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Recursos minerales
- procesos industriales -desarrollo geogrfico Resumen
En el desarrollo histrico de los pueblos, los recursos minerales han participado como proveedores de materiales y materias primas para solucionar, desde situaciones propias de la vida cotidiana, hasta elementos que reflejan las creencias religiosas, las habilidades artsticas y los niveles tecnolgicos que trascienden en el espacio y el tiempo. Por esta relevancia que le ha impreso la humanidad a estos recursos, en muchos casos, los grupos poblacionales han construido en su entorno geogrfico sus Estados Nacionales con todas las vicisitudes que representa su aprovechamiento, e incluso, la defensa de su posesin. Para entender con mayor precisin la importancia de los recursos minerales es necesario especificar que un mineral es un slido de origen inorgnico natural, que posee una composicin qumica definida o variable dentro de lmites estrechos, y una disposicin atmica ordenada que define su estructura cristalina. En tanto, se entiende como cristal, un grano mineral delimitado por superficies laminares que guardan una relacin geomtrica definida por el ordenamiento atmico; en este caso se encuentran por ejemplo, los cristales de cuarzo y de calcita. Se entiende que una roca es un agregado natural, coherente y multigranular, formado por uno o ms minerales y/o mineraloides. Los minerales deben distinguirse de los mineraloides; porque stos ltimos carecen de ordenamiento sistemtico de sus tomos constitutivos, es decir no son cristalinos; son amorfos, tales como el vidrio volcnico, el mbar, el carbn y el petrleo. Erns (1974: 4-7), establece que en un sentido amplio, tanto minerales como mineraloides pertenecen al reino mineral y constituyen lo que se denomina "recurso mineral". En cuanto a recursos, se identifican tres componentes (Fisher y Hoy,1988: 31), que interactan entre s: recursos, obstculos y elementos inertes. Los recursos son cualquier cosa que pueda utilizarse para satisfacer una necesidad o deseo; son medios para obtener un fin. Los obstculos son cualquier cosa que inhibe la satisfaccin de una necesidad o deseo; son lo opuesto a los recursos. Los elementos inertes son los que ni ayudan ni dificultan la satisfaccin de una necesidad o deseo. En la actualidad la dependencia a los recursos minerales se ha expandido de diversas maneras: desde la construccin de los imponentes rascacielos, hasta la manufactura de los microprocesadores, contienen un alto porcentaje -en muchos casos la totalidad- de elementos obtenidos a partir de sustancias minerales. Unos pocos minerales como el talco, asbesto y azufre se utilizan prcticamente tal y como se han extrado, es decir, con apenas sufrir modificaciones en su estado natural. Sin embargo la mayora de ellos deben someterse a un proceso industrial para obtener un material utilizable. Alguno de los productos ms familiares de esta clase son: ladrillos, vidrios, cementos, yeso y todo el gran nmero de metales que van desde el hierro hasta el oro. Las menas metlicas y los minerales industriales, son explotados en todos los continentes siempre que los minerales especficos estn lo suficientemente concentrados como para que su extraccin sea econmicamente rentable. De acuerdo con el Bureau of Mines de los Estados Unidos (Geotimes, 1989), "cada americano consume anualmente 40,000 libras (1 libra = 453.6g) de nuevos minerales. Esto supone que cada nuevo nio nacido en los Estados Unidos consumir durante toda su vida 795 libras de plomo (principalmente para bateras de automvil, soldaduras y componentes electrnicos); 757 libras de zinc (en aleaciones con el cobre para producir latn, recubrimientos protectores del acero y en compuestos qumicos como caucho y pintura); 1,500 libras de cobre (especialmente en motores elctricos, generadores, comunicaciones y cableados); 3,593 libras de aluminio (para todo tipo de objetos como latas de bebidas, sillas plegables y aviacin; 32,700 libras de lingotes de hierro (para utensilios de cocina, automviles, buques y grandes edificios); 28,213 libras de sal (para cocina, deshielo en carreteras de montaa, y detergentes) y 1,238,101, libras de piedra, tierra, grava

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y cemento (para la construccin de carreteras, casas, escuelas, oficinas y factoras)". el inicio de varias cadenas productivas: siderrgica, construccin, qumica, vidrio y joyera, entre otras. En casi todos los campos de la produccin, el uso de los minerales en los procesos industriales ha requerido de distintos avances tecnolgicos que parten de trabajos artesanales, tal es el caso del oro, plata y cobre utilizados para la elaboracin de monedas y objetos decorativos en distintas pocas; el desarrollo de tcnicas extractivas y metalrgicas de los alemanes del siglo XVI para la fabricacin de caones (Pacey, 1980: 152); y el avance cientfico de los trabajos de Georgios Agrcola1 sobre la gnesis de los minerales. En metalurgia, Ordoez (1991: 13) destaca que, en el mismo siglo XVI el trabajo del sacerdote Bartolom de Medina2, quien patenta el proceso de patio para el tratamiento metalrgico directo de los minerales de oro y plata por amalgamacin con mercurio, marca un momento clave que revoluciona la minera por la reduccin de costos que se logra, ya que anteriormente los minerales de oro y plata eran tratados por fundicin diInformacin y energa de entrada

Recursos Minerales - Procesos industriales.


Los procesos industriales son entendidos como aquellos que transforman la materia prima, en ste caso de origen mineral, en productos de consumo intermedio o de consumo final, utilizando bsicamente mano de obra, bienes de capital y energa. Alting (1996: 1), establece que un proceso implica un cambio en las propiedades de un objeto, incluyendo geometra, dureza, estado y contenido de informacin y que para producir este cambio deben existir tres agentes esenciales: material, energa e informacin, que a su vez determinan el propsito principal del proceso (proceso de material, proceso de energa o proceso de informacin).
Materia Prima de origen Mineral
Mano de obra y Bienes de capital

recta. Tiempo despus, el proceso de cianuracin introducido en Mxico en 1894, dio un nuevo impulso a la extraccin de estos metales. Lo mismo ocurri cuando en 1908 se introduce el proceso de flotacin en una planta experimental en Parral, Chihuahua. La atencin de los cientficos de fines del siglo XIX y principios del siglo XX sobre la qumica de los minerales, como fue la clasificacin peridica de los elementos de Mendeleiev (1834-1886) y la idea de Vernadski (1863-1945) de que los minerales son producto de reacciones qumicas que operan en la corteza terrestre, produjo grandes avances sobre el descubrimiento y aplicacin de los minerales que se tradujo en la innovacin y desarrollo de procesos industriales para la obtencin de nuevos y mejorados materiales y productos. Al respecto, Betejtin (1970: 2528), apuntaba que "no existe una sola rama de la industria en la que no se empleen unos u otros recursos minerales, en forma de materia prima o de productos semielaborados". Deca que el "hierro es el nervio principal de la industria". Esto ltimo, aludiendo a que este metal es la base de la metalurgia, la construccin de

Procesos Industriales

Informacin y energa de salida

Productos Intermedios y/o finales

Subproductos y desperdicios

Como puede observarse en el esquema anterior, las materias primas de origen mineral, la informacin consistente en los diseos y procedimientos; la energa necesaria para realizar transformaciones (incluyendo combustibles o reactivos), la mano de obra, instalaciones, maquinaria y equipos (bienes de capital), actan en el proceso industrial para modificar el estado fsico y/o qumico de la materia tratada que genera, adems del producto de consumo intermedio o final, informacin y energa de salida, y los subproductos y desperdicios del proceso. Tal como se describe ms adelante, la materia prima de origen mineral es utilizada en una gran cantidad de procesos industriales ya que son portadores de prcticamente todos los elementos que se conocen en la naturaleza; su importancia por su descubrimiento y uso, ha estado relacionado al desarrollo tecnolgico, econmico y social de los pueblos ya que constituyen

1 Su nombre verdadero era George Bauer (1494-1555) su obra maestra se titul De re metallica libri XII (Doce libros sobre metales) 2 Bartolom de Medina, realiz sus trabajos en la planta La Pursima Grande en Pachuca, Hidalgo, Mxico

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maquinaria, de barcos, de vas frreas, de puentes, de hormign armado, del equipamiento de las minas, de la fabricacin de artculos de gran consumo y muchos otros productos utilizando una gran proporcin del carbn coquificado. Por su parte, los minerales con contenidos de metales no ferrosos como el cobre , zinc, plomo, aluminio, nquel y cobalto, han sido parte importante en el desarrollo de la industria elctrica, construccin de buques y aviones, fabricacin de maquinaria y productos de otras ramas industriales. Metales como el wolframio (tungsteno), molibdeno, titanio, vanadio 3 y cobalto han sido de gran importancia en la industria militar. Tambin el uranio, el plutonio y la gama de minerales radiactivos han sido utilizados con estos fines y en la generacin de energa elctrica y equipos mdicos y cientficos. Cabe mencionar que los tratamientos extractivos para la mayora de los metales no ferrosos tienen muchas caractersticas en comn. Generalmente para obtener cobre, niquel, plomo, cobalto, oro, plata, aluminio, titanio, magnesio, zinc y uranio se utilizan los procesamientos pirometalrgicos (incluye el tratamiento en hornos a temperaturas elevadas) y los hidrometalrgicos (utiliza la lixiviacin de los minerales mediante un agente qumico acuoso). La recuperacin de las impurezas con un valor considerable como subproducto es llevada a cabo mediante la refinacin a fuego o la refinacin electroltica, dependiendo de las concentraciones y los costos asociados.(Ver Burroughs, 1989). Uno de los procesos industriales de mayor significancia en la que intervienen diversos tipos de minerales es el que se lleva a cabo en la siderurgia4. Aqu, bsicamente el mineral se funde con coque y caliza ; mediante aire inyectado en el fondo del horno el coque adquiere la forma de monxido de carbono, el cual elimina el oxgeno del mineral de hierro reduciendo el metal. La caliza sirva para formar la escoria de la slice, almina y otras impurezas. Dos toneladas de mineral y chatarra de hierro, casi una tonelada de coque,
3 El vanadio fue descubierto en 1802 por Don Andrs Manuel del Ro en los depsitos de plomo de Zimapn, Hidalgo, Mxico. Originalmente lo llam erytronium. Posteriormente Von Sefstroma lo redescubre y lo nombra vanadio. 4 El trmino siderurgia hace referencia a la metalurgia del hierro y sus aleaciones; a su vez el trmino metalurgia hace referencia a la obtencin de los metales contenidos en los minerales (en este caso de hierro) y a su tratamiento necesario para su utilizacin.

cerca de media tonelada de piedra caliza y aproximadamente tres y media toneladas de aire, dan una tonelada de hierro de lingote, el cual contiene carbono y otros constituyentes que determinan el uso a que se destinar el producto. El acero es hierro aleado con carbono en una proporcin de 1% a 1.6%.Para las diferentes aleaciones de hierro se aaden cantidades adecuadas de metales de aleacin para obtener el tipo de acero que se desee. Por su parte, el coque metalrgico se produce por destilacin destructiva en ausencia de aire, de carbn bituminosos de grados especiales. Adems del coque metalrgico se obtienen una gran cantidad de subproductos importantes como; gas, compuestos de antimonio, alquitranes de carbn y aceite ligero que contiene benceno, tolueno, nafta y otras substancias. Esto muestra que la industria del acero, a travs de la produccin de coque, est relacionada ntimamente con la produccin de fertilizantes , tintes, plsticos, solventes, frmacos y explosivos, (Doyle, 1988: 10-11). Los avances en la industria de la construccin, se debe en gran parte, a que incorpora en los procesos de sus productos, materiales provenientes de los recursos minerales. Tal es el caso del yeso, arcillas, asbestos, arenas y rocas necesarias para la elaboracin de cementos, adhesivos, ladrillos, concretos, losetas, cermicos, ornatos tallados; perforacin de pozos, filtros de agua, abrasivos, materiales aislantes y vidrios. Al igual que el acero, el cemento portland ha sido un material de gran relevancia en la industria de la construccin y como consumidora de altos volmenes de rocas calcreas, rocas clsticas y yesos. Su proceso de elaboracin se realiza por la sinterizacin y moliendo posterior una mezcla de caliza y arcilla, y adicin de un regulador de fraguado (yeso) (Fernndez, 1989: 17-18). La caliza es la roca ms importante y proporciona el xido de calcio. El MgO no debe rebasar el 10%, y deben hallarse libres de pirita y slice libre. La arcilla o el esquisto proporcionan el SiO2 y el Al2O3; la arenisca o arena, bauxita o mineral de hierro pueden aadirse para compensar deficiencias en SiO2, Al2O3 o Fe2O3. El cemento portland se hace tostando, hasta formar escoria, una mezcla finamente molida que contiene aproximadamente 75% de CaCO y 25% de minerales arcillos con un 20% de SiO2, Al2O3 y Fe2O3; y 5% de magnesia, lcalis, y otras substancias.

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Se aade un 3% de yeso antes del pulverizado final para impedir un fraguado demasiado rpido. El desarrollo de la agricultura tiene estrecha relacin con el empleo de fertilizantes constituidos por materia prima de origen mineral tales como los minerales potsicos (sales de potasio) y las apatitas y fosforitas que proveen de fsforo. En este contexto, es evidente la participacin de los recursos minerales como proveedores de una amplia gama de elementos y substancias para los procesos de las industrias qumicas, industrial y farmacutica. Sera inalcanzable terminar una lista de productos en los cuales se utilizan o se incorporan en los procesos materias primas de origen mineral. En otras industrias tambin son utilizados grandes volmenes de minerales no metlicos para elaborar pinturas, impermeabilizantes, medicinas, reactivos, fertilizantes, cosmticos, jabones y hules, entre otros productos. En el cuadro siguiente da cuenta de la importancia especfica de algunos minerales en los procesos industriales ya que se describen tanto su composicin qumica y/o componentes principales, como sus usos y/o aplicaciones generales, lo cual tambin nos ubica en el mercado en el cual operan comercialmente.

Importancia especfica de algunos minerales en procesos industriales y productos


M IN ER AL
CO M P O SICI N Q UM ICA Y/O P RIN CIP AL(ES) CO M P O NENTE(S) DE INTERS

USO S Y/O APLICACIO NES G ENERALES Acuacin de m onedas, joyera, adornos, artculos de lujo,

O ro

Au O ro Ag. Plata SAg 2 Plata S 3 SbAg 3 Plata S 3 AsAg 3 Plata Cu SCu 2 S 2C uFe S 4 AsCu 3 Fe 3O 4 ;

aparatos para estudios fsicos y qum icos y aplicaciones dentales.

Plata nativ a P L A T A C O B R E Argentita Pirargirita Proustita C obre nativ o Calcosina Calcopirita Bornita

Acuacin de m onedas, joyera de filigrana, adornos, crisoles de fusin de lcalis, plateado de objetos, artculos de com edor y equipos y reactiv os de laboratorio.

Cables y com ponentes elctricos y electrnicos, sulfato de cobre, latn (aleacin cobre y zinc), bronce (aleacin cobre, estao y zinc), plata alem ana (aleacin, cobre, zinc y niquel), acuacin de m onedas, adornos, objetos de com edor y de cocina y equipos de laboratorios. Hierro de lingote y sus deriv ados en hierro colado, hierro de forja y acero y div ersas aleaciones de hierro. Este m etal es m ateria prim a para la industria siderrgica y m etalm ecnica para la elaboracin de productos destinados a la construccin de obras, y m anufactura de transportes (autos, cam iones, trenes, barcos), m aquinaria, equipos, herram ientas y artculos utilizados en las activ idades productiv as, de serv icios e inv estigacin, as com o los utilizados en casa y hasta en form a indiv idual com o los accesorios de v estir (hebillas, relojes, cierres etc.) y los de hacer deporte y juegos (bicicletas, aparatos de gim nasio, colum pios). O tra aplicacin m enos agradable es la que se ref iere a la industria arm am entista. En trm inos generales la hulla sirv e para producir coque para fines m etalrgicos en la produccin de lingotes de hierro y acero; para producir gas y para producir v apor en la generacin de electricidad y otras aplicaciones. Tam bin se obtienen otros productos com o alquitrn, aceites ligeros y am oniaco. La hulla tiene sus aplicaciones de acuerdo su contenido de carbn fijo y a su m aterial v oltil, de tal f orm a que el lignito y la antracita se diferencian porque el prim ero contiene m enor cantidad de carbn fijo y m ayor cantidad de m aterial v oltil, y el segundo presenta estas caractersticas en form a inv ersa. Por tal razn el lignito tiene m enos aplicaciones en la generacin de energa calorfica lim itndose a aplicaciones de calefaccin y elev acin de v apor. El tipo subbitum inoso se utiliza com o com bustible en operaciones

M agnetita H I E R R O

O ligisto (hem atitas rojas) Lim onita (hem atitas pardas) Siderita

F e2O 3

Fe 2 O H 2O CO 3F e

Hulla (carbn m ineral): --Lignito --Subbitum inoso --Bitum inoso --Antrasita C Carbono

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p acordes a su bajo valor calorfico. El carbn bituminoso es el carbn ms utilizado en la produccin de vapor, calefaccin, gas y en usos domsticos. La antracita, es un carbn con mayor poder calorfico que los anteriores, pero su uso es ms limitado. Su propiedad de fusin de 3000C y su insolubilidad en el cido es aprovechada para el revestimiento de hornos de fundicin y la elaboracin de crisoles de alta temperatura. Tambin se utiliza en la elaboracin de lubricantes, pinturas, escobillas para dnamos, electrodos, bateras secas, polvo de vidriado. El grafito tambin es obtenido en forma artificial. El aluminio es empleado por sus propiedades de resistencia a la corrosin, ligereza, conductividad elctrica y elevada resistencia frente a su poco peso. Es utilizado en la industria de la construccin, construccin de aeroplanos, trenes, piezas para automviles, industria elctrica, productos qumicos, abrasivos, refractarios, cementos de almina y artculos para el hogar, entre otros usos. Es tan amplia su utilizacin que algunas estimaciones indican que tiene ms de 4000 aplicaciones. Su empleo se deriva de su composicin, blancura y propiedad de fraguado despus de haber sido calcinado en su forma natural. Se utiliza principalmente en la industria de la construccin en acabado y molduras, es incorporado portland como retardador de fraguado en el cemento Prtland y otros productos cementantes. Tambin se usa como fertilizante y en la elaboracin pinturas, insecticidas y esculturas. La caliza se emplea para losetas para acabados y la produccin cal viva, cemento portland, y como agregados ptreos. Tambin es importante en la metalurgia, purificacin de agua, elaboracin de refractarios, papel, fertilizantes, vidrio y curtidos y en la refinacin de azcar. Por su propiedad de adsorcin, esta arcilla tiene una amplia aplicacin en la industria: se emplea en la industria del petrleo para limpiar impurezas de la destilacin fraccional; para perforacin de pozos; para eliminar grasas y aceites del teido en la industria textil; junto con el caoln se usa de como relleno activo para aumentar la rigidez, la resistencia a la friccin y los cidos en la produccin de caucho. ya p Tambin se usa en insecticidas; en la elaboracin de jabn, maquillaje, pomadas y dentrficos; en la limpieza del agua y productos alimenticios; en la fabricacin de papel y cermica y en la preparacin de medicamentos como aglutinantes en pastillas y pldoras y como adsorbentes de bacilos y sustancias nocivas en enfermedades del estmago, heridas, intoxicaciones con alcaloides, etc. Se emplea principalmente en la elaboracin de productos como la porcelana, loza, muebles de bao, pisos, linleo, telas impermeables, papel, jabones, cosmticos, ladrillos de pulimentacin, refractarios y vidriados, tejas, tobos de desage, revestimiento de pozos, conductos de chimenea, arenas de fundicin, crisoles, filtrado de aceites, y elaboracin de medicamentos y pastas. En la industria elctrica se emplea para cajas de enchufe y aisladores. En otras industrias se utiliza en la elaboracin de lpices, hules y pinturas.

Grafito

C Carbono

A L U M I N I O

Bauxita (gibbsita, boehmita y y dispora)

Al2(OH)6, AlO(OH), HAlO2,

Yeso: Espato satinado Alabastro Selenita

SO4Ca2H2O

Yeso

Calizas

CO3Ca Oxido de calcio Composicin qumica inconstante. En trminos generales son silicatos de aluminio, fierro y generales son magnesio silicatos de aluminio, fierro y magnesio

Bentonita (montmorillonita y beidelita)


(montmorillonita y beidelita)

Caoln (caolinita)

Al4(OH)8Si4O10 Silicato de Aluminio

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Relacin de algunos minerales portadores de elementos o sustancias de inters econmico e industrial Mineral Frmula Elemento o substancia de Inters Anglesita Anhidrita Apatita Aragonita Argentita Arsenopirita Azurita Barita Bismutita Bornita Calaverita Calcita Carnotita Cerargirita Cerusita Corundum Crisocola Cromita Cuarzo Cuprita Calcocita Calcopirita Diamante Dolomita Esfalerita Esmithsonita Estefanita Estibinita Fluorita Galena Grafito Halita Hematita Hubnerita Ilmenita Magnesita Magnetita Malaquita Marcasita Marmatita Molibdenita Pirargirita Pirita Pirolusita Proustita Rodocrosita Rutilo Scheelita Sylvanita PbSO4 CaSO (Cl, F, OH)Ca5(PO4)3 CaCO3 Ag2S FeAsS Cu3(OH)2(CO3) BaSO4 Bi2S3 Cu2FeS3 AuTe2 CaC03 K2O3O2O33H2O AgCl PbCO3 Al2O3 CuSiO3. 2H2O FeCr2O4 SiO2 Cu2O Cu2S CuFeS2 C (CaMg) (CO3)2 ZnS ZnCO3 Ag5Sb4 Sb2 S3 CaF PbS C NaCl Fe2O3 MnWO Fe2Ti O3 MgCO3 Fe3O4 CuO2(OH)2CO3 FeS2 (ZnFe)S MoS2 Ag2AsS FeS2 MnO Ag2AsS MnCO3 TiO2 CaWO (AuAg) Te2 Pb CaO P2O5 CaO Ag As Cu BaO Bi Cu Au CaO U3O8 Ag Pb Al Cu Cr2O3 Si Cu Cu Cu C CaO Zn Zn Ag Sb Pb Na Fe W Ti MgO Fe Cu Fe Zn Mo Ag Fe Mn Ag MnO Ti W AuAg Fuente: Espinosa y Lpez (84:4) Poporcentaje Contenido en el Mineral 68.3 41.2 45.0 56.0 87.1 31.2 55.3 65.7 81.2 63.3 44.5 56.0 79.72 75.3 77.5 52.9 36.1 68.0 46.9 88.8 79.9 34.5 30.4 67.1 52.1 68.5 71.4 68.5 71.4 86.6 39.4 69.9 60.7 Variable 48.0 72.4 57.5 46.5 43.0 60.0 59.9 46.5 63.2 65.4 61.7 60.0 63.9 25.0

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Recursos Minerales - Desarrollo Geogrfico
La riqueza de los recursos minerales de Mxico ha sido parte importante en el desarrollo nacional, estatal y local; especficamente, la localizacin y extraccin de oro y plata motiv a los colonizadores a incursionar y establecerse en distintas localidades que con el tiempo fueron creciendo y adquiriendo gran importancia en el contexto geogrfico, ya que a partir de stas se formaron ciudades como Taxco, en el Estado de Guerrero, Pachuca, en el Estado de Hidalgo, Zacatecas, Guanajuato, Parral, en el Estado de Chihuahua, Oaxaca y muchas otras que desde entonces siguen produciendo y han colocado a Mxico como el primer productor mundial de plata. Coll-Hurtado (2000: 71,72), acenta la importancia de la actividad minera de la siguiente forma:
"...De la mina han surgido ciudades, se han creado regiones agrcolas y ganaderas y se han tendido vas de comunicacin....La riqueza de las minas mexicanas ha permito conquistar territorios inhspitos, ha hecho florecer los desiertos y las grandes montaas. Durante cuatro siglos fue la columna vertebral de la economa mexicana....."donde no hay plata no entra el Evangelio", se deca, y el Evangelio se escuch en toda la Nueva Espaa y se abrieron nuevas minas y surgieron ciudades....".
TOTAL 1920 - 1997 PERIODO 1521 - 1820 1821 -1884 1884 - 1911 1915

Produccin Histrica de Oro y Plata en Mxico


ORO PLATA OBSERVACIONES (Kilogramos) (Kilogramos) 172,065 53,496,000 poca colonial Mxico independiente, escisin del 107,419 28,327,290 territorio mexicano, intervencin francesa y las Leyes de Reforma 503,508 42,796,278 Porfiriato 7,359 1,230,750 Revolucin Mexicana Inicio de la vigencia de la Constitucin de 1917, nacimiento del corporativismo partidista, expropiacin petrolera, impulso hacia la industrializacin y el 406,954 68,375,627 consumo, poltica de sustitucin de importaciones, crecimiento sostenido, desarrollo compartido, petrolizacin de la economa, reconversin industrial, liberalismo econmico e incorporacin a los mercados globales 1,197,305 194,225,945

Fuente: INEGI, Estadsticas histricas de Mxico, Produccin de los principales metales preciosos (1521 1997).

cifras correspondientes a distintos periodos de la vida econmica poltica y social de Mxico6. No obstante que la continuidad de la importancia de los recursos minerales en el desarrollo nacional, estatal y local se centraba en la produccin de oro y plata, desde mediados del siglo XIX, creci el inters por el carbn, hierro, cobre, plomo y zinc, por lo que las localidades mineras con estas substancias distribuidas en gran parte del territorio nacional incrementaron su importancia productiva y su potencial de desarrollo econmico al atraer tambin inversiones en plantas de fundicin como la de cobre en San Luis Potos y la de plomo, plata y zinc en Torren Coahuila. Tambin es el caso del carbn de Sabinas Coahuila y el hierro de Cerro del Mercado en Durango que motivaron la instalacin de la primera planta de acero de Amrica Latina en la ciudad de Monterrey, Nuevo Len en 1903. Para 1921 los registros mineros indicaron la existencia de 236 plantas metalrgicas operando en el territorio nacional

En 1804 Alexander Von Humboldt5, determin que en la Nueva Espaa haba tres mil minas agrupadas en 500 campos mineros, 37 Distritos y 12 Provincias. Con vocacin y algunas habilidades mineras de los colonizadores, y pese a las limitaciones tcnicas y tecnolgicas, desde el siglo XVI en todas estas regiones se han extrado grandes cantidades de oro y plata.. Un clculo aproximado que proporciona el INEGI, establece que en el periodo de 1521 a 1997 se produjeron 1,197,305 kilos de oro y 194,225,945 kilogramos de plata, lo que da una idea de la magnitud de la riqueza mineral del pas y el impulso que esto signific en el desarrollo de estas regiones. En el cuadro siguiente se desglosan las

5 Referido por Ordez en la Cronologa de las Minas Mexicanas, en Ordoes, Cortes, J.E. Minas Mexicanas. Tomo I. Editado por el propio autor, pp. 11-34.

6 No obstante lo interesante del tema, su desarrollo est fuera de los objetivos del presente trabajo por lo que se omite su profundizacin. Sin embargo se apunta que una visin general en las variaciones de las cifras muestran que existe una tendencia al aumento en la produccin de oro y plata en los aos previos a la Revolucin de Independencia y la Revolucin Mexicana de 1910, lo cual denota una motivacin adicional de la poblacin para incorporarse a estos movimientos sociales si se toma en cuenta que, dados los avances tecnolgicos de la poca, para alcanzar los niveles altos en la produccin necesariamente se incurri en explotacin de los trabajadores.

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Notas
Lamentablemente el incremento en la produccin minera y su importancia en el desarrollo nacional, estatal y local, no ha sido ajeno a las grandes conflagraciones mundiales. En los aos de la primera guerra mundial, Mxico tuvo un gran impulso en la produccin de minerales como el bismuto, cadmio y manganeso, entre otros, destinados a la elaboracin de equipos y materiales de guerra, sin embargo gracias a esto se pudo sortear los efectos en la baja del precio del cobre, plomo, grafito y zinc que se produjeron el la poca. Para la segunda guerra mundial, en 1941, Mxico firm un tratado con los Estados Unidos para vender su excedente de produccin minera, lo que tambin impuls su desarrollo. Finalizada la segunda guerra mundial, el avance tecnolgico y la ampliacin en la gama de aplicaciones de los recursos naturales de origen mineral alcanzado, abre la oportunidad para que Mxico diversifique su produccin. Para esto en 1949 se funda el Instituto para las Investigaciones de los Recursos Minerales que de7

to mineral. Este hecho, a su vez motiva a otras empresas -an de corte familiar- a multiplicar los beneficios por la va de la prestacin de servicios o de la produccin de productos derivados de la materia prima mineral; de esta forma el desarrollo local -o unidad geogrfica municipal- imprime un dinamismo en la relacin de oferta y demanda que incide sobre el crecimiento del valor de su produccin (PIB municipal). Lgicamente, ste crecimiento tambin se ve reflejado en las cifras a nivel estatal (PIB estatal) y a nivel nacional (PIB nacional). Socialmente, los efectos favorables del aprovechamiento de los recursos minerales se reflejan directamente en la poblacin que los posee8 en forma de empleos e ingresos comunitarios, aunado a la desmotivacin por emigrar de la poblacin . Tambin, en algunas ocasiones las necesidades de infraestructura para la produccin mineral, dota de servicios a las comunidades, tales como caminos, electricidad, telfono y servicios mdicos. Desde el punto de vista de la industria, sta se ve favorecida por contar con mayor oferta de sus materias primas de origen mineral, lo cual, asegura su produccin asociada e incrementa su capacidad competitiva en el mercado. Desde la perspectiva del gobierno, el incremento y la diversificacin en la produccin minera coadyuva a favorecer las expectativas positivas en las variables macroeconmicas derivadas de un incremento en la oferta, especficamente en el ndice de precios al productor, en el saldo comercial con el exterior y en el tipo de cambio ya que muchos de los productos mineros tambin son destinados a la exportacin. Una aproximacin de la importancia de los recursos minerales en el desarrollo nacional, estatal y local se presenta en el siguiente esquema:

sarrolla el conocimiento de los fenmenos que dieron origen a la conformacin geolgica del territorio, asociados a la ocurrencia de depsitos que dieron origen al descubriendo una gran variedad de yacimientos, tales como los de barita, fluorita, yeso, magnesio, rocas fosfricas y arenas y arcillas industriales. La mayora de ellos localizados en zonas donde regularmente no tienen ocurrencia los yacimientos de oro y plata, por lo que a la vez que se multiplicaron las localidades con actividades mineras, se abastecen de materia prima distintos tipos de industrias y se motiva a que stas se instalen en las cercanas de los sitios de extraccin, propiciando avances importantes en el desarrollo local, estatal y nacional. En trminos tcnicos y econmicos, la dinmica del desarrollo de las poblaciones que tienen recursos minerales de inters en sus territorios, se ve favorecida al incursionar en las actividades mineras de exploracin, explotacin y beneficio (que se detallarn ms adelante), las cuales, mediante la formalizacin de empresas sociales, gubernamentales o privadas, tambin tienen la oportunidad de comercializar su produc-

8 Esto no necesariamente significa que el beneficio econmico sea ms favorable a la poblacin, puesto que la incursin de capitales privados (incluso de apoyo gubernamental) por necesidades obvias de inversin orienta el ingreso y las utilidades hacia estos sectores.

7 Era una dependencia del gobierno federal creada con el objetivo de explorar depsitos minerales. En 1955 cambio de nombre a Consejo de Recursos Naturales no Renovables, y desde 1975 toma el nombre de Consejo de Recursos Minerales, que actualmente lleva.

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Notas
Bibliografa
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9 Citado por Seara, Vazquez, M. La hora decisiva: anlisis de la crisis global, tercera edicin, ed. Porrua, Mxico, 1995, p.45.

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Notas
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