasando por Medina y La Meca, ciudades comerciales donde confluan productos de tierras cercanas y lejanas: dtiles de Bagdad, incienso de Yemen, piedras preciosas de la India, sedas de la China y otros productos, tales como armas, trigo y aceite. La Meca, junto con ser centro comercial, era y sigue siendo lugar tradicional de peregrinacin. Los rabes acudan all al santuario de la Kaaba, que significa casa cuadrada, construida por Abraham y, posteriormente, conquistada por un antecesor de Mahoma en el ao 450. En este santuario se encuentran ms de mil dolos, entre otros, una piedra sagrada salvada del diluvio. Segn la tradicin, esta piedra se la entreg el arcngel Gabriel a Ismael, hijo de Abraham, de quien descienden los semitas rabes. La piedra era blanca y ha sido ennegrecida por los pecados de los hombres. MAHOMA, FUNDADOR DEL ISLAMISMO La idolatra fue superada por Mahoma (570-632), hombre abierto a Al (Dios), del que es su profeta. Conductor de caravanas y mercader, conoci de cerca el judasmo y el cristianismo. A los 40 aos comienza a predicar con la misin de completar y concluir la Revelacin. Mahoma dio a conocer mensajes divinos que hablan de la importancia de practicar la caridad en esta vida, que es la antesala del juicio final donde se compensar a los justos y se castigar a los malvados. Naturalmente, su mensaje despert simpatas y odios, lo que oblig a Mahoma a huir temporalmente de La Meca, su ciudad natal, en direccin a Yathrib, llamada ms tarde Medina o Ciudad del Profeta (622). Este hecho marca el punto de partida de la cronologa musulmana. En la ciudad refugio, l se dej impregnar de nuevos mensajes revelados que le permitieron articular un sistema de creencias que identificamos como islamismo, al que adhirieron los rabes. Un credo religioso ordena la vida civil Al islamizarse los rabes, es decir, al someterse a Al., aceptando como conductor religioso y poltico a Mahoma, pasaron a integrar una comunidad de creyentes cuyos integrantes eran todos iguales frente a la divinidad, sin jerarquas sacerdotales. La vida interna se reglament por el Corn, ley revelada directamente por Al. Esta ley norma tanto la vida personal cotidiana como la vida social comunitaria; su lectura es oracin. Desde un punto de vista poltico, el Corn les otorg a los rabes la cohesin interna y la fuerza fecunda de la fe, que les impuls a salir a conquistar el mundo para la gloria de Al. Mahoma viaja al encuentro de Al El violento rechazo a la prdica de Mahoma provoc la hgira o huida de La Meca a Medina (en el ao 622). Diez aos despus (632) mora el profeta. Por esta fecha los rabes, convertidos ya al nuevo credo, controlaban ya toda Arabia. Los sucesores de Mahoma fueron los llamados califas, y el primero de ellos fue Abu Bakr (573-634), quien continu de inmediato la expansin, dirigiendo la ligera caballera rabe hacia Persia y el imperio romano de Oriente. Siria y Jerusaln cayeron en sus manos (638) y la Vera Cruz, reliquia del cristianismo, fue sustrada en esta ocasin y nunca ms reapareci.

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De la misma forma que los cristianos, los musulmanes lucharon entre ellos sin descanso por el poder y por cuestiones doctrinales. Al morir Al, yerno de Mahoma, en el curso de una disputa (661), el mundo islmico se dividi en sunnes, de una palabra rabe que significa "la va ortodoxa", y en chies, que significa "secta". Los primeros, es decir, los sannes, obedecen al Corn y a la sunna o manera de comportarse del profeta, quien ser el Mesas en el juicio final, mientras que los chies rechazan la sunna y esperan la llegada de un nuevo gua o imn. De La Meca a Damasco Los sucesores de Al dieron inicio a la dinasta Omeya (661). Ellos trasladaron la capital a Damasco (Siria), fuera de Arabia buscando aproximarse a los ms importantes focos de civilizacin. La poltica expansionista los llev por el este al ro Indo, llegando hasta la frontera occidental del Tibet. Tambin penetraron en direccin oeste, recorriendo el norte de frica hasta alcanzar el Atlntico. Tnez lleg a ser la ciudad ms importante en este continente. La expansin del Islam.

En sntesis, en el ao 700, el califato omeya abarcaba desde el Tibet al ocano Atlntico, constituyendo el imperio ms vasto que el mundo haba conocido. La China de los T'ang solo le aventajaba en poblacin. Producto de estas conquistas, muchas poblaciones perdieron parcialmente su identidad cultural. En Siria, Egipto y el norte de frica, el cristianismo prcticamente desapareci. Los intereses econmicos ,y sociales prevalecieron sobre las creencias, ya que, quienes no eran islmicos deban pagar impuestos. Adems, en todo el mbito conquistado se generaliz la escritura y la lectura en rabe, situacin que se vio favorecida por el hecho de estar prohibido en ese tiempo traducir el Corn a cualquier lengua que no fuera la original.

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Enfrentamiento germano-rabe El ao 711 los rabes penetraron en Espaa, recorriendo el camino inverso que haban hecho los vndalos casi trescientos aos atrs. El imperio alcanz su mxima extensin, 7.000 km de oeste a este. El intento por consolidar posiciones ms all de los Pirineos fracas, ya que los francos, conducidos por el mayordomo Carlos Martel, los detuvieron en el territorio centro-oeste de la Francia actual, en la batalla de Poitiers. Otra alternativa para penetrar en Europa era por el sector balcnico, en manos de los romanos orientales, pero en este intento los rabes tampoco prosperaron. Los abases suplantan a los omeyas A mediados del siglo VIII estallaron numerosas rebeliones al interior del imperio rabe. Los no rabes demandaban igualdad en el trato y los rabes reclamaban por los tributos recin impuestos (las constantes conversiones haban hecho descender drsticamente las recaudaciones fiscales). En este contexto, fue aniquilada la familia Omeya por un descendiente de un to de Mahoma, de nombre Abbas, inicindose as la dinasta abas, de la que uno de sus miembros, el califa Al-Man-sur (710-755), fue el que inici la construccin de una nueva capital a orillas del ro Tigris, la ciudad de Bagdad. Cuando en Damasco ocurran estos hechos, en Espaa un prncipe omeya busc refugio, inaugurando un emirato (jefatura poltica), con capital en Crdoba, el que fue transformado en califato independiente en el siglo X, siguiendo el ejemplo de sus correligionarios de Tnez. La poltica de tolerancia tanto hacia cristianos como hacia judos favoreci la paz interna, lo que se tradujo en prosperidad material y desarrollo cultural. Por aquel tiempo, la Espaa islmica no tena parangn con ningn otro lugar de Europa. El extenso territorio bajo control musulmn no permaneci cohesionado por largo tiempo. Su gran extensin facilit la paulatina disgregacin en numerosas naciones independientes, que continuaron la expansin por el Mediterrneo, el cual qued bajo control rabe al cierre del primer milenio y durante medio siglo ms. Entonces, el estratgico mar navegado por tan distintos pueblos, pas a ser controlado por los turcos en su sector oriental. UNA HEGEMONA CULTURAL TEMPORAL Y TRANSCENDENTE

Mientras en Europa occidental se estaban configurando nuevas realidades polticas al calor de numerosas movilizaciones de pueblos que entraban a ocupar el espacio poltico del antiguo Imperio Romano de Oriente, los rabes se dedican a observar, aprender e incorporar los avances de las distintas culturas con las cuales tomaban contacto. De la China incorpor el papel, recurso que permitir, en el futuro, multiplicar la informacin impresa; la brjula, instrumento que facilitaba la orientacin geogrfica diurna, y la plvora, que alimentara la artillera en las futuras guerras. De la India adoptaron los nmeros arbigos, que aprendemos desde la enseanza bsica y nos permiten resolver las ms primarias y fundamentales operaciones aritmticas. De los territorios que fueron parte del imperio bizantino, asimilaron el saber de los griegos en distintas disciplinas, como la filosofa aristotlica, la geografa ptolomeica, que ubicaba a la Tierra como centro del sistema solar y la medicina descriptiva de las enfermedades, de los griegos Hipocrtes,y Galeno.

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De las tierras de Egipto y Mesopotamia, aprendieron tcnicas de riego artificial, y de construccin de obras hidrulicas. De Persia, se llevaron el ajedrez, un tablero de juego en el que se recrea la confrontacin entre dos reinos hasta dar muuerte jaque mate- al rey. Sin embargo, los rabes no fueron simplemente receptores de las culturas precedentes, sino que tambin creadores de una cultura que por su influjo y extensin permite hablar de una civilizacin.

Profundizando y creando nuevos conocimientos

En el mundo rabe se ampliaron los conocimientos y la prctica mdica a lo largo de toda la Edad Media. En el siglo X, Rhazes en oriente escribi la mejor monografa clnica medieval sobre enfermedades como la viruela y el sarampin. Mientras en Sevilla, Avenzoar describa los sntomas de enfermedades cardacas y auditivas, al tiempo que estableca la relacin entre ciertas erupciones cutneas y un parsito pequesimo, cuyo mal se conoce como sarna. Avicena, en su clebre Canon, compendi todo el saber mdico logrado hasta entonces. Esta obra, traducida al latn, fue un texto clave en todo Occidente por ms de 500 aos. En matemticas, Al-Khwarizmi nos leg una nueva rama, el lgebra, y de su nombre se deriv el vocablo algoritmo, que significa "mtodo de clculo". En Astronoma, el invento del astrolabio, instrumento de medicin de la latitud en la navegacin martima, les permiti realizar clculos precisos y mediciones de distancias para sus tablas astronmicas. Al-Battani obtuvo el valor ms exacto logrado hasta entonces, de la duracin del ao y de la inclinacin del eje terrestre, y perfeccion la trigonometra esfrica. En Qumica, Jabir, conocido en Europa como "Geber", describi sus experimentos qumicos de manera clara y cuidadosa, logr preparar el cido actico y el cido ntrico, trabaj en tintes y barnices, y busc mtodos para mejorar la refinacin de los metales. En e campo literario, lo ms difundido son los cuentos condensados en Las mil y una noches, una obra maravillosa y annima que alimenta hasta hoy la fantasa infantil, y que ha sido recreada bajo nuevos lenguajes, como el de los comics y el cine de Disney. Una cultura sostenida por una economa en expansin Los rabes, originarios de tierras con suelos magros y de poca agua, adoptaron de los mesopotmicos y egipcios tcnicas de irrigacin, como canales, norias, acequias y fuentes, lo que les permiti obtener altos rendimientos en cultivos diversos: arroz, azafrn, algodn; y en Miniatura rabe del frutales: higos, melones, naranjas, limones y granadas. Ms tarde siglo -VIII, incorporaron estos cultivos en los suelos de Espaa y en Sicilia, donde se asentaron intermitentemente entre los siglos IX y XIII, as como tambin una fuente de energa muy til y barata, el molino de viento, conocido desde haca siglos en Persia. Los excedentes derivados de la agricultura, actividad bsica, contribuyeron a fomentar tanto el desarrollo urbano como las artesanas y el comercio. Los rabes perfeccionaron particularmente las tcnicas de trabajo en cuero (Crdoba y Marruecos), en acero (Toledo), la confeccin de gasas (Mosul), repujados en metal (Damasco), jabones y perfumes. A travs del comercio vincularon el oriente asitico con Europa y frica occidental. De las boscosas tierras europeas, salieron hacia Arabia las maderas indispensables para la construccin de viviendas y barcos, estos ltimos tan importantes para agilizar el comercio. Viajaron tambin rumbo al este, pieles preciosas, miel, cera y armas.

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EL DECLINAR DE UN GRAN IMPERIO En e1 ao 800, el gran imperio creado por Carlomagno, abarcaba territorios entre el ocano Atlntico y el ro Elba, y entre el mar Bltico y la regin de Catalua, incluida Italia. Pero no habra de permanecer por largo tiempo, pues con su muerte (814) concluira la unidad del Imperio Carolingio. Ludovico Po conocido tambin como Luis el Piadoso, hijo y sucesor de Carlomagno, debi enfrentar los conflictos provocados por el levantamiento de los nobles, quienes haban acrecentado su poder e independencia, con la posesin de amplios territorios y con las guerras desatadas entre sus propios hijos por la sucesin imperial. Esta discordia termin con la firma del Tratado de Verdn (el ao 843) por el que los herederos acordaron el reparto de los territorios del antiguo Imperio: Carlos recibi la parte occidental (Francia); Luis, las tierras al este del Rin (Germania) y Lotario obtuvo las tierras ubicadas entre ambos, adems de Italia. Simultneamente a estos conflictos, otros pueblos provenientes del exterior asolaban el deteriorado Imperio, rompiendo la paz fronteriza que se haba mantenido por aos. Como consecuencia de estos hechos, surgieron en el Imperio tres nuevos estados con lo que el poder real qued debilitado.

LAS NUEVAS INVASIONES: FIN DE LA PAZ IMPERIAL En los siglos IX y X, Europa Occidental se vio sacudida por la embestida de pueblos normandos, sarracenos, hngaros y eslavos. Los normandos o vikingos, que venan de Escandinavia y Dinamarca, impulsados por la superpoblacin y arrastrados por la codicia y el afn de aventura, lograron imponerse en Europa. Usaron como medio el saqueo estacionario (en primavera), en que arrasaban las viviendas y abadas de las costas, instalndose despus de un tiempo en puntos de menor resistencia, como Irlanda y Escocia, todas las islas dispersas del mar del Norte e Islandia. Esta ltima les permiti llegar hasta Greonlandia y, desde all, llegar quinientos aos antes que Coln a las costas americanas. Finalmente, en el ao 911, mediante un pacto con Carlos el Simple, renunciaban a sus incursiones a cambio de buenas tierras. Recibieron as toda la regin del noreste de Francia donde fundaron Normanda.

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Los sarracenos o musulmanes, desde el norte de frica, orientaron sus ataques a las costas del sur de Italia y Francia. Sin un objetivo claro, se dedicaron al pillaje y al saqueo, para lo cual levantaron en las costas inaccesibles plazas fuertes. Los hngaros o magiares llegaron de l a regin de Siberia; en violentas incursiones alcanzaron el norte de Italia y el sur de Germania y Francia, asentndose definitivamente en la cuenca del Danubio, en lo que es Hungra actualmente, donde constituyeron una monarqua y se convirtieron al cristianismo. Los eslavos que provenan del este, atravesaron la actual Rusia y entablaron relaciones comerciales con Bizancio y el mundo rnusulmn. El caos provocado por estas invasiones dej a Europa Occidental sumida en la inestabilidad y la intranquilidad. Los saqueos y pillaje de los invasores hicieron poco seguros los caminos y los campos, destruyeron importantes testimonios culturales conservados en los monasterios y dejaron totalmente desamparados a los sbditos, quienes buscaron proteccin al lado de duques y condes, consolidando as el poder de la nobleza. De esta forma el poder qued repartido entre los jefes locales, comenzando una nueva etapa: el feudalismo.

LOS ORGENES DEL FEUDALISMO

Desde fines del Imperio Romano, los pequeos propietarios haban comenzado a desaparecer y muchos de ellos quedaron encomendados a los grandes terratenientes, quienes les entregaban una porcin de tierra para que la explotaran en su beneficio, con el nico compromiso de entregar parte de lo producido a sus protectores. Esto se conoce como sistema de colonaje. En las pocas Merovingia y Carolingia, los reyes, como una forma de asegurar la defensa del reino, comenzaron a entregar tierras a los que hubiesen destacado en la guerra u otros servicios. As se formaron grandes propiedades en manos de unos pocos, que adems de la tierra reciban el gobierno de ellas y de la poblacin que la habitaba.

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Los nobles son los nicos quo cuentan con fuerzas propias para defender los territorios, y la poblacin de las invasiones. Transforman sus residencias en fortalezas o castillos, donde, a cambio de seguridad, la poblacin entrega una parte de sus pequeas explotaciones familiares. Es as como el rey, lejano e inoperante, pierde su poder, porque el verdadero soberano es el seor que protege. A partir de ese momento, ducados y condados se hacen hereditarios y el rey solo manda a los que ocupan sus tierras personales. La mayor parte de la tierra queda en manos de una minora de grandes propietarios o seores, cuya funcin es garantizar la subsistencia y seguridad de sus protegidos o vasallos. Del seoro al rgimen feudal. Las tierras del seor, en las que ejerce el poder a travs de la administracin de justicia, el reclutamiento de tropas y el cobro de tributos, reciben el nombre de seoro. El poder de los seores est basado en el ban o poder de mando que le permita imponer en sus dominios el ser-vicio militar y otras cargas, como el trabajo durante determinado nmero de das en las tierras del seor, llamado corve; la talla o tributo en caso de necesidad y la gabela o banalit que era el pago que se efectuaba por el uso del molino, el lagar y el horno. En la prctica, este poder derivaba de la posesin de las armas, pues en una poca en que el asedio y los enfrentamientos entre seores eran comunes y frecuentes, el seor era el nico que contaba con los recursos necesarios para equipar debidamente a los guerreros. Otras atribuciones del seor eran el derecho a acuar moneda, declarar la guerra o firmar la paz. En consecuencia, el seor es un gobernante con poder absoluto en sus dominios, transformndose el rey en una sombra cuya autoridad, prcticamente, ha desaparecido. Del siglo XI en adelante, el seoro pas a denominarse feudo, y el dominio que inicialmente tena como margen de duracin la vida del seor, se transform en hereditario. Esquema de la sociedad feudal, que se basaba en los vnculos del vasallaje.

Rey

Vasallo

Vasallo

Vasallo

Subvasallo

Subvasallo

Subvasallo

Resto de la poblacin
La sociedad feudal Est definida por su carcter esencialmente rural. La condicin de los hombres se determina en relacin con la propiedad de la tierra: quien posee tierra, es libre y tiene poder; quien no la posee, queda reducido a la servidumbre. En cuanto a su estructura, la sociedad feudal aparece como una organizacin de tipo piramidal caracterizada por los vnculos de dependencia personal. A la cabeza de esta aparece el rey de quien dependen los vasallos, que a su vez tienen subvasallos, formndose as una compleja malla de relaciones dependientes hasta llegar a la gran masa de campesinos. Se distinguen entre ellos los villanos u hombres libres, y los siervos adscritos a la tierra, que pueden ser vendidos, prestados o cedidos con la tierra que trabajan.

El origen del vasallaje se remonta a los pueblos germnicos, cuyos miembros se vinculaban al jefe por medio de lazos de fidelidad personal. Posteriormente, en tiempos de los

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francos, el vasallo ofici como guerrero y fue utilizado por los reyes para afianzar su poder en el reino. En la poca feudal, el vasallaje dej de ser una prctica vinculada necesariamente al rey y pas a convertirse en un contrato entre hombres libres, que se estableca por medio de una ceremonia conocida como homenaje: el vasallo colocaba sus manos entre las del rey, le juraba fidelidad y se comprometa a ofrecerle auxilio militar o econmico y a aconsejarlo siempre que le fuese pedido. Por su parte, el rey prometa proteger y mantener a su vasallo. Luego, se realizaba la segunda parte de la ceremonia, llamada investidura, en la que el seor daba como regalo a su vasallo, un puado de tierra o una rama, que simbolizaba las tierras en feudo que le entregaba. ECONOMA AUTRQUICA A partir del siglo VIII, Europa Occidental haba vuelto a ser una regin exclusivamente agrcola. De la tierra dependa la subsistencia y era la nica condicin de riqueza, ya que el comercio europeo estaba interrumpido por la expansin mulsumana. Por otra parte, la vida urbana que haba perdurado gracias a l, se derrumb, volvindose a una vida puramente rural en la que el fenmeno ms caracterstico era la existencia del latifundio. Este no era nuevo y ya exista en Roma, pero al desaparecer el comercio y las ciudades cambi sus funciones; ahora, bajo el nombre de feudo, es el centro de la vida econmica, poltica y social. Si bien el feudo funcionaba como una economa autrquica, ya que produca todo lo necesario para el consumo de los que vivan en l; entre los feudos ms cercanos se realizaba un comercio casual de acuerdo a las circunstancias (malas cosechas, catstrofes naturales, etc.). Se usaba el trueque o bien la escasa moneda acuada por el seor. As cuando no se haba producido suficiente grano, se adquira de algn vecino o en otras regiones. Por otra parte, en los mercados locales que proliferaban en gran nmero, los campesinos de la comarca ponan en venta semanalmente productos como huevos, verduras y tejidos burdos, entre otros. Si bien es cierto que estos mercados locales carecieron de importancia econmica, permitan el contacto entre los pobladores. La tierra se divida en: -Tierra dominicata o reserva, de uso exclusivo del seor y trabajada por villanos y siervos. - Los mansos, especie de parcelas familiares trabajadas por villanos que las reciban en usufructo con el compromiso de entregar parte de la cosecha. -La communia, tierras de uso comunitario formadas por pastizales y bosques. Se deba pagar por su uso. El sistema de produccin agrcola era bastante rudimentario y de bajo rendimiento. Adems, el cultivo de cereales produca un agotamiento de los suelos que oblig a los campesinos a rotar tierras, trabajando una porcin del terreno y dejando otra en barbecho por un ario para que sta recuperara su capacidad de produccin. Por otra parte, se propici la roturacin, sistema por el cual se incorporaron nuevas reas a las actividades agrcolas, para lo cual se desecaron pantanos, se talaron bosques, se sembr en las laderas de las montaas y en las costas. As tambin, las roturaciones llevaron a la ocupacin de tierras ajenas a la cristiandad occidental, amplindose ms all de sus fronteras. Los productos de la economa campesina Los cereales como trigo, avena, centeno y cebada, eran la base de la alimentacin, y por tanto, los ms cultivados. Cuando las cosechas eran malas se cultivaban legumbres como porotos, lentejas y habas que, una vez secas, podan ser consumidas en pocas de escasez. El cultivo de verduras y la crianza de gallinas, gansos y patos completaban la dieta. Del ganado se obtena leche para elaborar queso y mantequilla. Adems, las cabras y ovejas proporcionaban cueros y lana que se utilizaba para la fabricacin de cordobanes y tejidos. Los seores, adems de los productos mencionados, incorporaban a su dieta alimentos no permitidos a los campesinos, como la carne de ciervos y jabales que cazaban en los bosques.

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LA MONARQUA GERMANA: POTENCIA CRISTIANA En el ao 843, Luis el Germnico recibi por medio del Tratado de Verdn los ducados alemanes y las marcas orientales del Imperio Carolingio. Posteriormente, incorpor, en forma gradual, los territorios que este tratado haba otorgado a Lotario, que corresponden a parte de Lorena y la ciudad de Aquisgrn. En el ao 91.1, tras la muerte de Luis el Nio, ltimo de los carolingios, los nobles ms poderosos (provenientes de Sajonia, Baviera, Suavia y Franconia) impusieron el sistema electivo, designando rey a Conrado de Franconia, quien inici una poltica de unidad. En esta empresa debi enfrentar la oposicin de algunos ducados que luchaban por mantener su individualidad y no deseaban ceder sus prerrogativas en beneficio del reino. A Conrado lo sucedi Enrique I, apodado el Pajarero por su aficin a la caza, quien reconquist Lorena y extendi su influencia sobre polacos y bohemios, siendo su objetivo principal la reduccin del poder de los nobles. Para lograrlo, busc el apoyo de la jerarqua eclesistica. A su muerte, la supremaca de Sajonia estaba asegurada y nadie se opuso a la eleccin de su hijo Otn, quien aspiraba a la restauracin del Imperio de Carlomagno y a ser jefe secular de la cristiandad. Para lograr lo primero, Otn someti a los grandes seores e intervino en el nombramiento de obispos de la Iglesia alemana. Su segundo objetivo se cumpli cuando el propio Papa le solicit ayuda para superar el estado de anarqua existente en Italia. Tras dos campaas, Otn impuso su ley, y tanto Italia como los Estados Pontificios quedaron bajo su soberana. El Pontfice, agradecido, lo coron emperador en el ao 926. Naci as el Sacro Imperio Romano Germnico, que no logr ser una continuacin del de Carlomagno, puesto que Francia fue excluida y Germania se alz como su centro. Bajo el reinado de Otn, Europa Central goz de una gran paz. Sus descendientes inmediatos, Otn II y Otn IlI, fueron continuadores de su poltica impulsando la lucha contra los eslavos, la unin con la Iglesia como base del quehacer poltico, el sentido universalista del Imperio y el inters hacia los asuntos italianos.

Del intervencionismo a la independencia del Pontificado Despus de Otn III, fue elegido emperador Enrique II, duque de Baviera, quien orient todo su esfuerzo a poner orden en Alemania. Los duques, aunque subordinados al poder imperial, haban comenzado a protestar y a rebelarse por el gran inters que mostraban los monarcas por los asuntos italianos. Como Enrique II no tena heredero, le sucedi su primo Conrado II de Franconia, inicindose con l una nueva dinasta, bajo la cual el Imperio aument sus posesiones territoriales incorporando Borgoa, Provenza ,y Hungra. Adems, se acrecent la influencia imperial en materia religiosa. Esto fue notorio con Enrique III, quien nombraba y depona a los pontfices sin ningn obstculo ni control por parte de la Iglesia. Progresivamente, la Iglesia se fue fortaleciendo. Los Papas, desde Len IX manifestaron su oposicin a la designacin arbitraria del Pontfice, situacin que culmin en tiempos de Nicols II, con el restablecimiento de la libertad cannica en la eleccin del pontfice (Snodo Pascual del ao 1059). Subsistieron, sin embargo, otros puntos de roce entre el papado y el Imperio: la forma en que los prncipes provean de recursos a las dicesis y determinaban los cargos eclesisticos (a travs de la venta), inquietaba tambin a la Iglesia, puesto que con estos mecanismos, personas sin escrpulos y totalmente ajenas a la moral cristiana, ocupaban altos cargos de la jerarqua eclesistica, con sus correspondientes beneficios.

El Papa reformista

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En el ao 1073, el monje cluniacense Hildebrando fue designado Papa con el nombre de Gregorio VII. Fue un hombre enrgico e inflexible, y por sobre todo, dispuesto a luchar contra el poder de los prncipes. Para evitar la corrupcin del clero, expresada en la compra de los cargos y los matrimonios ilegales de los sacerdotes, desconoci totalmente la jurisdiccin del Estado en el nombramiento de los obispos. Esta actitud provoc la llamada querella de las investiduras. Enrique IV protest por tal medida deponiendo al pontfice, quien a su vez replic con la excomunin; lo apoyaron algunos sectores de la nobleza alemana y estados italianos, que vean en la situacin un medio para recuperar su propio poder. Enrique IV, presionado por algunos sectores de la nobleza alemana que reverenciaban al papado, tuvo que ir hasta Canossa (lugar de residencia del pontfice) a solicitar el perdn. Este acto, conocido como la humillacin de Canossa, signific el reconocimiento y la subordinacin al poder espiritual. Aparentemente, el problema se haba solucionado; sin embargo, poco tiempo despus, Enrique IV quebrant su promesa de no investir eclesisticos, lo que provoc nuevamente su excomunin. La reaccin del monarca no se dej esperar. Apoyado por sus fuerzas, march sobre Roma (1084), depuso al Papa y consigui que los obispos leales a l nombraran en su reemplazo a Clemente III. El problema sigui vigente hasta que en el Concordato de Worms (1122), se estableci que solo la Iglesia podr otorgar la investidura eclesistica, mientras que el emperador otorgar la autoridad temporal.

RESURGIMIENTO URBANO EN OCCIDENTE

En la Alta Edad Media, siglos IX al X, existieron en la Europa cristiana muy pocos centros poblados, de escasa o nula importancia econmica, situacin que se revirti con el desarrollo de las Cruzadas, que estimularon el intercambio comercial y favorecieron un mayor desarrollo de la vida urbana. El comercio antecede el renacer urbano La gran actividad comercial que se haba desarrollado en el apogeo del Imperio Romano, decay hasta casi desaparecer en los siglos medievales, experimentando una dbil reactivacin en el siglo XI y vigorizndose a partir del siglo XIII. Qu elementos motivaron este despertar? La debilidad de los seores tras el regreso de las Cruzadas, ya exentos de espritu guerrero, promovi el advenimiento del orden y la paz. Las guerras privadas ya no fueron tan frecuentes, producto de la labor suavizadora de la Iglesia frente a las costumbres de la aristocracia guerrera, y del aumento de la autoridad real. As, en esta atmsfera ms tranquila, se comenz a producir para el intercambio comercial. Otros factores influyentes fueron el aumento de la poblacin, el cese progresivo de las invasiones, que hizo ms seguras las rutas comerciales, y el contacto de Occidente y Oriente, que permiti el ingreso de al artculos de lujo y consumo, sobre todo el oro musulmn, que reactiv la circulacin de la moneda, prcticamente desaparecida. As, el comercio recibi un fuerte impulso. El excedente productivo, el comercio y la especializacin La escasa produccin agrcola de los feudos aument considerablemente gracias a la incorporacin de nuevas tcnicas y herramientas, como el arado sobre ruedas y con vertedera; los cambios en el sistema de enganche para los animales, la utilizacin del hierro en herramientas, el empleo de molinos de agua y viento, posiblemente imitados de Oriente, y la utilizacin del barbecho para recuperar la fertilidad del suelo.

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El excedente agrcola pudo destinarse al desarrollo de un creciente comercio comarcal e internacional, este ltimo merced al mejoramiento de los caminos y los medios de transporte. El comercio local o comarcal contact directamente el campo y la ciudad y tuvo por objetivo la satisfaccin inmediata de las necesidades de uno y otra. El comercio internacional alcanz relevancia debido a los volmenes transados y a los procesos involucrados. Eran dos sus focos de desarrollo: El Mediterrneo: controlado por venecianos, genoveses ,y pisanos, quienes adquiran en los puertos de Oriente, rabes y bizantinos, productos como seda, especias y perfumes, que luego distribuan por Europa obteniendo enormes ganancias. El mar Bltico y mar del Norte: controlado por los comerciantes de las principales ciudades del norte de Europa (Lbeck, Danzig, Hamburgo y Brujas). Se dedicaban a la comercializacin de trigo de Prusia y Polonia, miel y pieles de Rusia, pescado de Escandinavia y lana de Inglaterra. Junto a este activo comercio martimo se desarroll tambin un activo comercio terrestre que tuvo como foco a las ferias, centros de intercambio al por mayor, realizadas en forma peridica en el cruce de los principales caminos y en la confluencia de ros, donde se reunan mercaderes de profesin. Las ms importantes eran las de Champaa ,y Brie, ubicadas en la mitad de la gran ruta comercial que va desde Italia y Provenza hasta la costa de Flandes. El auge comercial motiv la especializacin de funciones. Inicialmente, al interior del feudo el campesino, de acuerdo a las necesidades, fabricaba en forma sencilla diversos utensilios. El progresivo empleo de los metales, la aparicin de nuevas tcnicas y la demanda de mejores y ms variados instrumentos, hizo indispensable una mayor dedicacin y especializacin. El agricultor y el artesano separaron sus funciones. Aparecieron oficios como el de los herreros, los alfareros, los talabarteros, los zapateros, los ebanistas, los sastres, entre otros. Realizaban su trabajo con herramientas muy simples y se convirtieron en verdaderos artistas en su rubro. Las transformaciones econmicas El intenso comercio hizo ms compleja la economa. Las dimensiones que alcanz el intercambio, en cuanto a volumen y diversidad de productos, incentivaron la circulacin de monedas de distinto origen: florines de Florencia, maravedes de Castilla, ducados de Venecia. Estas promovieron las operaciones de cambio y, junto a ellas, el crdito. Asimismo, el renacimiento comercial impuls a la agricultura y vio nacer una industria orientada a la exportacin, como respuesta a la necesidad de producir ms y mejores alimentos para abastecer la demanda externa. La elaboracin del cuero, el hierro y la fabricacin de armas tuvieron gran desarrollo; no obstante, la industria textil fue la que alcanz mayores dimensiones. En Toscana y Flandes se elaboraron paos de gran calidad con lanas espaolas e inglesas, que se exportaban a todos los mercados europeos. Los comerciantes y los artesanos se organizan Debido a que los viajeros eran amenazados ,y atacados constantemente, los comerciantes organizaron grandes caravanas terrestres y verdaderas flotas martimas. Estas asociaciones se llamaron guildas en Inglaterra, hansa en los pases del norte, ligas en Italia y hermandades en Espaa. Ellas controlaban la competencia y algunas rutas, organizaban las ferias y llegaron a contar con armada y milicias propias. La Liga Hansetica, formada hacia el ao 1241 por las ciudades ribereas que se encuentran en el mar del Norte y en el mar Bltico, constituy la mayor expresin de estas asociaciones. Ms tardamente que la de los mercaderes, aparecen las asociaciones de artesanos formadas de acuerdo a un oficio determinado. Estas agrupaciones llamadas gremios, regulaban la produccin, los precios y los salarios. No se le permita ejercer el oficio a quien no perteneca a un gremio. Todo tena un ordenamiento jerrquico y rgido que estipulaba tres niveles: los aprendices: nios de 10 a 12 aos. Vivan con el maestro para aprender bien el oficio, no reciban salario y adems deban servirlo en su hogar.

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los oficiales o compaeros: obreros asalariados que trabajaban con el maestro durante 2 0 3 aos. los maestros: alcanzaban esta categora luego de haber demostrado un alto conocimiento y destreza en el oficio, lo que posteriormente les permita instalarse con un taller independiente. Estos gremios o corporaciones solan ampararse bajo un santo patrono, desarrollando acciones benficas y de asistencia mutua, como ayudar a los enfermos, a las viudas y a los hurfanos. Mientras desarrollaban este tipo de acciones, reciban el nombre de cofradas.

DE LAS ANTIGUAS CIUDADES ROMANAS A LOS NUEVOS BURGOS Despus de la cada del Imperio Romano Occidental, las ciudades quedaron transformadas en centros de administracin eclesistica y en residencia de los obispos, desapareciendo de ellas la gran actividad que las haba caracterizado. Las ciudades italianas prximas al Mediterrneo fueron la excepcin. Sin embargo, a partir del siglo XI, los barrios deshabitados comienzan a poblarse. Se construyeron viviendas y los barrios crecieron. Artesanos de distintos oficios instalaron sus talleres, y para ello eligieron las proximidades de los monasterios o castillos, las riberas de los ros o costas, o las cercanas de los caminos hasta donde llegaban los comerciantes y gentes interesadas en los artculos que producan. La mayora de las ciudades medievales "despertaron" en esta poca, pero tambin surgieron otras, como las de los Pases Bajos que tuvieron un rpido crecimiento gracias al desarrollo de la industria textil y el comercio. Junto a Italia se transformaron en los centros de actividad urbana ms importantes. Este gran desarrollo urbano es lo que los historiadores han convenido en llamar revolucin urbana, pues en Europa opera un cambio radical en las condiciones de vida con el surgimiento de las ciudades. La ciudad medieval se desarrolla sin una planificacin. Sus calles presentan un plano irregular; son estrechas e insalubres. Sus viviendas apretadas son presa de frecuentes incendios debido a su estructura de madera. Las construcciones ms destacadas son la iglesia y el palacio episcopal, agregndose posteriormente el palacio comunal, sede del gobierno de la ciudad. Las ciudades ms prsperas se rodeaban de murallas que protegan a sus habitantes y las actividades que en ellas se realizaban. Los Burgueses: un poder emergente Entre los siglos XII y XIII la poblacin de las ciudades constituidas por comerciantes y artesanos, aument considerablemente. Como a las nuevas ciudades se les llam burgos, por extensin sus habitantes fueron denominados burgueses. Su riqueza y poder ya no se fundament en la posesin de la tierra, sino en el dinero generado a travs del desarrollo del comercio, y de la industria. Sin embargo, la lucha por sus intereses los llevaron a enfrentarse con los seores feudales que, para proteger su antigua posicin, reglamentaron el comercio, aumentaron los impuestos y trabaron la actividad comercial con el cobro de peajes por el uso de las rutas. Surgieron as los movimientos comunales, como manifestacin de la resistencia burguesa, frente a las medidas seoriales. Los reyes aprovecharon la ocasin para fortalecer su poder. Apoyaron a las ciudades y les otorgaron ciertas franquicias o beneficios como la supresin o disminucin de determinados impuestos, dando acceso a algunos burgueses a la administracin del gobierno y la .justicia, por lo que algunas ciudades llegan a obtener una total autonoma. A cambio, los burgueses ofrecieron a los reyes apoyo militar y econmico. Documentos como "cartas" y "fueros" garantizaron los derechos adquiridos.

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EL GOBIERNO Y LA SOCIEDAD EN LA ERA MEDIEVAL El apoyo de la burguesa a los monarcas y las nuevas condiciones econmicas creadas por su actividad, condujeron a la desaparicin del rgimen feudal. La ciudad, escenario natural de la burguesa, fue dirigida por magistrados llamados alcaldes y por un concejo municipal o ayuntamiento. Pertenecan a la nueva clase de ciudadanos ricos y poderosos que constituyeron una plutocracia orgullosa de su poder y prestigio, que abandono los oficios y solo aport su capital a empresas que otros atendan. Por debajo de ellos se ubicaban los mercaderes, grandes empresarios poseedores de barcos propios y que controlaban gran cantidad de mercaderas. En un nivel ms bajo estaban los llamados profesionales libres, entre los que podemos mencionar a los paeros, drogueros, cirujanos y notarios. En el ltimo nivel, y menospreciados por el resto, estaban los artesanos, cuyos oficios eran los de carpinteros, herreros, sastres y pequeos comerciantes, entre otros. 10. LAS CRUZADAS: GUERRA SANTA Y EMPRESA DE CONQUISTA En el curso del siglo XI, los turcos selucidas haban puesto bajo su dominio Bagdad, Siria y Jerusaln. Las peregrinaciones de los cristianos a Tierra Santa quedaron impedidas, ya que la estabilidad del Imperio Bizantino se vea amenazada, por lo cual el emperador de entonces pidi ayuda al Papa, prometindole reconocer su autoridad corno jefe supremo de la Iglesia. El gran fervor cristiano caracterstico de la poca, el espritu caballeresco, guerrero y honorfico de la nobleza feudal, sumados a la posibilidad de riqueza, motivaron la organizacin de las Cruzadas. Estas grandes empresas militares y religiosas tuvieron por objetivo inicial el rescate de los Santos Lugares de manos de los infieles, objetivo que encubra los verdaderos mviles: deseos de conquistas territoriales de los barones franceses e inters comercial de las nacientes repblicas martimas italianas. En total las Cruzadas fueron ocho, y se desarrollaron durante un largo perodo, entre los siglos XI y XIII. Parte una gran empresa En el ao 1095 el papa Urbano Il, desde el Concilio de Clermont-Ferrand, invit a todos los prncipes y nobles cristianos a ponerse bajo el signo de la cruz. Tal llamado, encontr eco en las clases pobres y populares, que sin organizacin militar se lanzaron contra el enemigo, siendo casi completamente aniquilados. Es esta la llamada Cruzada Popular. Lo anterior llev a los grandes seores como Godofredo de Bouillon, Bohemundo de Tarento, Raimundo de Toulouse y Roberto Courteheuse a organizar un poderoso ejrcito, que en el ao 1099, despus de conquistar Nicea y Siria, arrebat la ciudad de Jerusaln a los turcos. Es la primera Cruzada, llamada Cruzada Seorial y fue la nica que logr su objetivo. De acuerdo a la costumbre, los vencedores se repartieron los dominios. As surgieron, con una estructura feudal, el condado de Edesa, el principado de Antioqua, el condado de Trpoli y el reino de Jerusaln, este ltimo asignado a Godofredo de Bouillon, quien asumi el ttulo de "Defensor del Santo Sepulcro". La constante amenaza musulmana llev a la formacin de rdenes militares, como la de los Hospitalarios y Templarios, comunidades de monjes-soldados, que a los votos de castidad, pobreza y obediencia agregaron la obligacin de defender con las armas la fe catlica. La segunda Cruzada, organizada para defender la permanencia europea en Jerusaln, termin con un fracaso en Asia Menor. Los turcos obtuvieron importantes triunfos en Damasco y Orentes, que les facilitaron, cuarenta aos despus, la recuperacin de Jerusaln (1187).

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La cada de Jerusaln motiv una tercera Cruzada, cuyo nico triunfo trascendente fue la conquista de Chipre, que solo en el siglo XVI volvi a poder de los turcos. A partir de la cuarta Cruzada, el espritu de fervor aparece ya definitivamente de-virtuado. Los venecianos, cuyas flotas participaban en el transporte de las tropas, comenzaron a exigir una compensacin por sus servicios, demandando la conquista de Zara (actual Yugoslavia) que abrira el paso a Constantinopla, su rival comercial y militar en el trfico con Oriente. Como resultado de esto, se forma el Imperio Latino de Oriente, que se mantuvo en pie hasta el ao 1261, cuando se restablece el poder bizantino. De las Cruzadas que se produjeron posteriormente, solamente la sexta tuvo alguna importancia, puesto que, por medio de negociaciones, se consigui el libre acceso de los peregrinos a los Santos Lugares. Repercusin de las Cruzadas Si bien las Cruzadas no lograron recuperar Jerusaln parar la cristiandad, provocaron con sus empresas profundas transformaciones en el modo de vida del medioevo. Econmicamente, reiniciaron los contactos comerciales entre Occidente y Oriente. La primera Cruzada haba marcado el cambio definitivo en las relaciones comerciales. En el ao 1097, Gnova envi una flota que llevaba vveres y refuerzos a los cruzados que asediaban Antioqua, a cambio de lo cual obtuvo privilegios comerciales que se ampliaron despus de la toma de Jerusaln. En definitiva, el verdadero resultado de las Cruzadas fue haber dado a las ciudades italianas, Venecia, Gnova y Pisa, el dominio del Mediterrneo, permitiendo la llegada a Europa de caa de azcar de Lbano y Siria, tejidos finos del Cercano Oriente y Asia Central, sedas, especias y piedras preciosas del Lejano Oriente. Polticamente, condujeron al debilitamiento del poder feudal, pues los seores que haban apoyado ampliamente tales empresas, resultaron diezmados en cantidad y riqueza, fortalecindose as la autoridad real. En otros mbitos, permitieron al hombre del medioevo ampliar su horizonte geogrfico y cultural, favoreciendo el desarrollo de las artes, letras y ciencias, as como a la vista de la cultura rabe se despert el gusto por la riqueza, el lujo y la vida cmoda. Los europeos unidos por la misma fe, tomaron conciencia de las diferencias que los distinguan a unos de otros, como el lenguaje y las costumbres, comenzando un proceso que los condujo a la formacin de naciones y nacionalidades, precisadas como tales en el siglo XIX. EL FEUDALISMO AL ESTADO NACIONAL Vientos de cambio Durante la Baja Edad Media, en Europa Occidental, se manifestaron diversos sntomas que representaban el ocaso del modo de vida medieval y, al mismo tiempo, las primeras luces de una nueva poca. Como en todo proceso histrico, se fueron marcando lentamente nuevos rumbos en todos los mbitos del acontecer humano, tanto a nivel individual como social. El desmoronamiento de las estructuras que sirvieron de pilares al modo de vida europeo durante siglos, se hizo irreversible a partir de los siglos XIV y XV. De esta manera, los cimientos de un nuevo orden poltico, cultural, econmico, social y religioso, fueron tomando forma gradualmente, hasta convertirse, junto con el Renacimiento, en el umbral de una nueva poca: los Tiempos Modernos. Las razones que aceleraron el proceso de cambio fueron mltiples y se dejaron sentir sobre Europa como una interminable tormenta. En el aspecto poltico, el fracaso de los poderes universales que haban pretendido dirigir a la cristiandad medieval, se reflej en una doble dimensin: espiritual y civil. - En la dimensin espiritual, la doctrina de los pontfices, que intentaba mantener la idea de una Iglesia cristiana universal, debi ceder, vctima de sus contradicciones internas, ante el surgimiento de las Iglesias nacionales. - En la dimensin civil, a mediados del siglo XIII, el sueo de mantener vivo un imperio haba entrado en una crisis irremediable, ya que la bula de oro, dictada en el ao 1356, entreg el Imperio a manos de los prncipes electores y diluy el poder en reinos locales.

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En el aspecto econmico, la naciente burguesa buscaba aliarse a los monarcas para romper las trabas impuestas por los seores feudales. En efecto, el desarrollo de la vida urbana, el florecimiento comercial y las incipientes industrias se vean frenadas por el podero seorial que limitaba todas las libertades polticas y econmicas. Esta alianza de mutuo beneficio entre monarcas y burgueses agudiz la decadencia y la prdida de poder de los sekores feudales, que ya se haban desgastado como consecuencia de las Cruzadas. En el aspecto social, las terribles penurias causadas por las pestes, las continuas guerras y las consecuentes hambrunas, detonaron rebeliones en el mundo rural. Una situacin similar ocurri en el mundo urbano, que se vio afectado adems por el estancamiento del comercio, hecho que provoc una gran efervescencia entre los distintos sectores sociales. En el aspecto cultural, el teocentrismo, principal manifestacin de la vida intelectual durante la Edad Media, cedi ante una nueva corriente de pensamiento. Los cismas de los siglos XIV y XV provocaron una gran crisis de autoridad en la Iglesia. La existencia simultnea de dos o ms Papas y los quiebres producidos por la Reforma protestante, dejaron profundas huellas de cambio a pesar de los intentos antirreformistas de los concilios. Sumado a lo anterior, el hombre de la poca medieval enfrentaba la angustia permanente de la muerte. Un tercio de la poblacin mora a causa de la peste negra, miles entregaban sus vidas en las Cruzadas y otros tantos en las frecuentes guerras entre seores y reyes. El pesimismo reinante le dio al pensamiento religioso el carcter de un callejn sin salida que era necesario enfrentar para encontrar nuevas formas de expresin, las que germinaran en los siglos siguientes con el humanismo renacentista. Monarquas nacional Es difcil precisar el hilo conductor de todos los cambios, pero se podra decir que la transformacin de las concepciones polticas es, en muchos casos, un elemento determinante en la evolucin histrica europea de fines de la Edad Media. La decadencia del feudalismo, as como el consiguiente fortalecimiento del poder de las monarquas, fueron los primeros pasos para el surgimiento de los Estados Nacionales. El camino seguido por las monarquas de Europa para robustecer su poder, debi considerar al menos tres objetivos centrales: afianzar la unidad territorial, desarrollar una red burocrtica que tuviera jurisdiccin en todo el territorio y contar con el apoyo de la burguesa para enfrentar al adversario comn personificado en la aristocracia feudal. Estos objetivos estratgicos fueron alcanzados, aunque con diversos matices, por las monarquas de Francia, Inglaterra y Espaa. Alemania e Italia, sedes respectivas del Imperio y el papado, se mantuvieron divididas en mltiples principados o repblicas burguesas hasta su unificacin poltica y territorial muy avanzado el siglo XIX. Los monarcas consiguieron la unificacin territorial gracias a la conformacin de un ejrcito permanente que se diferenciaba de las milicias feudales por ser estas de carcter accidental y transitorio. El ejrcito permanente valoriz la artillera y reclut a soldados mercenarios. Tan costoso aparato blico solo pudo ser financiado por el rey con el apoyo de banqueros y comerciantes burgueses. Por otra parte, las exigencias de la vida econmica, as como la inestabilidad social, convirtieron al rey en la nica fuerza suprema de ordenamiento y arbitraje, lo que explica el apoyo que le otorg la burguesa a travs de las asambleas representativas, como las cortes, los parlamentos y los estados generales. Para afianzar su carcter unitario, las monarquas nacionales dispusieron de funcionarios tcnicos que tuvieron a cargo la recaudacin de impuestos y otras funciones pblicas que se extendieron a todo el Estado. LA S CIUDADES ITALIANAS La revitalizacin urbana en la Baja Edad Media tiene directa relacin con el desarrollo del comercio, la artesana y la industria manufacturera. La situacin geogrfica de Italia, puerta de entrada a Europa de los productos del Lejano y Cercano Oriente, permiti el desarrollo de una poderosa burguesa comerciante y financiera. El poder econmico acumulado llev a las ciudades italianas, a partir del siglo XI, a buscar su independencia del Sacro Imperio Germnico. La obtuvieron en alianza con el papado, llegando a constituirse en repblicas soberanas, como Venecia y Florencia; o en tiranas como las de Miln y Roma, bajo la autoridad de las familias Sforza y Borgia, respectivamente.

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Florencia: de la repblica a la tirana de los Mdicis Emplazada a orillas del ro Arno y en una estratgica posicin en el centro-norte de Italia, lleg a ser la ms brillante y vigorosa de las ciudades italianas. Para alcanzar este sitial, debi luchar contra las grandes potencias europeas, contra el emperador, el Papa y las familias de la nobleza feudal. Los florentinos se destacaron especialmente por su industria textil. Importaron inicialmente, paos flamencos para teirlos y reforzaron su trama, consiguiendo una mejor presentacin. Posteriormente, desarrollaron ntegramente el proceso de la fabricacin de paos. La importante acumulacin de capitales posibilit el desarrollo de la actividad financiera; establecieron negocios de cambio y crdito, lo que les permiti competir con los normandos y los judos. Con las fuertes ganancias pudieron pagar los servicios de tropas mercenarias que extendieron sus dominios por toda la Toscana y Pisa, transformando a esta en su puerto natural. En sus inicios como repblica, Florencia fue gobernada por los jefes de los siete gremios principales (fabricantes de paos e importadores, mercaderes de seda, peleteros, banqueros, jueces y notarios, mdicos y boticarios). Este sistema de gobierno se transform en una tirana durante el siglo XV cuando los Mdicis, una rica familia de banqueros, se hicieron cargo del gobierno de la ciudad. Cosme de Mdicis fue el primero en asumir el gobierno de Florencia; impuso un modelo autoritario, pero respet la constitucin de la ciudad. Su amor por las artes y su enorme riqueza lo transformaron en mecenas de artistas y literatos. Bajo su gobierno, el arquitecto Brunelleschi levant la cpula de la catedral, Fra Anglico decor el convento de San Marcos y Michelozzo construy el palacio familiar. Sin embargo, su nieto Lorenzo de Mdicis fue quien mejor represent el carcter de mecenas y difusor de las distintas manifestaciones del arte. Se hizo rodear de una corte de poetas, sabios y artistas plsticos, entre los que destacaron el pintor Boticelli, y los incomparables Leonardo Da Vinci y Miguel ngel Buonarroti. Cre adems, la Academia donde se desarroll el neoplatonismo, convirtiendo a Florencia en una nueva Atenas. Paradojalmente, junto con poseer un refinado sentido de lo esttico, demostr un implacable modo de gobernar. Mientras firmaba alianzas por veinte aos con Venecia y Miln, sostena guerras con el Papa y Npoles. Todava joven concedi derecho a voto a sus conciudadanos, pero se reserv el derecho de castigar a los conspiradores. Pudo mantener as un perodo de bienestar y paz hasta su muerte. Venecia: el oro de la cristiandad Ubicada en el norte de Italia y en la ribera septentrional del mar Adritico, afirm su desarrollo urbano gracias al trfico de la sal con las regiones del centro y norte de Europa, pero se convirti en potencia comercial despus de la cuarta Cruzada, lo que le asegur el monopolio del comercio con los puertos bizantinos y con el Oriente. El otro puerto importante de la regin italiana, Gnova, le signific a Venecia una dura competencia por el predominio de las aguas del Mediterrneo oriental, hasta el siglo XIII, pero asegur su hegemona, constituyndose en una gran potencia martima y capital de un verdadero imperio, cuya influencia se hizo sentir a fines de la Edad Media en toda Europa. Por su riqueza, a los venecianos se les lleg a reconocer como "los seores del oro de la cristiandad" y su gran actividad econmica les permiti la formacin de una poderosa oligarqua plutocrtica, es decir, el gobierno estaba en manos de unas cuantas familias de comerciantes, marinos y armadores, cuyos nombres figuraban en el Libro de oro de la Repblica de Venecia. Solo los miembros de estas familias, por un privilegio hereditario, podan ser parte integrante del Gran Consejo. Este organismo colegiado resolva asuntos de inters pblico y las ms importantes materias de gobierno. Entre sus atribuciones estaba la de elegir al Dux o Dogo con carcter vitalicio, quien como jefe de Estado, tena gran autoridad y poder resolutivo, pero siempre bajo la subordinacin del Gran Consejo.

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Para impedir cualquier intriga, conspiracin o abuso, el Gran Consejo cre el Consejo de los Diez, eligiendo a sus miembros. Este consejo era una especie de organismo policial que deba velar por la seguridad interna, la moral pblica e investigar los crmenes cometidos por los nobles. Los procesos seguidos eran secretos; sin embargo, deban someterse a estrictos reglamentos que aseguraban que los procedimientos se llevaran a cabo conforme al derecho. La repblica ejerci un severo control sobre sus ciudadanos: conden a muerte al Dux Marino Faliero por conspirar contra la oligarqua; sin embargo, lo normal era que todos se sometieran al rgimen privilegiando la estabilidad y el bienestar que les brindaba la poderosa repblica, y cuyo gobierno prestaba cuidadosa atencin a todas las necesidades de la poblacin. El florecimiento econmico trajo aparejado el desarrollo cultural. En este mbito, la Universidad de Padua alcanz notables avances en los estudios de medicina. Los mdicos de Venecia ganaron un prestigio que trascendi las fronteras de la repblica. Venecia fue tambin el primer estado en crear un servicio diplomtico. Sus embajadores tenan la misin de enviar desde las cortes extranjeras toda informacin poltica, comercial o militar que pudiera ser de utilidad a la repblica. CULTURA Y UNIVERSIDAD La mayor riqueza cultural del medioevo se desarroll en la Baja Edad Media. Por un lado, las Cruzadas recibieron la fuerte influencia de las civilizaciones bizantina y musulmana, que, junto a sus propios aportes, permitieron a Europa redescubrir la herencia de la Antigedad clsica. Por otra parte, la reactivacin comercial, el florecimiento econmico y el resurgimiento urbano, agregaron a la religiosidad de la cultura medieval y a su ideal caballeresco, el espritu burgus de corte individualista y mundano, primeras semillas del pensamiento humanista, laico y racional. Este movimiento cultural tuvo como centro la Universidad y su expresin filosfica se manifest en la escolstica y el misticismo. En el arte, se expres con la transicin entre los estilos romnico y gtico. Biblioteca de la Universidad de Salarnanca.

La cultura teocntrica que predomin en la Edad Media, desarroll un pensamiento que giraba en torno a Dios y a sus atributos. Por este motivo, la teologa y la filosofa ocuparon el primer lugar entre todas las disciplinas de estudio.

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La filosofa durante la Edad Media estuvo subordinada a la teologa y se la llam escolstica, porque, inicialmente, se cultiv en las escuelas monsticas, ms tarde, en las escuelas urbanas y finalmente, en las universidades. La escolstica se basaba en la conviccin de que la verdad religiosa y la filosofa, es decir, la fe y la razn, son una porque ambas proceden de Dios. Esta filosofa escolstica fue determinada tanto por el dogma de la Iglesia como un factor permanente, como por los escritos de los filsofos antiguos, factor que variaba a medida que su conocimiento iba en aumento. Se pueden distinguir tres perodos en el desarrollo de la escolstica: - En el primer perodo, los escolsticos disponan de los escritos de Soecio, Platn, Aristteles y San Agustn. - El segundo perodo corresponde al siglo XIII; marc la culminacin de la escolstica, porque se incorpor totalmente el sistema aristotlico. Se desarroll y perfeccion el mtodo dialctico: presentacin de silogismos, argumentacin para probar o refutar las respuestas, y solucin del planteamiento.

El tercer perodo corresponde a los siglos XIV y XV, en el que se produjeron divisiones entre los escolsticos, lo que provoc su decadencia.

La filosofa escolstica tiene tres caractersticas principales. En primer lugar, fue racionalista y no emprica porque se bas en la razn humana y no en la experiencia. En segundo lugar, fue dogmtica, porque sus conclusiones deban refrendarse con la autoridad de las Escrituras, de los Padres de la Iglesia y con Aristteles. Por ltimo, tuvo un fin moral, permitir al hombre vivir provechosamente en este mundo y asegurarle, adems, la salvacin eterna. El ms grande de los escolsticos fue santo Toms de Aquino, que en su obra Summa Theolgica reuni todo el saber filosfico y teolgico de la Edad Media, alcanzando la completa armonizacin del sistema aristotlico con la doctrina cristiana. Segn santo Toms, la razn natural puede conocer y probar lgicamente la existencia y los atributos de Dios; no hay oposicin entre la razn y la fe. A pesar de su carcter dogmtico, la escolstica dio al espritu occidental un mtodo preciso y sutil de razonamiento: el silogismo, que al combinarse con la observacin y la experimentacin dio origen a la ciencia moderna. Las Universidades La escasa educacin que exista al comienzo de la Edad Media se desarroll en las escuelas conventuales y episcopales. En ellas se impartan las siete artes liberales, que eran el Trivium (gramtica, retrica y dialctica) y el Quadrivium (aritmtica, geometra, astronoma y msica). De estas escuelas surgieron, en el siglo XII, las Universidades. Este trmino viene del latn universitas que significaba originalmente gremio o corporacin, como referencia a que estaban organizados, maestros y estudiantes, en sociedades corporativas al estilo de los gremios de artesanos y comerciantes. Algunas universidades nacieron como fundaciones libres y espontneas de profesores y discpulos; otras eran fundadas por algn monarca y algunas por iniciativa de la Iglesia; pero todas ellas necesitaban la aprobacin del Papa para funcionar. Los prncipes y la Iglesia daban bienes y rentas a las universidades, gozando as de independencia econmica. De acuerdo con el sistema feudal y corporativo, las universidades recibieron privilegios especiales entre los cuales estaba el de tener tribunales propios, que juzgaban a sus miembros. Con el tiempo se formaron organizaciones gremiales entre los profesores que fueron reconocidas inicialmente en Pars por el papa Gregorio IX, en el ao 1231. Estos gremios recibieron el nombre de Facultades; y las cuatro Facultades clsicas fueron: Artes, Derecho, Medicina y Teologa. En la Facultad de Artes se estudiaba filosofa, ms el Trivium y el Quadrivium, requisito indispensable para estudiar en las otras facultades.

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Uno de los privilegios de las Facultades era el otorgamiento de grados acadmicos, as por ejemplo, la universidad de Pars entregaba los grados de bachillerato, licenciatura y magisterio o doctorado. La entrega de grados y la gratuidad de la enseanza, eran principios generales en el siglo XIII. A las primeras universidades de Salerno y Bolonia en Italia, siguieron otras consideradas como las ms antiguas: en Oxford, Pars, Montpellier, Salamanca, Valencia, Sevilla y Cambridge.

Los cursos universitarios medievales contemplaban el estudio del Trivium y el Quadrivium

La universidad de Pars fue el gran centro filosfico y teolgico de la Edad Media. Su autoridad fue indiscutida en todo el mundo catlico, pudiendo intervenir en todos los grandes problemas polticos y religiosos de su poca. La de Bolonia fue un gran centro jurdico; all se enseaba, desde el siglo XII el Corpus Juris Civilis de Justiniano. La de Montpellier, en Francia, mantuvo relaciones con Italia, con el Oriente y con los centros culturales de la Espaa musulmana. Se pudieron conocer los escritos rabes sobre medicina, lo que dio un gran prestigio a los estudios mdicos. La universidad medieval tuvo carcter internacional y sus estudiantes provenan de lejanos lugares, atrados por la fama y el saber de algn maestro. La universidad pudo mantener la alta cultura y secularizarla, esto es, ponerla al alcance de los laicos despus de haber sido patrimonio casi exclusivo de los clrigos; de ah su gran importancia. UNA POCA DE CRISIS Si los siglos XII y XIII estuvieron marcados por el florecimiento cultural y la expansin econmica, el siglo XIV, en cambio, representa para Europa el desencadenamiento de crisis, pestes y hambrunas. Estas calamidades no eran nuevas en la Europa medieval; la diferencia radica en que en el siglo XIV se dejaron sentir con inusitada violencia todos estos signos de muerte, estancamiento y rebeliones populares, lo que unido al cisma que hera la unidad de la Iglesia, extendi por la cristiandad la desesperanza y el pesimismo. Crisis popular Los primeros signos negativos aparecieron alrededor del ao 1315, con el fracaso de la produccin agrcola, especialmente del trigo, debido a los largos inviernos y los hmedos veranos. Como consecuencia, el hambre se extenda por toda la Europa Occidental. La peor tragedia del siglo fue la peste negra, que asol Europa entre los aos 1348 y 1350. Presumiblemente lleg a este continente en un barco genovs infectado que provena de Asia. En pocos meses, la epidemia se extendi por el sur de Europa y al ao siguiente llegaba hasta Inglaterra, Escocia e Irlanda. Ms tarde, la enfermedad lleg a la pennsula escandinava para cubrir, finalmente, todo el norte y centro de Europa. A esto se sumaron los efectos igualmente desastrosos producidos por las continuas guerras entre las monarquas, especialmente en el caso de la Guerra de los Cien Aos (1337-1415), que comenz como una disputa por la sucesin de la corona de Francia y deriv en una lucha por la recuperacin de los territorios franceses que, en ese momento, pertenecan al rey de Inglaterra.

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Desde el punto de vista econmico, la produccin agraria se paraliz por el despoblamiento de los espacios rurales; el valor de la tierra descendi, lo que llev a los seores feudales a superar sus prdidas explotando a los campesinos con los peores abusos. Como contrapartida estallaron, en forma espontnea y con un signo claramente antifeudal, revueltas campesinas en diversas regiones de Europa. Las rebeliones ms importantes se vivieron en la regin de Flandes, la Jacquerie en el centro de Francia; en Inglaterra, Catalua y Galicia. En la mayora de los casos, estos alzamientos fueron reprimidos con inusitada violencia. En las principales ciudades manufactureras, dada la restriccin de los mercados, los maestros artesanos entraron en conflicto con sus oficiales y aprendices y los conflictos derivaron en huelgas que cada vez fueron ms frecuentes. Las agudas contradicciones entre el patriciado urbano y la masa popular hicieron estallar revueltas entre las que sobresale la dirigida por el paero francs Etienne Marcel en Gante, que involucr tanto a la burguesa comercial de Pars como a la poblacin campesina de los alrededores. El grado de violencia que alcanzaron estas rebeliones populares solo se equipara con las guerras campesinas del siglo XVI. Crisis espiritual Los signos de pesimismo y desesperanza que predominaban en el escenario europeo a partir del siglo XIII producto de los conflictos sociales, fueron contaminando el ambiente espiritual con un clima generalizado de desconcierto y confusin. Herejas. La directa participacin de la Iglesia en los conflictos temporales, fue acentuando sus rasgos profanos, lo que le hizo perder su estatura y el sitial que ocupaba como nico poder regulador y orientador de la cristiandad medieval. Los intentos que hubo por reformar las prcticas de la Iglesia fueron considerados por el papado como herejas que atacaban la unidad de la doctrina, y por lo mismo, se consider necesario enfrentarlos de la manera ms drstica: La ms famosa hereja de la Baja Edad Media fue la de los ctaros o albigenses. Los postulados de esta secta de origen oriental fueron llevados a Francia por los mercaderes que circulaban a travs del Mediterrneo. El mayor foco de difusin de sus ideas fue la ciudad de Albi, de donde tomaran el nombre sus miles de seguidores. En sntesis, sus ideas planteaban la lucha eterna entre un dios bueno, creador del espritu, y un dios malo, autor de la materia y del cuerpo. Por esto, condenaban todo lo carnal como una abominacin y como el principal obstculo en el camino de perfeccionamiento del alma. La gran expansin en el sur de Francia llev al papa Inocencio III a predicar contra ellos y a planear una Cruzada, autorizando a los catlicos para aduearse de las propiedades de los herticos (1208). Esto desencaden la invasin de los seores feudales del norte de Francia y de Alemania, quienes, despus de una guerra de exterminio que dur casi veinte aos, se apoderaron de la mayor parte de los feudos de los adherentes a la secta. Simn de Monfort, jefe de la Cruzada, traspas a su hijo, al momento de morir, la mayor parte de los territorios requisados, quien luego vendi sus derechos al rey de Francia, el cual, al final, fue el ms beneficiado. La Inquisicin. A pesar de la sangrienta represin de la Cruzada, las ideas herticas seguan existiendo. Para combatirlas, en el ao 1229, el Concilio de Tolosa cre el Tribunal del Santo Oficio y el ndice, conocido ms tarde con el nombre de Inquisicin, cuyo fin era investigar las creencias sospechosas y castigarlas si eran consideradas herejas. Uno de los casos que se pierden en la leyenda, es el de Juana de Arco, una joven campesina francesa que liber la ciudad de Orleans del dominio ingls durante la Guerra de los Cien Aos, otorgando al llamado "rey de Bourges", Carlos VII, el prestigio de su consagracin como tal. Juana intent proseguir su lucha por Francia tratando de liberar Pars, pero fue derrotada y hecha prisionera por los borgoones en 1430 y entregada a los ingleses quienes la enviaron a los tribunales eclesisticos acusndola de hechicera, por lo que fue condenada a la hoguera. Las rdenes mendicantes. El importante desarrollo de las ciudades y el ocaso del sistema feudal trajeron profundos cambios en la sociedad europea. En las nuevas condiciones, las antiguas comunidades de monjes que practicaban el ideal cristiano alejndose del mundo en la tranquilidad de sus conventos, junto con ir dejando de lado su antigua austeridad, perdan cada vez ms su influencia en las masas populares que se desarrollaban al alero del progreso urbano. Fue necesario, entonces, el nacimiento de nuevas congregaciones que, abandonando el aislamiento de los monasterios, difundieran el evangelio en medio del ajetreo de la vida mundana. As aparecieron las llamadas rdenes Mendicantes de los Franciscanos y los Dominicos en la segunda dcada del siglo XIII.

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Ambas practicaron las reglas de pobreza, sencillez y caridad, dedicndose a la atencin de los desamparados y a la predicacin. De sus filas surgieron notables maestros y filsofos escolsticos como san Alberto Magno, san Buenaventura, santo Toms de Aquino, Rogerio Bacon, santa Clara de Ass, el maestro alemn Eckhart, sin olvidar a sus creadores san Francisco de Ass y santo Domingo de Guzmn. Por la fuerza que ponan en la predicacin del evangelio y la influencia que lograban entre los fieles, el papa Honorio III les encarg la defensa y la propagacin de la fe. As es como de la orden de los dominicos surgieron los ms importantes inquisidores. Juana de Arco, liber parte de Francia durante la Guerra de los Cien Aos.

Los papas de Avion y el cisma de occidente


Durante el reinado de Felipe IV en Francia, la monarqua someti al papado tras lograr la eleccin del papa francs Clemente V, estableciendo como sede del pontificado la ciudad de Avin, y solo volvera a establecerse en Roma el ao 1377, con el papa Gregorio XI. A este perodo se le conoce como "la cautividad de Babilonia". En el ao 1378 se produjo un Cisma que dividi a la Iglesia en dos obediencias, al ser elegidos simultneamente un Papa en Roma y otro en Avin, cada uno con su propio colegio de cardenales. Con la existencia de dos Papas se produjo una situacin muy crtica al interior del mundo cristiano, donde la cuestin fundamental era saber cul era la autoridad legtima. Finalmente, el conflicto fue resuelto en el Concilio de Constanza el ao 1417, por el que se impuso como nuevo Papa a Martn V, al cual todos los reinos cristianos prestaron obediencia.